20 Questions et réponses: Gillian Wearing

Émergeant dans les années 90 aux côtés du mouvement YBA avec son travail photographique et vidéo franc et révélateur, Gillian Wearing, lauréate du prix Turner et obsessionnelle de la culture pop, a influencé bien plus que le monde de l'art avec ses images. Sa pièce, Signes qui disent ce que vous voulez qu'ils disent et non les signes qui disent ce que quelqu'un d'autre veut que vous disiez ..., réalisée en 1992, reste emblématique de la culture pop. L'idée simple, montrer des inconnus au hasard tenant une pensée à la caméra, a été utilisée par tout le monde, des étudiants en art aux agences de publicité et est décrite par Wearing comme allant dans la stratosphère. Après avoir produit de nombreuses œuvres d'observation au cours de ses 20 ans de carrière, qui offrent toutes une vision révélatrice de la société, nous parlons à l'artiste récompensée par l'OBE de son intérêt sans faille pour les gens et de son prochain long métrage.

Dazed & Confused: Comment êtes-vous devenu impliqué dans le monde de l'art?
Gillian portant:
Tout à fait par hasard. J'ai travaillé dans une société d'animation sur les comptes dans les années 1980. J'étais intéressé par le processus d'animation et ils m'ont finalement conseillé d'aller à l'école d'art. J'ai été accepté à Chelsea pour faire un BTEC au début - à la fin de la première année, mon tuteur m'a dit que j'avais une sensibilité aux beaux-arts alors j'ai postulé chez Goldsmiths.

D&C: Quand avez-vous commencé à développer conceptuellement vos idées?
Gillian portant: Je me promenais dans de nombreux studios différents chez Goldsmiths et je trouvais passionnant de voir ce que les gens faisaient - des choses que je n'avais jamais vues auparavant. J'ai réalisé qu'ils avaient des idées dans leur travail. On nous a donné accès aux ateliers et l'une des premières choses que j'ai faites a été de commencer à découper des livres. C'était ma première incursion loin du dessin et de la peinture.

D&C: C'est après Goldsmiths que vous avez commencé à être regroupé avec les YBA - saviez-vous que vous faisiez partie d'une scène à ce moment-là?
Gillian portant: Les YBA étaient vraiment tous de la génération d'artistes qui ont montré dans l'exposition originale Freeze. Je ne me suis jamais vraiment considéré comme faisant partie de ce groupe car j'avais été en dessous d'eux à l'université. C'était étrange pour moi quand j'ai eu ma première émission de groupe avec cette génération - je me sentais un peu comme une fraude.

D&C: Qu'y avait-il dans le mouvement qui a rendu tous ces artistes si influents?
Gillian portant: Ce sont des artistes qui ont gagné en force en faisant partie d'un groupe. Cela leur a donné l'énergie pour faire des choses, dans une sorte de punk, de bricolage. Je pense qu’il est important de se rappeler qu’ils n’avaient pas de manifeste. C'est plus un moment qui a changé l'histoire britannique de l'art contemporain qu'un mouvement.

D&C : Avec le recul, pouvez-vous voir une «pause» cruciale dans votre carrière?
Gillian portant: Des signes qui disent ... Je me souviens en fait que j'avais l'impression que c'était une bonne idée pendant que je la fabriquais, et vous ne pouvez pas toujours le dire - cela m'a enthousiasmé. Le fait que vous découvriez quelque chose sur quelqu'un que vous ne connaissiez pas m'a vraiment frappé. En plus d'être quelque chose qui a retenu l'attention, cela m'a également alerté sur le domaine, conceptuellement, qui m'intéressait. J'ai alors senti que cela fonctionnait, mais à l'origine, je pensais que c'était plus une œuvre d'art pour un magazine. J'ai en fait soumis et publié la première série dans The Face. J'ai trouvé très difficile de réfléchir à la manière dont il serait présenté dans une galerie car à cette époque, l'art ressemblait beaucoup à de l'art, et il y avait quelque chose de brut dans ces images.


D&C: Avez-vous été surpris par l'honnêteté des personnes que vous avez rencontrées avec vous?
Gillian portant: Oui définitivement. À l'époque, nous avions cette idée que les Britanniques ne s'ouvraient pas. Mais je leur passais juste ce morceau de papier et tout à coup, ils ont été incroyablement honnêtes avec moi - c'est ce qui a vraiment fait le projet pour moi, il a brisé tous ces stéréotypes.

D&C: Cette exposition a joué un rôle dans votre nomination au Turner Prize, que vous avez remporté en 1997. Qu'avez-vous pensé de gagner?
Gillian portant: En fait, je pensais que Cornelia Parker allait gagner car elle était un peu plus âgée et plus établie. Je me suis vraiment saoulé avant - une bouteille et demie de champagne. Quand ils ont appelé mon nom, j'étais tellement ivre que je ne me souviens même plus de ce que j'ai dit dans mon discours. Je ne pense pas qu’il faille gagner un prix pour se sentir validé - c’est un bonus, et c’est comme ça que je pense que vous devriez le voir. Je sais que pour certaines personnes, c'était tout, mais j'ai toujours pensé que si vous deviez être obsédé par quelque chose, cela devrait être le travail.

D&C: After Signs ... il y avait un côté assez investigateur dans votre travail. D'où pensez-vous que ce lecteur vient?
Gillian portant: Je me souviens que quand j'étais jeune et que je restais dans la maison de ma nan, je regardais par la fenêtre les gens qui passaient et inventais des histoires à leur sujet. Je pense que j'ai toujours été vraiment intéressé par les gens.

D&C: Vous vous êtes décrit un jour comme un accro à la télévision et une grande partie de votre travail explore des aspects de la culture populaire. Comment avez-vous vu la culture populaire changer au cours de votre carrière?
Gillian portant: La télé-réalité a beaucoup changé à la télévision et au cinéma, même dans la façon dont les gens se comportent les uns avec les autres dans leur vie quotidienne. Lorsque vous regardez des gens essayer d'être autant d'eux-mêmes que possible à la télévision, je pense que les gens ont moins peur de dire des choses ou de faire des choses dans leur propre vie. Tout le monde a maintenant été nourri avec un régime qui ressemble à la réalité. Nous sommes également maintenant tellement saturés de plates-formes multiples. J'ai la télévision Sky mais je ne regarde que quelques chaînes. Oui, j'ai tout le choix dans le monde, mais en quelque sorte, cela ne semble pas m'offrir autant de possibilités.

D&C: Pensez-vous qu'une augmentation des médias a rendu les gens plus aptes à éditer le contenu avec lequel ils interagissent?
Gillian portant: Vous devez agir assez rapidement pour modifier toutes ces informations en quelque chose que vous voulez réellement intégrer. Peut-être que la bonne chose à propos de la télévision dans les années 1970 était que je regarderais des documentaires qu’un enfant ne regarderait plus maintenant, car ils ont accès à tout les choses que les enfants veulent vraiment regarder. À l'époque, après 18 heures, il n'y avait qu'un drame sérieux, un documentaire ou une comédie.

D&C: Vous venez de terminer le travail sur votre premier long métrage - Self Made. Comment est-ce arrivé?
Gillian portant: Le Film Council m'a demandé de soumettre une proposition avec 20 autres artistes pour réaliser un film expérimental. J'ai pensé qu'il serait intéressant de demander aux autres ce qu'ils aimeraient être dans ce film. On nous a donné le feu vert et j'ai travaillé pendant deux ans avec l'écrivain Leo Butler.

D&C: Quelle est l’idée derrière cela?
Gillian portant: Cela allait toujours être un travail de processus. Je filmais les auditions de casting, puis nous aurions un atelier et une scène jouée. L'idée s'est développée en utilisant la méthode agissant, parce que les gens apportent alors un élément d'eux-mêmes à un personnage fictif.

& C: Le film parle beaucoup des histoires des gens - comment avez-vous choisi les personnages?
Gillian portant: Nous avons placé des annonces à divers endroits et environ 2 000 personnes ont postulé. Dans les e-mails des candidats, s’ils donnaient quelque chose d’eux-mêmes, je devenais plus intéressé. L'annonce était très simple mais certaines réponses nous ont vraiment dit quelque chose sur qui ils étaient. Quand nous les avons rencontrés, nous savions tout de suite.

& C: Comment avez-vous trouvé le processus de création d'une fonctionnalité?
Gillian portant: Intensif. Il a en fait été tourné en trois semaines, ce qui est assez court pour un long métrage mais je n'ai jamais été aussi épuisé de ma vie. Je ne dormirais qu'environ trois heures par nuit. Votre adrénaline monte constamment, ce qui est formidable, mais il y a très peu de temps pour en prendre du recul.

& C: Self Made ressemble à une distillation de nombreux thèmes avec lesquels vous avez travaillé tout au long de votre carrière. Était-ce intentionnel?
Gillian portant: Je n’y avais pas vraiment pensé jusqu’à récemment. Le galeriste Carl Freedman a dit quelque chose de similaire après la projection du film, mais je n'avais pas cela à l'esprit avant de le faire. Je travaille de manière très organique et ce film est un effort de collaboration entre toutes les personnes impliquées. J'en suis très satisfait et je pense que cela distille beaucoup d'idées qui m'ont intéressé auparavant.



William Oliver est le rédacteur en chef de Nowness
Photographie par JESS GOUGH

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