Capturer des gars de Liverpool des années 80 qui grandissent dans les ruines de la Grande-Bretagne de Thatcher

Bienvenue dans Behind The Masc: Rethinking Masculinity, une campagne consacrée à l'exploration de ce que signifie la «masculinité» en 2019. Avec des reportages photo tournés à Tokyo, en Inde, à New York et à Londres et des fonctionnalités approfondies explorant la santé mentale, les bodybuilders plus âgés et les mythes autour de la masculinité - nous présentons toutes les façons dont les gens du monde entier redéfinissent les tropes traditionnels.

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Dans les années 80, Liverpool était une ville terrorisée par la récession et la brutalité du gouvernement conservateur de Margaret Thatcher. En 1985, le chômage était le double de la moyenne nationale et les opportunités rares dans la fière ville portuaire avec une riche histoire culturelle.



Après les émeutes de Toxteth en 1981, Thatcher était secrètement conseillé pour laisser la ville pourrir et conduire Liverpool dans un déclin maîtrisé. Les usines fermaient, la consommation d'héroïne augmentait et les bâtiments le long de la route des quais devenaient des carcasses géantes et monolithiques, rappelant ce qui était autrefois et ce qui n'est plus.

Il y a de nombreux clichés sur Liverpool et ses habitants. Certains sont négatifs, perpétués en partie par le mal d'un certain tabloïd, idées préconçues qui persistent encore à ce jour. Certains sont positifs, perpétués en partie par les Liverpudlians eux-mêmes, bien que l'affirmation fière selon laquelle les habitants de Liverpool sont les personnes les plus amicales et les plus drôles de la planète puisse souvent sembler vraie. Il y a une beauté et une chaleur dans la ville, un endroit qui a souffert et qui a survécu, un endroit qui est défini par ses habitants.

Rob Bremner, 55 ans, est né à Wick, une petite ville ouvrière du nord de l'Écosse, et s'est inscrit à la Wallasey School of Art en 1983 pour étudier la photographie. Il vivait à New Brighton, une ville balnéaire sur le Wirral d'où vous pouvez regarder la rivière Mersey à Liverpool, une ville largement photographiée par Martin Parr, que Bremner faisait parfois de l'ombre, tout en étudiant avec Tom Wood.



Mais c'est à Liverpool que Bremner développera réellement son style documentaire, notamment dans les rues d'Everton dans les années 1980. Ses photos capturent l'infrastructure délabrée d'une ville, juxtaposée à la fierté de ses habitants - il y a de la joie dans ces images, il y a de la beauté. Pour les jeunes hommes de Liverpool, la décennie a été dure. Il n'y avait plus de voies faciles vers les emplois industriels à vie, et la construction sociale établie du soutien de famille était plus difficile à mettre en pratique pour les hommes.

Nous parlons à Bremner de ce qu'était la vie à Liverpool pour lui et ces jeunes hommes, qui luttaient contre les difficultés du présent et luttaient pour imaginer l'avenir.

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80s Liverpool Lads parRob BremnerPhotographie Rob Bremner



Que retenez-vous des jeunes hommes d'Everton à la fin des années 80?

Rob Bremner: La plupart des enfants semblaient similaires aux personnes avec lesquelles j'ai grandi, une fois que vous avez appris à les connaître. Si quoi que ce soit, ils étaient beaucoup plus gentils! Je pense que c’est parce que j’étais un étranger, donc je n’étais pas vraiment une menace ou quoi que ce soit. Ils étaient à peu près les mêmes que tous les enfants de la classe ouvrière, vraiment. Je ne pouvais pas vraiment voir beaucoup de différence entre eux et mes propres antécédents - j'en ai été assez déçu en fait.

Pensez-vous que les jeunes de Liverpool ont un type particulier de caractère?

Rob Bremner: Oui, ils sont beaucoup plus drôles, ils essaient toujours de chercher des blagues. Un bon nombre de personnes en Ecosse peuvent être austères, c'est le moins qu'on puisse dire. Il y avait beaucoup de chômage à l’époque, de sorte que les gens traînaient au coin des rues parce qu’il n’y avait pas grand-chose à faire, à cause des usines de sucre et de la fermeture de beaucoup de choses. C'était en 1987 - beaucoup de choses ont déjà été fermées, les gens ne recrutent pas (de nouveaux employés) et il a fallu beaucoup de temps pour récupérer.

Liverpool était politisé et tout le monde savait qui était Margaret Thatcher, et elle était une salope, mais ce qu'ils faisaient, c'était tirer le meilleur parti de ce qu'ils avaient - Rob Bremner

Avec Thatcher au pouvoir à l'époque, avez-vous vu une jeunesse politisée?

Rob Bremner: Je ne suis pas sûr. Je pense qu'ils n'étaient peut-être pas aussi politiques, mais je pense que bon nombre d'entre eux ont été perdus. Leurs pères seraient descendus sur les quais et auraient trouvé un emploi ou seraient allés à l’usine de sucre et toutes ces choses - ce n’était pas là pour eux. Tout ce qu'ils pouvaient espérer, c'était YTS. Leurs parents n’avaient pas été trop préoccupés par la scolarité parce qu’ils pensaient bien, vous obtiendrez un emploi de toute façon sans aucun problème.

Y avait-il une beauté dans la façon dont ces jeunes hommes étaient entre eux?

Rob Bremner: Ils étaient toujours assez proches. C’est comme la plupart des communautés de la classe ouvrière - vos parents ne vous protègent pas vraiment, vous savez si vous êtes dans des combats et des trucs comme ça. Il y avait entre eux des amitiés très étroites. J'ai gardé contact avec beaucoup de gens que j'ai photographiés, plusieurs d'entre eux sont morts maintenant. Il y a eu un coût de longue date pour ces noms qui ont été laissés au chômage, de 16 à 20 ans, parce que normalement vous quittiez l'école et vous étiez habitué à vous lever le matin pour aller à l'école, puis vous vous êtes inscrit. Liverpool était politisé et tout le monde savait qui était Margaret Thatcher, et elle était une salope, mais ce qu'ils faisaient, c'était tirer le meilleur parti de ce qu'ils avaient.

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80s Liverpool Lads parRob BremnerPhotographie Rob Bremner

Qu'est-ce qui résume Liverpool pour vous?

Rob Bremner: Juste la pure gentillesse des gens. Je n’ai jamais vraiment manqué de rien à Liverpool parce que même quand j’étais moi-même au chômage, je frappais à la porte des voisins - je connaissais tout le monde en ville. Parce que tout le monde avait été fauché, ils connaissaient le sentiment d'être brisé et ils étaient incroyablement généreux. Parfois dans la pauvreté, il y a quelque chose qui est partagé à ce sujet. Si vous avez du mal, alors vous devez compter sur les gens - vous sortez pour une nuit, dépensez trop d’argent, vous vous contentez de l’emprunter aux gens, jusqu’à ce que vous soyez payé une semaine plus tard. J'ai vraiment apprécié ça et je me sentais partie de vivre à Liverpool.

Que retenez-vous de la mode des gars de Liverpool à l'époque?

Rob Bremner: Les gens de Liverpool se sont toujours souciés de leur apparence. Samedi soir, il y a 250 000 personnes un vendredi et un samedi soir - il y a environ un million de personnes à Liverpool qui sont énervées et elles sont toutes merveilleusement habillées, et elles me font toujours sentir comme un sac à main. Les combinaisons Shell semblaient obligatoires pour tous les adolescents, n'est-ce pas? Cela devenait un peu embarrassant parce que beaucoup d'hommes d'âge moyen les portaient, et vous pensiez simplement «oh non!». Vous savez que c'étaient des gars qui n'avaient jamais fait de sport une seule fois dans leur vie, l'estomac aussi, vous savez que la dernière fois qu'ils ont vu leurs willies, c'était il y a 20 ans! Et ils sont tous habillés en tenue de sport… vous dites simplement «pourquoi?!». Mais vous savez, cela n’est plus à la mode maintenant. Les enfants se soucient vraiment de la mode, vous pouvez le dire simplement en regardant ces photos.

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