La police espagnole tire des balles en caoutchouc sur des adolescents catalans

Le combat pour l'indépendance de la Catalogne m'a troublé quand je suis arrivé à Barcelone. Le Brexit est suffisant pour mettre quiconque à l'écart de l'indépendance et la presse partisane rend impossible de découvrir la vérité sur tout ce qui est presque impossible.

Un an et demi plus tard, je participe à une grève générale pour soutenir un référendum que le gouvernement qualifie d'illégal. Je ne sais pas comment je voterais si je le pouvais, mais cette action porte sur la démocratie et la liberté d’expression, pas sur l’indépendance, et les gens des deux côtés y participent.

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Le dimanche matin, je suis arrivé à mon bureau de vote local, une école comme toutes les autres, une heure avant l'ouverture du scrutin. Quelques centaines de personnes étaient là sous la pluie; beaucoup étaient là depuis des heures. D'autres étaient restés à l'école pendant la nuit pour empêcher la police de la fermer. Ils ont été acclamés en quittant le bâtiment. Les gens étaient de bonne humeur, même si 24 fourgons de police venaient de passer. Ils n'étaient ni les premiers ni les derniers; L'Espagne avait fait sentir sa présence toute la semaine.

Un homme m'a offert du café qui a facilement accepté mes excuses pour ne pas parler le catalan. Nous sommes simplement heureux que vous soyez ici, a-t-il dit. Il voulait être entendu, par l'Espagne et par l'Europe. J'ai visité deux autres écoles. L'atmosphère était la même: tendue et tranquillement déterminée.

Le calme a pris fin lorsque je suis arrivé à l'Escola de Ramon Llull, une école à quelques centaines de mètres de la Sagrada Familia. Un hélicoptère a plané au-dessus de la tête et il y avait un sentiment de panique et de choc - la police espagnole était entrée par effraction dans l'école pour confisquer les isoloirs, entraînant les gens dehors

J'ai cherché un anglophone pour une interview à la radio et une famille est partie à la recherche de leur fils. C'est un médecin [c'est un médecin] , me dit son fier papa.

Oriol, 25 ans, m'a demandé de ne pas publier son nom de famille. Il est arrivé à l'école à 5 heures du matin avec son père, ses oncles, ses grands-parents et sa petite sœur. Il faisait partie de ceux qui avaient tenté d'empêcher la police d'entrer.

C'était une telle violence de voir mes oncles chassés de force parce qu'ils voulaient juste voter. Ça me brise le coeur

Même quand j'explique cela, j'ai envie de pleurer. Je suis désolé, dit-il, sa voix se brisant. Sa famille l'a poussé à continuer. C'était une telle violence de voir mes oncles chassés de force parce qu'ils voulaient juste voter. Ça me brise le coeur. Nous étions pacifistes, nous étions calmes, nous voulions voter, mais ils étaient tellement en colère.

La porte brisée du petit bureau sous l’école était l’une des rares preuves des violents événements de la matinée.

Dehors, une forte détonation de la rue signifiait que la police n'était pas allée loin. Une foule a crié alors qu'elle était touchée par des balles en caoutchouc qui ressemblaient à des balles gonflables surdimensionnées que vous pourriez acheter dans un distributeur automatique dans une piste de bowling. Nous avons marché vers eux les mains levées.

Un homme est tombé au sol devant moi et a été traîné dans le hall d’un bâtiment voisin. Des gouttes de son sang ont été étalées sur les carreaux blancs à mes pieds et une femme a pleuré en soutenant sa tête.

Un calme lourd est tombé lorsque la police anti-émeute est partie et les gens ont laissé la place à une ambulance. Juste avant que l'homme n'entre, il a levé le poing et, pendant un moment, la foule a hurlé de solidarité. J'étais parmi eux. Quelle que soit votre politique, rien ne justifie ce que nous avons vu. Il aurait été transporté à l'hôpital pour une intervention chirurgicale, l'un des 893 personnes blessés, dont 11 policiers.

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J'ai vu une grand-mère qu'ils ont jetée dans la rue. Elle ne pouvait pas attraper ses affaires parce qu’elles la frappaient

Un adolescent a expliqué aux journalistes ce qui s'était passé: j'ai vu une grand-mère qu'ils ont jetée dans la rue. Elle ne pouvait pas attraper ses affaires parce qu’elles la frappaient. Il était en larmes, mais sa détermination était claire. Ils ont trouvé un État uni. Nous voulions voter, dire oui ou dire non. Ces gens ne pensaient pas que ça deviendrait fou comme ça. C'est dommage pour nous.

Jan, 17 ans, venait de voir l'un de ses amis touché par l'une des balles en caoutchouc. Je suis assez bouleversé, je suis désolé, a-t-il dit, excusé émotionnellement, motivé par un sens du devoir civique, voulant être entendu. Il n’était même pas assez vieux pour voter. Je soutiens ici ma ville et mon peuple et tout ce dont je suis fier. Les seuls mots qu'il avait contre la police étaient qu'ils faisaient vraiment, vraiment mal leur travail.

Plus tard dans la soirée, le président espagnol Mariano Rajoy affirmait que le référendum n'existait pas parce qu'il allait à l'encontre de la Constitution. La vice-première ministre Soraya Saenz de Santamaria a salué la police qui s'est conformée aux ordres de la justice. Ils ont agi avec professionnalisme et de manière proportionnée. Ils ont toujours cherché à protéger les droits et les libertés.

Leur ignorance délibérée face à une telle agression et leur refus d'engager le dialogue sont un investissement dans un avenir amer. Il y a peu de moyens plus efficaces pour retourner une ville contre vous que d'ouvrir le feu sur sa jeunesse, et hier des milliers d'étudiants espagnols ont défilé à Barcelone la bouche fermée pour protester contre le fait que le gouvernement les fasse taire.

Les indépendantistes ne sont pas des saints. Ils ont également joué leurs jeux politiques. Néanmoins, c’est la police espagnole qui a ouvert le feu sur les adolescents de leur pays. Le président catalan Carles Puigdemont a raison de dire que cette brutalité fera à jamais honte à ceux qui la justifient.