Vic Mensa: sur sa chance

Vic porte une veste Pony Rothco de Keep Up; sweat à capuche gris de Trapstar; tshirt blanc par Replay; jean noir par Lyle & Scott et baskets Vic's own

Debout torse nu dans un couloir du sud de Londres, le rappeur de Chicago Vic Mensa Le tatouage de Still Alive se niche sous sa toute nouvelle gravure de 1993, qui ressort avec audace contre le reste des encrages fanés qui lacent sa chair. Les chiffres représentent l'année de sa naissance deux décennies auparavant. À peine âgé de 21 ans, il a enfin pu acheter de l'alcool dans sa ville natale de Chicago, une ville qui a produit certaines des plus grandes exportations de rap de la dernière décennie. La scène est en plein essor, avec des héros locaux comme Chance The Rapper et le dernier protégé de Timbaland, Tink, en tête du nouveau peloton. Nicki Minaj n'a pas raté un tour en enrôlant le rappeur local émergent Lil Herb pour son morceau de jeu de jambes Chi-Raq, dans lequel sa Minajesty crache Chi-Raq jusqu'au Queens, allons-y. Comme si cela ne suffisait pas pour confirmer Chi Town comme la ville du moment, un tiers des 12 rappeurs figurant sur la liste des étudiants de première année 2014 de XXL étaient originaires de Chicago. Naturellement, Vic était l'un d'entre eux, placé aux côtés de son ami proche Chance The Rapper.



Vic, Chance et leur équipe de bandits, Économiser de l'argent se bousculent pour les projecteurs. «Vic est le seul autre artiste qui comprend que le hip hop n'est pas un sport de compétition, dit Chance. C’est ce qui fait de lui mon seul concurrent viable. Sur son morceau Acid Rain, Chance rappe: Je suis toujours jaloux de Vic et Vic est toujours jaloux de moi. Mais si vous touchez mon frère, toute cette merde anti-violente sort par la fenêtre avec vous et le reste de votre équipe. Chance a également figuré sur Tweakin » , un morceau sur l'excellente mixtape de Vic, INNANETAPE , sorti en octobre 2013. SaveMoney est un mouvement englobant toute une écurie de musiciens, producteurs, artistes et designers, et le logo rouge du groupe occupe tout l'avant-bras gauche de Mensa.

«Je veux être Pharrell avec des bars», dit-il lorsque nous nous rencontrons dans une poche verdoyante du sud-ouest de Londres, où il a créé une nouvelle piste. Et comme Skateboard P, il hésite à se limiter à un seul genre de musique. Sur sa dernière sortie, Down On My Luck, il chante sur un instrumental house-pop, fusionnant une impulsion respectueuse des charts avec INNANETAPE du hip hop fluide. Il est peut-être en train de faire une pièce de théâtre pour le grand moment, mais ses racines dans sa ville natale traversent sa musique comme la rivière Chicago traverse la Windy City. «Il y a très peu de gens qui ont changé de musique comme Kanye West», dit Mensa à propos du rappeur né à Chicago. `` Peu de gens ont comblé ce fossé entre le rap lyrique et la musique rap progressive consciente et politiquement impliquée comme Kanye West et Lupe Fiasco. Ils n’étaient pas ringards et ils parlaient vraiment des mêmes blocs sur lesquels nous avons grandi. Ils pouvaient s'identifier au capot, mais ils l'ont aussi emporté au-delà du capot et c'était bien plus que de la musique de rue.

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Photographie par Coco Capitan, Stylisme par ViolettaVous aime



De nombreux jeunes MC locaux avec des concepts similaires sont mis dans le même casier que le rappeur conscient bien connu Common, dit Mensa, avant d'affirmer qu'il est important pour lui de ne pas paraître comme étant pharisaïque dans ses morceaux, ce qui camoufle une couche de sagesse. avec des crochets accrocheurs et des mélodies optimistes. Vous devez donner aux gens quelque chose de digeste, même s’il n’est pas présenté comme exactement ce que c’est. Ce n’est pas que j’ai décidé de faire de la musique pour y mettre un message, mais les messages qui restent sont ceux qui sont présentés de manière compréhensible - quelque chose d’amusant, d’excitant ou d’intéressant. Il continue à discuter de ce qu'il appelle `` Incense Rap '' et de ses sentiments à propos d'être catégorisé comme un rappeur conscient. «Ils parlent juste de la connaissance de soi et de toute cette merde. Les gens en ont assez d'entendre ça, je le sais. S'attendant à être à nouveau typé, il demande: «Je suppose que je suis un rappeur conscient, n'est-ce pas? On lui a demandé dans quelle catégorie il croyait appartenir. Il répond: «J'appelle ça juste. Authentique.'

En arrivant au soundcheck pour son émission KOKO, la tête d'affiche Danny Brown et Scrufizzer sont en train de déchirer leur morceau «Dubstep», tandis que l'oncle londonien de Vic arrive pour la première fois à rencontrer son neveu. Son jeune cousin est déjà fan, duh, et ils prennent des selfies ensemble sur un iPad. Eliza Doolittle apparaît et la paire commence leur première performance de «INSP». J'étais déjà fan de Vic lorsque nous nous sommes connectés sur YNSP, dit Doolittle. 'Je l'avais entendu sur Bisous au beurre de cacao et cela m'a conduit à Soda à l'orange et Hollywood. La musique m'a rappelé Le Pharcyde , qui est tout pour moi. En fait, nous nous sommes rencontrés sur Skype pour la première fois pour discuter de la chanson et où la prendre. Tellement facile et amusant de travailler avec.

L'amour de Mensa pour la musique londonienne ne s'étend pas seulement à amener la fille locale Doolittle sur un morceau. Pendant son set ce soir, il joue l'hymne omniprésent de Meridian Dan, 'Fouet allemand' - qu'il avait découvert lors d'une soirée du Billionaire Boys Club dans la capitale la nuit précédente - et rit alors que la foule dans la salle aux multiples larmes devient rapidement folle. Il a une présence puissante ce soir, qu'il interprète des morceaux hype comme «YNSP ou le doux« Hollywood, LA ». Lorsqu'on lui a demandé quel rôle il jouait à l'école, il admet: «J'étais le clown de la classe, en quelque sorte. J'étais juste le négro cool de la classe. J'ai joué au football, j'étais universitaire quand j'étais étudiant de première année. Il n'a pas perdu son athlétisme - ce soir, il saute à travers la scène, se lançant dans la foule. C'est loin des performances maussades des MC conscients.



Parallèlement au mouvement de Chicago qui est qualifié de conscient, il y a le son agressif de Percer , qui aux côtés de Bop , domine le paysage musical de la ville. Popularisé dans le monde entier par des artistes comme Chief Keef et King Louie, le son a reçu une mauvaise presse en raison de la violence des gangs qui entoure le genre. Mais c'est la principale avenue pour les rappeurs de la ville, avec des stations de radio soutenant les artistes Drill plutôt que ceux qui ont un message pacifique. Alors que le son énergique et agressif favorise la violence des gangs et le trafic de drogue, SaveMoney semblerait le contrepoint parfait à la scène de forage, mais Vic soutient que les deux parties ont plus en commun que vous ne l'imaginez: `` J'étais avec King Louie en couple. il y a des semaines. Katie Got Bandz est le cousin de Brian Fresco. Nous sommes tous de Chicago, mes niggas savent qu'ils sont niggas. Ce n’est pas vraiment une rupture. Il y a un fossé aux yeux du public qui n’a pas vraiment été comblé et qui devrait se produire bientôt. Mais en termes de personnes réelles, beaucoup d'entre nous viennent des mêmes endroits.

Entre les crochets apaisants et les refrains accrocheurs de ses morceaux, Vic tisse des vers sur les vies perdues et le chagrin. Au 'Le temps, c'est de l'argent,' son approche concrète de la violence dans sa ville natale vous laissera froid. Surtout sa question à Dieu: «Pourquoi laissez-vous les bébés se faire tirer dessus? Pourquoi les bébés tuent? S'exprimant sur l'attention de la presse que «Chi-raq» a attiré, il se dit: «Il se sent un peu médiatisé; Je ne pense pas que cela profite au problème de quelque manière que ce soit, mais ce n’est pas un mensonge. Je connais des négros qui font ça et qui entrent et sortent de prison, attrapant des corps. J'ai fait tatouer mon nigga au poignet parce qu'il a reçu une balle dans la tête deux fois dans sa voiture le 69e et Stoney il y a deux ans. «J'ai assisté à quelques funérailles, c'est réel. C’est parfois déprimant, surtout quand il est trop près de chez soi. Cette année en particulier, il y aura beaucoup plus de vues de la scène en dehors de ça, parce que la vraie musique va durer et elle va briller. C’est le moment et ce n’est pas grave pour personne, mais ce n’est plus tout ce pour quoi Chicago est reconnue. »

(le concept de «Chi-raq») semble un peu médiatisé; Je ne pense pas que cela profite au problème de quelque manière que ce soit, mais ce n’est pas un mensonge.

Dans une salle verte dans une tourelle au-dessus de KOKO, Monsieur Hudson et Écolière Francis discuter avec Vic, producteur Smoko Ono et Cody, le manager de Vic, après le spectacle. A une demi-heure de l'after party, Smoko a faim. Vic l'est aussi, mais comme plus d'herbe est prête à être roulée, Smoko perd la raison de faim. Ils n'ont pas été informés du peri-peri high de Nando's, c'est donc à Dazed de les remplir avec le poulet préféré de Londres. Peu de temps après, Vic entre dans le restaurant de 10 mètres de profondeur alors qu'ils se préparent à fermer pour la nuit, chantant les louanges du restaurant avant de se rendre à une afterparty aux Proud Galleries. Là, Vic n'est pas découragé par l'absence de scène, sautant sur un rebord devant la cabine du DJ pour interpréter sa nouvelle version `` Feel That '' pour la deuxième fois cette nuit-là avant de se lancer dans une version freestyle de `` Orange Soda ''.

2013 a été une grande année pour Vic, culminant avec une tournée américaine avec Disclosure, presque immédiatement suivie d'une tournée européenne avec Danny Brown. Il a appris à rester en bonne santé: «c’est quelque chose que j’ai dû comprendre parce que j’étais en train de me déchaîner et que c’était dommageable. Alors je bois beaucoup d'eau. Mais il admet avoir appris une dure leçon à New York en conséquence. `` Je portais cette veste réfléchissante en denim brillant pendant toute la tournée de Disclosure, j'ai dû faire chier hella une nuit et j'étais hors de la merde. Nous nous sommes arrêtés à trois pâtés de maisons de l'endroit où nous logions. Je suis sorti, j'avais très faim aussi alors j'étais juste étourdi et étourdi. Dans mon état étourdi et étourdi, je suis sorti et j'ai fait pipi sur un mur de Brooklyn dans ma veste de cul brillant et la police s'est arrêtée et m'a éclairé. Il a obtenu un billet, accusant Casper du film culte des années 90 de Larry Clark Des gamins pour lui avoir fait penser que ce n'était pas grave de faire pipi sur les murs de New York.

Heureusement, ce soir, il n'y a aucun signe qu'il se heurte aux flics. Vic et Smoko arrivent à une soirée Trapstar dans une suite penthouse de l'hôtel Edition dans le centre de Londres. Debout dans la cuisine, la salle tentaculaire demande collectivement: «Où est l'alcool? dans un penthouse sec, où le système audio peut à peine faire face à la chute sur Young Thug's «Danny Glover». Chaque fois que l'intro de la chanson culmine, la pièce plonge dans un silence dramatique. Mais être dans un penthouse à Mayfair est une aventure en soi. À peine capables de voir dans l'obscurité, ils se retirent sur le balcon chauffé où la fumée de marijuana dérive vers la BT Tower.

Dans un coin du penthouse, une femme bien roulée dans une jupe en PVC se penche alors que plusieurs hommes lui caressent le cul. C'est une scène étrange, aidée par le lieu sombre et inconnu et le manque d'alcool. Elle se pavane en portant seulement un soutien-gorge, mais Vic fait à peine attention alors qu'il fait le tour de la pièce, préférant parler plutôt que danser. Le cadre est très Des places boursières , mais les choses commencent à se sentir Gatsby le magnifique -esque alors que les longs rideaux blancs flottent dans la chambre depuis le balcon. L'hôte de la fête, Mikey Trapstar , est introuvable et de nombreux invités sont à la recherche de leur âme. Certains Red Berry Ciroq apparaissent, mais comme l'horloge sonne à 4 heures du matin, c'est le bon moment pour rentrer chez nous, alors nous laissons l'une des propriétés les plus chaudes du rap américain à ses propres célébrations en roue libre. Aux petites heures du lendemain matin, nous sommes réveillés par un appel téléphonique du manager de Mensa, Cody. «Tu sais où est Vic?

«Down on my Luck» sort le 27 juillet. ici