Ces nouveaux puritains: le paradis perdu

Pour coïncider avec ce profil, ces nouveaux puritains ont également créé notre dernier mélange étourdi - écoutez-le ici.

Quarante miles de Londres, où la Tamise se fraye un chemin dans la mer du Nord, Leigh-on-Sea donne sur une étendue maussade de vasières. A l'horizon, le ciel et la rivière semblent se mêler librement, soudés ensemble sans joint, comme l'écrivait Joseph Conrad dans Cœur des ténèbres , frappé par la beauté étrange de la scène.



C’est ici, au milieu des étendues marécageuses de la côte de l’Essex, que les frères Jack et George Barnett ont commencé à faire de la musique ensemble sous le nom de These New Puritans. Et, si vous avez déjà eu la chance dans cette partie du monde, vous saurez que leur son a un sens instinctif. L'imagerie apocalyptique fait émeute dans leur travail; ce qui est frappant, c'est à quel point ils sont amoureux de l'idée dans son ensemble.

Au À l'intérieur de la rose , Quatrième album de These New Puritans à ce jour, le groupe met en scène un compte ardent avec la beauté, la transcendance, le désir, l'oubli, l'extase, les yeux et les anges. La pièce maîtresse du disque est Where the Trees Are on Fire, une berceuse obsédante de la valse qui pourrait être une vision d'un effondrement écologique imminent, d'un réveil spirituel, ou les deux. Il a été adapté d'un rêve que Jack avait eu à propos de Two Tree Island, une minuscule broche de terre alluviale récupérée à une centaine de mètres du front de mer de Leigh.

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Dans le rêve, Jack marchait avec son frère, George, et un ami de l’école près de la maison familiale des Barnetts. C’est là que nous avons vu ces gens traîner, vous vous souvenez? Jack dit à George, mettant le décor. J'ai regardé vers Two Tree Island et mon ami a dit: «Oh, pouvez-vous voir ces arbres là-bas? Ils sont en feu. »Et puis la musique a commencé, comme une comédie musicale.



L'île Two Tree a été draguée de l'estuaire au 18e siècle; au fil des ans, il a accueilli un site d’enfouissement et une station d’égouts. Plus récemment, il a été laissé à l'état sauvage, une image de la nature remplaçant l'humanité qui a traqué la production de ces nouveaux puritains depuis Caché . De toute évidence, il y a quelque chose dans cet endroit qui semble vivre dans des recoins étranges de la psyché collective du groupe. Pourtant, une chanson qui lui est venue dans un rêve? Est-ce que ça ne semble pas un peu, enfin… inventé?

Je sais comment ça sonne! dit George, le batteur du groupe, autour d'un verre dans le genre de plongée dans l'est de Londres où la saleté semble s'être installée dans des couches géologiques. Ça a l’air bizarre, mais c’est la différence avec Jack. J'ai rencontré tous ces types de compositeurs qui disent ce genre de chose, vos Nick Caves ou n'importe qui d'autre, et je trouve juste beaucoup de conneries d'auto-prophétie; il est très conscient de lui-même.

Nick Cave a cependant écrit des chansons fantastiques, dit Jack, ramenant doucement la conversation sur les rails. Le truc, c'est qu'une grande partie de la musique dont je rêve sera de la merde. Je vais me réveiller et penser que c’est incroyable, mais c’est comme une mauvaise chanson synth-pop ou quelque chose comme ça. Il fait une pause, un regard sournois sur son visage. Mais si vos rêves fonctionnent pour vous, vous maximisez votre productivité, n'est-ce pas?



À l'intérieur de la rose est beau et brutal, un trajet en bus cosmique à ciel ouvert à travers le paradis et l'enfer et tout ce qui se trouve entre les deux, flamboyant avec la chaleur visionnaire d'un paysage étoilé de Van Gogh (Jack cite le peintre comme une influence). Après le départ du claviériste Thomas Hein du groupe en 2016, le disque est le premier du groupe à être enregistré en duo, ramenant le groupe à ses racines comme une affaire de famille - une comédie musicale Two Tree Island créée par les frères.

Ces nouveaux puritains

Ces nouveaux puritainsPhotographie Harley Weir

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Nous étions toujours follement déterminés à labourer notre propre sillon, dit Jack, un arch perfectionniste qui chante un dépendance à l'impossible sur le premier morceau de l'album, Infinity Vibraphones. En fait, ce disque est beaucoup plus proche de la façon dont nous travaillions lorsque nous étions enfants, à faire de la musique ensemble sur un vieux magnétophone. Comme pour prouver le point, George a récemment téléchargé des bribes de leur œuvre pré-adolescente sur le site Web du groupe , enregistré sous le nom de Mick the Asbestos. Ces brefs extraits musicaux révèlent que les jeunes Barnetts sont des étudiants passionnés d'Autechre et d'Aphex Twin, plus proches dans leur esprit exploratoire sinon sonore du groupe derrière. Caché et Champ de roseaux que les punks précoces de leurs débuts en 2008 Battre la pyramide .

Ce dernier a annoncé Ces nouveaux puritains comme l’un des actes les plus curieux intellectuellement à émerger de la scène de renaissance post-punk du Royaume-Uni - une scène non notée, il faut le dire, pour sa curiosité intellectuelle. Mais c'était en 2010 Caché , un album concept absurdement ambitieux et dystopique inspiré de l'opéra de Benjamin Britten Peter Grimes , qui les a établis comme un groupe hors du temps, confirmant l’affirmation de Jack selon laquelle le disque sonnait très 1970, mais aussi tout à fait 1610, 1950, 1979, 1989, 2005 et 2070.

Tout le monde lutte pour le médiocre, mais nous nous efforçons de quelque chose de plus grand que cela. Vous échouez inévitablement, mais cela vaut la peine d'essayer - Jack Barnett, These New Puritans

Ce disque a fait trembler les sabres et les tambours taiko battants ont été éclipsés par une vision plus calme et plus pastorale en 2013. Champ de roseaux , une autre réalisation étonnante qui a emmené ces nouveaux puritains plus loin que jamais des rivages traditionnels. De plus en plus, le groupe s'inspirait de Talk Talk, de Robert Wyatt, de Nurse With Wound et des nombreuses ramifications cultes de Throbbing Gristle, des pionniers de l'industrie, des valeurs aberrantes musicales dont le travail traçait les leylines d'une Grande-Bretagne. Graham Sutton, ancien post-rockeur génial de l’Essex, Bark Psychosis, est devenu le producteur de longue date du groupe.

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Au À l'intérieur de la rose , le groupe trouve un moyen d'associer le bruit musclé de Caché avec les qualités les plus insulaires de son successeur. Nous voulions faire quelque chose qui (embrasse) les extrêmes de notre musique et les emmène ensuite plus loin, dit Jack. Donc, ce qui est pop est plus accessible et ce qui est plus étrange ou expérimental est encore plus comme ça, mais ils coexistent en même temps. Montrant des œuvres d'art racées pour le nouveau disque qu'il a produit avec son ami, le photographe Harley Weir, George estime que c'est un disque beaucoup plus sexy. Il s’agit d’être complètement ouvert: pas de conneries humides et faibles, tout est sensé à 100%.

Ces nouveaux puritains

Ces nouveaux puritainsPhotographie Harley Weir

Si tout cela semble intense, il convient de noter que ces nouveaux puritains sont loin d'être aussi sillonnés que leur réputation le suggère. Quand George revient sur ses commentaires précédents sur Nick Cave, Jack le taquine: Vous fais déteste Nick Cave. Vous piquetez ses concerts! Et les garçons se souviennent d’un incident impliquant Sutton, qu’ils avaient envoyé à Hamley’s pour enregistrer des sons de jouets mécaniques à remonter pour leur musique. Le producteur, il est apparu, était descendu avec une touche du vieux norovirus. Il était donc dans le projectile de Hamley, vomissant sur tous les jouets, les mères semblant horrifiées, dit Jack. Ne regarde pas le méchant!

Pourtant, l’histoire en dit long sur l’engagement du groupe dans la capitale «C» envers leur métier, un engagement qui se manifeste parfois dans des déclarations grandioses sur les mérites de leur musique par rapport à tous les autres. Tout le monde lutte pour le médiocre, mais nous nous efforçons de quelque chose de plus grand que cela, dit Jack. Vous échouez inévitablement, mais cela vaut la peine d’essayer.

Le plus souvent, cet effort prend une ferveur apocalyptique: Que cette musique soit un paradis, une sorte de cauchemar et une sorte de je ne m'en soucie pas , Jack chante sur A –– R –– P, un moment fort du nouvel album. C’est comme si la vision de l’avenir d’Andrei Tarkovsky était pratiquement la même, ce n’est pas vraiment un saut, dit Jack, songeant à l’étrange glissement entre le paradis et l’enfer dans leur travail. Plus que jamais, il est facile d’imaginer les graines de notre destruction contenues dans le présent. Mais l’urgence du moment n’a fait que renforcer notre pulsion d’évasion, selon Jack: ce qui est frappant, c’est que plus nous avons les moyens de nous détruire, plus la culture devient saccharine et idiote.

Le mot apocalypse dérive du grec ancien apocalypse , qui signifie «découvrir». C’est un sens qui est également présent dans la musique de ces nouveaux puritains, qui a flirté avec des domaines obscurs de la connaissance - l’alchimie et l’astrologie, entre autres - à la recherche de vérités cachées. Le groupe s'efforce-t-il de parvenir à une sorte de communion mystique avec leurs chansons? Je suppose que c'est aussi proche que possible de choses comme ça, n'est-ce pas? dit Jack, prudemment. Faire de la musique. Vous voulez toujours faire quelque chose qui soit sans ironie, quelque chose qui (traite) des extrêmes de votre expérience de la vie, et d’une manière risquée, parce que vous vous exposez davantage. Mais c’est l’art que j’aime; un art qui va au cœur des choses.

les gens se tirent une balle dans la tête

À l'inverse, en regardant la sphère de la musique populaire d'aujourd'hui, le groupe voit une culture de la distraction façonnée par l'influence rampante de l'algorithme. De nos jours, les gens écrivent de la musique en fonction de ce qui reçoit les flux Spotify, dit Jack. Il existe toute une liste de (règles pour accéder aux playlists de la plate-forme de diffusion en continu). Cela ne peut pas prendre plus de dix secondes avant que la voix entre, par exemple. Il y a tellement de données sur les types de chansons que vous pouvez en quelque sorte les analyser. Le résultat, explique-t-il, est une culture qui tire parti de nos faiblesses et de nos préjugés, et qui rend les choses de plus en plus identiques.

En fin de compte, dit George, le moyen de lutter contre tout cela est d'être plus humain et plus primitif. Revenons simplement à ce que vous faites naturellement. Après tout, comme le travail du groupe semble nous le rappeler, chaque fin a un début. Même la fin du monde.