Les scientifiques identifient des millions de planètes potentiellement habitables dans notre galaxie

Le mois dernier, les astronomes ont annoncé qu'ils avaient identifié 24 planètes superhabitables possibles dans l'espace, qui sont encore meilleures pour la vie que notre Terre. Si vous êtes prêt à vous contenter d'un habitable simplement, ce nombre pourrait se chiffrer en centaines de millions, selon une nouvelle étude qui doit être publiée dans Le journal astronomique .

L'étude – une collaboration entre des scientifiques de la NASA, du SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) Institute et d'autres organisations mondiales – suggère qu'il pourrait y avoir jusqu'à 300 millions de planètes potentiellement habitables à travers la Voie lactée. Comment peuvent-ils le dire ? Eh bien, sur la base des données du télescope spatial Kepler de la NASA, aujourd'hui à la retraite, ils ont déterminé que plus de la moitié de toutes les étoiles similaires au Soleil dans la Voie lactée sont susceptibles d'abriter des planètes rocheuses de taille similaire à la Terre, qui résident dans la zone habitable de l'étoile. (bien que la nature exacte de cette zone habitable soit encore sujette à débat).



Ils ont également pris en compte si de l'eau liquide pouvait être supportée à la surface de la planète, et ont rapporté que chaque étoile semblable au Soleil dans notre galaxie abrite probablement entre 0,4 et 0,9 de ces planètes. Parmi ceux-ci, plusieurs pourraient apparemment se trouver à moins de 30 années-lumière de notre Soleil.

C'est la première fois que toutes les pièces sont assemblées pour fournir une mesure fiable du nombre de planètes potentiellement habitables dans la galaxie, déclare Jeff Coughlin, chercheur sur les exoplanètes à l'Institut SETI, directeur du Bureau des sciences de Kepler, et un co -auteur de l'étude récente. Ceci, explique-t-il dans un déclaration , est un terme clé de l'équation de Drake (un argument probabiliste qui permet d'estimer le nombre potentiel de civilisations détectables et technologiquement avancées - alias d'éventuels extraterrestres - dans la galaxie).

Ainsi, même si nous ne pourrons peut-être pas de sitôt quitter notre propre rocher, Coughlin ajoute : nous sommes un pas de plus sur le long chemin pour découvrir si nous sommes seuls dans le cosmos.



La semaine dernière, des chercheurs ont également repéré une planète voyou flottant dans la Voie lactée, sans attache à aucune étoile. Pendant ce temps, d'autres projets de la NASA se concentrent sur des problèmes plus proches de chez nous (techniquement), alors que l'agence prévoit de mettre en place Internet sur la lune.