Poète et activiste Kai-Isaiah Jamal sur le genre, l'identité trans et le mouvement

Le travail du poète parlé Kai-Isaiah Jamal met le langage sur des expériences qui peuvent être difficiles à cerner avec des mots, exprimant ses expériences de grandir en tant qu'homme trans dans une famille musulmane, démantelant les stéréotypes sur la masculinité noire et les intimités difficiles du sexe queer et de l'amour avec le plus grand soin et une beauté équitable.

Désormais, dans un nouveau partenariat avec bruns , Jamal et la réalisatrice Emily McDonald ont créé une vidéo intime et joyeuse pour illustrer deux de ses poèmes : S est pour la peau et G est pour l'adhérence. Mêlant mouvement et vers, le court métrage, intitulé Quelque part, nous dansons pour toujours , explore l'identité queer et trouve la libération dans les espaces sans genre de la poésie et de la danse.



Pour célébrer la sortie du projet, Jamal et la rédactrice en chef de Dazed Beauty, Nellie Eden, ont participé à une conversation sur Instagram Live hier soir pour explorer davantage les thèmes du genre, de la beauté et de l'expérience d'être dans son propre corps, en particulier, de manière pertinente, dans ces étranges et temps incertains. Voici ce que nous avons appris.

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SUR L'IDENTITÉ TRANS

Discutant où il en est dans sa transition, Jamal a déclaré qu'il avait atteint un point où il se dirigeait vers un nouvel état de confort et d'acceptation dans son corps qui l'a amené à écrire les poèmes en Quelque part, nous dansons pour toujours. C'était soudain un moment où je suis passé de la dysphorie à cet état d'euphorie avec mon corps, dit-il. Capturer cet optimisme dans son travail était particulièrement important pour Jamal car si souvent les récits trans que nous voyons, y compris il a dit dans son propre travail, se concentrent sur la douleur, la lutte et la dysphorie.

Ce nouvel amour retrouvé de son corps, cependant, a apporté avec lui ses propres défis. Il a fallu tellement de temps pour arriver à cette position d'accepter de bons jours et d'accepter de ne pas se sentir coupable de ne pas se sentir dysphorique, dit Jamal. Il y a une telle idée qu'à moins que vous ne soyez en difficulté, votre identité trans n'est pas valide, donc c'est vraiment bien d'arriver à un point où vous pouvez dire: 'En fait, je suis vraiment heureux'.



hétéro james / gay james

SUR LES CORPS

Interrogé sur son premier poème, S est pour la peau , Jamal a dit qu'il a toujours vu la peau comme une métaphore du juste milieu entre l'extérieur et l'intérieur, quelque chose qui est plus pertinent que jamais dans notre crise actuelle. J'aime toujours avoir un espace dans mon travail où tout le monde peut trouver un terrain d'entente et vivre à l'intérieur de notre corps est quelque chose que nous faisons tous, dit-il. Bien que le poème provienne d'une expérience trans particulière, de nombreuses personnes vivant maintenant dans l'isolement seront en mesure de trouver un terrain d'entente dans le sentiment d'être restreint et d'aborder leur corps d'une manière différente.

De même avec G est pour l'adhérence , qui explore les corps en relation les uns avec les autres, le poème a pris un tout nouveau sens dans notre contexte actuel. C'est vraiment étrange à écouter à une époque où tout contact est quelque chose qui se sent menacé et pas le nôtre, dit Jamal. C'est peut-être la première fois qu'il y a un parallèle entre le monde cis et l'expérience trans. Ils réalisent enfin ce que c'est que de se sentir seul. Nous sommes collectivement seuls en ce moment, tout le monde est seul.

Mais plutôt que de se sentir abattu par la situation, Jamal espère que cette expérience collective que nous vivons rassemblera les gens. C'est vraiment bien pour tout le monde d'être dans un état ensemble, nous n'avons pas beaucoup de ça. C'est généralement un secteur de la société qui traverse quelque chose ou un ménage et j'espère que cela humanisera tant d'autres expériences et tant d'autres idées que nous avons sur la vie des gens.



Kai-Isaiah Jamal Browns 'Quelque part, nous dansons pour toujours

Kai-Isaiah JamalAvec l'aimable autorisation de Browns

SUR LES VÊTEMENTS

Se souvenant de la première fois où il s'est senti vraiment bien dans son corps, Jamal dit que c'était lorsqu'un ami lui a offert un classeur pour son anniversaire. C'était la chose la plus affirmative qui soit, j'ai eu soudain ce physique, ce reflet, ce moment dans le miroir que je n'avais pas vraiment eu avant, dit-il. Se regarder dans le miroir et ne pas être en phase ou ne pas réagir à votre reflet était quelque chose que je n'avais pas vécu et tout à coup, cette nouvelle liberté retrouvée d'avoir une poitrine plate m'a emmené dans cette toute nouvelle compréhension de l'image corporelle.

Pour Jamal, les vêtements offrent une protection et la possibilité de se cacher ou de se changer en quelque chose d'autre. Je pourrais porter cinq tenues différentes par jour et me sentir comme cinq personnes différentes, dit-il. Maintenant qu'il est à un stade de sa transition où il est à l'aise et heureux avec son corps, Jamal dit qu'il est capable de porter à nouveau les vêtements les plus féminins de sa garde-robe. Je ne me sens pas femme en eux parce que je ne me sens pas femme, dit-il. Ma relation avec mon corps m'a appris plus que tout que cette idée de croissance n'est jamais de A à B, elle n'est jamais linéaire, elle n'aura jamais toujours de sens et dans les choses qui n'en ont pas, j'ai créé du travail.

SUR LES CHEVEUX

Pour les personnes trans, les cheveux sont souvent l'un des premiers signifiants que vous avez pour le monde qui vous entoure pour pouvoir dire qui je suis, a déclaré Jamal à propos de sa relation avec ses cheveux, disant qu'il se souvenait si clairement du jour où il s'est rasé pour la première fois. sa tête. Couper mes cheveux était incroyable et vraiment affirmatif.

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Les personnes trans ont souvent des expériences compliquées de se faire couper les cheveux et Jamal dit qu'il a navigué dans tous les types de salons de coiffure, qu'il s'agisse d'être appelé un garçon chauve dans un salon de coiffure, d'aller chez des barbiers blancs et de se faire dire qu'ils ne me coupent pas les cheveux. J'ai attendu plus longtemps que je n'aurais dû dans les salons de coiffure pendant que des gens se sont mis devant moi, a-t-il expliqué.

Mais les salons de coiffure ont également été le lieu où il a vécu certaines de ses expériences les plus affirmatives. J'ai rencontré le coiffeur de mes rêves à Leeds, Michael, dit-il. Chaque fois qu'il me coupait les cheveux, il me disait à quel point j'étais belle, combien de femmes allaient me trouver attirante, c'était toutes ces façons dont il essayait d'affirmer ma masculinité. J'aime les salons de coiffure principalement parce qu'ils sont le seul espace où les hommes se réunissent et s'occupent les uns des autres. Les salons de coiffure sont de véritables rituels et des espaces importants.

Kai-Isaiah Jamal Browns 'Quelque part, nous dansons pour toujours

Avec l'aimable autorisation de Browns

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SUR LE GENRE

Quand il a commencé à prendre de la testostérone, dit Jamal, il ne pouvait pas pleurer. J'aurais la boule dans la gorge, cette sensation étrange que tu as dans l'estomac mais dans mes conduits lacrymaux il n'y avait rien. Il y a toute cette science derrière cela et la plupart des hommes trans en font l'expérience lorsqu'ils sont sous hormones, dit-il, expliquant que cela lui a donné une toute nouvelle vision de la masculinité et une compréhension du comportement des hommes dans sa vie. Ce que je pensais être un conditionnement social, je le comprenais d'une manière physique.

Interrogé sur le partage de vidéos de ses clichés sur les réseaux sociaux, Jamal a déclaré que c'était un processus vraiment significatif pour lui. Documenter des moments comme celui-là est vraiment important en tant que personnes queer, car nous devons créer une histoire là où l'histoire a déjà été supprimée, détruite ou censurée.

SUR LE BONHEUR

Trouver un amour pour votre corps qui vous permet de ne plus y penser est un pur bonheur, dit Jamal. Pouvoir simplement être et exister et ne pas avoir à remettre en question et à critiquer votre identité à tout moment.

C'est ce bonheur que Jamal a voulu exprimer dans la vidéo de Quelque part, nous dansons pour toujours , ce qui était l'occasion de donner de la place aux éléments bons et amusants de son travail et de se montrer comme une personne aux multiples facettes. Je voulais que ce soit joyeux et je voulais que ce soit une célébration de mon corps, dit-il.