Qu'est-ce qu'un biopic de Queen sans la bataille contre le sida de Freddie Mercury?

Le dernier clip de Freddie Mercury tourné était Ce sont les jours de notre vie en mai 1991. Sa fabrication est l'une des histoires les plus poignantes de la légende de la reine. Mercury commande la caméra avec une performance consommée, rappelant une époque où les mauvais jours étaient rares. Dans les coulisses, il était visiblement fragile et malade. La vidéo a été filmée en noir et blanc pour masquer son apparence. Dans les images d'archives, il a besoin de deux mains pour soulever une coupe de champagne.

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Publiquement, Mercury a nié avoir une maladie sexuellement transmissible. Jusqu'au 23 novembre 1991, une courte déclaration a été divulgué à la presse britannique enragée : je souhaite confirmer que j'ai été diagnostiqué séropositif et que j'ai le sida… J'espère que tout le monde se joindra à moi, mes médecins et tous ceux du monde entier dans la lutte contre cette terrible maladie. Moins de vingt-quatre heures plus tard, Mercury est décédé dans sa maison de Kensington à l'âge de 45 ans.

Ce sont les jours de nos vies est devenu une sorte de sanctuaire visuel de la tragédie de Mercure. Non seulement dans ses paroles douces-amères et tous les fans en deuil qui se sont réconfortés dans son murmure «Je t'aime toujours», mais en donnant un nouveau visage public à l'horreur du sida. Une maladie incurable qui avait été associée sans vergogne par les médias aux parias sociaux – homosexuels et héroïnomanes – avait emporté le leader le plus aimé au monde. Et son dernier souhait était que nous nous unissions dans son combat.

C'est pourquoi il est déconcertant que le nouveau biopic de Freddie Mercury ait l'intention d'omettre toute référence au sida. Avec les anciens camarades de Queen Brian May et Roger Taylor en tant que producteurs exécutifs, c'était annoncé la semaine dernière que le film se concentrera sur les fabuleuses années Queen sans mentionner la vie personnelle de Mercury. À cet égard, je suppose, il perpétue l'héritage le plus triste de Mercure lorsqu'il est vivant : incapable de reconnaître ouvertement sa sexualité et son appétit pour les amants masculins.

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En fait, retirer le récit du sida de la victime la plus en vue du monde échoue explicitement à lutter contre le VIH/sida. Si Mercury n'avait pas cessé de prendre des médicaments lorsqu'il a commencé à perdre la vue et a lutté jusqu'en 1996, il aurait peut-être survécu. La thérapie antirétrovirale (TAR) a sauvé des millions de vies dans le monde, faisant du VIH une maladie hautement gérable dans le monde développé. Mais un énorme problème occidental lorsqu'on vit avec le VIH est la stigmatisation.

Raconter l'histoire véridique de la vie de Mercure pourrait être un outil puissant pour lutter contre cette stigmatisation... et en fin de compte, les histoires de ces hommes que nous avons perdus à cause du sida doivent être rappelées

J'ai déjà écrit sur la manière épouvantable dont certains hommes homosexuels se maltraitent en ligne parce qu'ils sont assez courageux pour déclarer qu'ils vivent avec le VIH. Il existe des centaines de vidéos YouTube de personnes vivant avec le diabète qui parlent de leur maladie : vous ne trouverez pas les mêmes chiffres pour le VIH. Et en interviewant des gens pour une pièce que j'ai écrite sur le sujet, une jeune femme africaine a raconté comment elle avait attendu que le sida se développe avant de découvrir qu'elle avait le VIH – en 2012.

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La stigmatisation provient de la peur et la peur découle de l'ignorance. Personne vivant dans des cultures où nous avons un accès gratuit à des médicaments contre le VIH qui sauvent des vies ne devrait développer le sida de nos jours. Mais le manque d'éducation sur le virus contribue à un silence dangereux. La terreur de l'ostracisme de sa communauté peut être particulièrement puissante parmi les minorités comme les LGBT et les BME, qui ont déjà grandi en faisant l'expérience d'un élément d'ostracisme de la société.

Raconter l'histoire véridique de la vie de Mercure pourrait être un outil puissant pour lutter contre cette stigmatisation. Une partie de ma raison d'écrire Les monologues du VIH était d'illustrer que la lutte contre le VIH, c'est nous contre un virus, pas positif contre négatif, et nous devons utiliser l'empathie pour réduire la stigmatisation. Pourtant, une pièce de ce nom n'atteindra qu'un certain groupe démographique. Avec un biopic hollywoodien réalisé par Bryan Singer, des millions de personnes seraient éclairées sur un sujet mal enseigné dans les écoles.

Et finalement, les histoires de ces hommes que nous avons perdus à cause du sida doivent être rappelées. Parce que tant de gens qui ont vécu cette époque sont morts et que des gens comme moi vieillissent, il y a une histoire là-bas qui risque d'être perdue, explique Matthew Hodson, directeur exécutif de Carte des aides NAM . S'ils font l'aérographe du film, c'est vraiment triste d'avoir perdu une occasion de parler de cette période dévastatrice pour notre histoire et la communauté gay.

Mercure était l'une des plus grandes icônes du XXe siècle. Son charisme grésillait dans les visions inoubliables de sa santé : se pavaner à Aide en direct avec une voix qui s'envole. N'importe quel biopic de sa vie voudrait capturer cette masculinité musclée. Mais s'ils omettent les vraies raisons qui l'ont vu filmer sa dernière vidéo en mourant, peut-être ne nous donnent-ils que la moitié de la vie de l'homme et ne l'honorent-ils pas ainsi que tous ceux dans le monde dans la lutte en cours contre le VIH/sida.