Briser les mythes entourant l'incarcération de masse et son impact sur les femmes

Alors que les manifestations de Black Lives Matter ont balayé le monde l'été dernier, un cri de ralliement a retenti plus fort que les autres : ' Financer la police ». Se soulevant contre l'institution violente, raciste, transphobe, homophobe et misognyiste qui a abusé de son pouvoir autoritaire à maintes reprises, les manifestants ont commencé à contester la norme inquiétante de l'incarcération de masse mondiale et ont appelé à l'abolition du système tel que nous le connaissons. .

Pour journaliste et auteur Loi de Victoria , cela a été son objectif au cours des deux dernières décennies. En plus d'aider les femmes incarcérées à développer leurs compétences rédactionnelles, Law a écrit plusieurs livres, essais et articles sur les dangers de l'incarcération de masse et les moyens d'y résister. Son nouveau livre, Les prisons nous rendent plus sûrs : et 20 autres mythes sur l'incarcération de masse , ne fait pas exception. Dans ce document, elle démantèle 21 des mythes les plus persistants sur les prisons – dont beaucoup nous ont été percés depuis l'enfance. Il s'agit notamment du mythe selon lequel les prisons offrent une réhabilitation ; cette race n'a rien à voir avec l'incarcération de masse ; que les détenus ne résistent pas et ne s'organisent pas ; et que les prisons sont le seul moyen de lutter contre les crimes violents.



Même si les prisons n'ont pas réussi à assurer notre sécurité, nous, en tant que société, avons été conditionnés à nous tourner vers plus de maintien de l'ordre, plus de prisons et plus de punitions en réponse à chaque problème social et politique, a déclaré Law à Dazed. Cela réduit notre imagination afin que nous ne réfléchissions pas à d'autres solutions que d'enfermer les gens d'une manière ou d'une autre.

Bien que les conversations sur la police et l'abolition des prisons soient sans doute plus répandues que jamais, un groupe est toujours laissé pour compte. Trop souvent, les femmes sont oubliées lorsqu'il s'agit à la fois de conversations sur l'incarcération de masse et de réformes concrètes des prisons. Les préoccupations, les priorités et les existences des femmes sont ignorées, tandis que leurs tentatives de résister et de s'organiser derrière les barreaux sont rejetées. Dans son livre, Law explore pourquoi, discute de la manière dont les femmes trans et les femmes de couleur sont ciblées de manière disproportionnée par le système de justice pénale et examine comment les expériences de violence et de traumatisme des femmes les piègent dans un pipeline d'abus vers la prison.

Les femmes subissent toutes les mêmes abus que les hommes incarcérés, dit Law, mais leur sexe permet au système pénitentiaire - et à une constellation d'autres institutions - de leur infliger des injustices et des violences supplémentaires.



Ici, Law discute de certains des mythes qui permettent l'incarcération de masse, pourquoi les femmes sont exclues de la conversation et à quoi ressemblerait l'abolition de la police dans la réalité.

Votre livre se concentre sur les mythes qui permettent l'incarcération de masse. Qu'est-ce qui rend ces mythes si dangereux ?

Loi Victoria : Ces mythes émergent au fil du temps et servent souvent à attiser la peur et à susciter un soutien pour des dépenses plus importantes dans les services de police et les prisons (tout en réduisant les fonds pour d'autres ressources nécessaires, telles que le logement, les soins de santé, l'éducation et les opportunités économiques). Tout le monde veut se sentir en sécurité et à l'abri de la peur de la violence et des attaques – de nombreux mythes qui soutiennent le système d'incarcération de masse jouent un rôle dans ces peurs. L'un des mythes les plus répandus et les plus persistants est que nous avons besoin de prisons pour assurer notre sécurité(r). Aux États-Unis, chaque enfant a été nourri de ce mythe dès son plus jeune âge, et il se poursuit jusqu'à l'âge adulte via les émissions policières et policières, les médias grand public et les politiciens.



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Ces mythes justifient le maintien de l'incarcération de masse comme solution fourre-tout à tous les problèmes de la société. Si nous ne démystifions pas ces mythes, alors nous finissons soit par continuer sur la même voie de la punition perpétuelle (sans aucune sécurité réelle), soit tomber dans le piège des réformes proposées qui ne s'attaquent pas aux causes profondes des problèmes ni n'assurent la sécurité.

Comment les identifier et les éradiquer ?

Loi Victoria : En apprenant davantage sur l'incarcération de masse et en remettant en question les refrains couramment répétés justifiant les prisons et l'expansion des prisons. Je me rends compte que tout le monde n'a pas le temps ou l'envie de lire, de regarder des documentaires ou d'écouter des podcasts sans fin détaillant l'histoire et les machinations politiques derrière l'incarcération de masse, alors je voulais que mon livre soit une introduction facile sur l'incarcération de masse - et dissiper les mythes que j'ai entendu encore et encore.

Même si les prisons n'ont pas réussi à assurer notre sécurité, nous, en tant que société, avons été conditionnés à nous tourner vers davantage de maintien de l'ordre, de prisons et de sanctions en réponse à tous les problèmes sociaux et politiques - Victoria Law

En plus d'examiner plus largement l'incarcération de masse, votre livre se penche sur les expériences des femmes en prison. Pourquoi les femmes sont-elles si souvent exclues des conversations sur l'incarcération de masse ?

Loi Victoria : Les femmes représentent environ 10 pour cent de la population carcérale américaine. Jusqu'à récemment, leurs problèmes et leurs expériences étaient largement ignorés car ils représentent un si petit pourcentage de la population carcérale et carcérale pléthorique du pays. Mais, avec environ 200 000 femmes derrière les barreaux, même 10 % est un chiffre élevé et ne doit pas être ignoré.

Les femmes subissent toutes les mêmes abus que les hommes incarcérés, mais leur sexe permet au système pénitentiaire - et à une constellation d'autres institutions - de leur infliger des injustices et des violences supplémentaires. Par exemple, la majorité des personnes incarcérées ont des enfants. Lorsqu'un père est emprisonné, il est probable qu'il ait des membres de sa famille qui s'occuperont de ses enfants. Il peut ne pas toujours les voir ou les entendre, mais il est moins susceptible de s'inquiéter de les perdre dans une famille d'accueil. Lorsqu'une mère est incarcérée, ses enfants sont cinq fois plus susceptibles de se retrouver dans le système de placement familial. Jusqu'à récemment, cependant, naviguer dans les tribunaux de la famille et les questions de garde n'était pas considéré comme un problème car il ne s'agissait pas d'un problème qui affectait la majorité (les pères incarcérés).

Pouvez-vous me parler un peu des intersections entre les histoires de violence et de traumatisme des femmes et leur emprisonnement ?

Loi Victoria : Parmi les personnes incarcérées dans les prisons pour femmes, les mauvais traitements passés – violence familiale, violence sexuelle et/ou violence domestique – sont si répandus que nous avons maintenant un terme pour cela : le pipeline de la violence à la prison. Jusqu'à récemment, c'était une voie largement ignorée. Aux États-Unis, au moins la moitié de toutes les femmes incarcérées déclarent avoir subi des abus physiques ou sexuels avant leur arrestation et leur incarcération. C'est la même chose au Royaume-Uni, où 46 % des femmes incarcérées déclarent avoir subi des violences domestiques.

Pour les femmes qui ont moins accès aux ressources - y compris les ressources pour les aider à faire face et à traiter les traumatismes passés, ainsi que les ressources dont tout le monde a besoin, comme un logement sûr, des aliments nutritifs et des soins de santé - la combinaison (de ceci et de traumatisme ou d'abus ) les pousse plus loin sur le chemin de la prison. Cela peut prendre la forme de se défendre contre des partenaires ou ex-partenaires abusifs, ou de se livrer à des activités criminalisées sous la coercition de leurs partenaires abusifs, ou de s'auto-médicamenter en utilisant des drogues illégales pour faire face à un traumatisme non résolu, ce qui peut conduire à l'arrestation et à l'incarcération.

Dans votre livre, vous parlez de femmes qui résistent et s'organisent en prison. Dans quelle mesure sont-elles plus enclines à le faire que leurs homologues masculins ?

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Loi Victoria : Les femmes ne sont pas plus susceptibles de résister et de s'organiser en prison que leurs homologues masculins, mais leurs actions sont moins susceptibles d'être reconnues comme de la résistance ou de l'organisation. Pour les femmes, l'organisation et la résistance peuvent ressembler à aider d'autres mères à naviguer dans la paperasse légale concernant la garde des enfants. Dans certaines prisons, cela a également pris la forme de contacter des avocats et des organisations qui peuvent suivre une formation sur la « connaître vos droits » et leur apprendre à naviguer et à se défendre eux-mêmes dans le système des tribunaux de la famille. Dans certains États, cela a conduit à s'organiser pour adopter des lois qui arrêtent le compte à rebours jusqu'au licenciement parental simplement parce qu'un parent est en prison. Mais parce que la parentalité n'est souvent pas considérée comme un problème carcéral, nous avons tendance à négliger ces efforts lorsque nous parlons d'organisation de la prison. Au lieu de cela, les idées sur l'organisation tournent souvent autour d'actions menées par des hommes – émeutes, grèves de la faim et grèves du travail.

De quelles manières le système carcéral pourrait-il échouer davantage aux femmes qu'aux hommes ?

Loi Victoria : Le système carcéral laisse tomber tout le monde. Cela plonge les gens dans une atmosphère violente et chaotique en proie au racisme et très peu d'occasions de faire quoi que ce soit de significatif pendant leur séjour derrière les barreaux. Cela dit, il existe des façons sexospécifiques dont l'emprisonnement dévaste la vie des femmes. Les prisons reproduisent bon nombre des mêmes dynamiques de partenaires violents; non seulement ils séparent les gens de leur famille et de leur système de soutien - aussi imparfaits que soient ces familles et systèmes de soutien - mais en prison, on dit aux gens quand se lever, quand ils sont autorisés à manger, se doucher, sortir et voir leur familles. Si les gens se conduisent mal, ils sont enfermés à l'isolement. Ce type de contrôle ultime est une caractéristique de la violence domestique, mais il s'agit d'une pratique pénitentiaire standard. Ensuite, il y a les abus flagrants qui se produisent au sein de la prison, y compris la violence physique et sexuelle de la part du personnel et des soins médicaux inadéquats.

Les femmes trans sont plus susceptibles d'être arrêtées, harcelées, détenues et arrêtées que leurs homologues cisgenres. C'est un phénomène si courant qu'on l'appelle 'marcher en étant trans' - Victoria Law

Loi Victoria : Les femmes de couleur sont ciblées de manière disproportionnée par le système judiciaire pénal. Les femmes trans de couleur sont ciblées de manière disproportionnée par la police en raison à la fois de leur race et de leur identité de genre ; parce qu'ils sont trans, ils sont plus susceptibles d'être arrêtés, harcelés, détenus et arrêtés que leurs homologues cisgenres. C’est un phénomène si courant qu’on l’appelle marcher en trans.

De nombreuses prisons sont situées dans des communautés rurales à prédominance blanche. Pour bon nombre des personnes qui travaillent dans les prisons, leur seul contact personnel avec les personnes de couleur est avec celles qui sont incarcérées. Beaucoup d'entre eux viennent travailler avec des idées extrêmement racistes sur les personnes de couleur, qui se manifestent de tant de manières différentes. Cela peut donner l'impression que le personnel croit que la personne au milieu d'une crise médicale ou de santé mentale fait semblant. Cela peut ressembler à placer des personnes à l'isolement pour des comportements mineurs. Cela ressemble vraiment à ne pas croire une femme qui déclare avoir été agressée sexuellement, surtout lorsque son agresseur est un membre du personnel pénitentiaire.

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Les mouvements pour financer ou abolir la police ont attiré l'attention du monde entier ces dernières années, en particulier à la suite des manifestations du BLM l'été dernier. A quoi ressemblerait l'abolition de la police dans la réalité ?

Loi Victoria : Si vous voulez voir l'abolition en action, regardez dans vos quartiers les plus riches et les plus blancs. Vous n'avez pas la présence policière qui est si répandue dans les quartiers les plus pauvres, (donc vous n'avez pas de gens) ciblés, harcelés, surveillés et tués par la police. En même temps, vous n'avez pas non plus les jeunes de ces quartiers qui sont arrêtés pour des délits mineurs. Nous devons également nous rappeler qu'aux États-Unis, plus de la moitié de tous les crimes violents ne sont pas signalés à la police au départ, nous vivons donc déjà dans une société où la police n'est pas considérée comme un pourvoyeur de sécurité ou une réponse à la violence.

Je crois que nous pouvons travailler vers un monde où la police peut être abolie. Nous pouvons commencer par exiger un financement de la police et une réorientation de ces fonds vers les ressources dont les communautés ont besoin. Le financement doit aller de pair avec l'allocation d'argent aux institutions vitales. Mettre notre argent, nos ressources et notre foi dans la police et les prisons ne nous a pas gardés plus en sécurité. Ce qui nous rendra plus sûrs, c'est de réorienter ces ressources pour bâtir des communautés plus fortes, soutenir les individus et les familles, et créer des programmes qui traitent, plutôt que de s'en cacher, des problèmes sous-jacents, de préférence avant qu'ils n'éclatent en violence ou en violence. C'est une construction lente, mais qui est nécessaire si nous voulons vivre dans un monde plus sûr.

Les prisons nous rendent plus sûrs: et 20 autres mythes sur l'incarcération de masse sont maintenant publiés via Beacon Press