Qu'a fait le ministre de la solitude pendant la pandémie?

Si vous pensiez être seul en 2018, ou encore en 2019, alors vous n'aviez aucune idée de ce qui vous attendait en 2020. Comme vous le savez, cher lecteur, la pandémie de coronavirus a bouleversé la vie de tout le monde, nous plongeant dans le verrouillage après verrouillage, nous isolant de nos amis et de notre famille. Et, sans surprise, cela a eu un impact sur notre sentiment de solitude.

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Une récente Rapport ONS ont constaté qu'entre octobre 2020 et février 2021, 7,2% de la population adulte ont déclaré se sentir souvent ou toujours seuls, les jeunes et les chômeurs ayant tendance à avoir des taux de solitude plus élevés. Les étudiants ont été particulièrement touchés, avec plus d'un quart déclarant qu'ils se sont sentis seuls pendant la pandémie. 40% ont même déclaré avoir envisagé d'abandonner de l'université, beaucoup citant l'isolement et le manque de soutien comme raison.



Outre les quarantaines, la distanciation sociale et la torture sans fin du travail à domicile, la solitude a été exacerbée par la fermeture des institutions publiques, le nombre croissant de morts des êtres chers et les licenciements massifs. Tout cela dans le contexte séculaire d'un logement précaire, d'un système de santé mentale brisé, d'un gouvernement conservateur corrompu et la montée des crimes de haine xénophobes, racistes, misogynes, homophobes et transphobes - la liste est longue.

Pour tenter de faire face à la crise croissante de la solitude, en 2018, le gouvernement a nommé le tout premier ministre de la solitude au monde, à la suite des conclusions du rapport de la commission sur la solitude de Jo Cox. Depuis sa création, le rôle a été occupé par les conservateurs Tracey Crouch, Mims Davies et maintenant membre de la Chambre des lords Diana Barran.

Il y a trois ans, dans une interview avec Dazed, Crouch a nié tout lien entre les politiques des conservateurs et l’épidémie de solitude, et n’a pas donné beaucoup d’informations sur ce que le gouvernement prévoyait réellement de faire pour instaurer un changement. Aujourd'hui, dans une interview avec Dazed, Barran n'offre pas beaucoup plus sur le rôle, ni sur ce qu'elle y a fait pendant la pandémie, mais admet au moins que le gouvernement n'est pas irréprochable. Pas de bébé.



Quelles ont été les plus grandes réalisations du poste avant votre adhésion?

Diana Barran: Obtenir vraiment la solitude sur la carte comme un problème politique majeur. Nous avons été le premier pays au monde à avoir un ministre de la solitude. Cette première étape consistant à dire: «Cela compte, et en tant que gouvernement, nous avons un rôle à jouer dans la lutte contre la solitude» était très importante. Et puis attaché à cela, c'était simplement être extrêmement humain à ce sujet, reconnaître que cela affecte beaucoup d'entre nous, et que c'est quelque chose de vraiment difficile à parler, puis commencer le long chemin pour réduire la stigmatisation qui l'entoure.



Votre prédécesseur Mims Davies a lancé le « Parlons de la solitude '' En 2019. En avez-vous vu des résultats tangibles?

Diana Barran: Nous avons des données sur l'engagement avec cette campagne, qui, je pense, a été - sans surprise - presque décuplé l'année dernière. Mais, plus important encore, (le nombre de) personnes qui étaient trop gênées ou honteuses pour parler du fait qu'elles étaient seules, et le pourcentage de personnes qui disent savoir où aller pour trouver de l'aide a augmenté. Nous avons donc de bonnes preuves de l’impact de cela, mais ces choses doivent être un engagement de longue date.

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Une chose dans laquelle Mims était très actif était de travailler avec le ministère de la Santé pour encourager l'utilisation de la prescription sociale. Donc, si vous ou moi allons chez notre médecin généraliste et disons que nous nous sentons anxieux ou seuls, au lieu de nous donner des médicaments, ils nous demandent ce que nous aimons faire - nager, courir, quoi que ce soit - et la prescription est de vous aider. faire quelque chose que vous aimez, qui atténue votre solitude.

Et sur quoi avez-vous travaillé depuis que vous avez assumé ce rôle?

Diana Barran: Évidemment, le temps que j'ai passé à faire cela a été très influencé par la pandémie. Tout le monde est (plus précisément) conscient de la solitude et de son impact sur chacun d’entre nous (au cours de l’année dernière), soit parce que nous nous sommes sentis seuls, soit parce que nous nous inquiétons pour quelqu'un qui nous tient à cœur. Ce sur quoi j’ai essayé de diriger, c’est de faire de la solitude quelque chose pour lequel chacun de nous peut faire une différence. Je suppose que nous avons vraiment essayé de nous concentrer sur le leadership dans le cadre de la campagne `` Parlons de la solitude '', en encourageant les gens à agir - et en leur donnant la confiance nécessaire pour agir - ainsi qu'en fournissant des fonds à des organismes de bienfaisance et à des groupes à travers le pays pour aider à lutter contre la solitude. pour tous les groupes d'âge, ethnies, capacités et incapacités au cours de cette dernière année.

Tout le monde est (plus précisément) conscient de la solitude et de son impact sur chacun d'entre nous (au cours de la dernière année), soit parce que nous nous sommes sentis seuls, soit parce que nous nous inquiétons pour quelqu'un qui nous tient à cœur d'être seul

Un rapport récent de l'ONS a révélé que les régions avec plus de jeunes et les régions avec des taux de chômage plus élevés ont des taux de solitude plus élevés. Ceci est aggravé par le fait que les deux tiers de ceux qui ont perdu leur emploi pendant la pandémie ont moins de 25 ans. Que fait le gouvernement pour cibler spécifiquement la solitude chez les jeunes?

Diana Barran: Nous prenons très au sérieux la question des jeunes. L’une des choses que nous avons faites au cours de l’année dernière a été de mettre en place un réseau d’organisations (pour lutter contre la solitude), et elles ont travaillé sur un certain nombre de choses différentes, y compris les personnes âgées, les jeunes et les interactions basées sur le lieu. Nous publierons sous peu leurs recommandations, y compris sur les jeunes, dont certaines incombent à d’autres et dont certaines relèvent du gouvernement.

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Pouvez-vous partager des actions spécifiques qui cibleront directement les jeunes?

Diana Barran: Le point de stigmatisation est vraiment important pour les jeunes. J'ai eu un appel avec un groupe de jeunes qui parlaient de solitude, et ils ont dit qu'ils se sentiraient plus à l'aise pour discuter de problèmes de santé mentale que de solitude, car ils estimaient qu'il y avait plus de honte et de stigmatisation associées à la solitude. En termes de financement, nous avons financé un certain nombre de groupes qui soutiennent les jeunes. Une chose en particulier qui m'appartient est que nous avons financé Accueil Début , qui aide les jeunes mères (qui se sentent isolées après) à avoir un nouveau bébé et (qui sont incapables) de socialiser comme elles le feraient normalement.

Plus d'un quart des élèves ont déclaré se sentir souvent ou toujours seuls pendant la pandémie. Où les étudiants entrent-ils dans la stratégie de solitude du gouvernement?

Diana Barran: J'ai entendu haut et fort ce que les étudiants ont vécu une période incroyablement difficile. Je pense que lorsque nous pourrons revenir à une sorte de normalité, cela réduira considérablement, sinon résoudra, une grande partie de la solitude circonstancielle que les étudiants ont vécue au cours de la dernière année. Je ne dis pas que c'est une baguette magique, mais nous avons eu un ensemble de circonstances qui ont rendu les étudiants particulièrement isolés, et celles-ci s'inversent maintenant.

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Comment le gouvernement peut-il commencer à lutter contre la solitude sans se pencher sur ses propres actions qui augmentent la solitude?

Diana Barran: C’est une bonne question, et nous pourrions avoir tout un séminaire à ce sujet. Le problème avec les questions transversales est que (vous devez) attirer l'attention d'un autre département. Vous pouvez examiner la politique du logement et voir comment cela influe, ou la politique des transports - et nous travaillons avec le ministère des transports et le ministère du Logement, des Communautés et des Gouvernements locaux sur certaines de ces questions spécifiques. Nous essayons de tisser (la solitude) à travers. Mais il faut faire des priorités assez difficiles car la solitude traverse tout - si vous vous dispersez trop, vous n'irez nulle part.

Le gouvernement a pris un certain nombre de décisions de dernière minute pendant la pandémie, notamment en annonçant une extension du programme de congés la veille de sa fin, ce qui signifie que de nombreuses personnes ont été licenciées inutilement et en annonçant un verrouillage de niveau 4 à Londres juste avant. Noël. Comment pensez-vous que ces décisions ont eu un impact sur les taux de solitude et d'isolement?

Diana Barran: Je ne suis pas sûr d’accepter complètement votre récit sur les décisions de dernière minute. Comme vous l’avez compris, la situation a été incroyablement difficile à planifier, et en fait, je pense que des choses comme le programme de congé ont été considérées comme très généreuses, et à juste titre. Je ne suis au courant d'aucun travail qui ait tenté de quantifier les impacts de ceux-ci, et je pense qu'il serait impossible de l'expliquer car il y a tellement de pièces mobiles.

Nous vivons dans une société de plus en plus divisée - comment le gouvernement entend-il rassembler les gens pour éviter la solitude?

Diana Barran: Le jury se prononce sur l'impact de la pandémie sur la division, parce qu'en fait, je dirais que nous avons vu l'un des plus grands élans de générosité, et des millions de personnes se sont portées volontaires de manière informelle et formelle pour soutenir leurs voisins. L'optimiste en moi espère que le sentiment de connexion qui était si aigu en nous tous à cette période de l'année dernière, lorsque nos connexions normales ont été perturbées et brutalement rompues, est une bonne chose pour reconstruire certains de ces liens et découvrir qu'en fait nous ont énormément de choses en commun.