Larry Owens sur les normes de beauté de Broadway en tant qu'homme noir queer de taille

J'ai l'impression d'avoir réussi à créer un nouveau type d'homme de premier plan pour le théâtre musical. Ce sont les paroles de Larry Owens , le comédien supernova, interprète musical et, à partir de cet été, star de la scène étrange. Owens n'a jamais joué timidement au sujet de ses nombreux cadeaux - la voix retentissante; la connexion immédiate et surprenante avec son public; et son vocabulaire showbiz profondément articulé. Et il n'a jamais hésité à ce qui le distingue dans l'industrie: il est noir. Il est bizarre. Il est de taille.

Cet été, Owens a joué dans Off-Broadway de Michael R. Jackson Une étrange boucle . Dans la méta-comédie musicale profondément personnelle, Owens est Usher, un gros écrivain de théâtre musical gay noir travaillant aux portes de Le roi Lion et écrire une comédie musicale sur un gros écrivain de théâtre musical gay noir. Avec un casting entièrement queer, entièrement POC, et un créateur et un homme de taille, le spectacle brise un certain nombre de précédents.



Owens a rencontré Jackson pour la première fois en 2015, alors qu'il faisait du bénévolat dans l'incubateur à but non lucratif The Musical Theatre Factory. Tous deux essayaient de trouver leur place dans le monde extrêmement exclusif du théâtre; Jackson polissait le travail irrévérencieux qui allait devenir Une étrange boucle. Owens a rapidement développé une relation avec Jackson et un lien symbiotique avec le personnage Usher. Il y a cette spécificité des expériences vécues d'un corps gras que je lisais pour la première fois dans les pages d'une pièce, a déclaré Owens. J'ai été bouleversé parce que, au-delà de la race et de la sexualité, ma taille a été la chose la plus limitante pour moi en matière de carrière. Pour une raison quelconque, notre société pense que les grosses personnes se sont infligées cela, et si elles voulaient changer, elles le pourraient, et il n'y a aucune raison pour que quiconque veuille être gros, alors pourquoi écouterions-nous leurs histoires?

Il faudrait des années avant que lui et la série puissent faire leurs débuts à Playwrights Horizons. Mais Owens savait que Usher était le rôle qu'il avait attendu toute sa vie. Il savait également que pour embrasser son destin en tant que star de la pièce, il devrait se frayer un chemin à travers les normes obsolètes de la race, du corps et de la beauté de l'industrie - et affronter également ses propres démons intériorisés.