Le coût émotionnel de perdre mes cheveux de manière inattendue en tant que femme

Il y a quelque chose d'énervant à se tenir sous la douche, à regarder vos pieds et à remarquer que l'eau ne s'écoule pas parce que vous avez perdu tellement de cheveux en appliquant votre shampoing que le plughole s'est bloqué. Plonger une boule de poils savonneuse et emmêlée du drain n'est pas amusant et se rendre compte non plus que vous ne pouvez plus attacher une queue de cheval parce que vous avez développé deux plaques chauves de forme triangulaire de chaque côté de vos tempes.

Des morceaux de mes cheveux sont tombés après avoir eu un bébé, ce qui est une expérience courante chez de nombreuses femmes en post-partum. Cela se produit parce que des niveaux d’œstrogènes plus élevés pendant la grossesse prolongent la phase de croissance naturelle des cheveux afin qu’ils ne tombent pas comme ils le feraient normalement. Une fois que la grossesse est terminée et que les niveaux d'hormones reviennent à la normale, tous les cheveux qui auraient dû être perdus au cours des neuf derniers mois commencent à tomber, parfois de manière douloureuse en même temps, comme cela a été le cas avec moi, au lieu de par étapes gérables. C'était alarmant et bouleversant de voir des mèches de cheveux sortir entre mes mains. Je me sentais mal à l'aise et gêné lorsque je côtoyais beaucoup de monde. J'avais l'air différent dans le miroir et je me sentais déconnecté de l'image de la femme qui me regardait. J'étais simplement tout visage. Mais le pire, c’était d’entendre les gens que j’aimais manifester une profonde inquiétude, comme si je n’avais pas perdu des cheveux mais un membre réel.



Pourquoi est-ce que moi, et tout le monde, m'en soucions autant? Parce que Phoebe Waller-Bridge a dit au coiffeur à Fleabag , LES CHEVEUX, C'EST TOUT, surtout dans notre société obsédée par la beauté; les femmes débouchent un moyenne de près de 50 000 £ au cours de leur vie sur l'entretien des cheveux , des coupes et couleurs aux shampooings et produits coiffants, ainsi qu'à un autre 23000 £ sur l'épilation ou 6500 £ sur le rasage .

Cette fiction culturelle, que CHEVEUX C'EST TOUT, ce mélange amer de fausseté et de mensonge comme un fait est la liqueur que nous sirotons tous depuis la naissance. Et c'est ce néant de calories vides qui fait que les femmes comme moi se sentent de la merde quand nos cheveux enfreignent les règles et deviennent AWOL. Nous sommes tous sous influence. Cette mentalité dommageable est doublement évidente dans la culture sud-asiatique dans laquelle j'ai grandi, où les cheveux épais, longs et soyeux sont le signe ultime de la beauté - ils sont idolâtrés et vénérés, le marqueur de la jeunesse et le phare ultime du bien-être féminin.

histoires courtes célèbres sur la mort

J'ai grandi en regardant des actrices indiennes présenter des tresses ondulées incroyablement longues qui ont été séchées à la perfection avec des brosses à cheveux géantes. J'ai vu d'innombrables grands-mères pakistanaises masser le cuir chevelu de leurs petits-enfants pour faire briller leurs boucles et j'ai été nourri par le mensonge de parents âgés qui raser à plusieurs reprises les cheveux d'un bébé les font repousser plus épais. Dans ma culture, les femmes aux cheveux courts sont qualifiées d’impertinentes et de «trop modernes»; les femmes aux cheveux longs qui n’ont jamais été coupés, traités ou teints sont des exemples de fécondité, d’abondance et de virginité.



Mais n’est-il pas étrange que la vitalité, la générosité et la beauté s’incarnent dans quelque chose de mort? N’est-il pas étrange que nous cherchions la vie dans des lieux sans esprit?

«Créer une prise de conscience, en parler ouvertement aide»

Au cours des huit dernières années, Catherine, 26 ans, a connu par intermittence une alopécie areata, une maladie auto-immune qui provoque l'apparition de petites plaques rondes de calvitie sur le cuir chevelu. Après avoir perdu la plupart de ses cheveux sur le dessus et à l'arrière de sa tête, elle les rase maintenant et me dit qu'elle applique plus de maquillage pour ajouter de la beauté à son visage en plus de porter des perruques, des bandanas et des bijoux. «Il est difficile de trouver les mots exacts pour décrire à quel point [l’alopécie] paralyse et me blesse vraiment le cœur, mais comment je l’embrasse aussi de front et continue ma vie à la fois», dit Catherine. «Je combat toujours mes démons avec mon apparence et ma confiance en moi. J'ai eu mes crises de colère, mais je m'élève aussi au-dessus. Heureusement, j'ai de très bons amis qui me soutiennent - l'un portait même un bonnet de bain ridicule avec moi dans un parc aquatique extérieur lorsque je faisais une pause parce que je ne pouvais pas porter de casquette à visière et n'avais pas assez de cheveux pour couvrir mes patchs. Mais elle portait une casquette avec moi, donc je ne me sentais pas seule.



Pour Catherine, la maîtrise de sa chute de cheveux passe par une prise de conscience de son état. Elle s'est rasé les cheveux pour la charité Alopécie au Royaume-Uni et a été présenté dans les journaux locaux. Créer une prise de conscience, en parler ouvertement m'aide. Les gens m’ont envoyé un message et m’ont dit que c’était inspirant de voir comment j’ai géré tout cela si bien, comment je prends les choses dans ma foulée. Je suis très ouvert sur les bonnes et les mauvaises expériences.

Natalie, 27 ans, a une histoire différente à raconter après avoir développé un trouble de l'arrachage des cheveux appelé trichotillomanie quand elle n'avait que sept ans. Elle explique qu'elle se sent embarrassée et honteuse par son état parce que la triche est auto-infligée (les personnes atteintes ressentent une intense envie d'arracher les poils de leur cuir chevelu, leurs sourcils et leurs cils - le NHS décrit l'une de ses causes possibles comme un déséquilibre chimique dans le cerveau, semblable au TOC, et un autre comme un type d'automutilation qui est effectué pour chercher le soulagement de la détresse émotionnelle).

L'obligation de Natalie de se tirer les cheveux a refait surface au début de la vingtaine après la rupture d'une relation à long terme et aujourd'hui, elle a tendance à arracher les poils de bébé à l'avant de son visage et le long de sa séparation. À quelques reprises, des taches chauves sont apparues sur sa couronne et des épisodes de stress et d'anxiété peuvent lui donner envie de tirer plus.

Je ne gère pas vraiment [mon état] très bien, mais j'ai demandé à des amis proches et à ma famille de me dire s'ils me voyaient le faire - parfois je suis inconscient - et la conscience de soi aide définitivement à réduire la fréquence et la durée des Tirage de cheveux. Je suis aussi un mordeur d'ongles et un cliqueur articulaire de longue date, et ces dernières années, j'ai également commencé à cueillir la peau; tous ces éléments entrent dans la catégorie des «comportements répétitifs centrés sur le corps», avec l'arrachage des cheveux, donc si je parviens à arrêter [trich], alors l'un des autres semble augmenter à sa place.

'J'ai lu une citation selon laquelle' l'opinion de quelqu'un sur vous ne doit pas devenir votre réalité 'et cela a changé ma vie'

Maya me dit qu'elle a essayé des shampooings épaississants, des sprays, des huiles et a même pris des médicaments d'un trichologue pour traiter sa légère alopécie dans la vingtaine jusqu'à ce que quelque chose de petit déclenche un changement dans ses perspectives. J'ai lu une citation selon laquelle `` l'opinion de quelqu'un à votre sujet ne doit pas devenir votre réalité '' et cela a changé ma vie non seulement avec mes émotions entourant la perte de cheveux, mais aussi à d'autres moments difficiles où les gens s'attendaient à ce que je me comporte d'une certaine manière . Cela m'a donné la force de devenir plus confortable et plus confiante lorsque d'autres essayaient désespérément de l'éroder. Je n'arrêtais pas de me dire 'c'est votre insécurité, pas la mienne'.

J'ai finalement pris le contrôle de ma perte de cheveux et j'ai eu les cheveux coupés plus courts pour ne pas me sentir découragé par de longues mèches tombant sous la douche. Il a depuis commencé à réapparaître mais la repousse est très fine et douce, contrairement au reste de ma vadrouille frisée texturée. Et la vérité est que bien que je sache que mes cheveux ne font pas de moi qui je suis, je suis tellement contente qu'ils reviennent. Ma joie fait-elle de moi un hypocrite?

J'ai du mal à ne pas absorber le bruit de fond négatif qui envahit subrepticement nos oreilles, le message qui résonne à plusieurs reprises en boucle comme un signal de détresse radio nous disant que la beauté physique est notre atout le plus précieux. C'est un effort quotidien, entaché d'arrêts et de départs, de se souvenir que ce n'est pas vrai. Je travaille toujours dessus, mais la seule chose qui m'aide toujours à me sentir mieux est de voir les deux raisons de ma perte de cheveux, mon fils et ma fille en bas âge, qui se serrent dans les bras le matin. J'ai fait un métier intelligent mais je serai toujours déçu par nos idées culturelles sur ce qu'est la beauté, qui la définit et qui peut être décrite comme belle.

Je ne veux pas faire partie de l'attachement profond de l'estime de soi à la peau. Il n'y a pas de sens là-dedans, seulement le jugement et l'emprisonnement dans une prison d'``idéaux '' que personne ne peut respecter. Plus j'y pense, plus cela me paraît ridicule. Cela me donne envie de dire à toutes les femmes qui se sentent moins en perte de cheveux qu'elle est appréciée, qu'elle est importante et qu'elle est aimée. Je vais commencer par moi.

* Pour plus d'informations sur l'alopécie, y compris des détails sur la façon de trouver de l'aide, visitez alopecia.org.uk .