Une lettre ouverte au prochain inconnu qui touche mes cheveux

Solange a écrit une chanson à ce sujet. Il existe des livres publiés sur le sujet. Pourtant, cela semble toujours être quelque chose que les gens ne veulent pas comprendre. Ne touche pas à mes cheveux. Assez simple, pensez-vous. Alors, pourquoi les gens de couleur rencontrent-ils jour après jour la micro-agression ?

La première fois que j'ai considéré le geste comme désobligeant, c'était à l'âge de 13 ans lors d'un voyage scolaire de géographie en Islande. Un homme plus âgé s'est approché de moi et a immédiatement commencé à me toucher les cheveux. Il a demandé à prendre une photo de moi et même après que j'aie dit non, il a commencé à en prendre une. Jusque-là, je n'avais jamais vraiment ressenti le sentiment d'être « autre ». Mais, lorsque vous êtes la seule personne parmi un groupe de jeunes filles dont les cheveux ne sont pas raides et que quelqu'un vous caresse littéralement, c'est difficile de ne pas le faire.



Quelqu'un que je connais a fait remarquer que c'était peut-être la première fois qu'il voyait quelqu'un de couleur, encore moins quelqu'un avec des tresses. S'il est vrai que beaucoup peuvent souvent agir à partir d'un lieu d'innocence et de curiosité, en 2019, nous avons cette chose glorieuse du nom de World Wide Web. Ce n'est pas ma responsabilité d'éduquer quiconque ignore le fait évident que caresser quelqu'un que vous ne connaissez pas est extrêmement dégradant.

L'aspect de déshumaniser quelqu'un va bien au-delà du simple geste. Et avant de dire que ce ne sont que des cheveux et que cela ne vous dérangerait pas que quelqu'un touche vos cheveux (tout ce que j'ai entendu auparavant), il est important de réaliser et de reconnaître que bon nombre des raisons pour lesquelles c'est mal sont ancrés dans l'histoire. Depuis l'époque du colonialisme jusqu'à il y a moins d'un siècle, les zoos humains ont été utilisés comme moyen d'objectiver les personnes de couleur. La célèbre histoire de Saartje Baatman, une femme sud-africaine qui a passé sa vie dans des « spectacles de monstres » à travers l'Europe, met en évidence l'étendue de l'altérité extrême rencontrée à travers l'histoire. Bien qu'elle soit décédée en 1815, à l'âge de 26 ans, ses restes étaient encore exposés dans des expositions pendant plus d'un siècle. Ce n'est qu'en 2002, lorsque le président Nelson Mandela a officiellement demandé le retour de sa dépouille en Afrique du Sud, qu'elle a été enterrée. Baatman, comme beaucoup d'autres, a passé sa vie à être considérée comme une déviation de la «norme» basée simplement sur son apparence.

L'une des façons de distinguer «l'autre» est d'identifier quelqu'un ou quelque chose comme exotique. Il y a quelques années dans une vidéo réalisée par Ados Vogue , appelé Chose que les filles noires sont fatiguées d'entendre Amandla Stenberg a dit, ce que vous sous-entendez lorsque vous demandez à toucher mes cheveux, c'est que mes cheveux sont exotiques et pas normaux. C'est comme caresser un chien, tout simplement déshumanisant.



Nous sommes à un endroit dans le monde où tant de gens ont subi une discrimination basée sur leurs cheveux, que les lois commencent à être mises en place pour l'empêcher. À la fin du mois dernier, la Commission des droits de l'homme de la ville de New York a mis en place de nouvelles directives, en vertu des lois sur la discrimination raciale, qui signifient que toute personne qui enfreint les règlements peut encourir une amende pouvant aller jusqu'à 250 000 $.

Cependant, ces lois ne s'appliquent qu'à New York et ne prolongent pas la vie quotidienne du grand public dans le monde. Dans des parties du monde moins diversifiées, il est plus probable que les gens ne réalisent pas l'importance de leurs actions. Écoutez, je comprends, nous avons tous tendance à appeler et à remettre en question des choses différentes de ce que nous savons. Une fois, quelqu'un m'a touché les cheveux et m'a demandé comment je l'avais obtenu comme ça (je ne peux pas vous aider avec l'aspect ADN, mais l'huile de coco, le cantu et le beurre de karité m'aideront - merci plus tard). Dans l'ensemble, vous pouvez être curieux sans l'aspect irrespectueux qui accompagne le fait de toucher quelqu'un sans autorisation.

Alors s'il vous plaît, ne le faites pas.



Sincèrement,

La fille brune de la ligne Victoria, qui essaie simplement d'écouter SZA en paix et préférerait que vous vous absteniez de mettre votre main dans son cuir chevelu.