La science dit que le toucher est aussi vital que l'oxygène - voici comment survivre à l'isolement

Nous sommes actuellement confrontés à une période indéfinie d’isolement social. Un quart de la population mondiale vit actuellement sous une forme ou une autre de confinement et ceux qui ne le sont pas sont sérieusement encouragés à se distancer socialement et à se tenir à six pieds l'un de l'autre. Cela signifie pas de poignée de main, pas de câlins, pas de contact physique.

Bien que ces mesures soient extrêmement importantes à respecter si nous voulons aplatir la courbe et ralentir la propagation du virus, ce manque de contact va avoir des conséquences involontaires sur notre bien-être. Les humains sont des animaux sociaux, nous avons besoin d'un certain niveau de contact social, et une partie de cela implique le toucher. C'est aussi important que l'oxygène que nous respirons, la nourriture que nous mangeons - nous sommes des êtres sociaux, nous dit le Dr McGlone, professeur de neurosciences et chef du groupe de neurosciences somatosensorielles et affectives de l'Université JM de Liverpool. Le contact physique est absolument fondamental pour notre bien-être général et notre santé mentale et physique.



Alors que se passe-t-il maintenant que nous sommes confrontés à la possibilité réelle de passer des mois sans contact physique? Quel impact cela aura-t-il sur nous et comment pouvons-nous atténuer les dégâts?

jeu méchant »interprété par james vincent mcmorrow

Nous sommes câblés à un niveau biologique pour répondre à un toucher doux - Professeur McGlone

naomi watts et laura harring

Pour commencer à comprendre cela, nous devons d'abord comprendre les effets du toucher et ses avantages. Pour ce faire, nous devons entrer dans la science. Il existe deux types de systèmes tactiles dans le corps humain. Le premier, le système rapide, est ce à quoi vous pensez quand vous pensez au toucher. Quelqu'un ou quelque chose entre en contact avec vous - quelque chose touche votre épaule, quelqu'un saute sur votre dos - et vous le savez instantanément. En effet, il existe des nerfs à conduction rapide qui transmettent instantanément les informations au cerveau afin que vous puissiez ensuite prendre une décision et réagir à tout ce qui vous a touché.



Cependant, dans les années 1990, les neuroscientifiques ont découvert un deuxième système de nerfs sensibles au toucher dans notre peau qui sont beaucoup plus lents à envoyer des signaux au cerveau. Nous connaissions déjà un autre type de nerf «lent» dans la peau, celui qui se déclenche si nous nous blessons (par exemple en touchant une plaque chauffante sur un poêle), et est responsable de générer l'expérience émotionnelle de la douleur. Cependant, le nerf sensible au toucher lent, appelé afférent c-tactile (CT), génère la sensation opposée lorsqu'il est stimulé (par exemple par un toucher doux caressant ou un câlin), celui du plaisir plutôt que de la douleur. La stimulation des CT libère l’ocytocine «hormone de l’amour» dans le cerveau, ainsi que les endorphines du cerveau. Nous sommes câblés à un niveau biologique pour répondre à un toucher doux, explique le professeur McGlone. Ce toucher doux, dit-il, est apprécié comme une émotion plutôt qu'une sensation et sans cela, notre santé mentale et notre bien-être vont décliner.

Les tomodensitogrammes sont distribués différemment autour du corps, avec plus trouvés dans le dos et dans le visage (où ils ont été découverts pour la première fois) tandis qu'aucun, pour le moment, ne serait dans la paume de la main. Vous aurez probablement remarqué que lorsque vous êtes exaspéré ou que vous vous sentez un peu déprimé, frotter votre front vous fait vous sentir un peu mieux. C'est à cause de la stimulation des CT. Lorsque vous touchez ou caressez votre visage, vous vous calmez, vous vous apaisez. C'est aussi l'idée générale derrière la technique de hachage.