30 ans de prison pour un joint? Les personnes souffrant de la législation tunisienne sur les drogues

Le stade de football de Kef - une ville dans les montagnes du nord-ouest de la Tunisie - a reçu plus d'attention ces derniers mois qu'à aucun moment de son histoire. Jusqu'au 29 janvier, l'établissement public avait été négligé pendant des années - jamais repeint, entretenu ou utilisé pour des compétitions sportives officielles.

Ensuite, un groupe de gars a été surpris en train de fumer du hasch dans un petit espace sous le stand du commentateur. Il est devenu la une des journaux nationaux lorsque trois d'entre eux ont été condamnés à 30 ans de prison. 20 de ces années étaient spécifiquement dues à l'endroit où le tabagisme avait lieu - dans ce stade, car il s'agit d'un établissement public. Sami Bargaoui, l’avocat du plus jeune des accusés, a raconté l’affaire à Dazed: «Tout le monde au Kef sait que (le juge) les peines de Mme Saida sont un peu sévères. Un utilisateur de Twitter tunisien mettre moins modérément: il faut se demander si la Tunisie déteste sa jeunesse.



La semaine du jugement, les espaces remplis de matelas et de canettes de bière vides ont été rapidement nettoyés et les entrées ont été fermées par des murs de briques nouvellement construits. Le tribunal a demandé au ministre de la Jeunesse et des Sports d'enquêter sur la pertinence du stade pour les compétitions sportives. Ce n’est pas le cas - c’est la principale raison pour laquelle la peine a été réduite pendant l’appel.

Le 9 mars, deux des condamnés - Salah et Faycel, âgés de 20 et 42 ans - ont pu rentrer chez eux car leur peine a été réduite à un an, qu'ils avaient déjà purgée en détention provisoire. Le troisième, Sameh, 28 ans, risque une autre année de prison.

Cette victoire est intervenue après une campagne acharnée des groupes de la société civile, qui continuent de faire pression pour la légalisation du cannabis en Tunisie. Les lois répressives sur les drogues ont un coût élevé pour le pays, à la fois social et économique. Près de 5 000 Tunisiens sont emprisonnés en vertu de la fameuse «loi 52», la plupart d’entre eux pour avoir fumé Zatla (cannabis), selon les données de 2019 envoyées à Dazed par Avocats Sans Frontières (ASF). Cela signifie que les personnes purgeant une peine pour des infractions liées au cannabis représentent près d’un quart de la population carcérale du pays. La proportion dans la prison de Kef est encore plus élevée - plus de la moitié, selon Bargaoui - en raison de son emplacement près de la frontière avec l'Algérie, d'où la quasi-totalité du hasch fumé en Tunisie est en contrebande. La plupart des peines de la loi 52 sont d'une longueur similaire à celles finalement reçues par les gars du Kef, mais même la peine de prison plus courte a des résultats socialement dévastateurs pour une partie de la population jeune du pays.



Khalil Hmissi, 31 ans, a été arrêté avec les trois ce jour-là au stade, mais a été libéré sous caution après quatre mois alors qu'il disait au juge qu'il était au stade pour jouer un match de football et que les traces de cannabis dans son système étaient dus à avoir fumé quelques jours plus tôt. Au cours de ces quatre mois, qui ont coïncidé avec la fermeture du pays en raison de la pandémie de coronavirus, la boulangerie de Hmissi - une entreprise commerciale qu'il avait lancée six mois auparavant - a fermé ses portes en raison du non-paiement des loyers. Il avait déjà purgé une peine pour possession de cannabis en 2016, et cette arrestation l'a ramené à la case départ, a-t-il déclaré à Dazed en février, en attendant la date de l'appel: «C'est la Tunisie, c'est notre pays. Ils ferment toutes les portes pour vous, ils ne vous donnent rien sauf quand ils viennent vous emmener en prison.

Manifestation en Tunisie

Quand j'ai demandé aux mères des trois garçons du Kef ce qu'elles pensaient de la loi 52, elles ont répondu en chœur: habbs lé, habbs lé (pas de prison, pas de prison). Leurs paroles reflètent celles peintes sur des banderoles et criées lors des manifestations au cours des dernières années, alors qu'un mouvement pour la légalisation du cannabis a pris de l'ampleur dans le pays. La campagne a même gagné le soutien d’éléments normalement conservateurs de la population, car les gens voient l’avenir de leurs enfants ruiné par des peines sévères. Ils ne devraient même pas avoir un jour, dit Zaara Abidi, l'une des mères. En fumant, ils se font du mal. En les emprisonnant, vous leur faites plus de mal. Quand ils sortiront, que pourront-ils faire? Rien.

La loi 52 est connue chez les jeunes sous le nom de «loi de Ben Ali», d'après le dictateur Zine el Abidine Ben Ali, qui a été président de la Tunisie pendant 13 ans jusqu'à sa destitution lors du printemps arabe en 2011. Pour la jeunesse tunisienne, il est impensable que cela le droit existe dix ans après la révolution, dit Kais Ben Halima, avocat et président de Hizb el Warqa (The Leaf Party), qui fait campagne sur cette question. Nous vivons avec Ben Ali via ses lois, même s'il est mort.



La loi 52 a été créée en 1992 en réponse à une enquête internationale sur le trafic de drogue, connue sous le nom de «couscous connection», qui impliquait deux personnalités proches du régime - dont le propre frère de Ben Ali - dans un réseau reliant la Tunisie à la France. La loi a été adoptée pour laver les mains de l’État du scandale, dit Ben Halima. L’un des conseillers de Ben Ali a eu l’idée de proposer une loi sévère et rigide pour montrer à la communauté internationale que la Tunisie n’est pas impliquée dans ce genre de choses, du genre «Écoutez, nous avons une culture pénale très répressive».

Il n’ya pas eu de tollé international concernant la violation des droits de l’homme par la loi, alors que les gouvernements du monde entier suivaient les signaux des États-Unis et de leur «guerre contre la drogue» répressive, lancée dans les années 1970. Partout en Méditerranée, en France, les arrestations pour usage de drogue, principalement de cannabis, ont augmenté 6 000 pour cent depuis les années 1970. Aux États-Unis, les personnes de couleur sont ciblées de manière disproportionnée par des peines minimales draconiennes pour usage de drogue - ce qui a conduit à une situation où un homme noir sur trois âgé de 20 à 29 ans est actuellement en probation, en libération conditionnelle ou en prison. Au Royaume-Uni, les Noirs sont condamné de possession de cannabis à près de 12 fois le taux des Blancs.

la nature a des moyens astucieux de trouver notre point le plus faible

Les peines infligées en vertu de la loi sont devenues communément appelées un an et Vespa, puisque la peine minimale pour possession de toute drogue illégale était d'un an plus une amende de 1000 dinars tunisiens (le prix d'une Vespa à l'époque). Il est également devenu un outil utile pour Ben Ali pour intimider ou éliminer ses détracteurs: après la révolution, des dissidents ont rapporté que du hasch était planté dans leurs voitures, bureaux et maisons comme prétexte à leur arrestation. Makram Zaroui, un rappeur qui s'est prononcé contre le régime lors d'une émission en 2005, purge toujours une peine de 20 ans pour usage et trafic de drogue.

La loi a été légèrement réformée en 2017 pour permettre aux juges de décider de la peine. Mais cela laisse encore beaucoup au hasard et aux caprices personnels du juge. (La réforme) n'a pas aidé, elle n'a pas réduit la population carcérale, explique Lamine Benghazi d'Avocats Sans Frontières (ASF), qui a recherche montrant que les personnes les plus touchées par la loi sont généralement âgées de 18 à 25 ans, hommes et étudiants, chômeurs ou occupant des emplois précaires. La loi est toujours utilisée contre une catégorie socio-économique très spécifique, essentiellement les jeunes des quartiers populaires. (La réforme) n’a pas protégé (ces personnes) de l’oppression policière. Cette loi est un outil utilisé par la police pour opprimer les jeunes.

Alors que la loi 52 n'est plus un outil d'oppression politique pour le gouvernement, elle est abusée par la police, qui a été connue pour couper de petites quantités de hasch saisi en plus petits morceaux pour aider à construire l'argument selon lequel la personne vendait de la drogue, selon Bargaoui, qui s'occupe des affaires à travers le pays. La police utilise cette loi - si (un agent) fouille quelqu'un et trouve un peu de hasch, cela lui donne le pouvoir sur (la personne), explique-t-il. Il pourrait le faire pour se venger, ou simplement pour être méchant.

Manifestation à Tunis contre les peines de prison pour le cannabis

Bassem Arfaoui, coiffeur et rappeur de 23 ans du quartier Djebel Lahmar de Tunis, parle de l'oppression policière dans sa musique. La police nous harcèle tout le temps - si vous avez des dinars, vous obtenez plus de dinars. Si vous n'avez rien, vous êtes enfermé, explique-t-il en se promenant dans son quartier. Nous rencontrons Aymen, un électricien de 22 ans, qui a été arrêté pour possession de cannabis en 2015. Il dit que la police est venue vérifier sa carte d'identité au hasard quand il se trouve dans d'autres quartiers de la ville - comme sur la plage en train de manger de la pastèque ou de prendre un café avec sa copine sur une terrasse de café chic: Quand ils voient votre carte d'identité et que vous êtes de Djebel Lahmar, ils vous demandent ce que vous faites là-bas comme si je ne pouvais pas quitter mon quartier.

Les maisons de Djebel Lahmar sont souvent à moitié construites, les étages supérieurs en construction avec des briques découvertes, rouges comme le nom du quartier - qui signifie «montagne rouge», peut-être du nom de la forte concentration d’argile dans la terre. Le quartier a commencé dans les années 1930 comme un ensemble de maisons construites de manière informelle à la périphérie du vieux Tunis. Dans ses premières années, les habitants de Djebel Lahmar ont été expulsés à plusieurs reprises et leurs maisons démolies, tandis que l'État colonial français définissait la ceinture urbaine de nouvelles demeures et de leurs habitants comme une menace pour la sécurité de la ville. Plus tard, le gouvernement tunisien a commencé à tolérer et même à réhabiliter les zones, mais, entre 1978 et 2011, très peu de progrès avaient été accomplis dans l'approvisionnement des maisons en électricité, en eau et en drainage.

Aujourd'hui, les jeunes du quartier sont stigmatisés, un problème qui est exacerbé par la loi 52. Les employeurs demandent toujours votre B3 (vérification des antécédents), surtout si vous êtes de Djebel Lahmar, explique Aymen, 24 ans, arrêté en 2015 pour consommation de drogue - il a été condamné à un an et à une amende de 1 000 dinars, qu'il n'a pas encore payée. Depuis sa sortie de prison en 2016, il a abandonné l'école et s'est vu refuser du travail dans une usine de peinture, une entreprise de maroquinerie, comme bagagiste à l'aéroport et comme tailleur. On lui a dit qu'il serait considéré pour un emploi dans l'agence publique de purification de l'eau s'il payait un pot-de-vin de 17 000 dinars. Travaillant des petits boulots dans la construction, Aymen a économisé jusqu'à 2500 dinars - assez pour payer l'amende - mais il met de côté pour payer une promenade en bateau à travers la Méditerranée pour migrer vers l'Italie. Je ne peux rien faire ici, Tunis tue l'ambition, dit-il, assis contre un mur recouvert d'un dessin à moitié fini d'un joueur tenant un sac d'argent. Vous fumez pour oublier.

Arrestations de cannabis en Tunisie

Dans une salle d'événements du centre-ville de Tunis, le 26 février, un groupe d'activistes, d'avocats et de politiciens s'est assis pour parler de la voie à suivre. La veille, il était apparu que le Maroc - qui est le monde plus grand producteur de cannabis - envisageait de légaliser la culture du cannabis à des fins médicales. Cette idée n'a jusqu'à présent pas reçu beaucoup de soutien au parlement tunisien, bien que le médecin qui a persuadé le parlement canadien de légaliser le cannabis soit tunisien. Nous devons créer une toute nouvelle loi, en particulier avec tout ce qui se passe au niveau international et la demande mondiale de cannabis, déclare Zied Ghanney, un rare député tunisien en faveur de la légalisation, faisant référence à la décision de l'ONU de retirer le cannabis de sa liste. des drogues les plus dangereuses en décembre 2020. Nous devons le retirer du tableau B et l'examiner sous tous ses aspects - médical, agricole, sanitaire.

En réaction instinctive au scandale des peines de 30 ans, deux propositions ont été avancées par des partis au parlement, mais elles ne sont en aucun cas radicales. Une idée est d'assouplir la sanction et de mettre en place un système à trois coups avec des amendes de plus en plus sévères. L'autre, qui est plus populaire parmi les militants, consiste simplement à supprimer la peine de prison. (Les propositions) sont bien en deçà de nos attentes car elles n'offrent pas une approche holistique basée sur la santé et la prévention, a déclaré Benghazi. Modifier un article ici et là ne résoudra pas le problème. Les consommateurs de drogue ne devraient pas être traités par la loi - nous devons considérer cela comme un problème de santé et non comme un problème de criminalité.

Salah - le plus jeune de ceux récemment autorisés par le tribunal du Kef à rentrer chez lui - se sent positif. Au cours de la dernière année de prison, il a appris à se couper les cheveux parce que, a-t-il dit, ceux qui sont condamnés à une longue peine doivent être utiles. Il est possible de gagner de l'argent ou des faveurs de cette manière. Il a décidé de s'y tenir et s'est inscrit à son collège local pour se former à un diplôme de barbier. Quant à la loi, il espère que quelque chose va changer. J'espère Zatla devient normal en Tunisie. Pourquoi ne pas le servir avec du café comme au Canada? dit-il à Dazed au téléphone après sa libération. Ça pouvait, j'avais 30 ans et ça s'est réduit à un.