Qu'est-ce que ça fait d'étudier Kanye West à l'université?

La figure de Kanye West s'est révélée controversée et complexe au cours de sa carrière de plusieurs décennies. Entretenant une vaste discographie avec des rythmes meurtriers et un discours lyrique protestant tenu dans une égale mesure, sa place dans la sphère de la célébrité et des échecs politiques - certains mieux reçus que d'autres - informent l'iconographie de Kanye autant que ses airs.

Dr Jeffrey McCune , professeur à l'Université de Washington à St Louis, Missouri, a commencé le cours Politics of Kanye West: Black Genius and Sonic Aesthetics. Le Dr McCune enseigne dans les départements d'études africaines et afro-américaines et d'études sur les femmes, le genre et la sexualité du collège. Il espère utiliser Kanye comme étude de cas pour illustrer les intersections entre la race, la politique, le genre, la sexualité et la culture, avec West et le hip-hop comme objectif.



La contribution de l’artiste à «l’excellence noire», aux autoroutes queer et politiques dans lesquelles il s’est attaqué au hip-hop et au Vie de Pablo la capacité du rappeur à la grandeur ne sont que quelques-uns des principaux points du cours, en explorant des albums tels que 808 et chagrin , ainsi que la rencontre de Ye avec Taylor Swift et PSA à propos de Bush et des Noirs dans l’ouragan Katrina. Le module de 14 semaines comprend un programme avec des sujets tels que J'aime Kanye, ou Comment la critique se glisse dans la haine et touche le ciel: quand l'aspirant devient génie.

Le Dr McCune a parlé à Dazed de la place de l'artiste dans la sphère académique et du génie créatif de son étude de cas imparfaite et la plus intrigante, Kanye West.

Qu'y a-t-il à propos de Kanye et de l'espace culturel qu'il habite qui sont intéressants pour les études universitaires?



Dr Jeffrey McCune: Kanye West est une force culturelle depuis son entrée dans le monde du hip-hop. D'abord, en tant que créateur de sons, fabricant de rythmes et de voix pour d'autres artistes, puis passer à l'étape du rap. Ce qui m'intéresse, c'est sa capacité à vraiment raconter et modéliser le type de «génie» chez tous les Noirs qui survivent miraculeusement aux contraintes sociales et culturelles de l’époque. L’attrait de Kanye West dans le courant dominant a été en grande partie son insistance sur la grandeur; mais cette emphase signifie quelque chose de différent pour ceux qui vivent en marge de notre société. Plutôt qu'un simple sentiment d'espoir, Kanye West nous fournit beaucoup de langage pour décortiquer la complexité de nos circonstances. Pour moi, ce n’est pas un hasard si lui, comme moi, a grandi à Chicago à l’époque de Reagan - au milieu d’une vaste pauvreté et de quartiers en proie à la drogue. Ces espaces, bien que souvent façonnés comme des puisards de crime et de délabrement, étaient des bastions de beauté, de génie et de créativité. Je suis particulièrement attiré par la manière dont cette insistance sur la grandeur, même en période de désespoir, fonctionne à un niveau macro.

S'engager avec l'idée de célébrité et ses moments les plus controversés peints par les tabloïds, ou ses propres médias sociaux, se révèle-t-il réducteur en considérant son travail?

Dr Jeffrey McCune: Pour beaucoup, tout leurs opinions sur Kanye sont enracinées dans la personnalité plutôt que dans le produit. Je pense que c'est fascinant. Alors que nous pouvons dire que les performances de Kanye en public l'emportent sur ses performances sur scène, je suggère que le public choisisse d'entendre les performances dissidentes plus que les autres. Ce choix, pour moi, ne peut être dissocié des nombreux hommes et femmes noirs et bruns de notre société - qui ne reçoivent pas la générosité du talent sur le trivial. En effet, cette tendance à réduire Kanye West, et tout sujet humain, à leur erreur ou à la diffusion de linge sale, est de leur refuser la juste considération de leurs contributions plus importantes.



Les mêmes impulsions maniaques et narcissiques que les gens disent détester sont en fait ce qui a produit la musique qui vous a fait traverser des moments difficiles, vous a fait surmonter le chagrin et a rendu l'esthétique sonore qui hypnotise même lorsque vous ne comprenez pas complètement.

Qu'est-ce qui vous pousse à explorer le «génie noir» au sein de la culture populaire?

Dr Jeffrey McCune: Kanye West est un pionnier. Il utilise sa plateforme pour innover et faire découvrir au public non seulement de nouvelles façons de voir, mais aussi une nouvelle mode et un nouvel art.

En ces temps d'anti-noirceur accrue, on a l'impression que l'attention portée au génie au sein des communautés noires est perdue. Tant de temps et d'énergie, et à juste titre, ont été consacrés à la lutte contre les récits sur les Noirs en tant que criminels et dangereux. Cependant, il doit y avoir un espace pour voir plus que cela. Le hip-hop est souvent ghettoïsé comme une musique des pauvres et des déviants; jamais calculé comme une musique de génie ou un «trésor américain». Pourtant, ses ventes, son conglomérat de musiques différentes et sa poésie ont attiré plus de gens dans le monde que toute autre musique de cette période. Ce n'est pas seulement de la musique noire, c'est de la musique de génie noir. Pour moi, il est temps que nous commencions à situer le hip-hop, la musique de gens comme Kanye West et Nicki Minaj, comme un changement de jeu, une voix unique et contenant un dynamisme inégalé.

Comment pouvons-nous contester l’idée de Kanye en tant que narcissique perpétuellement perpétué?

Dr Jeffrey McCune: Premièrement, je n'ai vu aucun diagnostic - je refuse de telles étiquettes, à l'égard de ceux qui ont prescrit des conditions. Pourtant, je dois admettre qu'il est très clair que Kanye West a tout à fait l'ego, et est attaché à une certaine façon de communiquer la confiance, qui a eu un impact grave sur son identité publique et son image. Je pense qu'il existe de nombreuses façons de contester cette notion. Premièrement, il y a quelque chose à dire pour une confiance sans faille dans un monde qui critique et blesse constamment les Noirs. Deuxième, si il souffre de problèmes de santé mentale, alors c’est grave et nous méritons de ne pas l’établir comme un «crétin», mais plutôt de sympathiser avec la maladie. Mais troisièmement, et probablement mon approche théorique de toute cette préoccupation de `` maniaque Kanye '': les mêmes impulsions maniaques et narcissiques que les gens disent détester sont en fait ce qui a produit la musique qui vous a fait traverser des moments difficiles, vous a fait surmonter le chagrin et a rendu le sonique. une esthétique qui fascine même lorsque vous ne comprenez pas parfaitement.

Le sujet du programme Love Lock Down ou Queer Love Language du Hip-Hop semble tellement intéressant. Quel est le rapport entre le travail de Kanye et la sexualité?

Dr Jeffrey McCune: Kanye est revenu à un son de romantisme dans 808 et chagrins , lorsque le hip-hop devenait plus «guttural» et «cliquet». C'était un geste étrange. Abandonner le rap tel que nous le connaissions et compiler un ensemble de raps ressemblant à des chansons était un risque - démontrer la capacité de Kanye à repousser non seulement ses limites, mais aussi les limites du hip-hop lui-même. Ce qui intéresse cette section ici, ce n'est pas tant la sexualité, mais montrer aux étudiants comment Kanye West - dans la musique et les textes - défie les modes dominants de masculinité, de musique hip-hop et de narration.

Avez-vous un album de Kanye préféré?

Dr Jeffrey McCune: Je dis généralement NON à la question préférée. Mais, je suis en train de dire que dans son ensemble, La vie de Pablo pourrait être son meilleur. Pour moi, c'est son opus; un album où il expose ses multiples voix et talents à plein régime. Je trouve aussi intéressant de voir comment cet album parle directement de mon parcours, car il nous fait penser à Pablo comme à Picasso et Pablo Escobar, le tristement célèbre trafiquant de drogue. Dans The Politics of Kanye West, ce que j'essaie d'illustrer, c'est que la complexité de l'humanité anticipe le potentiel de plusieurs Pablos à vivre dans un seul corps, dans une seule œuvre. Par conséquent, dans ce calcul, il n'y a pas de voir d'art bas et haut, mais chacun est son propre génie et illustre le travail réel dans toute production culturelle noire. Je suis toujours engagé à contrer nos tendances à appeler une chose art et une autre chose déchets. En fait, c'est l'ensemble ici qui raconte l'histoire de tant de personnes complexes, qui grandissent dans des communautés aux réalités complexes. Et pour moi, cet album le Vie de Pablo présente ces complexités dans la diversité des sons, des textes et des images qu'elle propose.

Grâce à un engagement prudent avec son travail et sa vie, j'espère que les étudiants seront en mesure de voir en quoi l'iconographie noire diffère de l'iconographie dominante - car elle devient toujours empêtrée dans la façon de répondre (ou de ne pas répondre) aux affirmations de déviance.

Qu'espérez-vous que vos étudiants retiennent de ce cours?

Dr Jeffrey McCune: J'espère que mes élèves repartiront en posant plus de questions sur la culture populaire. J’espère qu’ils comprennent en quoi Kanye West était une étude de cas, pour mettre en lumière l’importance de reconnaître la «personnalité complexe», même dans les figures iconographiques. Grâce à un engagement prudent avec son travail et sa vie, j'espère que les étudiants seront en mesure de voir en quoi l'iconographie noire diffère de l'iconographie dominante - car elle s'emmêle toujours dans la façon de répondre (ou de ne pas répondre) aux affirmations de déviance. J'espère qu'ils quitteront ce cours en se sentant aussi fiers qu'ils le feront lorsqu'ils auront maîtrisé le travail et l'art de Shakespeare, Woolf et d'autres. Comme je leur ai dit - j'espère qu'ils partiront en disant que c'est ce pour quoi mes parents et ma famille paient !! '

Et en quoi cela complète-t-il votre travail précédent?

balmain et h & m

Dr Jeffrey McCune: Mes recherches et mon travail portent toujours sur des pratiques de visualisation alternatives et remettent en question ce que nous pouvons considérer comme «donné». J'aime me tourner vers la culture populaire comme un espace qui nous en dit long sur notre société, ainsi que sur ses possibilités. Ainsi, mon interrogation sur Kanye West - en tant que figure de la culture pop qui non seulement théorise à travers ses performances, mais nous propose de nouveaux récits pour aborder la race, le genre et la sexualité à la fois par le visuel et le son.