Comment le documentaire Bikram de Netflix nous éclaire sur l'industrie du bien-être

Il est difficile d'imaginer une époque où le yoga n'était pas un lieu commun dans le paysage occidental du bien-être, mais le nouveau documentaire de Netflix sur le yoga Bikram, Bikram : Yogi, gourou, prédateur , réalisé par Eva Orner, nous montre que cela n'a pas toujours été le cas. Racontant l'histoire de Bikram Choudhury, l'immigrant et gourou indien largement crédité d'avoir apporté le yoga en Amérique et dans d'autres pays occidentaux, le film suit l'explosion du yoga Bikram d'une pratique favorisée par une poignée de riches célébrités à une franchise à l'échelle américaine - McYoga , comme certains l'appelaient.

Après avoir créé son propre studio à Beverly Hills, Choudhury a commencé à diriger des écoles de formation de professeurs de yoga qui fonctionnaient beaucoup comme un système pyramidal : vous deviez être recommandé par votre professeur de studio pour participer à la formation exclusive, ce qui en faisait un privilège, puis vous deviez débourser environ 10 000 $ pour le cours de neuf semaines. A la fin, il fallait être approuvé par le gourou pour ouvrir son propre studio. Il a licencié 650 points de vente à travers le monde au plus fort de son succès au début des années 2010.



Le documentaire explore notre obsession pour le type de yoga le plus punitif en tant que pratique : le yoga Bikram, ou yoga chaud, se déroule dans une pièce où la température est montée à 41 degrés Celsius (ce qui, comme le montre le documentaire, conduit certaines personnes à tomber dans la déshydratation , perdre connaissance ou être malade). Cependant, il s'agit également d'un chef spirituel qui a grossièrement abusé de son pouvoir - Bikram Choudhury a été accusé de mensonges, d'agression sexuelle et de viol. Il a vu ses fidèles appeler ses fidèles 'gros' ou 'salope', et il parle aux multiples femmes qui ont déposé des allégations contre lui. Un reportage du film explique comment il a utilisé les cours de formation pour piéger les femmes dans des chambres d'hôtel. Un autre rapport effrayant décrit comment il aurait violé l'un de ses mentorés dans sa propre maison, alors que sa femme et ses enfants dormaient à l'étage.

Choudhury a nié toutes les réclamations contre lui ( même après avoir vu le documentaire ), et n'a toujours pas fait face à ses accusations devant un tribunal pénal, faisant du documentaire lui-même un autre exemple de la responsabilité des médias d'exposer les agresseurs sexuels présumés. Mais il y a d'autres questions soulevées par le Bikram : Yogi, gourou, prédateur documentaire aussi. L'une concerne la façon dont nous acceptons aveuglément ce que l'industrie du bien-être nous dit.

Soyons clairs : les survivantes d'agressions sexuelles dans le film (et celles qui ne figurent pas dans le film) qui auraient été abusées par Choudhury n'auraient rien dû faire différemment et n'ont rien fait de mal : elles ont fait confiance à un leader, un ami, un gourou, et il en a abusé. Mais en séparant un instant l'aspect #MeToo du film de l'aspect escroc du film, nous nous retrouvons avec l'histoire d'un opportuniste prêt à tisser une toile de mensonges afin de construire son entreprise de bien-être. Choudhury prétend qu'il a été trois fois champion de yoga pour les jeunes en Inde, qu'il a guéri Richard Nixon avec Bikram et qu'il dort une heure par nuit. En fait, Choudhury apparaît tellement déformé et trompé dans le documentaire qu'il n'est pas clair s'il croit réellement aux mensonges lui-même.



L'industrie du bien-être - et l'industrie est le mot clé ici - se prête bien à l'escroquerie. Pendant des siècles, les gens se sont tournés vers les charlatans, de nouvelles formes de spiritualité ou des thérapies alternatives non éprouvées, soit pour s'améliorer, soit pour se soigner d'une maladie particulière. Et pourquoi ne devraient-ils pas? S'attendre à ce qu'un médecin soit certifié, ou soutenu par la science, n'est en réalité qu'une construction de la médecine occidentale. De plus, bien sûr, qui sommes-nous pour juger de ce qui aide les personnes dans le besoin ?

Ce qui est le plus choquant dans le documentaire, ce n'est pas qu'il était un homme qui a abusé de son pouvoir. C'est que certains de ses pratiquants de yoga, présentés dans le documentaire, continuent d'être des dévots, ou défendent l'éclat de Choudhury et, plus choquant encore, il enseigne toujours des cours de yoga

Pourtant, c'est peut-être cela besoin cela explique pourquoi il existe de nombreux cas très médiatisés d'escroqueries en matière de bien-être ; notre désir d'aller mieux nous rend plus vulnérables. Prenez Belle Gibson, qui était exposé en 2015 pour avoir fait croire au public qu'elle avait un cancer afin de vendre plus d'exemplaires de son livre, qui se concentrait sur le régime alimentaire qui, selon elle, l'avait guérie. Ou Brittany Dawn, la préparatrice physique du Texas qui s'est transformée puis a été accusé de fraude en 2019 après avoir pris de l'argent à ses abonnés mais ne pas avoir dispensé ses cours. Ou même Goop, qui ont été poursuivis pour avoir fait de fausses déclarations au sujet de leurs ovules vaginaux en jade et plusieurs accusations de donner des conseils de santé non autorisés. Ruby Tandoh a documenté comment elle a découvert les régimes de bien-être lorsqu'elle souffrait d'un trouble de l'alimentation, et comment cela ne lui a pas fait du bien .



Les stratagèmes de Choudhury ont sans doute profité de la même manière : les personnes dans le film racontent comment elles ont découvert le yoga Bikram lorsqu'elles souffraient de blessures ou avaient des problèmes de santé mentale. Leur soi-disant gourou a pris une pratique sacrée, l'a offerte comme un remède potentiel et l'a capitalisée, utilisant tous les moyens nécessaires pour soutirer autant d'argent que possible à ses disciples, jusqu'à ce qu'il soit habillé avec des vêtements de marque et conduire des Bentley.

Les milliers de personnes qui ont déboursé pour ses cours ou ses formations, sans remettre en cause l'éthique, le prix ou le modèle économique, sont en quelque sorte nous tous. En regardant l'industrie du bien-être de 4,2 billions de dollars pour atteindre la santé ou l'illumination. En plus de demander justice pour les victimes de Choudhury, Bikram : Yogi, gourou, prédateur nous rappelle que, alors que l'industrie du bien-être continue de croître, nous devons parfois vraiment nous demander ce à quoi nous adhérons.

Mais ce qui est le plus choquant dans le documentaire, ce n'est pas qu'il était un homme qui a abusé de son pouvoir (c'est dégoûtant, mais malheureusement, nous y sommes trop habitués maintenant). C'est que certains de ses pratiquants de yoga, présentés dans le documentaire, continuent d'être des dévots, ou défendent l'éclat de Choudhury et, plus choquant encore, il enseigne toujours des cours de yoga. Cela démontre le pouvoir d'un leader abusif, oui, mais aussi le pouvoir durable d'une pseudo-spiritualité enveloppée d'un marketing intelligent.