Fendre les oreilles avec Adrian Utley de Portishead

Les critiques n'ont pas toujours été disposés à reconnaître que Portishead sont, au fond, un groupe expérimental avec des goûts expérimentaux, mais à présent leur nouvel album Third aurait dû remettre tout le monde au clair. Le mois dernier, j'ai donc emballé mes bouchons d'oreille et demandé au guitariste Adrian Utley de m'emmener en tournée à travers ce qui est peut-être l'arrière-pays le plus dangereux de la musique avant-gardiste: NOISE.

Dazed Digital: Que signifie le «bruit» pour vous?
Adrian Utley:
Je pense que ça revient à la vive jeunesse et cygnes et Glenna blanche et Fred Frith et, encore plus tôt, à Hawkwind. J'ai 50 ans maintenant, donc j'ai pu voir beaucoup de ces groupes.

tout ce que je veux faire c'est mia

DD: Groupe de rock spatial des années 1970 profondément démodé Hawkwind ? Sérieusement?
AU: Ouais, c'était vraiment un bruit pur qui me fend l'oreille quand je les voyais en direct. Ils avaient des riffs comme un groupe de rock, mais ils avaient aussi beaucoup de retours purs et atonaux qui ressemblaient à des bombes qui tombaient. Et avant cela, il y avait Lamonte Young et Jimi Hendrix. Même les Beatles ont utilisé un générateur de bruit blanc sur «I Want You».



DD: Hawkwind était-il aussi bruyant que les groupes de bruit modernes?
AU: Eh bien, les amplificateurs sont juste plus forts maintenant. Des groupes comme Sunn O))) et Si sont ridiculement, magnifiquement bruyants. Mais c'est dans le même esprit.

DD: Qu'est-ce que tu aimes chez Sunn O)))?
AU: Ils sont plutôt avant-gardistes. Une grande partie de ce qu'ils font concerne les harmoniques entre les notes - lorsque les amplis et les guitares sont ensemble, joués à un volume formidable, ils parlent différemment. Les guitares commencent à vibrer les unes aux autres. Ainsi, un ampli mettra toutes les autres guitares en marche. Et il y a souvent un léger décalage d'accord entre les instruments qui vous donne ce son de battement. Je me souviens avoir vu Sonic Boom jouer, et il avait installé quatre guitares qu'il ne jouait même pas, juste en résonance.

DD: Les gens du bruit sont-ils effrayants?
AU: Ouais parfois! Steven O'Malley et l'autre gars de Sunn O))) n'étaient pas effrayants, mais Glenn Branca est un gars assez effrayant. C'est un homme adorable mais il a une attitude résolue. Vous ne pouvez pas faire de musique comme ça si vous ne l'avez pas, je pense. Il a traversé tellement de choses - des années de gens pensant qu'il était absolument merdique, et ce n'est pas non plus un homme riche. Mais il a été si influent sur tant d'entre nous. Que vous connaissiez ou non son héritage, il a commencé tout un monde de drones et de façons atmosphériques et alternatives d'orchestrer la guitare. Donc, je suppose que continuer comme ça sans perdre votre chemin vous transformera en une personne effrayante.



DD: J'ai entendu dire que les concerts de Sunn O))) ont fait perdre aux membres du public le contrôle de leurs entrailles. Savez-vous si cela est vrai?
AU: En fait, je ne suis jamais resté jusqu'à la fin d'un Sunn O))) ou d'un concert d'Om, j'obtiens juste ce dont j'ai besoin et c'est parti. Mais je ne suis pas sûr que vous puissiez vraiment perdre le contrôle de vos intestins! Je me souviens que lorsque les disques White Noise de David Vorhaus sont sortis, ils sont venus avec un avertissement sur les fréquences qui vous feraient faire des choses bizarres. Cela m'a fait peur quand j'étais enfant, mais bien sûr, je ne savais pas que la basse de ma chaîne stéréo ne pouvait pas descendre assez bas pour que ce soit une possibilité lointaine. Je pense que c'est en fait une expérience corporelle très joyeuse de voir Sunn O))) ou n'importe quel groupe comme ça. Ce drone à un volume formidable est une chose très chaleureuse, c'est comme être dans l'utérus. Et pourtant, en même temps, le volume est incroyablement excitant. Cela excite les poils de vos oreilles, et ils commencent à s'agiter et à produire de l'adrénaline, et vous obtenez cette précipitation. C'est la nature du rock'n'roll depuis ses premiers jours.

DD: Est-ce que tout cela vous a changé en tant que musicien?
AU: Oui. Nous avons un vieux morceau appelé «Glory Box» qui a un solo de guitare traditionnel dessus, et je ne suis vraiment pas intéressé à le jouer et je le fais depuis un certain temps. C'était il y a quinze ans. Ces jours-ci, je m'intéresse beaucoup plus au bruit pur et aux grappes de sons. Si je joue en live sur des pistes maintenant, j'utiliserai un arc ou un ventilateur électrique.

DD: Un ventilateur électrique?
AU: Oui, parce que le moteur et le son de l'air qui frappe les cordes est cacophonique.



DD: Il y a donc plus de bruit sur le nouvel album de Portishead?
AU: Eh bien, il y a un peu de guitare sur «Hunter» qui, je pense, sonne comme «Iron Man» de Black Sabbath. Et puis la fin du disque a un son de corne de brume qui, je pense, sonne aussi comme Black Sabbath ou Hawkwind. Mais plus généralement, ce que nous avons essayé d'apprendre de groupes comme Om et Sunn O))) et Black Mountain, c'est leur courage et leur esprit avant-gardiste. Leur engagement sans compromis dans leur voyage.

Le nouveau single de Portishead, The Rip, sort cette semaine.