Explorer le problème corps-esprit et la montée de l'anxiété corporelle

Pendant des siècles, les philosophes et les psychologues se sont battus sur la connexion corps-esprit et cette relation continue d'être tout aussi tendue aujourd'hui. De la «crise de l’obésité» à la fluidité des sexes, les relations entre notre moi psychologique et le physique sont complexes et controversées.

Au 17ème siècle, René Descartes a soutenu que l'esprit existe séparément du corps et que le corps ne peut pas penser. Une telle pensée dualiste a été l'attitude dominante à l'égard du corps depuis, nous encourageant à nous occuper de l'esprit pensant et à rejeter ce qui est corporel. En fait, la psychanalyste Susie Orbach est plutôt inquiétante soutient que nous nous dirigeons vers une existence dématérialisée où tout ce que nous comprenons sur la vie se produira dans le domaine de la pensée, et non dans le corps physique et mondain.



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Cependant, après avoir traité un éventail de clients aux prises avec leur propre relation corps-esprit, rencontrant tout, de l'anorexie à la peur du vieillissement, elle croit: L'anxiété corporelle est aussi fondamentale que l'anxiété émotionnelle, et il y a un besoin croissant de reconnaissance de cela.

Cette journée de sensibilisation à la santé mentale, nous abordons l’un des plus grands dilemmes de la philosophie: le problème corps-esprit, en explorant la montée de l’anxiété corporelle et les façons dont notre moi psychologique se manifeste de plus en plus dans le physique.

Lewis Hayward Beauté étourdie

Photographe Lewis Hayward



L'esprit et le corps ont toujours eu une relation complexe. À travers le temps et la culture, ce qui existe dans la psyché s'est manifesté dans le physique avec différentes parties du corps et formes de corps imprégnant une signification symbolique spécifique. Dans la Chine d'avant le XIXe siècle, les petits pieds représentaient la féminité et dans une communauté du nord-ouest du Niger, la graisse chez les femmes est considérée comme un beau statut et une richesse. Les corps ont toujours eu une signification symbolique et une signification toujours attribuée - habillés, ornés et décorés.

Cependant, aujourd'hui dans l'ouest, le corps est de plus en plus surveillé. Les nouvelles technologies, à savoir les smartphones, ainsi que la prolifération des médias sociaux signifient que le moi physique est observé, «aimé» et jugé 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Notre identité est de plus en plus définie à travers le corporel alors que nous offrons au monde un nombre toujours croissant de nos plus beaux autoportraits, aplatis mais astucieusement construits, attendant avec impatience les commentaires.

Compte tenu de cet examen approfondi, les objectifs des idéaux de beauté évoluent à un rythme obscène, nos aspirations corporelles de plus en plus irréalistes et réalisables. Alors que les éléments constitutifs du corps semblent avoir moins d'importance ces jours-ci - un modèle de piste en forme de waif ou une petite courbure est tout aussi beau - ce qui est d'une valeur reconnaissable, ce sont les conditions dans lesquelles les corps sont sculptés et fabriqués. Comme l'écrit Jia Tolentino dans son essai Optimisez toujours , incarnant l'ordre et le contrôle, le corps idéal d'aujourd'hui est avidement auto-surveillé et discipliné, cherchant à être plus attrayant, plus présentable à l'infini.



Une heure de surveillance et de punition dans une salle de miroirs, d'équipement et de routine, dit Tolentino, décrivant la popularité sans précédent des cours de Barre comme un rituel corporel disciplinaire. Elle affirme que le succès écrasant de la marque d'athlétisme Lululemon est un vêtement fétiche du capitalisme tardif. Pour même entrer dans une paire de Lululemons, vous devez avoir un corps discipliné, dit-elle. Aujourd'hui, la culture veille sur vous jusqu'à ce que vous optimisiez, sculpter et façonner un corps aussi «parfaitement parfait» que possible.

61% des 11-21 ans pensent avoir besoin d'être parfaits, un adulte sur cinq interrogé l'année dernière a eu honte de son image corporelle et 57% des 18-24 ans se sentent anxieux à cause de leur image corporelle

Pris au pied de la lettre, l'auto-optimisation et la recherche d'une santé et d'une forme physique optimales sont une poursuite positive. Il y a, bien sûr, de vrais plaisirs à trouver dans l'amélioration de soi, note Tolentino. L'exercice a une pléthore d'avantages pour la santé, allant de l'augmentation de notre bonheur à nous rendre plus forts physiquement et mentalement.

Mais vu à travers une lentille corps-esprit, notre obsession incessante pour l'auto-optimisation est troublante et pourrait indiquer des aspirations psychologiques plus profondes. 61 pour cent des 11-21 ans croient qu'ils doivent être parfaits, un adulte sur cinq interrogés l'année dernière ont eu honte de leur image corporelle et 57% des 18-24 ans se sentent anxieux à cause de leur image corporelle. Une obsession de l'auto-optimisation alimente l'anxiété corporelle parce qu'elle communique sans relâche que nous pouvons être plus parfaits, suggérant par inadvertance que notre moi actuel ne doit pas être accepté parce qu'il n'est pas assez bon.

Heather Widdows, auteur de Parfait moi , fait valoir que les idéaux de beauté ont pris une dimension éthique dans laquelle nous (surtout les femmes) attribuons une valeur morale implicite aux efforts quotidiens d'amélioration de l'apparence, et ne pas le faire est considéré comme un échec de soi. Le corps a pris une signification symbolique si accrue ces derniers temps en raison des mécanismes que nous utilisons pour établir des relations les uns avec les autres.

Les médias numériques encouragent la performance du moi physique où les corps sculptés, disciplinés et contrôlés sont reconnus et récompensés par des «j'aime». Cependant, alors que recherche effectuée pour Dove montre qu'il faut 124 likes pour se sentir acceptés, la plupart ont tendance à n'en recevoir qu'un cinquième. C'est une statistique inquiétante qui indique la réalité déformée dans laquelle nous vivons où nous sommes constamment en train de mettre en place notre corps et notre moi pour échouer. Dans un monde dématérialisé, Instagram, notre estime de soi est dérivée de l'extérieur, où le tristement célèbre John Berger cite que: Les femmes apparaissent et se regardent se regarder est de plus en plus vraie pour tous les sexes et tous les corps.

Eugène Souleiman x Marcus Schäfer 12

Photographie Marcus Schäfer

Dans notre culture d'autosurveillance, les organes deviennent le véhicule de l'auto-capot, le vaisseau à travers lequel se déroulent nos expériences psychologiques et nos aspirations existentielles. Qu'il s'agisse de chirurgie reconstructive de la mâchoire dans la poursuite de la masculinité ou d'entraînements obsessionnels en salle de sport, de nettoyages de jus et d'entraînement de la taille dans la poursuite d'idéaux de beauté, nous voyons de plus en plus notre corps non pas comme des lieux de vie, mais plutôt comme des lieux de performance. Avec cela, nos corps deviennent nos propres fiefs personnels que nous sommes censés ordonner et contrôler pour être considérés comme socialement acceptables.

À l'instar de la thèse de Widdows, l'échec à discipliner le corps est interprété comme un échec de soi. Non seulement la culture en général vous méprisera pour votre négligence, mais il est probable que vous introjectiez également cette expérience, en vous tournant vers l'intérieur pour être hypervigilant, en punissant votre corps pour son imperfection. Mais comme nous apprenons à travers le problème corps-esprit, le contrôle du corps n'est pas si simple. Le moi est un phénomène complexe constitué d'une vie d'expériences - traumatisme, douleur, amour, perte, joie - et c'est à travers notre corps que ces émotions se manifestent.

Personne n'énonce mieux la toxicité de cette vigilante auto-surveillance que Roxanne Gay. Dans ses mémoires Faim , Gay écrit sur ses propres expériences de vie dans un corps gras, rappelant les événements traumatisants qui l'ont amenée à habiter sa forme actuelle. Le livre éclaire les façons dont la graisse devient l'incarnation de la douleur, un manteau de protection et de déguisement pour éloigner le regard masculin. Le corps devient la manifestation de la protection suite à son expérience de viol à l'adolescence. J'ai mangé, mangé et mangé dans l'espoir que si je me faisais grand, mon corps serait en sécurité, explique-t-elle, utilisant la nourriture pour se punir et se rendre moins attirante en évitant les dangers et les menaces externes.

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Qu'il s'agisse de chirurgie reconstructive de la mâchoire dans la poursuite de la masculinité ou d'entraînements obsessionnels au gymnase, de nettoyages de jus et d'entraînement de la taille dans la poursuite d'idéaux de beauté, nous voyons de plus en plus notre corps non comme des lieux de vie, mais plutôt comme des lieux de performance.

Gay détaille si parfaitement les complexités de la relation corps-esprit, explorant le cercle vicieux de l'autodestruction et les défis douloureux d'essayer d'y échapper. Elle est claire dans ses explications qu'elle est plus que consciente des problèmes qui se manifestent dans l'habitation de la graisse. Mais elle est coincée dans la douleur de son traumatisme et terrifiée par la reconnaissance et l'exposition qui peuvent venir si elle veut incarner un corps plus parfait, plus optimisé. Il y a un moment où je perds du poids où je me sens mieux dans mon corps. Je respire plus facilement. Je bouge mieux. Je me sens plus fort. Notes gay. Je suis terrifié. Je commence à m'inquiéter que mon corps devienne plus vulnérable à mesure qu'il devient plus petit. Je commence à imaginer toutes les façons dont cela pourrait être blessé. Je commence à me souvenir de toutes les façons dont j'ai été blessé.

Comme Faim explore si éloquemment, les corps gras ne sont pas - comme la société l'attribue - paresseux, gloutons et indisciplinés. Les corps gras, comme tous les autres types de corps, sont des vaisseaux porteurs d'un poids à vie d'expérience et d'émotion. Cependant, alors que les nouvelles technologies continuent de prendre leur place et de réécrire les règles du corps, une mentalité toujours optimisée alimente une auto-surveillance incessante. En tant que tel, la pression pour incarner la perfection est accrue, alors que nous constatons une augmentation alarmante de l'insatisfaction corporelle, l'anxiété corporelle devient la norme.

Plutôt que de nous attacher à ces pressions sociales accrues, puissions-nous prendre du recul et nous rappeler le problème séculaire du corps et de l’esprit. Nos corps ne doivent pas être simplement des lieux de représentation, mais plutôt des lieux de vie. En tant que tel, tout comme nous nous occuperions des problèmes de l'esprit avec beaucoup de soin et d'attention, nous devrions également nous occuper du corps avec le même niveau de détail. Nos angoisses corporelles sont nos angoisses émotionnelles et nous devons en venir à le reconnaître.