Nidhi Sunil sur le colorisme et le fait d'être dans une industrie qui favorise la peau claire

Mon premier instinct quand on me demande de parler du colorisme et de ses effets sur ma vie a toujours été: «Comment articuler cela pour que l’essentiel de cette conversation ne se perde pas dans la rhétorique?». Je veux que les humains libèrent les perceptions régressives qui nous entourent concernant notre apparence et choisissent de nous sentir puissants pour des raisons autres que de s'intégrer dans une structure narrative générale de la beauté.

Comment résume-t-on ce que l'on ressent d'être victime de discrimination pour quelque chose qui est votre patrimoine génétique, quelque chose que vous ne pouvez pas changer? Le seul mot qui me vient à l'esprit est douloureux . C'était douloureux. Criez au gars qui m'a surnommé Kaalia (Blackie) le corbeau au lycée; Je t'aime pour m'avoir envoyé dans mon voyage.

Grandir en Inde, c'était désorientant de vivre dans un pays plein de gens sombres, mais d'être entouré d'informations qui insistaient sur le fait que vous ne deviez en aucun cas vous considérer comme acceptable à regarder. Nous sommes une nation de mariages arrangés, de dot et d'une obsession enragée de la peau claire. Même si j'ai eu la chance d'avoir une mère assez sage pour empêcher ses enfants de se décolorer, mes démêlés avec le monde extérieur et ma famille indienne élargie n'ont pas été aussi chanceux. Je me souviens d’être allé au mariage d’une cousine au deuxième degré et l’une de mes tantes a résumé mon éligibilité en tant que future épouse: Jolie, mais cela aurait été mieux si elle avait été bénie avec le teint de sa grand-mère.

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Des membres de la famille élargie qui s'intéressent vivement à l'état de votre peau sans bronzage et sans imperfections pour d'éventuels futurs arrangements de mariage, à l'inondation de panneaux d'affichage et de publicités télévisées qui propagent que vous pouvez oublier de gagner dans la vie si vous êtes sombre - le message est difficile à éviter

Je ne sais pas quand et comment la perception que «la peau blanche est meilleure» est devenue si profondément enracinée dans ma culture. Cependant, après avoir vécu et travaillé en dehors de l’Inde, je suis assez convaincu que ce n’est pas seulement un problème originaire de la culture sud-asiatique - bien qu’il prenne différentes formes dans différents pays. Dans les conversations entre mes amis indiens, nous plaisantons souvent sur notre obsession de la peau claire comme une gueule de bois coloniale.

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Des membres de la famille élargie qui s'intéressent vivement à l'état de votre peau sans bronzage et sans imperfections pour d'éventuels futurs arrangements de mariage, à l'inondation de panneaux d'affichage et de publicités télévisées qui propagent que vous pouvez oublier de gagner dans la vie si vous êtes sombre - le message est difficile à éviter. C’est sans parler des petites annonces dans la section mariage demandant des mariées justes pour des fils ingénieurs, la grande majorité des actrices de Bollywood de la liste A étant justes et poussant des produits équitables.

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En tant que jeune adolescent grandissant en Inde, il était en quelque sorte acquis que si vous étiez plus juste, vous étiez plus jolie. J'étais un enfant sportif en grandissant et mon emploi du temps consistait à m'entraîner en tant que nageur cinq heures par jour, six jours par semaine. J'étais un enfant noir très bronzé. Ma mère, qui avait la peau très foncée, beaucoup plus foncée que moi, me martelait constamment que j'étais belle. Cela a dû marcher parce que si j'avais juste mes expériences d'adolescent au lycée pour le contexte, j'aurais certainement un complexe sur ma peau. Mais, comme je l'ai mentionné, mon surnom au lycée était Kaalia le corbeau.

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C’est presque comme si nous avions subi un lavage de cerveau vraiment… vous ne le remettez même pas en question en tant qu’enfant. La peau claire et les yeux clairs n'étaient que la quintessence de la beauté. J'avais ce fantasme étrange de grandir et de teindre mes cheveux en rouge et de coller des lentilles de contact vertes. Nous préférons les yeux clairs à nos yeux bruns. J'ai même utilisé une crème décolorante sur ma propre peau avant de réaliser que c'était une perte de temps et que c'était probablement horriblement mauvais pour moi.

J'ai été signé dans une agence en Inde lorsque j'étais à l'université; J'ai participé à une chasse au modèle entre les semestres et je me suis classé deuxième. L'un des prix était un contrat de mannequinat. Les juges étaient des photographes et des créatifs dans l'industrie, mais les bookers de l'agence étaient mécontents de mes taches de rousseur et de ce qu'ils appelaient un teint inégal.