Démêler le monde d'Arthur Russell

Arthur Russell était le prince changeling de la scène musicale du centre-ville de New York des années 1970. Inconnu de son vivant, le timide Midwesterner était un étudiant en musique classique qui s'est retrouvé attiré par les possibilités transcendantes offertes par le disco, après une rencontre mythique à la salle Gallery de SoHo. À partir de là, il a découpé une série de disques les plus fantastiquement étranges de l'époque, influençant le développement de la house et du hip hop, entre des œuvres plus méditatives qui longeaient les franges du folk, de la pop et de l'avant-garde.

Depuis sa mort des suites d'une maladie liée au sida en 1992, la légende de Russell s'est développée à travers une série de communiqués posthumes confirmant son génie sans sourcils. Mais Horizon d'événement , un disque sorti avec l'ensemble power-pop éphémère The Necessaries en 1982, ajoute une autre couche d'intrigue à ce talent aux multiples facettes. Une reprise partielle des débuts du groupe, Grand ciel , l'album sonne bien - comme un chaînon manquant entre la gloire déchiquetée de l'ère des CBGB et les marchands de jangle des années 80 comme Felt et The Feelies. Malheureusement, le label du groupe, Sire, était plus concentré sur des artistes de rupture comme Madonna et Talking Heads à l'époque, et le disque a été pressé comme une série super limitée. Russell, pour sa part, a quitté le groupe en sautant hors du tourbus en route pour un spectacle, un changement de direction littéral de la part d'un artiste dont la célèbre muse inconstante l'a empêché de voir tous, sauf une poignée de projets, jusqu'à l'achèvement.

Selon Bob Blank, le producteur régulier de Russell qui a supervisé les sessions de Grand ciel : Arthur était très heureux de jeter cette clé à molette et que tout soit totalement changé. Je pense que l'une des raisons pour lesquelles il n'a jamais voulu terminer un disque était qu'il n'était jamais à 100% à l'aise de dire que c'était la seule voie à suivre.

Marquer la réédition du disque par Be With Records ce mois-ci , nous avons rassemblé un récapitulatif de certains des plus grands moments de Russell sur disque, avec les idées de Blank, l’un des meilleurs producteurs de l’ère disco.

DINOSAURE - EMBRASSE MOI ENCORE

La première incursion de Russell dans le disco était aussi son groove le plus lucratif, un groove galbé de style chic qui est devenu un modeste succès underground en 1977. Enregistré sous le nom de Dinosaur avec le fondateur de la galerie, Nick Siano, le morceau présente une guitare rythmique de David Byrne de Talking Heads. , dont le groupe Russell a failli se joindre à cette époque (vous pouvez même écouter une version de Tueur psychopathe enregistré avec Russell au violoncelle).

JOINTS LIBRES - EST-CE QUE TOUT EST SUR MON VISAGE? (LARRY LEVAN MIX)

Russell a formé Loose Joints avec Steve D’Aquisto et Steven Hall en 1980 dans le but déclaré de créer la discothèque Album blanc , mais n'a terminé que trois morceaux. Le plus durable de ceux-ci, Is It All Over My Face?, A déconcerté les habitués de la scène disco du centre-ville de New York, jusqu'à ce qu'un remaniement de Larry Levan le transforme en un incontournable du Paradise Garage et une influence formatrice sur la house de Chicago. Je pense qu'Arthur s'est toujours senti plus à l'aise d'être la voix dissonante, dit Blank. Il y a eu des bagarres presque littérales lorsque nous travaillions sur Loose Joints, parce qu'il était (toujours) prêt à dire: `` Efface cette piste, je n'aime pas ça '', ou `` Je ne vais pas garder cette cassette, allons-y ailleurs.'

DINOSAURE - GO BANG (FRANÇOIS K MIX)

Dada se rend sur la piste de danse sur ce mash-up dub / disco / WTF étrangement étrange doit avoir semblé étrange, même selon les normes des années 80 sans vague New York. Apparaissant sur les dinosaures 24 → 24 Musique , un album de concept disco avec des changements rythmiques toutes les 24 mesures, le morceau a été remixé à effet orgasmique par François K, avec les interjections vocales joyeuses de l'original se retrouvent dans le mix.

LES NÉCESSAIRES - PLUS RÉELS

Russell apporte une poignée de faits saillants à Horizon d'événement , y compris ce joyau power-pop vantant le genre de beauté sans effort dans laquelle Big Star se spécialisait. Son départ du groupe n'a pas été une surprise pour Blank: je pense qu'Arthur a toujours vu les Necessaries comme quelque chose dont il a évolué, pas nécessairement comme un fini chose. Si vous pensez aux groupes, le succès pour eux signifie (généralement) jouer leurs trucs, leur notoriété, leur adulation, et Arthur n'était pas là pour ça. Il voulait produire un travail qui résonne avec les gens, mais je ne pense pas que l’un de ses objectifs comprenait de l’adulation, ou du moins je n’ai jamais vu cela de sa part. C'était vraiment un gars qui était d'accord pour être une influence et pas nécessairement une célébrité.

ARTHUR RUSSELL - VOICI COMMENT NOUS MARCHE SUR LA LUNE

Chaque pas me fait monter, chante Russell sur ce numéro convenablement transcendantal, touchant un endroit improbable entre l'extase disco-diva et l'introspection de Nick Drake. Un point culminant de Une autre pensée , la première cache du travail de Russell à être publiée à titre posthume, pensez à cela comme au croisement disco-folk dont vous ne saviez jamais avoir besoin.

ARTHUR RUSSELL - C'EST LA COMBINAISON NOUS / SAUVAGE

Sur lequel Russell arrive à une approximation brumeuse et artisanale du son de Minneapolis popularisé par Prince et Jam & Lewis, juste parce qu'il le peut. Bénéficiant d'une des mélodies pop les plus mémorables de Russell, cette chanson doucement romantique est apparue sur Appel hors contexte , une sortie en 2004 tirée de deux projets d'albums inédits conçus par Russell au milieu / fin des années 80.

ARTHUR RUSSELL - INSTRUMENTAUX VOLUME I

Une grande partie de la meilleure musique de Russell a tendance à échapper à la compréhension facile, et cette beauté instrumentale à combustion lente (écrite dans le cadre d'une composition prévue de 48 heures) a cette qualité en abondance - elle pourrait presque être Radiohead canalisant le compositeur viking excentrique Moondog. Ce qui m’a le plus impressionné chez Arthur, c’est qu’il était capable de se déplacer parmi des éléments discordants, dit Blank of Russell en tant que musicien. Il irait bien quand un bassiste frappait une mauvaise note en fonction des changements d’accord, il serait très heureux de changer d’orientation et de regarder cela. Je sais qu'il était un musicien instruit et il était confiant de cette façon, mais je pense que sa capacité en tant que musicien était très similaire à celle d'un musicien de jazz de haut niveau. Lorsque la musique bougeait de manière inattendue, il était capable de bouger avec.

ARTHUR RUSSELL - ELI

L'amour me dépasse a pris beaucoup au dépourvu lors de sa sortie en 2008, un set country pop qui aurait pu paraître ironique si Russell ne l'avait pas joué si directement. De plus, l'écriture de chansons est solide partout - Je ne pourrais pas te le dire en face pourrait facilement faire partie des normes d'écoute faciles de l'époque - mais c'est cette curiosité, pointant à une légère 1:56, c'est le plus typique de Russell, une histoire littérale de chien hirsute avec une ambiance étrange et méditative qui semble anticiper la poésie de la corne de brume de Neutral Milk Hotel.

LOLA - WAX THE VAN

Une coupe tueur de 1987 enregistrée avec la femme de Blank, Lola, et son fils de six ans (!), Wax the Van capture la capacité de Russell à être lâche et ouvert sans jamais perdre de vue le groove. Il était très à l'aise d'entendre de nouvelles idées, dit Blank. La partie de basse de «Wax the Van», qui a été faite par Ken Smith, est considérée comme une partie de basse mal jouée - mais il a adoré, parce qu'elle était si raide et inconfortable qu'elle a en quelque sorte fait le disque. Si vous regardez les choses qu'il a faites, les plus intéressantes étaient celles qui ont groove et sont devenues un peu discordantes ici et là - c'est la raison pour laquelle elles ont l'air cool. Tout le monde peut faire quatre mesures de groove, mais faire évoluer cela sur un disque et rester intéressant n'est généralement que quelque chose que les musiciens de jazz peuvent faire.

ARTHUR RUSSELL - SOON-TO-BE-INNOCENT FUN / VOIR

Quand il ne coupait pas des bangers de dancefloor excentriques comme le Lee ‘Scratch’ Perry du disco underground, Russell était un compositeur habitué à jouer avec des chefs de file du minimalisme new-yorkais comme Philip Glass et Steve Reich. Ce joyau solitaire de Monde de l'écho , le seul album solo complet que Russell a sorti de sa vie, fait partie de la musique la plus mystérieuse et la plus belle qu'il ait créée, une pièce solo de neuf minutes mettant en vedette Russell chantonnant doucement sur son violoncelle pincé signature.