Notre quête du bonheur nous rend-elle réellement plus malheureuses?

Ayant lutté contre la dépression et l'anxiété à la fin de mon adolescence, j'ai passé ma vingtaine à réfléchir, désespérément à comprendre comment vivre ma meilleure vie. Thérapie, yoga, ISRS, auto-assistance - j'ai tout essayé - en fait, ma recherche personnelle du bonheur m'a même conduit à aider un universitaire surnommé le «professeur du bonheur» après l'université. En me plongeant pleinement dans chacune de ces activités, il est juste de dire qu'elles ont toutes des avantages positifs et dignes, mais je ne peux m'empêcher de trouver troublante leur promesse d'un état éclairé de bonheur permanent.

Des produits pharmaceutiques à l'économie du bien-être, chaque élément commercialisable de la poursuite du bonheur a également été transformé en commerce pour achat à notre convenance. Il n'est donc pas surprenant que l'industrie de l'auto-assistance soit actuellement évalué à 10 milliards de dollars avec plus de 23 000 livres en publication avec «bonheur» dans leur titre. De plus, comme nous l'avons vu avec la montée des «soins personnels» , la poursuite du bonheur se concentre fortement sur la responsabilité individuelle, ce fardeau se traduisant par une liste interminable de tâches punitives, non seulement nous laissant peu de temps libre pour autre chose, mais aussi, plus isolés et solitaires que les générations précédentes. Notre quête du bonheur améliore-t-elle notre bien-être psychologique ou nous rend-elle simplement plus misérables?



Librement défini comme un sentiment de bien-être, de contentement ou de joie, le bonheur est décrit par beaucoup comme un état de contentement, un bref sentiment de plaisir ou un moment de joie. Le bonheur est une belle chose, dit Sarah Stein Lubrano de L'école de la vie , mais il est très difficile de s'y accrocher. Lubrano me dit que l'un des problèmes de la recherche du bonheur est qu'il s'agit d'une émotion éphémère, qui bien qu'agréable à vivre, n'est pas durable. Même dans la meilleure vie, nous ferons face à beaucoup d'anxiété et à une vraie déception et à de la peine, me dit-elle. Il est important que nous éprouvions des émotions négatives, sinon nous ne pourrons pas apprécier toutes les autres bonnes émotions.

Le bonheur est une chose charmante, mais il est très difficile de s'y accrocher. Même dans la meilleure vie, nous ferons face à beaucoup d'anxiété et à une vraie déception et à de la peine. Il est important que nous éprouvions des émotions négatives, sinon nous ne pourrons pas apprécier toutes les autres bonnes émotions - Sarah Stein Lubrano, The School of Life

Bien que le jury ne se demande toujours pas si notre quête du bonheur est un effort humain inné, une chose est certaine: nous sommes, en tant que société, à la recherche du bonheur depuis des milliers d'années. En 348 avant JC, Aristote recherchait Eudaimonia, le bien-être émotionnel. En 1776, lorsque les États-Unis d'Amérique sont devenus une nation indépendante et Thomas Jefferson a déclaré le droit de tous les citoyens américains à «la vie, la liberté et la poursuite du bonheur». Aujourd'hui, à l'ère du numérique, nous avons même un expression algorithmique du bonheur . Bien que le bonheur n'ait pas augmenté depuis les années 1950 aux États-Unis ou en Grande-Bretagne, en tant qu'auteur du Rapport sur le bonheur dans le monde Le professeur Richard Layard indique (un autre universitaire que j'ai proposé lors de ma propre recherche du bonheur, il a poliment refusé mon aide en tant qu'assistant de recherche), la recherche du bonheur est néanmoins devenue une philosophie moderne de la civilisation occidentale.



Au cours des dernières années, nous avons l'impression que notre quête du bonheur s'est accélérée et englobe le bonheur, devenant un zeitgeist culturel prêché par les dieux de l'auto-assistance et vendu à nous par des marques offrant la réalisation du bonheur dans l'achat de tout, des entreprises de boissons gazeuses aux applications de santé mentale. Je crois que nous avons placé la barre ridiculement haute pour ce à quoi devrait ressembler le bonheur - croyant en quelque sorte que nous devrions atteindre un état presque constant de contentement heureux, explique Ruth Whippman, auteur de La poursuite du bonheur: et pourquoi cela nous rend anxieux . Nous avons fait du bonheur le but ultime, en soi, plutôt qu'un sous-produit du bien-vivre, et cela met énormément de pression sur les gens.

Il y a un certain nombre de raisons pour lesquelles nous sommes devenus si obsédés par le bonheur ces derniers temps. Le romantisme, le capitalisme et le passage continu d'une culture collectiviste à l'individualisme ne sont que quelques-uns des systèmes de croyances qui influencent notre quête du bonheur. Stein Lunbrao explique que le romantisme, qui s'est manifesté il y a environ 300 ans, nous encourage à suivre nos impulsions et nos émotions. Puisque le bonheur nous fait du bien, il s'ensuit qu'une doctrine qui nous encourage à suivre l'impulsion préconiserait la poursuite de la joie. L’influence du capitalisme est légèrement différente. En tant que système qui encourage la marchandisation des biens, la promesse du bonheur a été cooptée comme un outil de marketing, utilisé pour nous vendre des biens de consommation (ainsi que pour nous motiver à travailler plus dur afin que nous puissions nous les offrir.)

Nous avons fait du bonheur le but ultime, en soi, plutôt qu'un sous-produit du bien-vivre, et cela met énormément de pression sur les gens. Le bonheur est devenu une sorte de relations publiques personnelles - «Regardez comme ma vie est belle pour tout le monde!» Est le trophée ultime et un moyen de déterminer notre propre estime de soi - Ruth Whippman, auteur, La poursuite du bonheur: et pourquoi cela nous rend anxieux



En Occident, nous avons développé une idée très individualiste de la manière dont nous devrions trouver le bonheur, dit Whippman, comme s'il s'agissait d'une sorte de quête personnelle et intérieure que nous devons entreprendre seuls. Nous pouvons remercier l’industrie de l’auto-assistance pour cela, qui promeut une approche très centrée sur le bonheur - «développement personnel», «connaissance de soi», «soins personnels», «auto-assistance» - soi, soi, soi

Il est possible de localiser les racines de cette approche du bonheur avec l’arrivée du néolibéralisme à la fin des années 70. Sous le règne de Margeret Thatcher et de Ronald Reagan, l'Occident a également vu un changement dans les valeurs culturelles et économiques qui a eu un impact sur nos attitudes à l'égard du bonheur depuis. L'abandon du collectivisme vers l'individualisme, une idéologie qui dé-priorise l'importance de la communauté et met l'accent sur la valeur morale de l'individu en termes de réussite et d'accomplissement, a eu un impact profond sur notre attitude envers l'individualité. Dans les années 80 et 90, le mouvement pour l’estime de soi a pris le dessus sur l’Amérique et a joué un rôle central dans la formation de l’industrie d’auto-assistance florissante de plusieurs milliards de dollars.

Aujourd'hui, cet héritage d'estime de soi se joue sur les réseaux sociaux. Comme de nombreux phénomènes sociaux, notre quête du bonheur a été exacerbée par l'essor du médium. Soigneusement emballé dans des hashtags digestibles et des citations inspirantes, le bonheur est devenu un fétiche individuel, dépourvu de sa valeur réelle. Whippman a un nom pour ce genre de bonheur insipide - «McHappiness» - une vision superficielle et autoproclamée de satisfaction totale, dans laquelle tout le monde est toujours #feelingblessed, explique-t-elle. Le bonheur est devenu une sorte de relations publiques personnelles - «Regardez comme ma vie est belle pour tout le monde!» Est le trophée ultime et un moyen de déterminer notre propre estime de soi

Malheureusement, la réalité est que le bonheur est si facile à atteindre. Les traits de personnalité, les gènes et les expériences de l'enfance ont un impact profond sur notre bien-être émotionnel et notre capacité à nous sentir heureux. En fait, Whippman va jusqu'à dire que nos attitudes culturelles envers le bonheur favorisent en fait un faux récit. Elle pense que l’accent mis sur la responsabilité personnelle en tant que déterminant clé du bonheur est une fausse méritocratie parce que tout le monde ne peut pas prendre des engagements financiers ou temporels pour pratiquer des comportements de «bonheur».