SBTRKT: le masque glisse

Aaron Jerome est assis en face de nous dans le théâtre Troxy de Londres, ses traits obscurs dans la quasi-obscurité de la salle.

J'ai cet étrange intérêt pour la cryptozoologie, dit-il. Des animaux mythiques comme le monstre du Loch Ness et le yéti. Même au début des années 1900, des botanistes ramèneraient ces animaux étranges sur des navires dont les gens ne savaient même pas qu'ils existaient, des choses comme des dragons de Komodo ou des tigres de Tasmanie.



Jérôme, le cerveau derrière SBTRKT, explique l'idée modérément barmy pour les visuels qui sous-tendent son nouvel album, Je me demande où nous atterrissons . Inspiré par sa fascination improbable et le Alebrijes de l'artiste mexicain Image de balise Pedro Linares - sculptures fantastiques d’animaux oniriques - Jérôme a créé sa propre bête mythique pour figurer sur la pochette du disque, sur la vidéo de son premier single, et sur scène sous la forme d’une réplique gonflable de 20 pieds.

Je l'ai juste aimé comme analogie, dit-il. Cette idée de quelque chose qui est connu pour exister, mais il n'y a rien de tangible que vous en sachiez vraiment. Mais j'essayais également d'apporter un nouveau contexte à l'identité SBTRKT. Au départ, l'idée derrière le masque était de donner la liberté à la musique. Je ne veux pas que les gens se focalisent sur le «retour de l’homme masqué», et toutes ces autres phrases mystérieuses qui ont tendance à se répandre. Parce que ce n'était jamais vraiment le but.

Nous sommes venus voir Jerome sur le site de l’East End alors que les répétitions commencent pour la prochaine tournée britannique de SBTRKT. Avec les lumières éteintes, c'est un cadre presque comique pour un public avec le producteur né dans le Cambridgeshire, dont l'alter-ego masqué de manière exotique a aidé à garder son visage hors des projecteurs pendant environ cinq ans maintenant.



Au départ, l'idée derrière le masque était de donner la liberté à la musique. Je ne veux pas que les gens se fixent sur le «retour de l’homme masqué», ni sur toutes ces autres phrases mystérieuses qui ont tendance à se répandre. Parce que ce n'était jamais vraiment le point - Aaron Jerome

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Les débuts de Jérôme, SBTRKT, a introduit un nouveau talent brillant dans le melting-pot post-dubstep en 2011, en s'appuyant sur une foule de talents vocaux pour pousser la scène souvent expérimentalement inclinée vers un son plus largement adapté au sol.

Puis Drake a sauté sur un remix de son morceau le plus accro, Incendies ; un moment décisif dans l’histoire d’amour florissante de la pop américaine avec la culture de la danse britannique, qui a déclenché une vague d’actes de renom se frayant un chemin vers sa porte. Soudain, tout le monde voulait un morceau de l'homme derrière le masque - mais Jérôme, semble-t-il, avait d'autres idées.



J'aurais pu facilement sortir et faire un autre Wildfire après le dernier disque, dit-il. J'ai probablement eu environ 15, 20 demandes de grands artistes du label qui voulaient tous un morceau de copie. Mais le truc, c'est que même ceux dans lesquels j'étais dedans étaient du genre: «Si tu veux ce que je fais, je viendrai au studio. Nous pouvons commencer quelque chose d’unique entre nous, mais je ne vais pas vous donner le même rythme. »

Si cela lui donne l’air gros, soyez assuré qu’il n’y a pas Deadmau5 -style de l'ego géant caché derrière le masque avec Jérôme. En personne, il est détendu et bavard à l'extrême - si nous l'avions assis seul avec notre dictaphone pendant une heure, nous serions toujours confiants de réussir une bonne interview - et il est facile d'imaginer comment son énergie naturelle contribue à amener le meilleur de ses collaborateurs.

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Je veux dire, j’adorerais faire partie de certains de ces plus gros albums, dit-il. Mais alors que quelqu'un comme HudMo est incroyable à envoyer des productions complètes sans que personne ne chante dessus, mon truc vient de cette réunion d'esprit au milieu, plutôt que de créer une structure pour que quelqu'un fasse quelque chose en plus. Je n’ai tout simplement pas ces compétences, je me situe quelque part entre les deux.

SBTRKT: l'artiste derrière le masque

Aaron Jerome porte une veste Hunter Gatherer, un t-shirtpar TopmanPhotographie Nikola Lamburov; stylisme Kelly-Ann Hughes; cheveux Alex James Fairbarn; se réconcilierDecking Cory

Si Jérôme n'était pas à l'aise de surfer sur l'air du temps jusqu'à la banque, beaucoup de ceux qui l'ont suivi ont connu de nouveaux niveaux de succès en crossover. Jessie Ware, dont le morceau 2010 avec Jérôme Nerveux l'a aidée à décrocher un contrat d'enregistrement, à atteindre la cinquième place des charts avec ses débuts Dévouement en 2012, et AlunaGeorge a raté de peu le Top 10 avec Musique corporelle en 2013. La même année a également vu la montée en puissance de Disclosure, qui a déchiré les classements avec le réoutillage du son de SBTRKT teinté de maison des années 90.

Tout cela met SBTRKT exactement un banger à l'écart de l'attention du grand public en 2014, à notre avis. Mais pour Jérôme, ces considérations sont une seconde lointaine pour faire la musique que vous voulez faire.

Beaucoup d'actes de danse, même des gens comme Disclosure qui écrivent de grands succès, ont un son de production très distinct, ce qui me fait penser que beaucoup de choses sont pré-pensées et ensuite ils écrivent de gros crochets sur le dessus, dans une équipe un peu façon, dit-il. Alors que SBTRKT n’a jamais été à ce sujet, il s’agit davantage de créer quelque chose d’unique à chaque fois avec la collaboration.

avant et après le retrait des côtes

Pour son nouvel album, Jérôme a voulu pousser cette approche collaborative dans un territoire plus ambitieux et profondément personnel. Lors de la tournée du premier disque, Jérôme a adopté une configuration en deux parties avec un collaborateur régulier Sampha qui laisserait de la place pour improviser, évitant ainsi l'ennui de la session-muso ou, pire encore, la charade creuse de me faire appuyer sur des boutons avec un PA du chanteur.

Le line-up s'est depuis élargi pour inclure le batteur Jimmy Holdom et Fabi Palladino aux percussions et aux synthés secondaires, mais le principe de base reste le même, et c'est précisément cette approche ludique et exploratoire qu'il voulait apporter au nouveau matériau.

Inspiré par des artistes comme Pink Floyd et D’Angelo - dont les disques sont loués pour leur histoire et leur sens de l’endroit où ils ont été créés - Jerome s’est mis à rechercher un lieu qui aiderait à créer une ambiance pour son album.

Il a fini par choisir Osea Island, une parcelle d'estuaire dans l'Essex reliée au continent par une chaussée qui ne peut être traversée qu'à marée basse. Au tournant du 20e siècle, l'île abritait un centre de traitement pour alcooliques riches, qui a été brièvement relancé en tant que clinique de réadaptation dans les années 2000 (Amy Winehouse y était patiente).

Ayant trouvé un endroit convenablement éloigné, Jerome a rassemblé un studio de fortune dans une maison de vacances sur l'île, invitant un flot de collaborateurs - Sampha, Koreless, Andrew Ashong, Caroline Polachek de Charlift (qui a dû être ramée à terre par un local après son arrivée en hauteur). marée) - pour l'aider à concrétiser sa vision.

Travaillant en grande partie à partir des premières prises et avec un minimum d'overdubs, il cherchait un son qui aurait cette empreinte d'ambiguïté entre la musique live et électronique. Deux chansons, en particulier, ont joué un rôle clé pour donner le ton à ce qui allait arriver: Look Away, une piste fantasmagorique, plutôt floue, dominée par les accords de piano réverbérés et la voix autoréglée de Caroline Polachek, et Wonder Where We Land, qui a fini par fournir le disque avec son titre grâce à une lyrique improvisée de Sampha.

Je suppose que cela décrit assez bien l'ambiance à Osea, dit Sampha à propos de ses paroles. Avec ces sessions, nous ne savions pas vraiment quel serait le résultat. Nous étions juste en train de butiner dans l'obscurité. Mais pour moi, cette chanson en particulier parle de l'impermanence de tout - les relations, la vie - et cette idée d'entrer dans l'inconnu.

Une circonstance tragique a également joué son rôle en dictant Je me demande où nous atterrissons Une humeur plus introspectionnée et plus agitée sur le plan sonore. Environ un mois avant le début des travaux sur le disque, le frère aîné de Jérôme, Daniel, est décédé après cinq ans de lutte contre le cancer.

C'était une période étrange, dit Jérôme. Daniel a eu une grande influence sur moi en m'ouvrant les yeux pour ne pas être obligé d'écouter de la musique. Je suis originaire d'une ferme du Cambridgeshire, et dans cette partie de la world music n'est normalement pas la première chose vers laquelle les gens gravitent - mais le truc c'est avec mon frère, il écoutait tout, du rock au hip hop et la danse, ce qui m'a fait comprendre que vous n'avez pas à écouter un seul genre de chose.

les yeux grands fermés musique piano

Une grande partie de mes trucs instrumentaux étaient avant tout destinés aux DJ qui les jouaient. Et je veux en faire plus, présenter de la musique dans différents formats. Mais c’est difficile, car généralement les gens ne se rendent pas compte que les artistes enfreignent les règles et font ce qu’ils aiment - Aaron Jerome

Ce désir de transcender les limites du genre peut être entendu sur Les transitions , une trilogie d'EP instrumentaux sortis gratuitement en ligne cette année, qui offrait un premier indicateur de la direction plus réfléchie dans laquelle la musique de SBTRKT se dirigeait.

Je pense que pour moi, il s'agissait de dire que ma production avait changé, dit Jérôme. Il s’agissait de créer ces instrumentaux plus immersifs qui n’étaient pas nécessairement des disques de club. Alors que beaucoup de mes trucs instrumentaux étaient avant tout destinés aux DJ qui les jouaient. Et je veux en faire plus, présenter de la musique dans différents formats. Mais c’est difficile, car généralement les gens ne se rendent pas compte que les artistes enfreignent les règles et font ce qu’ils aiment. »

Les EP ont été un exercice instructif pour Jérôme, qui savait néanmoins qu'il souhaitait à nouveau travailler en étroite collaboration avec des chanteurs pour le deuxième album. Il dit qu'il a eu environ 40 ou 50 noms qui lui ont été lancés avant sa création, mais qu'il a pris son temps avant de s'installer sur un casting qui comprend Week-end de vampire 's Ezra Koenig, A $ AP Ferg, Jessie Ware, Raury et Sentier Moore (aux côtés de Sampha, Polachek et les autres). C'est une approche réfléchie qui permet une expérience d'écoute unique et qui va à l'encontre de la tendance des producteurs à bourrer leurs disques avec des chanteurs invités à la recherche d'un succès croisé.

Participez à la collaboration d'Ezra Koenig New Dorp, État de New York par exemple. Un numéro en boucle et endetté de jazz qui ne ressemble à rien de ce qu'aucun des artistes n'a encore mis son nom, il pourrait vraisemblablement prétendre être la chanson pop la plus étrange de 2014 - et c'est, rappelez-vous, ce que Jérôme a choisi comme son premier single. Ailleurs sur le disque, il convainque des performances tout aussi inattendues de A $ AP Ferg et du nouveau venu d'Atlanta Raury, qui semblent apprécier la chance de cracher des barres dans des contextes aussi extravagants. (Le morceau de Ferg, Voices In My Head, échantillonne en fait une session abandonnée que Jerome a enregistrée avec Warpaint à LA.)

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Je suis juste très pointilleux sur les personnes avec qui je travaille, dit Jérôme, qui cite Erykah Badu est celui qui s’est échappé pour cet album. J'aime travailler avec des gens qui sont de vrais artistes plutôt que d'être simplement des chanteurs, parce que je pourrais travailler avec des chanteurs et ensuite prendre tout le crédit pour moi-même et dire: `` Eh bien, tout est à propos de SBTRKT, ce n'est pas à propos de la personne qui chante tout mon top. lignes. '' Et c'est une différence fondamentale dans la raison pour laquelle mes albums ne réussiront pas de la même manière que les disques de certains artistes, car ils vont avoir toute une équipe de personnes qui s'assurent que les Ts sont tous croisés et que les Is sont pointé.

En fin de compte, ajoute-t-il, il s'agit de forger une vision personnelle forte qui laisse la case cochée à d'autres actes plus commerciaux. De son propre aveu, Je me demande où nous atterrissons n’est qu’un tremplin sur cette voie, mais c’est un tremplin dont il a le droit d’être fier: si cela semble être un message assez fort, je n’ai besoin de personne pour me dire où je dois faire les choses différemment.

CRÉDITS

La photographie: Nikola Lamburov

Coiffant: Kelly - Ann Hughes

Cheveux: Alex James Fairbairn

Se réconcilier: Decking Cory

SBTRKT

Aaron Jerome porte un manteau Christopher Raeburn, un t-shirtpar TopmanPhotographie Nikola Lamburov; stylisme Kelly-Ann Hughes; cheveux Alex James Fairbarn; se réconcilierDecking Cory