La lutte pour libérer les prisonniers de cannabis américains

En 2009, Evelyn LaChapelle avait 23 ans et vivait à Los Angeles lorsque son ami Corvain Cooper lui a demandé s'il pouvait déposer l'argent qu'il gagnait en expédiant du cannabis en Caroline du Nord sur son compte bancaire. Il a dit: «Je paie 300 dollars à Western Union la fois où je pourrais simplement te payer», se souvient-elle. Alors je me suis dit: «Pourquoi pas?» En grandissant en Californie, le cannabis a toujours été dans ma vie d’une manière ou d’une autre. Je n'ai jamais pensé aux conséquences.

Trois ans plus tard, LaChapelle avait terminé ses études universitaires, avait eu une fille et avait déménagé à Oakland, où elle travaillait dans un hôtel Marriott. Un soir, elle rendait visite à sa mère lorsqu'un voisin a appelé la police pour signaler un véhicule suspect. L'officier qui a couru son nom a découvert un mandat d'arrêt contre elle. En 2013, elle et Cooper ont été jugés en Caroline du Nord, où, bien que mineurs, ils ont été condamnés pour les crimes de l'ensemble du réseau d'expédition de cannabis Californie - Caroline du Nord. Sur les 63 personnes inculpées, seules trois ont été jugées. J'ai été accusé de quelque 1,2 million de dollars de blanchiment d'argent, dit LaChapelle, qui estime qu'elle a gagné environ 10 000 dollars sur les neuf mois où elle a autorisé Cooper à utiliser son compte. Je n'avais pas du tout vu 1,2 million de dollars.



LaChapelle a appris qu'elle risquait 24 ans de prison. Terrifiée de ne pas voir sa fille grandir, elle a accepté un accord proposé par les procureurs qui a réduit sa peine à huit ans en échange de l'abandon de son droit de faire appel. Cooper, pour qui la condamnation était une «troisième grève», a reçu la peine d’emprisonnement à perpétuité qu’il purge encore à ce jour.

Corvain Cooper BVG

Corvain Cooper

Comme 76% des personnes purgeant une peine dans les prisons fédérales sur les accusations de cannabis, LaChappelle et Cooper sont des gens de couleur. Sarah Gersten, la directrice exécutive du groupe de défense The Last Prisoner Project, souligne que le système fonctionne exactement comme il a été construit. Si vous revenez en arrière et lisez l'historique législatif des raisons pour lesquelles ils voulaient rendre le cannabis illégal, c'était très clairement parce qu'ils pensaient pouvoir l'utiliser pour criminaliser et mettre en prison des gens qu'ils n'aimaient pas et ne leur ressemblaient pas, elle dit. L'impact disproportionné des lois sur le cannabis fonctionne exactement comme prévu. Il a été conçu pour être un outil de contrôle racial. C’est très évident dans l’histoire.



Pendant ce temps, en dehors des murs de la prison, le commerce légal du cannabis en Amérique est en plein essor. Les ventes sont devrait dépasser 15 milliards de dollars à la fin de cette année, et l'industrie s'est avérée relativement à l'épreuve de la pandémie. Dans de nombreux États, des services de livraison de mauvaises herbes et des dispensaires élégants et haut de gamme conçu pour ressembler aux magasins Apple ont été déclarés un service essentiel . Parmi ceux qui en profitent, la disparité raciale est inversée: juste 4,3% des entreprises de cannabis appartiennent à des Noirs .

Il existe actuellement 33 États où le cannabis est légal au moins sur le plan médical, dont 11 où il est légal pour toute personne de plus de 21 ans ayant de l’argent en poche. Ce nombre ne fera qu'augmenter. Ce jour de l'élection, quatre États - l'Arizona, le Montana, le New Jersey et le Dakota du Sud - voteront sur l'opportunité de légaliser pleinement le cannabis, tandis que le Mississippi décidera d'autoriser ou non l'usage médical prescrit. Il y a de très bonnes chances que les électeurs des cinq États y adhèrent. 67% des Américains pensent que le cannabis devrait être légal, tandis que 91% soutiennent la légalisation à des fins médicales. Les résultats sont les suivants: les Américains aiment le cannabis.

Le système d'incarcération de masse aux États-Unis a été conçu pour aspirer les gens, pas pour les laisser sortir - Steve Hawkins, Marijuana Policy Project



C’est pourquoi c’est une hypocrisie criante que Corvain Cooper soit l’une des plus de 40 000 personnes enfermées dans une prison américaine en ce moment à cause du cannabis. Ce chiffre est une meilleure estimation, car le nombre exact est extrêmement difficile à cerner. Il est extrêmement difficile d’obtenir ce type de statistiques, dit Gersten. Son travail consiste à libérer les prisonniers de cannabis, mais elle doit d'abord les trouver, ce qui signifie passer au peigne fin le désordre enchevêtré des dossiers séparés des prisonniers tenus par le Bureau fédéral des prisons, les prisons d'État, les prisons privées et les prisons municipales et de comté. Même une fois que vous avez mis la main sur le dossier d’une personne, la raison de son incarcération n’est peut-être toujours pas claire. Dans le cas de LaChapelle, par exemple, son dossier aurait lu: «blanchiment d’argent». Même si, à la base, l'infraction pour laquelle vous avez été arrêté ou incarcéré concernait uniquement la marijuana, il y a un certain nombre de raisons pour lesquelles cela pourrait ne pas ressembler à cela dans votre dossier, explique Gersten.

Ce même problème explique pourquoi la législation «table rase» que certains États ont adoptée n’a pas atteint leur objectif de sortir tous les délinquants non violents de cannabis des prisons déjà surpeuplées. Steve Hawkins, directeur exécutif du Marijuana Policy Project, dit qu’ils essaient effectivement de faire tourner une machine en sens inverse. Le système d'incarcération de masse aux États-Unis a été conçu pour aspirer les gens, pas pour les laisser sortir, dit-il. C’est l’énorme tragédie. Vous pouvez vous rendre dans un État comme la Louisiane, où nous savons qu'il y a des gens en prison où le cannabis a peut-être été leur troisième grève. Si vous allez à leurs vestes, cela ne dira que «délit de drogue». Vous n’aurez aucune idée de quel médicament il s’agissait. Ce sont des disques très bâclés.