Comment l'est de Londres est-il devenu un point chaud pour les attaques à l'acide?

Jeudi soir, cinq personnes ont été giclées d'acide en 72 minutes par des hommes à vélo à Hackney et Shoreditch. On ne sait pas encore grand-chose des victimes, si ce n'est que certaines d'entre elles sont soignées pour des blessures graves. Des vidéos circulent d'un homme qui se fait verser de l'eau sur lui par la police, et un garçon âgé de 16 ans seulement est détenu par la police dans le cadre de l'attaque.

Au cours des deux dernières années, les arrondissements de l'est de Londres comme Hackney, Newham, Barking et Tower Hamlets sont devenus l'épicentre d'une nouvelle tendance troublante d'attaques à l'acide. Ils ont augmenté de 30%, avec 431 attaques l'an dernier au total. La majorité d'entre eux se trouvaient dans des endroits de l'est de Londres.



Au cours des deux derniers mois de l'acide a été pulvérisé sur une foule dans un club à Dalston, un couple ont été attaqués dans le Mile End , un gang de jeunes pulvérisé des adolescents avant de les frapper à Wanstead et un chauffeur à Tower Hamlets a été ciblé avant que sa voiture ne soit volée. La privation, le chômage et la violence des gangs sévissent toujours dans les arrondissements de l'Est, mais y a-t-il autre chose qui motive cette augmentation particulière de la criminalité?

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Le 21 juin, le pays a été choqué par une attaque apparemment aléatoire contre Jameel Muhktar et son cousin Resham Khan, qui fêtaient son 21e anniversaire et ont été attaqués alors qu'ils étaient dans leur voiture. Cette semaine, Khan a écrit une lettre émouvante détaillant comment elle attendait patiemment le retour de son visage. Actuellement, j'ai deux priorités principales: me rétablir complètement et m'assurer que personne ne traverse jamais le cauchemar vivant que j'ai enduré, a-t-elle écrit.

Son agresseur présumé, John Tomlin, est resté en liberté pendant des semaines avant de se rendre. Il a été accusé de crime de haine malgré les appels de personnes comme Diane Abbott pour l'appeler ce que c'est vraiment: le terrorisme contre la communauté brune. Depuis les récents attentats terroristes, il y a eu une augmentation marquée du anti-musulman les crimes haineux.



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La répression des couteaux a en fait contribué. L'acide est désormais l'arme de choix car il est facile à dissimuler et difficile à détecter par la police - Newham People’s Alliance

Newham, un arrondissement qui a le deuxième pourcentage le plus élevé de musulmans en Grande-Bretagne, est maintenant la capitale acide de Londres. En réponse aux informations faisant état d'attaques à l'acide visant des musulmans au hasard dans l'arrondissement, la Newham People's Alliance, un groupe composé d'avocats, d'enseignants et de banquiers de confession musulmane majoritaire de la région, a organisé une manifestation il y a deux semaines - invoquant un manque d'action et l'intérêt des autorités et des médias nationaux. Beaucoup se sont prononcés sur les réseaux sociaux pour ne pas vouloir sortir de peur d'être attaqués.

Un porte-parole du groupe dresse le portrait d'une communauté paralysée par la peur. Crimes au couteau et gangs dans le la ville continue de croître , tandis qu'une récente attaque terroriste à la mosquée de Finsbury Park a illustré le montée de l'extrémisme blanc . Parler à Étourdi quelques heures à peine avant l'attaque de masse qui a eu lieu jeudi, ils ont dit de manière prophétique: cela n'est pas pris très au sérieux pour le moment, une fois que les choses deviennent incontrôlables et que nous aurons une catastrophe majeure impliquant de l'acide, cela sera pris au sérieux. Ils se sont demandé s'il était possible que les autorités aient tardé à s'attaquer à ce crime à cause de celui-ci. être considéré comme un problème de race .



Dans le monde entier, les attaques à l'acide ont tendance à être un crime sexiste (et racialisé). En Asie du Sud et au Moyen-Orient, des substances nocives ont été jetées sur des femmes qui refusent des demandes en mariage ou des avances sexuelles. En Ouganda, les attaques ont également été utilisées dans des conflits relationnels. Cependant, malgré le lien évident avec les crimes haineux, les raisons de l'augmentation des attaques à l'acide au Royaume-Uni ne sont pas tout à fait simples.

Jusqu'à récemment, les enquêtes sur ce type de crime ont suggéré que hommes blancs de moins de 40 ans étaient les plus susceptibles d'être victimes d'attaques à l'acide, et une demande d'accès à l'information de janvier à juillet de l'année dernière a révélé qu'il y avait un nombre plus élevé d'attaquants BME que de blancs.

Les affirmations selon lesquelles l’immigration en provenance de pays où les attaques à l’acide sont les plus courantes ont contribué à la hausse de la criminalité ont du sens; bien que les victimes soient beaucoup plus susceptibles d'être BME quelle que soit la race de l'auteur. Si vous prenez en considération la population BME de Londres est de 39% et les Blancs représentent 60% de Londres - le fait que 29% des victimes d'acide sont des BME et seulement 30% sont des Blancs montre qu'ils sont nettement surreprésentés.

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Des organisations comme la Newham Alliance croient également que les efforts anti-couteau sur les gangs alimentent l'engouement. La répression des couteaux a effectivement contribué, disent-ils. L'acide est maintenant l'arme de choix car il est facile à dissimuler et difficile à détecter par la police.

À plus grande échelle, beaucoup ont commencé à se demander pourquoi il est si facile d'acheter des substances qui ont le pouvoir de changer des vies. Une recherche rapide montre que vous pouvez acheter de l'acide sulfurique à 96% pour moins de 10 £ sur Internet, et un pétition exiger que l'acide ne soit vendu qu'à ceux qui ont une licence d'achat a recueilli plus de 377 000 signatures. Les députés ont depuis déclaré qu'ils débattront de la question.

Ce qui est clair, c'est qu'il faudra plus qu'un débat gouvernemental pour s'attaquer à ce problème. Les attaques à l'acide sont un problème complexe et à plusieurs niveaux intrinsèquement lié à la culture actuelle des gangs de Londres, à la pauvreté, à l'immigration et aux exemples croissants de crimes haineux. Tous les yeux sont peut-être tournés vers l'Est, mais ce n'est pas seulement leur problème, c'est celui de tout le monde.