Souvenirs photographiques du Hip Times : John Hoppy Hopkins

Si vous avez lu des ouvrages fondateurs sur la scène underground des années 60 tels que Bomb Culture de Jeff Nuttall, le nom de John Hoppy Hopkins vous rappellera quelque chose. Hoppy a travaillé comme photojournaliste entre 1960 et 1966, puis a cofondé l'International Times (IT) underground, a créé la London Free School, a promu Pink Floyd et, avec le producteur de musique Joe Boyd, a fondé le premier club psychédélique de Londres, UFO. . Lee a récemment soutenu la publication du volume From The Hip - Photographs by John Hoppy Hopkins 1960-66 qui laissera à la fois les vrais fans de Hoppy et les personnes qui n'ont jamais vu son travail avant de pleurer pour plus. Présentant des photographies d'icônes musicales, des images de la légendaire lecture de poésie de 1965 au Royal Albert Hall et des manifestations antinucléaires, le livre est un témoignage d'une époque et d'un homme qui n'a jamais voulu documenter les années 60, un incroyable chroniqueur de cette époque.

Dazed Digital : Pouvez-vous nous en dire plus sur la genèse de From the Hip ?
John Hoppy Hopkins :J'ai utilisé ce titre pour ma première exposition de photos solo en l'an 2000 à la Photographer's Gallery de Londres. L'exposition a vendu beaucoup de tirages alors j'ai décidé de garder le nom. Lorsque Lee Jeans m'a approché pour faire une collaboration entre leurs vêtements et mes images, ils m'ont proposé de créer un livre et d'organiser plusieurs courtes expositions dans les capitales européennes : Berlin, Paris, Milan, Amsterdam, Londres et Copenhague. Il semblait naturel de continuer à travailler sous le même titre. Je n'avais pas réalisé à l'époque que c'était plutôt ringard, et si vous regardez sur Amazon faites attention à ne pas acheter de livres sur le remplacement de la hanche par erreur. Dans les expositions européennes, les photos ont été utilisées à la fois comme objets d'art et comme papier peint psychique pour des jeans en denim et d'autres vêtements, une combinaison hilarante.

DD : Le livre est édité avec le soutien de Lee qui vous a également dédié sa collection Gold Label : comment est née cette collaboration avec Lee ?
JHH :Tout a commencé lorsqu'une personne entreprenante du service marketing de Lee est tombée par hasard sur mon site Internet et ont estimé qu'ils aimaient l'ambiance, qui correspondait d'une manière mystérieuse à l'aura de leurs vêtements de gamme Gold Label nouvellement lancés. J'étais content parce que j'ai enfin trouvé des jeans qui m'allaient vraiment confortablement après 50 ans de broyage de balles super rigides et hors de prix du leader du marché. Et les gens de Lee étaient vraiment faciles à vivre.

DD : Chaque photographie incluse dans le volume a une histoire derrière, mais y a-t-il une image qui vous est particulièrement significative ou qui vous touche particulièrement ?
JHH :Si je devais choisir, il y en a trois qui ressortent : d'abord, ma belle petite amie de l'époque, Gala. Ensuite, il y a l'une des mains de Thelonius Monk en gros plan au piano, et la dédicace manuscrite, fleurie mais contrôlée et magnifiquement expressive, en dit autant sur son esthétique intérieure que sur sa musique énigmatique. Ensuite, il y a un portrait signé d'Ornette Coleman, la musicienne d'avant-garde qui a plus ou moins inventé le free jazz - lorsqu'il est arrivé pour la première fois en Europe, il est resté dans ma chambre d'amis et était un invité modèle et une inspiration soul à plus d'un titre musical.

DD : Le livre contient quelques photographies de la lecture de poésie de 1965 au Royal Albert Hall : comment était-ce ?
JHH :Enfumé, intense, plein de gens qui s'amusent. À un autre niveau, c'était un tournant dans le jargon d'aujourd'hui lorsque des milliers d'entre nous ont regardé dans un avenir tribal avec une nouvelle joie dans nos cœurs - wow, étions-nous si nombreux ?

DD :Horaires internationauxest devenu une publication underground séminale : pourquoi pensez-vous que Londres n'a plus rien produit de tel ?
JHH :Chaque génération invente ses propres supports de communication en fonction de ses besoins, vous pouvez y inclure le fil d'or de la musique et des substances psychotropes. Mais parfois, il vaut mieux que l'histoire ne se répète pas. C'était alors l'ère analogique, et maintenant le monde est numérique. Mais attention à un nouveau site contenant tous les numéros d'International Times qui sera bientôt disponible sur le net, ces guérilleros luttent toujours à leur manière contre la tyrannie. Avec le World Wide Web, la politique de l'information est mondialisée.

DD : Quel a été l'aspect le plus excitant de la gestion d'UFO ?
JHH :L'incertitude de ne pas savoir exactement ce qui allait se passer ensuite, que ce soit la musique, les visuels ou les pharmacologies, au mieux l'essence de l'événement, ou, selon les mots de Donald Rumsfeld, les inconnues inconnues, et dans un environnement sûr.

DD : Vous avez participé au lancement de Pink Floyd, de la Cream, de la Soft Machine, des Social Deviants et du Sun Trolley : quel est le plus beau souvenir que vous gardez de cette époque ?
JHH :Allongé sur l'herbe avec Suzy Creamcheese dans une aube rosée vers la fin des 14 heures Technicolor Dream dans le nord de Londres en mai 1967; le Floyd jouant mêlé de chants d'oiseaux et de plaisirs neurochimiques imprévus – le paradis est dans votre esprit (Steve Winwood & Traffic).

DD : Par rapport à cette époque, qu'est-ce qui manque à Londres aujourd'hui ? Icônes littéraires, groupes légendaires ou politique underground ?
JHH :Des droits civiques et une liberté d'action non autorisées actuellement par l'État totalitaire. Nous devons saisir le moment, penser par nous-mêmes, remettre en question l'autorité et créer un monde meilleur.

DD : Vous avez été impliqué dans la naissance de la scène alternative à Notting Hill Gate et le livre comporte également une section avec des images des dessous de Notting Hill avec des salons de tatouage, des fétichistes et des prostituées : où est ce Notting Hill maintenant ?
JHH :Elle est bien vivante et montée en gamme. La vie basse continue. Pour reprendre les mots de Heathcote Williams, nous sommes tous des rois et des reines.

DD : Le livre contient de courts essais de Joe Boyd, Barrie Miles, Val Wilmer et Addie Vassie : y a-t-il un ami/écrivain que vous auriez aimé contribuer au livre mais qui n'était pas disponible ?
JHH :Allen Ginsberg, le poète américain, et Brian Lewis, l'un des fondateurs de l'Open University, un magicien branché de la cybernétique. Malheureusement, ils sont tous les deux décédés il y a quelque temps.

DD : Travaillez-vous sur des projets spéciaux en ce moment ?
JHH :Reprise de certaines cassettes vidéo réalisées au début du squat dans les années 1970.

DD : Où pouvons-nous acheter des tirages de vos photographies ?
JHH :Les tirages sont vendus par la Photographer's Gallery, Londres et j'en ai aussi quelques-uns, principalement du contenu musical, en vente privée ainsi que des exemplaires signés de l'incontournable From the Hip book, pourquoi ne pas m'envoyer un ligne.

From The Hip - Photographs by John Hoppy Hopkins 1960-66 est publié par Damiani Editore avec le soutien de Lee.