La peau humaine imprimée en 3D rendra-t-elle les tests sur les animaux pour les cosmétiques obsolètes?

De retour en 2015, L’Oréal a annoncé qu'il expérimentait l'impression de tissus cutanés humains sur lesquels tester ses produits cosmétiques. Le géant français de la beauté - qui possède Lancôme et Maybelline, parmi tant d'autres - a été le premier conglomérat de la beauté à annoncer de telles intentions. La même année, L'Oréal s'associe à Organovo , une start-up basée à San Diego qui conçoit et crée des tissus humains fonctionnels à l'aide de la technologie de bio-impression. Ces tissus imprimés en 3D, qui Bloomberg prédit pourrait être une réalité d'ici 2020, imiter la forme et la fonction des tissus natifs dans le corps et les tester pourraient signaler une révolution dans le monde des tests cosmétiques. «Ce qui était autrefois une intrigue pour un roman de science-fiction fait maintenant progresser notre recherche scientifique», a déclaré Taylor Crouch, PDG d’Organovo au Financial Times l'année dernière.

Il existe deux types de tissus cutanés qui peuvent être créés par la technologie de bio-impression, selon Joshua Drawer , dermatologue et directeur de la recherche cosmétique et clinique en dermatologie à l’hôpital Mount Sinai de New York. Un type de tissu cutané est développé avec les propres cellules d'un individu et il peut être utilisé pour traiter des brûlures ou des affections cutanées que le sujet peut avoir. La seconde est une peau régulière formée à partir d'un stock de cellules génétiques humaines. Ici, les cellules sont prélevées sur les organes de donneurs et les restes de chirurgie plastique, puis transformées en une encre bio imprimable. C'est ce deuxième type de tissu qui pourrait un jour rendre les tests sur les animaux obsolètes.



Selon CARTE , entre 100000 et 200000 animaux - y compris des lapins, des cobayes, des hamsters, des rats et des souris - souffrent et meurent au nom de la beauté chaque année dans le monde, bien que les chiffres concernent principalement l'expérimentation animale en Chine, a déclaré le coordinateur des partenariats de l'association, Jennifer White. Alors que l'Union européenne a interdit les tests de produits cosmétiques sur les animaux en 1998 et interdit la vente de produits cosmétiques dont les ingrédients avaient été testés sur des animaux en 2013, il n'y a pas de telles restrictions en Chine. Aux États-Unis, entre-temps, seuls quatre États ont adopté des lois interdisant l'expérimentation animale (Californie, New Jersey, New York et Virginie) rendant les lois plus ouvertes à l'interprétation créative, prévient le professeur Andrew Knight, conseiller scientifique de Parti de la protection des animaux et professeur de bien-être animal à l'Université de Winchester. Il a été estimé par Cruelty Free International que des milliers d'animaux meurent chaque année aux États-Unis des tests sur les produits cosmétiques.

Outre l'argument évident contre les tests sur les animaux, un autre argument contre cela est que 92% des médicaments qui ont été testés sur des animaux et jugés sans danger pour l'homme, ont échoué dans les essais sur l'homme.

Les réglementations plus souples en matière d'expérimentation animale en Chine et aux États-Unis signifient que les marques sous-traitent souvent leurs tests sur les animaux dans ces pays. L'Oréal, par exemple, affirme ne plus tester ses ingrédients sur les animaux et ne tolérer plus aucune exception à cette règle. Cependant, le diable est dans le détail, et il poursuit en disant: certaines autorités sanitaires peuvent néanmoins décider de mener elles-mêmes des tests sur animaux pour certains produits cosmétiques, comme c'est encore le cas en Chine. En d’autres termes, L’Oréal autorise toujours ses produits à être testés sur les animaux dans certains pays. En réponse à cela, a déclaré Jennifer White de PETA, PETA reconnaît que L'Oréal prend des mesures importantes pour fabriquer des produits plus respectueux, et nous anticipons avec impatience un jour où la société mettra fin à tous les tests sur les animaux - ce qu'elle paie actuellement au gouvernement chinois pour effectuer afin de vendre ses produits en Chine.



Outre l'argument évident contre les tests sur les animaux - la cruauté impliquée dans le processus - un autre argument contre cela est que 92% des médicaments qui ont été testés sur des animaux et jugés sans danger pour les humains, ont échoué dans les essais sur l'homme. Dans cette optique, comme le soutient Knight, «il est logique de tester des produits de beauté sur de la peau humaine imprimée en 3D plutôt que sur des animaux car c'est plus éthique et plus fiable». De plus, les tests sur peau imprimée en 3D finiront également par coûter moins cher. Si vous effectuez des tests sur les animaux, vous attendez deux à trois ans avant de recevoir les résultats, tandis qu'avec les tests sur la peau humaine imprimée en 3D, nous obtenons des résultats en deux semaines. Et bien sûr, moins vous passez de temps, moins vous y consacrez d'argent. Bien que nous n'ayons pas les coûts exacts des tests sur la peau humaine imprimée en 3D car nous en sommes à ses débuts, on estime que les États-Unis dépensent 12 milliards de dollars en tests sur les animaux à des fins de recherche par an. L'utilisation de méthodes «in vitro» (peau 3D) réduirait considérablement le coût.

Alors, sera-t-il jamais possible que l'expérimentation animale devienne obsolète à des fins médicales ou cosmétiques? Il faudra du temps pour que la peau humaine artificielle soit fabriquée à une échelle abordable. Imprimer la peau humaine avec des cellules vivantes ressemble à de la science-fiction, mais c'est de la science après tout, et oui, cela pourrait potentiellement résoudre le problème des tests sur les animaux. En espérant.