La Méthode Rythmique est là pour vous divertir

La méthode du rythme ne devrait pas fonctionner, vraiment, du moins pas sur papier. Pour donner une description peu charitable de leur musique, qui unit voix parlée et rythmes électroniques chintzy, imaginez que Mike Skinner a décidé de porter un toast au Grande coupure air de thème au lieu de UK garage. Pourtant, grâce à la chimie entre Joey Bradbury (le chanteur principal du duo du sud-ouest de Londres) et Rowan Martin (leur choriste et producteur), The Rhythm Method a tout son sens. Joey est un interprète naturellement charismatique dont les paroles acérées et autodérisives sont riches en pathos, tandis que Rowan est un auteur-compositeur mélodique talentueux avec une oreille pour les crochets pop. Ensemble, ils puisent dans une lignée de duos pop masculins britanniques qui englobent les Pet Shop Boys, Soft Cell, les Associates et le Style Council (on pourrait probablement dire qu'ils ont autant à voir avec PJ & Duncan, Pat & Mick, ou Chas et Dave aussi).

Leur premier album, Comment saurais-tu que j'étais seul ? , est hilarant, doux et sincère dans une égale mesure. Son titre est tiré d'une parole de leur premier single Ode2Joey , et elle puise dans une forme très contemporaine d'aliénation : Comment sauriez-vous que je me sentais seul, si je ne le disais pas à tout le monde ? Comme Joey l'explique aujourd'hui, c'est une phrase qu'il voulait utiliser depuis longtemps. J'ai toujours voulu écrire des paroles qui auraient l'air bien tatouées sur quelqu'un, dit-il. En termes simples, il s'agit de notre génération. Vous pouvez vraiment savoir quand quelqu'un a une panne de ses réseaux sociaux. C'est juste comme ça - je suis seul, mais ce sentiment n'est presque pas légitime à moins que je le fasse savoir à tout le monde. Il a besoin d'un public.



La solitude, explique Rowan, est le thème dominant de l'album. Chaque chanson l'a quelque part là-dedans, dit-il. Nous nous réunissons un après-midi de semaine dans un pub près de la maison de Rowan à Camberwell pour discuter de l'album, qui a été très attendu par un public petit mais dévoué qui comprend des fans célèbres comme Elton John, Matty Healy de 1975 et Mike Skinner lui-même, qui ont déjà produit leur single Cruel . Comment saurais-tu que j'étais seul ? raconte une histoire vague - et ils soulignent qu'il est très lâche – à propos d'un personnage appelé 'Salad Cream', une version exagérée de Joey qui joue dans une série d'épisodes autonomes qui détaillent ses expériences de vie, principalement passées au travail, au pub ou en vacances. L'album comprend certains des meilleurs singles de The Rhythm Method, comme Local, Fille , une lettre d'amour au boozer, ainsi que de nouvelles chansons comme Petit déjeuner continental , qui est en partie Paddy McAloon, en partie rave de Fantazia, et qui résonne particulièrement compte tenu de l'échéance imminente du Brexit.

Le son unique de la Rhythm Method – si hyper spécifique, si hyper britannique – ne crie pas exactement « appel de masse », mais c'est précisément ce qui les rend si excitants. La promesse initiale qu'Internet semblait offrir à la musique – rendre les sons du monde entier accessibles à tous, faciliter l'échange rapide et libre d'idées au-delà des frontières – a depuis cédé la place à un son générique de « pop mondiale » qui manque de l'innovation créative que vous trouverez dans une sous-culture musicale réelle et vivante. La logique des services de streaming aujourd'hui est que les artistes doivent faire de la musique qui soit aussi facilement acceptable pour un public aussi large que possible s'ils ont une chance de réussir, mais la musique la plus innovante vient des artistes qui vont à l'encontre de cette tendance et font de la musique qui on en a envie fait parti quelque part. Il peut sembler étrange de placer The Rhythm Method aux côtés, disons, d'un artiste flamenco de Catalogne, ou d'un perceuse MC du sud de Londres , mais il y a une logique similaire en jeu. Nous sommes une réaction à ce son pop mondial qui ne vient de nulle part, qui ne touche vraiment personne, dit Rowan.

Le problème avec la création de musique de niche en 2019, c'est que cela ne vous rapporte pas beaucoup d'argent, et Joey et Rowan sont une aussi bonne publicité pour vendre que n'importe quelle autre. Joey me dit qu'il n'a que 6 £ sur son compte bancaire, ou techniquement -1 494 £, un nombre négatif dans lequel il vit depuis six ans. Comment saurais-tu que j'étais seul ? a été produite au compte-gouttes (la chanson la plus ancienne a été écrite il y a cinq ans, la plus récente date de six mois) en partie parce qu'ils ont dû programmer sa production autour de travaux de jour. Ils sont sans travail en ce moment, écrivant du matériel pour leur prochain album, qui, selon eux, est inspiré par la montée de culture de l'agitation ; c'est la première fois depuis qu'ils ont commencé qu'ils sont capables d'écrire un morceau de matériel en une seule fois. Nous prenons cependant de l'avance sur nous-mêmes. En ce moment, nous sommes ici pour parler de l'album, et Joey et Rowan ont beaucoup de choses à dire.



Comment saurais-tu que j'étais seul ? a été long à venir. Pourquoi donc?

Edward aux mains d'argent dans les coulisses

Rowan Martin : Nous sommes passés d'un groupe amateur - essentiellement deux mecs qui se font rire - à essayer de le transformer en une opération professionnelle. Cela a été un processus assez violent.

Joey Bradbury : Je pense qu'au début, nous avons été emportés par ces rencontres avec des majors, et joués sur Radio 1, et nous avons été séduits par ces perspectives. On pourrait dire que cela nous a blasés, d'une certaine manière, mais c'est plus que nous avons réalisé à quel point tout cela est absurde. Il y a beaucoup de faux boulots (dans le business de la musique). Tout le monde se maintient dans ces emplois, faisant semblant de faire quelque chose.



Rowan Martin : Ils pensaient tous en quelque sorte que cela fonctionnerait - et puis ils nous ont rencontrés, et nous ont vus vivre, et ont réalisé, probablement pas. Nous sommes revenus à nos racines dans le monde indépendant. C'est là que nous appartenons, c'est là que nous avons commencé.

Quelles sont les caractéristiques d'une chanson de Rhythm Method ?

Joey Bradbury : L'humour avant tout. C'est l'expression d'un mécanisme d'adaptation très courant, en particulier chez les Britanniques, une sorte d'humour de potence – se sentir vraiment pourri, mais que pouvez-vous faire d'autre que d'en rire ?

Rowan Martin : La chose principale avec chaque chanson est qu'elle est censée raconter une histoire très évidente. Si vous ne savez pas de quoi parle notre chanson, alors c'est un échec. Je pense que le personnage de Joey habite les couplets de cette manière sitcom-y, ce mélange de pathos et d'humour, alors mes parties de refrain sont faites pour être aussi accrocheuses et chantables que possible.

Joey Bradbury : Je pense qu'il y a beaucoup de tristesse dans toutes les chansons, mais nous voulons quand même les rendre amusantes. C'est un peu comme notre vision de la vie, vraiment - vous ne pouvez rien prendre trop au sérieux, surtout vous-même.

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La méthode du rythme

Joey Bradbury (à gauche) et Rowan de The Rhythm MethodMartin (D)Photographie Lewis Robinson

Est-ce que beaucoup de musiciens se prennent trop au sérieux ?

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Joey Bradbury : À bien des égards, la musique n'est pas aussi importante qu'elle l'était, je suppose parce qu'il y en a tellement. Il a presque un but différent de ce qu'il était auparavant. J'ai l'impression qu'il y a plus de fans de musique dans le monde maintenant - c'est définitivement plus accessible - et cela amène les gens qui réussissent à penser que ce qu'ils font est 'important', alors que ce ne l'est pas. Je ne pense pas que ce que nous faisons soit important. Un mot que les journalistes musicaux utilisent toujours est « vital ». je ne pense pas forcément Besoins être vital.

Rowan Martin : Si vous avez cette attitude qui doit être vitale, vous ne créerez rien d'amusant ou d'agréable. Les gens ont oublié que la musique est avant tout une forme de divertissement. C'est devenu toutes sortes d'autres choses maintenant. Ramener le divertissement a toujours été notre manifeste.

Comment grandir à Londres a-t-il influencé votre rapport à la musique ?

Rowan Martin : Mes parents sont de Londres. Dr. Feelgood était le groupe préféré de mon père, et Squeeze, Nine Below Zero, Elvis Costello, tous ces trucs de pub rock étaient vraiment la musique londonienne de leur époque, alors j'ai grandi avec ça. Dans ma propre éducation, la modulation du garage à la crasse – pas que j'étais un grand fan de l'un d'entre eux – était incontournable à Londres. Vous montez dans un bus et quelqu'un joue sur son téléphone, alors les meilleures chansons se sont mises en moi. Nous voulions capturer ces genres londoniens sur l'album, que ce soit du garage, du pub rock ou autre chose.

Joey Bradbury : Quand nous avons commencé à écrire ensemble, c'était en fait une chose, comme, nous devons rendre ce Londres centré, mais ensuite nous avons commencé à voyager, et avec tous les changements ici au cours des dernières années, cela nous a fait tomber amoureux avec ça. Nous sommes définitivement moins fidèles à Londres que nous ne l'étions.

Rowan Martin : Je ne pense pas qu'il importe d'où vient la musique, tant qu'elle vient quelque part . Gram Parsons venait d'une famille chargée, et cela ressemble à une famille chargée du Texas. D'une certaine manière, c'est très beau.

Ramener le divertissement a toujours été notre manifeste – Rowan Martin, The Rhythm Method

Qu'entendez-vous par les changements à Londres ?

Joey Bradbury : C'est le mot 'g'. Pour être honnête, quand on l'entend maintenant, on s'éteint. On a l'impression que le mal est bel et bien déjà fait. C'est comme cette nouvelle publicité Land Rover, à Brixton ...

Rowan Martin : (soupirs) Fuuuck moi.

v pour l'histoire du masque de vendetta

Joey Bradbury : Il n'y a plus de honte. Nous avons sauté le requin de la gentrification. C'est nihiliste, en un sens. Tout le monde a été tellement écrasé qu'ils font de la publicité pour des Land Rover à Brixton.

Rowan Martin : Tous les bords et niches intéressants ont été poncés ou remplis. Je me souviens qu'il y a deux ans, je vivais à Hornsey, au nord de Londres. C'était une gare sans barrières, qui est une grande institution londonienne, donc tous ces yutes s'enchaînaient. C'était l'un de ces endroits. Et au cours de mon séjour d'un an là-bas, la rue principale s'est un peu bousillée, les barrières se sont levées – tous ces petits déserts étaient en train de se ranger. Ils déroulent le tapis rouge pour les nouvelles personnes, et c'est vraiment dommage. Et c'est arrivé partout.

Vous avez appelé votre unique Plaine de Wandsworth le Royaume-Uni Route de la vieille ville . Qu'est-ce que vous entendez par là?

Rowan Martin : Quoi a fait entendons-nous par là ? Je suppose que, comme Old Town Road, sa fondation remonte à une époque ancienne. Comme Americana avec Old Town Road, avec nous, c'est ce piano de pub qui chante, un son cockney à genoux. C'est assez amusant d'entrer brièvement dans ce genre de paysage, mais ensuite, mettre quelqu'un de très moderne comme Joey ou Lil Nas X dans ce monde relie les deux. Chris Difford (du groupe pop anglais classique Squeeze, qui figure sur la chanson) est notre Billy Ray – quelqu'un qui est en fait de ce monde – donc il fait en quelque sorte un pont entre le passé et le présent.

Joey Bradbury : Mais, évidemment, pas aussi populaire que Billy Ray.