Les femmes qui ont été extraites de l'histoire des clubs de Manchester

J'étais à un premier rendez-vous, en milieu de semaine, se souvient Denise Johnson, la chanteuse soul dont la voix a fini par être associée au son acid house de Primal Scream's Screamadelica , et qui figurait en grande partie sur les disques d'éminents groupes de Manchester des années 90. Il dit: «Il y a un très bon club dans lequel nous pouvons aller.» Je suis de bonne humeur en pensant que ce sera comme les clubs de soul dans lesquels j’avais l’habitude d’aller à cette époque - Rafters, The Gallery et Legends. Mais non. Après avoir été attaqués par les bâches suspendues des bandes plastiques de l'abattoir (à l'entrée), nous étions dans cet espace qui ressemblait à un hangar d'avion. Il faisait un froid glacial, avec environ quatre personnes là-bas. Je me demande maintenant: «À quoi est ce dépotoir où il m’a amené?»

Cette boîte de nuit était la Haçienda, un lieu qui, à son apogée, était le club de danse le plus célèbre du monde et est depuis devenu l’un des héritages culturels les plus durables de Manchester. Inaugurée en 1982 dans une ancienne salle d'exposition de yachts, la Haçienda a été créée pour s'appuyer sur le succès de Factory Records de la ville, surtout connu pour avoir sorti la musique de Joy Division, New Order et les Happy Mondays. Ce n’a pas été un succès immédiat auprès des parieurs ou des musiciens grâce à son intérieur austère et à son son terrible, mais il s’est finalement avéré être un pionnier en matière de portée, d’esthétique et de direction musicale. Alors qu'une série de mauvaises décisions signifiait que le lieu n'était jamais rentable, il a réussi à devenir ce que ses propriétaires voulaient qu'il soit - un lieu de classe mondiale pour les habitants de Manchester. Malheureusement, il est également devenu populaire auprès des trafiquants de drogue et des gangs d'armes, ce qui a finalement conduit à sa disparition et à sa fermeture en 1997.



Aujourd'hui, la Haçienda est le plus étroitement associée à l'ère de l'acid house grâce à ses DJ pionniers, tels que Mike Pickering, Graeme Park et Sasha. Son héritage a été immortalisé dans des livres comme le bassiste de New Order Peter Hook's L'hacienda: comment ne pas diriger un club , des films comme celui de Michael Winterbottom Fêtards 24 heures sur 24 , et des séries de concerts comme «Haçienda Classiçal», où Graeme Park et Mike Pickering jouent des morceaux synonymes de l’époque aux côtés de l’orchestre de Manchester Camerata. Mais si l’histoire du club est souvent racontée, le rôle que les femmes ont joué dans son histoire - que ce soit dans l’élaboration de sa politique musicale ou dans le maintien du club au jour le jour - est généralement omis ou diminué. Leur travail pendant cette période a fait des percées vitales dans les domaines dominés par les hommes de l'industrie de la musique.

Flesh at the Haçienda flyer

«Dress pervy»: clubbing queer àla HaçiendaGracieuseté deLucy Scher

La DJ de Manchester Paulette Constable, qui a commencé sa carrière à la soirée gay mensuelle Flesh de la Haçienda avant de se lancer dans une carrière de DJ à Londres, Paris et Ibiza, espère corriger une partie du déséquilibre avec une prochaine exposition, Éditer. 03: Homebird , à la galerie Lowry à Salford. Il ne se concentrera pas seulement sur sa carrière musicale, mais agira également comme un appel aux armes pour la sous-représentation continue des femmes et des autres minorités dans l'industrie de la musique et des textes historiques, notamment les anciennes élèves de Haçienda comme Denise Johnson et la chanteuse de Happy Mondays Rowetta. Il s'agit de donner une voix à cette personne, à cette personne qui, pour une raison ou une autre, a été négligée ou sous-estimée, dit le gendarme. Elle s'empresse de souligner que la situation des femmes était particulièrement mauvaise lorsqu'elle a commencé à faire du DJ à la fin des années 80: ce n'est qu'à partir de 94 ans que les femmes ont commencé à devenir DJ. Avant, c'était tous des hommes, se souvient-elle.



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Ang Matthews, qui a quitté sa ville natale de Rhyl pour étudier à Manchester, se souvient également de l'époque comme étant particulièrement hostile envers les femmes: je voulais être agent, mais quand je suis allé pour des interviews, il était évident qu'ils me voulaient pour une secrétaire, elle dit. Ils n'avaient même pas considéré que je pourrait être un agent. En 1989, elle est devenue gérante et licenciée de l’Haçienda et a été à la tête du club jusqu’à sa fermeture, devenant ainsi la première femme à diriger un club d’une telle taille et d’une telle envergure au Royaume-Uni. Beaucoup de ses décisions novatrices, comme l’idée d’une soirée «Haçienda Classics», ont rapporté de l’argent lorsque le club avait du mal à gagner des revenus. Comme on pouvait s'y attendre, sa nomination a suscité beaucoup de scepticisme de la part du personnel masculin du club.

La scène sociale lesbienne était épouvantable ... mauvais éclairage, mauvaise musique, mauvais alcool et tapis collants. L'été de l'amour lesbien était le contraire: musique, danseurs, sexe, fier, loin d'être sûr, et à la putain de Haçienda! - Lucy Scher, co-fondatrice de Flesh à la Haçienda

Les portiers ne pouvaient pas y croire et avaient des paris sur le fait que je ne tiendrais pas six semaines, dit-elle. Ils ont juste pensé: «Ils doivent plaisanter, l’employer.» Ils ont perdu leurs paris, bien sûr. Non seulement Matthews a dû faire face aux directeurs souvent ivres du club, aux trafiquants de drogue toujours omniprésents et aux gangs violents, mais elle a également dû faire face à une force de police inutile et parfois menaçante. Quand je suis resté coincé dans l'ascenseur avec l'un des officiers supérieurs, il m'a dit: «Je peux tout te faire maintenant. Vous ne portez pas beaucoup, n'est-ce pas? »Se souvient-elle. Eh bien, je travaillais au milieu d'un club très chaud!



Tout comme le gendarme, Kath McDermott a également commencé le DJing à Flesh avant de devenir résidente chez Homoelectric. Elle travaille maintenant en tant que productrice à BBC Radio 6 Music et attribue à la co-fondatrice de Flesh Lucy Scher d'avoir donné des opportunités indispensables aux femmes pendant cette période. Lucy disait toujours comment il devrait y avoir des lesbiennes impliquées, comment il devrait y avoir des femmes impliquées, dit-elle. Paul (Cons, co-fondateur de Flesh et responsable du divertissement de Haçienda) était moins enclin, mais Lucy en était vraiment passionnée. Mais ce n’était pas nécessairement: «Vous avez ce travail parce que vous êtes une femme.» Il fallait être bon. Mais c'était aussi une question de visibilité - même la visibilité sur les flyers était vraiment importante.

Lucy Scher avec l'aimable autorisation de Clare Muller

Lucy de ManchesterScher, 1965 à 2018Gracieuseté deClare Muller

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Lucy Scher est malheureusement décédée en août après un bataille contre le cancer , mais a accordé une interview pour cet article en juin alors qu'il suivait un traitement. Elle a expliqué comment elle a été embauchée pour la première fois par la Haçienda en 1990 après une seule visite. Elle était une récente diplômée en littérature anglaise aidant à diriger la librairie féministe radicale Grass Roots Books à l'époque, et n'avait aucune expérience de promotion. Son premier événement serait une soirée réservée aux femmes intitulée The Summer of Lesbian Love. La scène sociale lesbienne était épouvantable, a-t-elle déclaré, rappelant sa motivation pour embaucher le club, qu'elle a qualifié de magnifique. Il y avait quelques clubs dignes qui se présentaient comme des «espaces sûrs», et quelques clubs de Manchester plus authentiques avec un mauvais éclairage, de la mauvaise musique, de la mauvaise boisson alcoolisée et des tapis collants. L'été de l'amour lesbien était le contraire: musique, danseurs, sexe, fier, loin d'être sûr, et à la putain de Haçienda! J'ai dépensé un total de 35 £ en publicité pour la nuit, et il a vendu 1000 billets à l'avance.

C'était un événement assez sismique, se souvient McDermott. Les lesbiennes commençaient à peine à se débarrasser de toutes les chaînes du genre féministe à l'ancienne et à récupérer leur sexualité.

Alison David, chanteuse principale du groupe Life’s Addiction, a également organisé des soirées à cette époque avec son amie et videuse Gemma Smith-Edhouse. Nous l'avons appelé Bacchanalia et avons essayé de créer trois salles de musique, ce qui ne se passait nulle part à l'époque, se souvient-elle. David a également fait la une des journaux nationaux en 1995 en se mariant lors d'une cérémonie de 12 heures à la Haçienda, et se souvient de la même manière que le club était un endroit où la sexualité pouvait être explorée sans crainte de persécution. Nous avons eu un ange à moitié nu à la tête de la procession de mariage et (futur mari) Todd (Fath) a présenté son émission interactive de rapports sexuels protégés. Mais elle aussi choisit Flesh comme la nuit où les gens pourraient pousser l'expression de soi sexuelle à la limite. Tout le monde a fait un tel effort pour s'habiller, et c'était tellement libérateur, dit-elle.

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Ce que Flesh a fait, c'est que les gens sentent que lorsqu'ils franchissent cette porte, ils sont en sécurité ... Je ne pense pas que tous les livres qui ont été écrits sur la Haçienda en aient jamais fait grand chose. Mais ils auraient dû, car c'était putain de révolutionnaire - Paulette Constable, la première DJ résidente de la Haçienda

Après que Scher est entré en partenariat avec Paul Cons, leurs événements coproduits sont devenus la soirée régulière la plus rentable de la Haçienda, mais Flesh a reçu peu d'attention dans les textes qui ont été produits par les biographes de Haçienda. Quelqu'un m'a donné le Peter Hook Comment ne pas diriger un club et il y a une petite section sur nous, dit Scher. Je suppose que Flesh n'a pas travaillé avec l'arc narratif, car nous l'avons exécuté avec brio.

Scher a suggéré que Flesh avait peut-être été omis parce qu'il ne s'agissait pas avant tout de la musique, et une grande partie de la réputation et de la renommée de Haçienda était liée aux groupes et aux DJ, mais Paulette Constable n'est pas aussi indulgente. Il a énuméré ce qui était le jeudi, le vendredi, le samedi, puis quand Flesh a organisé une fête, il mentionne les DJ Tim Lennox et Luke Howard. Quand vous regardez les flyers, vous pouvez voir les soirées où Luke a joué - mais mon nom est sur chacune d’entre elles! Alors, comment pouvez-vous regarder à travers et vraiment faire un point de détailler ce qu'étaient ces soirées et énumérer qui étaient les DJ et manquer un nom qui est sur chaque putain de flyer?

Plus qu'être en colère contre son omission personnelle, la gendarme estime que de nombreux textes de la Haçienda n'ont pas honoré le travail de pionnier que Flesh a fait pour la communauté LGBTQ +. Vous pourriez vous faire bousculer la tête parce que vous étiez gay à l'époque, dit-elle. Ce que Flesh a fait, c'est que les gens sentent que lorsqu'ils franchissent cette porte, ils sont en sécurité. C'était fantastique, et je ne pense pas que tous les livres qui ont été écrits sur la Haçienda en aient jamais fait grand chose. Mais ils auraient dû, parce que c'était vraiment révolutionnaire. Personne d'autre ne l'avait fait auparavant.

Flesh at the Haçienda flyer

Flyer for Flesh àla HaçiendaPhotographie Della Grace, gracieuseté deLucy Scher

Yvonne Shelton, qui était à l’origine chanteuse de gospel, a assisté pour la première fois à la Haçienda pour assister à la première représentation britannique désormais tristement célèbre de Madonna. Elle est devenue étroitement associée au groupe de Manchester Simply Red, et est maintenant la principale directrice de la création de Haçienda Classiçal. Elle convient que de nombreux textes sont biaisés en faveur d'un certain récit et tient particulièrement à ce que les musiciens noirs reçoivent plus de crédit, citant DJ Hewan Clarke comme étant particulièrement sous-représenté. Mais, admet-elle aussi, s'ils a fait prenez autant de drogues qu'ils le disent, s'ils fumaient autant de weed, s'ils en buvaient autant qu'eux, de quoi allez-vous vous souvenir? Vous allez vous souvenir de vous, de vos camarades, de celui qui vous a trop maltraité, et des quelques petites choses auxquelles votre psyché, votre culture, votre âge et votre sexe réagissent. Et une femme à Flesh night près de la fin de celui-ci pourrait ne pas l'être.

Pendant ce temps, McDermott suppose: je suis sûr que l'argument que la Haçienda '™' aurait en réponse à cela (sous-représentation de Flesh) est que Flesh était une promotion extérieure, et donc pour eux, peut-être que Paulette et moi ne sommes pas 'Haçienda DJ ». Maintenant, si c’est le cas, c’est très bien, car j’ai l’impression que les bonnes personnes savent quel est le score. Mais en termes d'un regard plus large sur la façon dont les femmes ont été assez effacées de l'histoire de la culture de la danse, oui, je suis énervé à ce sujet.

Documentaire long métrage de 2017 Manchester continue de danser est un excellent exemple. Il présente les DJ d'Haçienda, Greg Wilson, Mike Pickering, Dave Haslam et Laurent Garnier, entre autres noms qui définissent l'époque comme Marshall Jefferson et Andrew Weatherall, tout en relatant ce qui prétend être une documentation «exceptionnellement détaillée» de 30 ans de musique de Manchester. Et pourtant, il ne comporte que deux femmes partout. Pour ajouter l'insulte à la blessure, aucun d'eux n'est associé à des scènes de Manchester. Alison Surtees, co-fondatrice de Archives de musique numérique de Manchester (MDMA), dit que les producteurs du film ont approché l'organisation pour utiliser leurs photos en février 2016. Lorsque la MDMA a souligné le déséquilibre et a suggéré que McDermott soit interviewé, on leur a dit trois mois plus tard que les producteurs avaient manqué de temps et ne le seraient pas. capable de parler à McDermott ou à toute autre femme.

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DJ Paulette par Lee Baxter

DJ Paulette de ManchesterPhotographie Lee Baxter

Pendant ce temps, Surtees a travaillé sans relâche pour mettre en évidence les réalisations de certaines des femmes qui sont systématiquement omises de ces rétrospectives. En février 2018, elle organise une exposition de photographie Ville des suffragettes , qui a eu lieu au refuge de Manchester et continue en ligne , attirant l'attention sur les héros oubliés de l'ère Haçienda ainsi que sur la scène musicale plus large de Manchester, y compris les ingénieurs du son et les producteurs de musique comme Yvonne Ellis et Mandy Wigby, ainsi que certaines des femmes interviewées pour cet article. Elle tient également à souligner le travail des femmes qui ne se félicitent pas de leurs propres réalisations. Lesley Gilbert travaillait pour Factory Records et gérait à peu près le côté bureau, mais elle se voyait juste comme cette `` personne de bureau '', ne reconnaissant pas qu'elle était en fait celle qui triait toutes les réservations, faisait les pressages, et tout cela. , elle dit. Elle a dit que ce n’était que quelques années plus tard, en voyant les ventes de (chanson New Order) «Blue Monday», qu’elle a en quelque sorte regardé et pensé: «Eh bien, oui, je a été fait partie de cela ».

Surtees estime que pour que la culture change, les femmes doivent non seulement reconnaître les rôles importants qu'elles ont joué dans les moments historiques, mais aussi être plus agressives pour s'approprier leur héritage. Nous ne pouvons pas nous asseoir et critiquer continuellement les hommes, et il y a toujours un manque de ressources dans les arts, c’est juste une chose permanente, dit-elle. Alors n’attendez pas que quelqu'un vous fasse des recherches ou vous découvre - cela n’arrivera pas. Nous devons aborder cela de manière proactive et dire: «Voici notre histoire».

Pourtant, il n’est pas surprenant que de nombreuses femmes n’aient pas beaucoup parlé auparavant. Vous ne voulez pas déformer le nez de qui que ce soit, vous ne voulez pas vous arrêter de travailler, vous ne voulez déranger personne, explique le gendarme. Il y a aussi toujours le risque que des gens vous accusent d'amertume, ou cherchent à se venger, ou que ce soit une sorte d'agenda difficile ou de victimisation qui le sous-tend. Mais avec le décès de Scher, le gendarme dit qu’il est de nouveau urgent de revenir sur l’histoire de la Haçienda et de la raconter dans son intégralité. J'espérais que cela serait révélé avant que quelque chose comme la mort de Lucy ne se produise, mais ce n'est pas le cas, dit-elle. Pourtant, je ne raconte pas l’histoire pour que quiconque se sente mal. Je raconte juste l’histoire parce que je raconte l’histoire. Parce que la femme, le gay, l'histoire des Noirs n'a tout simplement pas encore été racontée.

DJ Paulette Éditer. 03: Homebird L'exposition au Lowry commence le 22 septembre et se poursuit jusqu'au 14 octobre

À la mémoire de Lucy Scher, qui a perdu son combat contre le cancer en août, à l'âge de 53 ans. Faites un don à Macmillan Cancer Support ici .