Les fétichistes du latex discutent des joies d'une seconde peau

La première fois que quelqu'un vous zippe dans un sac mortuaire en latex, vous ressentez une sensation de soulagement intense. C'est tellement aigu que la plupart des gens pleurent. Conçu comme une chaussette à taille humaine avec des bras, une partie de l'émotion vient du fait que vous ne pouvez pas du tout bouger dedans : vous n'êtes plus responsable de réussir votre vie - vous êtes libre - et quoi qu'il arrive ensuite est entre les mains de la personne qui fait la décompression.

Ensuite, il y a la nature du matériau lui-même : le latex sur votre corps est ce qui se rapproche le plus de mettre une seconde peau humaine. Il est si serré qu'il faut appliquer du lubrifiant pour l'appliquer. Il meurt comme de la chair. Il refroidit et chauffe avec le corps. Il s'accroche d'une manière tellement intime, la sensation d'être à l'intérieur est comme d'être étreint. Une brochure d'amateurs de caoutchouc de 1965 décrit en fait cette caresse apaisante comme une sorte de remède contre l'instabilité politique : C'est agréable, ce qui est important pour les personnes vivant dans un monde précaire. Le latex permet à son porteur de se perdre d'une manière particulière, et en tant que personne qui aimerait bien s'échapper - de mon corps et de ma tête - je trouve tentante l'idée d'un sac mortuaire en latex. Mais même en dehors du monde du BDSM hardcore et à l'intérieur du monde des vêtements, le latex permet à son porteur de se perdre d'une manière particulière.



Les vêtements ont toujours eu le pouvoir de le faire. S'habiller – historiquement considéré comme quelque chose de superficiel que font les femmes – nous permet d'accéder à différents moi. Une tenue peut agir comme une membrane : l'imaginer dans sa tête puis l'enfiler implique un étrange processus de recréation. Virginia Woolf, qui était obsédée par les vêtements, a appelé cette « conscience de la robe ». Ce qui est intéressant, c'est que les robes semblent avoir une capacité accrue à transporter leur porteur dans de nouveaux états de conscience lorsqu'elles sont faites de latex. Enfiler une combinaison ou même un gant en latex peut vous aider à devenir un moi différent, car cela donne viscéralement l'impression de se glisser dans une nouvelle peau.

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Atsuko Kudophoto parEllen Pearson

ta femme par la ville blanche

Le couturier Atsuko Kudo, qui travaille exclusivement avec le latex depuis 2001, voit le matériau comme un antidote à la vie moderne dans le sens où il exige que vous soyez absolument physiquement présent dans l'instant. Elle explique l'acte de s'habiller en termes de soumission spirituelle : Le temps doit ralentir. Le latex ne glisse pas. Elle enveloppe le corps d'une beauté haletante et suffocante. La marque de Kudo a fait sortir le latex du monde fétiche et est devenu grand public dans le sens où elle habille les Kardashian. Mais son approche du tissu reste fétichiste dans le sens où elle est passionnée et absolument puriste. Me parlant au téléphone depuis son magasin de latex à Holloway, elle décrit son travail comme celui d'un « chirurgien plasticien » : vous les couvrez d'un autre morceau de peau et vous le coupez avec un scalpel. Mais c'est une peau que vous pouvez perdre quand vous le voulez. Et une peau dont vous pouvez changer la couleur, presque comme un caméléon.



S'intégrer dans une autre peau nécessite de reconnaître que la personnalité que vous présentez au monde extérieur au quotidien n'est peut-être pas tout à fait vous. Monsieur Manu, un passionné de latex que je rencontre sur Twitter, me dit que son catsuit lui permet d'accéder à des parties de lui-même – sexuellement et plus cérébralement – ​​qui sont normalement très contrôlées. Une fois que vous avez été honnête sur qui vous êtes et ce que vous voulez, cela peut vous rendre triste de retourner à la vie de tous les jours. Manu me dit qu'il dort parfois dans son catsuit pour rester en persona. L'enlever est douloureux. Il s'agit de tout remettre dans la boîte, littéralement. Les choses physiques retournent dans la boîte. Et puis mentalement aussi, cet aspect est fermé. C'est un retour à la normalité.

La communauté des porteurs de latex a quelque chose à nous dire sur la nature de l'identité, car elle est consciente de manière libératrice que qui nous sommes n'est pas figé. Ils savent qu'en changeant de tenue, on peut refaire nos univers intérieurs. Pour certains des dévots à qui j'ai parlé, cela devient plus extrême : ils vivent comme plus d'une personne parce que leurs différentes garde-robes en latex constituent des identités multiples. Sakura Strike, une dominatrice basée dans le centre de Londres, me fait visiter le donjon en peluche extrêmement grand et en peluche attaché à son appartement. Quand nous montons à l'étage, nous feuilletons sa collection de latex. Elle porte une robe de chambre Harry Potter, pas de maquillage, et je suis là pour la regarder se transformer. Je suis toujours moi, dit-elle en doigtant une basque en latex noir, je vais juste devenir des versions différentes de moi.

Maîtresse Sakura

Frappe Sakuraphoto parEllen Pearson



Sakura me dit qu'avant de commencer à devenir maîtresse il y a trois ans, elle était tellement déprimée qu'elle prévoyait de se suicider. À l'époque, elle travaillait comme éditrice photo dans un studio de transformation de maquillage. Elle passait neuf à dix heures par jour à brosser à l'aérographe le visage d'autres femmes : le lissage ne fait en fait que brouiller l'identité entière du modèle. J'avais toujours souffert de dysmorphie corporelle, mais à l'aérographe tous les jours, j'en arrivais à un stade tel que je ne pouvais pas sortir en public parce que j'étais paranoïaque que tout le monde me regarde et pense que j'étais dégoûtant. J'ai eu une panne complète. Devenir dominatrice lui a permis de reprendre le contrôle de sa propre image. Le latex me rend si ouvert et vulnérable. Cela montre les parties de mon corps dont j'ai honte, mais cela me permet de posséder ces vulnérabilités et de les transformer en ornement.

Je regarde Sakura se préparer et nous buvons une bouteille de vin chère qu'un de ses soumis lui a offerte en cadeau. L'ensemble du processus prend environ trois heures, et à la fin, elle se tient devant le miroir dans une mini-robe en latex rouge brillant et prend des selfies. Le latex restreint les mouvements, et son corps et la façon dont elle se tient ont été modifiés. Elle me montre comment croiser les jambes et poser les doigts sur la hanche sans la toucher pour obtenir le bon angle. Cela semble laborieux, mais c'est étrangement libérateur. En tant que femmes, nous héritons d'une attente de passivité ; on ne regarde pas, on est regardé. Mais Sakura – consciente que l'auto-représentation est une illusion et qu'il ne peut y avoir personne de « vrai » vous – est, au moins, devenue l'auteur de cette illusion.

Mistress Eva, une dominatrice basée à Hong Kong avec laquelle Sakura me met en contact, parle de se transformer en une œuvre d'art vivante. Vous apprenez à devenir une toile, ce qu'on nous dit de ne plus vouloir être. Mais c'est une expression artistique, n'est-ce pas ? Devenir cette œuvre d'art est votre décision et votre investissement : vous en avez la propriété. Eva a plus de 11 000 abonnés sur Twitter, et son flux regorge d'images tactiles d'elle dans des combinaisons en latex et des cuissardes à pointes. Au téléphone, elle est très chaleureuse et réfléchie aux barrières mentales qu'elle doit surmonter pour adopter cette image hyper-femme et sexualisée : le latex crie votre contour, et on nous apprend à ne plus admettre le désir de ce contour.

Pourquoi être une personne quand on peut être deux ? Je peux être trois. Je peux le faire, facile! Et j'aime ça.

Le latex, pour Eva, implique une sorte de reconquête consciente de l'esthétique féminine. Elle vient d'acheter une tenue violette translucide : une robe, avec des gants, des bas et de la lingerie assortis. En le portant, elle vit son corps comme quelque chose de nouveau et d'étrange : avec du latex translucide, c'est comme regarder à travers du plexiglas. Qu'il s'agisse d'un gant et que vous puissiez voir la forme des lignes dans votre main, ou que ce soit un bas et que vous puissiez simplement voir la courbe de votre muscle du mollet. Eva offre aux clients la possibilité d'incarner cette esthétique avec elle. À l'état pur, le client devient son sosie : je suis le fantasme et le latex leur permet de devenir ce qu'ils désirent.

Avec un client récent à Singapour, elle a même apporté une perruque qui correspondait à ses propres cheveux pour qu'il la porte : je portais du latex pour le ramasser en bas. Puis je me suis déshabillée pour mettre de la lingerie assortie et lui ai dit de mettre ma robe. Il m'avait vu dedans, il savait que mon corps était dedans. Il pouvait presque me sentir là-bas. Parfois, elle sort avec son client et ils passent la journée ensemble, vêtus de tenues assorties. S'habiller et se déshabiller en latex implique un échange et une fusion d'identité.

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Alexandrephoto parEllen Pearson

L'une des dernières personnes que je vais interviewer est Alessandro*. Je l'ai rencontré pour la première fois dans la zone fumeurs d'une soirée fétiche à Lewisham, où il était venu déguisé en personnage, Maid Suzi. Il portait une robe noire avec des mancherons blancs à froufrous et un tablier blanc, le tout finement confectionné en latex. Sur sa tête se trouvait une capuche - un masque noir ajusté avec des trous pour les yeux et la bouche et un bonnet de femme de chambre victorien blanc intégré. Un collier de chien autour de son cou épelait les mots 'Maid Suzi', en strass. La semaine suivante, nous prenons un verre ensemble dans un pub à Camden. Il arrive vêtu d'un sweat à capuche quelconque et d'un jean. Il est italien, je n'avais pas remarqué son accent avant, dans la cinquantaine. Quand je lui demande depuis combien de temps il développe le personnage de Maid Suzi dans sa tête, il rit. Environ 20 ans ? La soirée fétiche était l'une des premières fois où il l'incarnait pleinement, et il me dit que l'expérience a été bouleversante : j'ai dû aller aux toilettes pour pleurer parce que je devenais trop émotif. C'était beau, c'était fou.

Alessandro se décrit comme un « joueur » : pourquoi être une personne quand on peut être deux ? Je peux être trois. Je peux le faire, facile! Et j'aime ça. Dans sa vie de tous les jours, il travaille dans la construction, et il dit que Maid Suzi lui permet d'exprimer quelque chose sur lui-même qu'il ne peut pas autrement. Je suis une personne très timide. Je ne demande rien. Je prends toujours ce que les autres me donnent. Maid Suzi m'a donné le pouvoir de demander des choses. Elle est amusante, petite. L'une des filles. Plein de bonheur et de vie. Il fait beaucoup de ses propres vêtements en latex, il me montre des photos de ses créations sur son téléphone : il y a des cols et des manchettes et des bas et des capuches. Alessandro aime les cagoules surtout parce qu'elles sont très fines, seulement 20 millimètres, et donc elles épousent le visage : Mon visage n'est pas aussi féminin qu'il devrait l'être. Alors je le couvre. Sa maison est son atelier, et il travaille sur d'autres personnages maintenant, mais il craint qu'il n'y ait pas assez d'espace pour eux : Suzi a tellement de vêtements qu'elle prend en charge la garde-robe. Ne pourrait-il pas avoir une nouvelle garde-robe? Il rit à nouveau. En fait, je pense acheter un nouvel appartement.

La communauté du latex a adopté quelque chose que la plupart d'entre nous trouvent terrifiant. Que la personne que vous semblez être au quotidien puisse être une illusion. Que votre « moi » n'a pas de forme distincte - votre identité contient des multitudes - et est vulnérable à quelque chose d'apparemment frivole comme un changement de tenue. Je dis à Alessandro que c'est libérateur de se rendre compte qu'il peut être impossible de conserver un sens invulnérable et singulier de qui vous êtes. Peut-être que nous sommes censés vivre dans plus d'une peau. Beaucoup de gens aimeraient s'habiller comme une nouvelle personne et jouer ça pendant une nuit. Soyez une fille. Soyez un homme, dit-il. Ils le gardent juste pour eux. Ils ne le laissent pas sortir. Il me sourit. Vous pourriez quand même ! Cela m'a pris trois décennies.