Speakerboxxx / The Love below est un chef-d'œuvre excentrique et éternel

Qu'est-ce qui est trop loin?

Au début du siècle, personne ne pouvait toucher OutKast. Personne ne pouvait s'approcher. Au printemps 2004, ils avaient la chanson la plus aimée sur le visage de la planète, avaient déplacé 10 millions d'unités d'un double LP sorti seulement l'automne précédent et injecté une rare dose de couleur dans un Grammy Awards si blanc que The White Stripes étaient favori des cotes pour balayer le tableau. OutKast a dépassé dans la voie extérieure et a remporté l'album de l'année à la place. Leur omniprésence a commencé à dépasser la seule musique. Ils a Punk’d . Ils étaient honoré par la NAACP . Un espoir démocrate à la présidentielle a même ruminé leurs rumeurs de rupture dans un annonce de campagne . Le statut du nom du ménage était dans le sac.



Rien de tout cela n'était prédéterminé. Au début, les adolescents ATLiens André Benjamin et Antwuan Patton n’étaient pas particulièrement appréciés, au niveau local ou national. Leur premier single, Balle du joueur , est apparu pour la première fois sur une compilation en 1993 en tant que nouveauté confiture de Noël . Deux ans plus tard, ils ont été hués sans relâche au jamboree annuel de La Source pour avoir eu la témérité de remporter le prix du meilleur nouveau venu, effectivement pris entre deux feux entre une rivalité Est-Ouest qui était sur le point d'atteindre son apogée sanglante. En regardant en arrière, Dré est inhabituellement inéloquent face au public new-yorkais. Il avale à moitié ses mots, mais ceux qu'il a forcés à sortir - Da Souf a eu raison de dire - se sont solidifiés en un mantra. La rougeur royale de la honte qu'ils ont ressentie s'est transformée en défi, les catapultant à revendiquer leur propre identité et, à partir de là, leur grandeur.

Le duo a rapidement cimenté la réputation de faire les choses à sa manière: ils ont basculé muumuus, turbans et perruques avec impunité; elles ou ils a combattu l'équipe juridique hyperactive d'un héros des droits civiques jusqu'à la Cour suprême; ils laissent la stupéfiante centrifugeuse sonique BOB. (Bombes sur Bagdad) débute les années 2000 Stankonie (Sur le plan graphique, il a bombardé, mais a poli leur crédibilité sans fin). Pourtant sur Stankonie ils étaient encore très coupés dans un tissu de rap, même avec une critique anti-américaine à pleine gorge, une bombast breakbeat, et chouettes chantantes Un opus de 39 titres de 135 minutes enraciné dans le théâtre musical était loin d'être conventionnel pour une prochaine étape.

Speakerboxxx / L'amour ci-dessous a fini par verser un acompte sur un avenir qu’ils ne pourraient pas soutenir. Auparavant lancés par leur chimie ineffable en tant que MC, se chevauchant et s'entremêlant avec un équilibre astucieux de prudence fatiguée du monde et d'abandon galant, Speakerboxxx / L'amour ci-dessous était, malgré tout son succès mérité, la fin visible de cette dynamique. En atteignant le sommet du mont Olympe de la pop, une torsion cruelle s'est produite. Le monde entier écoutait enfin, mais OutKast était à court de choses à dire.



Misérable excès, excès béni, excès impressionnant

La préparation à Speakerboxxx / L'amour ci-dessous signalé qu'il était déjà réglé pour être différent. Le côté du disque d'André 3000 a commencé sa vie comme un concept pour un jeune romantique lié à Paris, ce qui explique en grande partie les sketches excitants et martelés. Il travaillait sans dormir pendant des jours, marquant des sections de cordes entre quatre studios. Simultanément, Big Boi voyageait dans les profondeurs de son obsession 808. En mettant en vedette généreusement le croon de velours de Sleepy Brown, membre de Dungeon Family, tout au long de son nouveau matériel, il apportait également du caramel au crunch. Le couple a senti de nouvelles directions séparément, mais a gardé un œil sur les progrès de chacun. Quelle que soit la discordance sous la surface, un compromis réalisable a été fait. Ils ont écarté l'unité de production de confiance Organized Noise (quelque chose que Rico Wade a pas encore complètement remis ), a amassé 120 chansons, puis a coupé la graisse. Eh bien - une partie.

Comme le critique tristement brutal Robert Christgau Mets-le , SB / TLB est la définition du dictionnaire de l'excès - mais de l'excès glorieux en plus. Dès la première note modulée qui déclenche le véhicule anti-émeute blindé de Ghettomusick au dernier méandre de Dré à travers les coins de son esprit méchant près de deux heures et demie plus tard, cela ressemblait à une pierre de Rosette pour le demi-siècle précédent de musique contemporaine. Compte tenu du ballonnement, il se déplace à un rythme étonnamment frénétique: démangeaisons be-bop et impressions spasmodiques de Little Richard sur la moitié de Dré; phonk explosif de la boîte à rythmes et coupures de troupe sur les Big Boi. Tout ne se gélifie pas: Mes choses préférées remplit un bref «Rogers & Hammerstein meets drum & bass» que personne ne demandait littéralement après. Mais le showboating dans la zone finale est ce qui a conduit à tant de moments de génie de l’album, donc c’est un mal nécessaire.



Dès la première note modulée qui lance le véhicule anti-émeute blindé de «GhettoMusick» ... cela ressemblait à une pierre de Rosette pour le demi-siècle précédent de musique contemporaine

Réécouter avec une oreille neutre est délicat. Le nombre de longs trajets en voiture que j'ai passés avec cela dans un beat Walkman, examinant le graphisme du CD (le manteau de vison inversé de Big Boi et le pistolet rose fumant de Dré regardant en arrière, la contrebande dans leur éclat) signifie que cela ressemble à ASMR à ce stade. Certaines choses ressortent fraîches, l'esprit. Mais Speakerboxxx se termine avec un braggadocio solide mais certes non original, Big Boi semble le plus mature de la paire aujourd'hui. Au Le coq et Malheureux il continue de revêtir le même chapeau d'homme d'État aîné qu'il portait sur des coupes comme Stankonie S Toilette Tisha et Aquemini S Savane occidentale . Ils agissent en tant que composants, établissant ouvertement les craintes de Big Boi concernant les dommages collatéraux causés par le combat avec la mère de ses enfants contre le souvenir de fissures dans sa propre vie de famille nucléaire.

Alors que Big Boi tenait le fort, 3000 était parti pourchasser son envie de voyager sonique - et les femmes. Son chanteur de salon libidineux et loquace schtick a pris beaucoup de bâton à l'époque, «pound-shop Prince» étant le zing le plus épicé. Mais tu sais quoi? Prince était à nulle part à ce moment-là. Si, comme moi, vous étiez un Britannique de 12 ans à l'écoute des cartes, la chose la plus résonnante qu'il ait faite en une décennie était être envoyé par Animaniacs . En son absence, Dré a pris le relais, convertissant le violet en rose pour une jeune génération.

Car oui, L'amour ci-dessous était exagéré, infantile, burlesque - tous les goo-goos, les caca-poos et les culottes égarées - et je peux voir comment cela a frotté de nombreux adeptes précoces d'OutKast dans le mauvais sens. Dré est un rappeur de niveau canon, mais ses bars ici sont passés de l'agencement délicat de l'intérieur d'un moment à l'agitation frénétique de l'extérieur de celui-ci, en déposant des œuvres d'art criardes dans la cour avant. Les conteurs de rue surnaturellement doués ont pris leur capital social et l'ont payé de manière plus farfelue que certains estimaient être juste un coup. Mais malgré toute sa folie, les deux côtés de Speakerboxxx / L'amour ci-dessous rester scandaleux, amusant contagieux. Et nulle part cela n'était plus évident que la paire de tubes incandescents qui les traversaient vraiment.

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Outkast - Speakerboxxx - L'amour ci-dessous

Speakerboxxx / L'amour ci-dessous,Incrustation de CD

N'essayez pas de combattre le sentiment.

2003 a été une année en or pour la pop. Trois de Justin Timberlake, trois de Dizzee Rascal, trois de 50 Cent; Les coups, les ténèbres, l'enlèvement; Comme de la colle , Maman de Stacy , Fou amoureux , Bouge toi , Milk-shake , Plans - la liste continue. Vers la fin de l'année, deux singles du même groupe sont apparus, qui étaient vraiment des tentatives en solo, sauf le nom. L'un a été évoqué lors d'un barbecue; l'autre, un hommage à la simplicité et à l'impact des Buzzcocks et des Beatles. Inutile de dire qu'ils sont restés dans les parages.

Les statistiques autour La façon dont vous bougez et Salut toi! parlent de leur omniprésence. Au Royaume-Uni, Hey Ya! a réussi ce qui était une course extrêmement rare à la fois avant que les téléchargements n'augmentent le calcul: il a tracé, chuté, augmenté régulièrement pendant Noël et dans la nouvelle année, puis a atteint un sommet encore plus élevé; ayant débarqué pour la première fois en novembre, il figurait toujours dans le top 10 au mois de mars suivant. Aux États-Unis, ils sont restés en position d'or et d'argent sur le Billboard Hot 100 pendant huit semaines, devenant seulement le quatrième artiste après les Beatles, Boyz II Men et Nelly à s'auto-remplacer au sommet. Salut toi! même étrangement trouvé son chemin sur les charts Latin Pop Airplay à un moment donné.

A l'origine passé par Arista comme un single trop risqué, Hey Ya! a été intronisé au Temple de la renommée dès son arrivée dans les magasins. Un tour de passe-passe astucieux (une cadence de deux temps supplémentaires) donne l'impression que la chanson est dans une signature rythmique proggy 11/4, tout en jouant avec un clip d'une fluidité impeccable. Three Stacks glisse entre trois cents inflexions, auto-produisant et jouant de tous les instruments en cours de route - en fait, seules deux autres personnes ont trouvé leur chemin sur toute la piste. L'un était Kevin Kendricks, le synthé incontournable de Madonna. Ambition blonde tournée et l’hymne funk imposant du milieu des années 80 de Cameo Word Up! ; l'autre était l'ingénieur adjoint, Rabeka Tuinei, qui a mis au point l'un des plus célèbres Oui s dans une histoire de la pop simplement parce qu'elle était la seule femme dans le studio à l'époque.

La double tactique simple a déclenché une accélération imparable. Ils étaient sur la couverture des magazines rock, tapotés pour Leno à Letterman , une tenue de synchronisation ironique pour rapprocher leur flamboyant yin / yang de l'arnaqueur du coin de la rue et du voleur de friperie à un tout gratuit sur le thème de l'université. Leur assaut par équipe sur les ondes de l'hiver 03-04 a invariablement frappé au bon moment pour faire tourner les oreilles du comité de jugement des Grammy's (Hey Ya! En particulier, aurait suffi à rappeler les highwatermarks des années 60 pour sceller l'affaire. avec les dinosaures sur le panneau). Le 8 février 2004, alors que le duo refusait toujours de passer de la première à la deuxième place aux États-Unis, Speakerboxxx / L'amour ci-dessous est devenu seulement le deuxième album de hip-hop à remporter l'album de l'année, après que Lauryn Hill ait ouvert la porte en 1998. Quand on pense à la domination de Bey, Ye et Kendrick à travers les années 2010, ce blocage systématique est risible . Là encore, étant donné ce qui a suivi pour Mme Hill et les deux garçons dopés, c'est peut-être pour le mieux.

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Êtes-vous tous vivants?

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Alors qu'ils étaient pleinement exposés à l'éblouissement du courant dominant, ils ont été confrontés à des questions à chaque tournant sur la rupture, comme s'ils y étaient piégés. Le problème, c’est qu’André 3000 n’a pas vraiment touché le feu. Il était mercuriel dans la pompe d'OutKast, mais une vérité tacite est qu'il était aussi de plus en plus égocentrique et égoïste. Speakerboxxx comprend des mentions fréquentes d'unité: Big Boi, pour toujours le fleuret, souffle-t-il pas de conflit, pas du tout sur The Way You Move directement hors de la porte; plus tard, il consacre un demi-couplet entier à Tombe du boom d'insister sur le fait qu'ils ont délibérément divisez-le au milieu pour que vous puissiez voir les deux visions , puis exigeant que les gens arrêtent la folie, parce que Dré et moi allons bien. Mais le nombre de références à l'état présent, futur ou éternel d'OutKast sur L'amour ci-dessous? Zéro.

Alors qu'il est toujours sur le circuit promo pour Des roses , et avec le Prototype / GhettoMusick double face A à suivre, Dré se lassait visiblement de tout cela. Si nous ne faisions pas de musique, je ne sais pas si nous serions encore amis, il a laissé échapper Mixeur lors d'un article de couverture. Dans un monde parfait, ce serait le dernier disque d'OutKast. Il n’avait pas tort: ​​2006 Idlewild , à la fois le drame musical de l'époque de la prohibition et la sortie de la bande originale du même nom, la plupart des fans passent sous silence, et avec raison. L’année suivante a vu une lueur d’espoir sous la forme d’une place d’invité sur UGK. Hymne des joueurs internationaux , toujours crédité en duo, et tous les deux à leur meilleur niveau mondial. Mais c'était une fausse lueur d'espoir, un souffle d'air brillant d'un projet sur le maintien de la vie.

Pour un genre relativement jeune et extrêmement créatif, le hip-hop des grandes ligues était également assez conservateur dans ses conventions acceptées ... OutKast a définitivement repoussé ces limites.

Pour un duo qui a fait un si grand foin de l'interaction, leur décision de disparaître se sentait indéniablement comme une décision unilatérale faite par 3000. Il apparaissait une ou deux fois par an en tant que pistolet à embaucher sur des projets définissant une décennie ( Canal Orange , Prends soin , 4 ) et aussi, curieusement, DJ Unk's Sortez . Big Boi a créé l'un des meilleurs albums de rap simple de ces derniers temps dans le très retardé Sir Lucious pied gauche , mais a depuis passé trop de temps à s'éclabousser dans les eaux peu profondes de la pop indé. Lorsque les offres sont arrivées pour reprendre la route, vous avez le sentiment que Big Boi a tordu le bras de 3K avec la promesse de bons vieux temps. Il aurait dû rester à l'écoute de son instinct. Il y a une autre chronologie dans laquelle la tournée de retour de 2014 a été un triomphe; peut-être la même chronologie dans laquelle le miroitement de Kelis Millionnaire l'a fait sur L'amour ci-dessous comme initialement prévu. Mais malheureusement, nous vivons dans celui-ci. Séparé, après tout, s'est avéré meilleur quand il y avait des sentiments impliqués.

La même phobie de l’engagement qui a joué si cool dans la personnalité de Dré a bouleversé sur lui lors de la première de leurs dates de réunion, qui se sont avérées être un Fente de titre Coachella . Ils n'étaient pas préparés, et cela se voyait. La foule brûlée par le soleil était là pour se promener à Hey Ya !, pas pour Crumblin ’Erb . Dré a enregistré l'ambiance de la foule calme et s'est éteint à moins d'une heure d'une tournée d'un an. Je suis allé au seul spectacle de Londres cet été, où ils ont été insultés sous Bruno Mars au Wireless Festival. La réponse était complètement morte. Un ami s'est déchiré lors de la clôture Le monde entier , qui se sentaient positivement funèbres pendant qu'ils parcouraient les mouvements. C'était une déception brutale.

Jouez votre rôle

André 3000 et Big Boi n'avaient que 28 ans à leur sortie Speakerboxxx / L'amour ci-dessous, avec quatre autres albums immenses déjà à leur actif de 94 à 00. C’est important de se souvenir. Ils ont viré hors route, détournés par leur projet le plus exigeant, mais avaient déjà parcouru un kilométrage considérable à ce moment-là. Que le duo était un hybride métamorphe de Slick Rick et Bootsy Collins - d'abord des proxénètes, puis des extraterrestres, ou des génies, ou une merde, dans leurs propres mots effaçables - faisait partie intégrante du magnétisme. Mais imaginez coller ces deux personnalités ensemble et les forcer à bouger ensemble pendant une décennie. Peut-être était-ce structurellement incapable de durer.

Au cours de leur vie, ils ont plus que joué leur rôle. Les chercheurs ont écrit des essais sur l'explosion culturelle qui a résulté de ce moment non filtré de fierté méridionale aux Source Awards. Les OutKlasses sont maintenant offert dans un collège à Savannah, GA . Vous n’avez pas besoin de chercher bien loin pour voir leur influence sur la classe de stars d’aujourd’hui: Future, le cousin de Rico Wade, avait l’habitude de flâner dans le donjon en tant qu’adolescent frappé par les étoiles, glanant tout ce qu’il pouvait; Janelle Monáe, d'abord engendrée par Big Boi, est depuis entrée dans les chaussures en forme de prince que Dré a quitté; Young Thug a pris leur fantaisie musicale et leur mode hors du commun dans un tout autre domaine.

La phase impériale d'OutKast n'a duré que quelques années, mais ils étaient une force culturelle à voir à cette époque. En plus de laisser derrière eux une musique majestueuse, ils ont ouvert un espace pour que les individus dans et même au-delà du rap game puissent colorer audacieusement en dehors des lignes. Pour un genre relativement jeune et extrêmement créatif, le hip-hop des grandes ligues était également assez conservateur dans ses conventions acceptées dans les années 90 et au début des années 2000. OutKast a définitivement repoussé ces limites, montrant que l'excentricité doit être chérie. Nulle part cela n'a été fait plus joyeusement que sur leur chef-d'œuvre final imparfait, frénétique mais furieusement amusant.