En souvenir de l'un des célibataires numéro un les plus improbables du Royaume-Uni

Réécouter Ville blanche S Ta femme , il est facile de voir pourquoi il était en tête des charts britanniques il y a 20 ans. Son groove électro-funk et ses paroles cryptiques suffisent à satisfaire à la fois les danseurs et les penseurs, tandis que son crochet contagieux - une ligne de trompette échantillonnée à partir d'un disque de 1932 du crooner Al Bowlly - est le genre de chose qui se faufile dans votre tête et reste là pendant des jours. Comment il est arrivé au premier rang est une tout autre affaire - l’histoire non conventionnelle de la création de la chanson et de l’homme qui l’a créée en fait l’un des succès les plus improbables de l’histoire de la pop britannique.

White Town s'est formé en 1989 en tant que groupe de guitare conventionnel, mais a rapidement perdu des membres au cours de l'année suivante. À la fin de 1991, ils n'étaient plus qu'un seul membre - le chanteur, claviériste et fondateur Jyoti Mishra. Mishra est né en Inde mais a déménagé au Royaume-Uni en tant que jeune enfant, le nom inhabituel de son groupe faisant référence à la ville à prédominance blanche de Derby dans laquelle il a grandi. Il ne correspondait certainement pas à l'image d'une pop star typique: il n'était pas. t blanc, il est venu à travers la scène pop twee résolument non commerciale, il avait été droit depuis qu'il avait 16 ans, et il était un marxiste radical.



Le sien > Abandonner, réessayer, échouer? EP, sorti par le label indépendant relativement inconnu Parasol en 1996, aurait facilement pu sombrer dans l'obscurité. Mishra l'a fait entièrement seul avec un budget nul - il a utilisé un échantillonneur bon marché acheté avec de l'argent emprunté à sa petite amie, et il l'a séquencé sur un programme donné gratuitement sur la couverture d'un magazine. Malgré cela, l’EP a réussi à se retrouver entre les mains du présentateur de radio Mark Radcliffe, qui a donné à Your Woman - son morceau d’ouverture - un tour sur l’émission phare du petit-déjeuner de BBC Radio 1 alors qu’il couvrait pour Chris Evans. De là, il a explosé, atteignant le numéro 1 à la fin de janvier 1997. C'était l'un des, sinon les première chanson pop produite dans une chambre à réclamer cet honneur.

Mishra a fini par signer chez Chrysalis, un sous-label d'EMI, et a sorti l'album Femmes en technologie à travers l'empreinte. Pourtant, sans surprise, le principal système d'étiquettes ne savait pas quoi faire avec un musicien pop marxiste de chambre à coucher, et les singles suivants n'ont pas réussi à figurer dans le classement. Aujourd'hui, il reste un hit culte, échantillonné sur Wiley et Emili Sandé Ne soyez jamais votre femme et se prêtant au titre du film de Michelle Pfeiffer 2007 Je ne pourrais jamais être votre femme . Mishra revient sur sa renommée éphémère comme un événement bizarre dans sa carrière. Malgré le succès de la chanson, les choses sont assez similaires à ce qu'elles ont toujours été: il est toujours incapable de trouver une chanteuse pour un projet de synth pop (il cherche depuis les années 90), il vit toujours à Derby, produit toujours de la musique dans un home studio, il est toujours actif en tant que White Town, et il est toujours aussi radical dans ses convictions politiques (nous devrions être dans la rue en train de frapper les nazis tous les jours, il rit au téléphone). Nous l'avons rencontré pour célébrer l'héritage de la chanson.

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«Your Woman» a été un énorme succès, mais il a été réalisé dans votre chambre.



Ville blanche: Si je me souviens bien, c'était la première chambre numéro un - à moins que vous n'incluiez la chambre de Prince ou celle de Paul McCartney, ce qui n'est pas vraiment la même chose.

Votre expérience est plus dans la musique lo-fi et indie, n'est-ce pas?

Ville blanche: Un peu de pop indie jangly, vraiment - mais avant de commencer White Town, je faisais du synthétiseur. Les premières choses que j'ai aimées ont été Gary Numan, Depeche Mode, Ultravox et Heaven 17. Je me suis lancé dans les trucs de guitare des labels (disques) sur lesquels il était. Au début des années 80, vous aviez un groupe comme The Passage qui serait sur Cherry Red, puis vous regardiez Cherry Red et le reste des groupes là-bas serait comme Felt et The Monochrome Set et vous '' Je pense: «Eh bien, même si ce sont des groupes de guitare, je vais leur donner une écoute.» Ou Mute Records, dont le sous-label dans les années 1980 était Blast First, qui a sorti Sonic Youth. C’est différent maintenant parce que tout est très spécialisé, mais à l’époque, «musique alternative» signifiait tout ce qui n’était pas dans les classements. Donc, à l'origine, tout était électronique, puis je suis allé à la guitare. White Town s'est formé en tant que groupe de guitare.



Qu'est-il arrivé aux autres membres du groupe?

Ville blanche: J'avais un batteur, un bassiste, un guitariste et moi au chant principal. Et tout le monde est juste parti, en gros - d'abord le guitariste et le batteur sont partis, et moi et le bassiste avons continué avec une boîte à rythmes. Puis je suis venu pour un concert un jour et le bassiste n’était pas là. Donc ça a fini par être à nouveau moi et les machines. Les machines ne peuvent pas vous quitter!

J'adore la musique pop. Si je devais (choisir) trois choses qui font la chanson pop parfaite, cela vous ferait danser, vous ferait chanter et vous ferait réfléchir - Jyoti Mishra, White Town

Pourquoi avez-vous décidé de continuer en tant que groupe solo?

Ville blanche: Parce que je n'ai jamais pu trouver le personnel! Je cherche littéralement une chanteuse pour un projet de synth pop depuis 1999. Littéralement, depuis le putain de siècle dernier! J'ai traversé environ six ou sept chanteurs qui vont le faire pendant deux jours, puis ils prendront une merde de kétamine pour ne pas avoir envie de le faire, ou ils auront un petit ami ou une petite amie, ou ils ' Je déciderai de déménager en Algarve. C’est comme le fait d’exploser les batteurs en Robinet lombaire , mais avec des chanteurs. Je préfère chanter mes propres chansons car si j’essayais de trouver quelqu'un avec qui travailler, je n’aurais jamais rien sorti. Je suis ce mélange étrange de musicien tyran mais aussi de communiste, donc il y a très peu de gens avec qui je choisirais de faire partie d'un groupe. Beaucoup de musiciens, s’ils sont des hommes, sont des sexistes bizarres. Ce n’est pas grave si vous rencontrez quelqu'un pendant 15 minutes, mais si vous devez écouter les mêmes blagues encore et encore, ou les mêmes opinions terribles, vous vous retrouvez dans une bagarre de poing.

Alors avec 'Your Woman', comment votre intérêt pour les synthétiseurs s'est-il déplacé vers l'échantillonnage et la construction de la chanson autour d'un échantillon?

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Ville blanche: Cela a été lancé, essentiellement, par la rave de la fin de la période - des choses comme The Prodigy's «Charly» , où vous feriez de l'échantillon un crochet. Vous aviez des échantillons ornant les choses avant, mais cela ne signifierait pas grand-chose dans le contexte de la chanson. Alors tu aurais des trucs comme Malcolm X «Pas de vente» , et c’est une chanson où ce n’est pas un élément mélodique, mais sans l’échantillon, la chanson ne veut rien dire. Il est basé sur la technologie - les premiers échantillonneurs auxquels vous pouviez vous procurer étaient terribles, vous stockiez des éléments sur Quick Disk et vous aviez un mégaoctet à échantillonner, et cela fonctionnait rarement. Une fois que la technologie a rattrapé son retard, les gens pourraient changer de temps un peu et peut-être obtenir une chanson dans une tonalité où vous pourriez chanter dessus.

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Ville blancheen 1997Gracieuseté de WhiteVille / Jyoti Mishra

Les paroles de «Your Woman» prennent différentes voix et différents points de vue, et je pense que vous avez déjà parlé de la théorie culturelle qui a inspiré ses paroles…

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Ville blanche: Oui, j'étais à l'université à l'époque, alors j'écrivais beaucoup de choses qui essayaient de déconstruire les récits conventionnels et les récits linéaires. J’ai toujours été un fan d’écriture de chansons trop verbeuse et trop ambitieuse - des gens comme Scritti Politti ou Martin Gore, qui pouvaient faire des chansons à plusieurs niveaux. J'adore la musique pop. Si je devais (choisir) trois choses qui font la chanson pop parfaite, cela vous ferait danser, vous ferait chanter et vous ferait réfléchir. Vous pouvez avoir beaucoup de chansons pop verbeuses et politiques, mais elles sont ennuyeuses. Et vous pouvez avoir plein de bonnes choses à chanter, mais ça veut dire baiser tout. Une chanson pop devrait être comme quand vous allez au cinéma et que vous sortez et que vous êtes une personne différente. Cela devrait en fait changer votre point de vue sur les choses. Alors, quand j'ai entendu le riff de «Your Woman», je me suis dit: «Oh, je pourrais vraiment faire de la merde ici!» Parce que c'est tellement accrocheur, je pourrais vraiment créer le contenu réel une -catchy et le rendre vraiment déroutant, et les gens continueraient à l'écouter.

Je pensais qu’un label majeur serait plein d’hommes gras et bouffeurs de cigares essayant de trouver comment gagner de l’argent avec moi ... au lieu de cela, c’est juste la collection la plus inepte de fous maladroits que vous rencontrerez jamais - Jyoti Mishra, White Town

Comment avez-vous eu l'idée d'utiliser différentes perspectives sur la chanson?

Ville blanche: Je déteste la plupart des compositions masculines. Une grande partie se divise en deux camps: c'est soit l'écriture de chansons indie twee où il s'agit d'une fille parfaite et qui traverse des putains de champs fleuris, ou c'est comme: `` Elle m'a fait du mal, c'est une salope-pute. '' C'est fondamentalement le paradigme de vierge ou putain transformée en composition masculine. Et je me dis: «Je veux écrire des chansons sur ce que c'est vraiment comme dans une relation. »Si vous êtes dans une relation, peu importe votre sexe ou votre sexualité, vous allez blesser les gens. C’est juste de l’amour, c’est la nature des relations humaines. Alors ne pouvons-nous pas parler honnêtement d'amour et de sexe?

Beaucoup de choses que j'ai faites sur mon premier album essayaient d'écrire sur le sexe, le sexe réel, d'un point de vue indie / guitare. Et c’est très difficile, parce que la façon dont la musique pop est formulée, les gens s’approprient le vernaculaire afro-américain et essaient de le faire. Les Blancs ont une fausse voix noire lorsqu'ils essaient d'être sexy. Vous pensez en quelque sorte: `` Cela ne fait que poursuivre quelque chose qui est vraiment assez offensant, quand vous y arrivez. '' Cela me déroute, surtout à cause de tout ce qui est Black Lives Matter, à quel point l'Amérique aime la culture noire mais déteste les Noirs. .

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Et l'appropriation est toujours un problème dont les gens parlent aujourd'hui.

Ville blanche: Oui. De toute évidence, grandir asiatique dans des villes entièrement blanches a toujours été une grande préoccupation pour moi. Et pour moi, je rencontrerais des Asiatiques et je ne serais pas assez asiatique, et je rencontrerais des blancs et je ne serais pas assez blanc, alors c’est comme: «Quelle est mon identité réelle? Quel est mon récit? »Quand j'ai commencé à écrire« Your Woman », je pensais que je devais m'ouvrir pour essayer de voir les choses sous autant de perspectives différentes que possible. Puis-je écrire cette chanson pour que ce soit une chose, mais ce n’est pas une chose? Et si vous regardez les choses d’une autre manière, c’est déroutant? Et si c'est à propos de moi, pourquoi est-ce que je chante, ' Je ne pourrais jamais être votre femme ,' En tant qu'homme? Et s'il a été écrit d'un point de vue féminin, pourquoi y a-t-il quelques autres lignes qui ne correspondent pas vraiment?

La chanson est sortie à l'ère du tabloïd Britpop de style Blur vs Oasis. Qu'avez-vous ressenti en étant un marxiste droit dans le système d'étiquettes majeur à cette époque?

Ville blanche: C'était horrible. Jusqu'à la mort de mon père l'année dernière, c'était la période la plus déprimante de ma vie que j'aie vécue. En tant que marxiste, je pensais qu'un grand label serait plein d'hommes gras et bouffeurs de cigares essayant de trouver comment gagner de l'argent avec moi. Si seulement c'était le cas! Au lieu de cela, c’est juste la collection la plus inepte de fous maladroits que vous rencontrerez jamais. Il ne faut pas oublier que neuf actes sur dix signés par de grands labels échouent, car ils sont cette mauvais dans leur travail. S'ils étaient des capital-risqueurs, ils seraient fermés. EMI m'a signé après que j'étais déjà sur Radio 1, donc il n'y avait aucun A&R qui m'avait encadré ou qui avait des intérêts en moi. Personne n’en a rien à foutre de moi, parce que je ne pouvais pas faire avancer la carrière de qui que ce soit, alors j’étais un peu perdu dans le système.

J'ai toujours été peu attrayant, j'ai toujours été gros, je ne serai jamais un Smash Hits star - Jyoti Mishra, Ville Blanche

Comment cela s'est-il passé pour vous?

Ville blanche: Quand 'Your Woman' est sorti, étant aussi naïf que moi à l'époque, je me suis assuré qu'il était indiqué sur le contrat que j'avais un contrôle artistique complet - je pouvais l'obtenir parce que c'était (déjà) sur Radio 1, personne d'autre ne le pouvait. Alors que 'Your Woman' se débrouillait bien, nous avons commencé à penser au prochain single. J'avais déjà un morceau sur l'album appelé 'Déshabillé' , qui était une belle ballade dans (le genre de style) qui deviendrait dans quatre ans «indietronica», comme The Postal Service. J'étais comme, allons-y - c'est un style différent, c'est assez accrocheur. Immédiatement, EMI était comme «non». Ils ont choisi un piste différente . J'ai dit: 'Je respecte votre opinion, mais c'est mon choix, je veux que mon morceau soit le single suivant et je veux qu'il sorte en février ou mars.'

J'ai reçu un appel de mon directeur de l'époque, qui était à peu près aussi utile qu'une théière en chocolat, et il m'a dit: `` Oui, vous pouvez avoir votre single, ils le sortiront - mais pas avant 26 mois. «C'est comme ça qu'ils font. C'est toujours sous contrat, mais ils vous font juste savoir que vous êtes baisé, et ils vous possèdent. Leur travail consiste à s'occuper des égoïstes qui croient avoir un contrôle créatif. Alors ils ont fait l'autre morceau et Radio 1 a refusé de le lire, et tout le monde a refusé de le lire parce que Radio 1 avait refusé. Alors ils reprennent ma chanson originale, commencent à se démener pour créer une vidéo pour elle, et au moment où elle sortira, c'est en avril ou en mai et elle entre dans les charts à quelque chose comme # 57. À ce moment-là, cela faisait trop longtemps. Une semaine, c'est vraiment long dans la musique pop.

Avaient-ils une idée de comment vous commercialiser?

Ville blanche: (des rires) Je veux dire, putain! Les grands labels sont excellents dans la musique pop machine - et je ne suis pas en train de frapper la musique pop machine, mais ce n’est pas moi. J'ai toujours été peu attrayant, j'ai toujours été gros, je ne serai jamais un Smash Hits Star. Ils ne savent pas comment gérer cela correctement, c'est ce à quoi les labels indépendants traitent. Il y avait une histoire qui circulait à l'époque où ils me cachaient parce qu'ils avaient honte de moi. La vérité était que je refusais de faire toute la télévision. Ils voulaient que je fasse une grande interview avec putain Chargé , qui pour moi était le L'attaquant de Britpop.

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WT par Ian Watson

White Town aujourd'huiPhotographie Ian Watson

J'ai lu que Madonna était aussi intéressée à te signer pour un contrat d'édition?

Ville blanche: C'était vrai. Je n'ai pas pu la rencontrer tristement. Apparemment, elle aimait vraiment la chanson et voulait me faire signer chez Maverick Publishing, qui était sa compagnie. J'étais poursuivi par Sony, EMI, Universal et Maverick. Je suis allé (à LA) pour les rencontrer. En fin de compte, j’ai malheureusement signé avec Universal - et je dis «tristement» parce que pendant deux décennies, ils n’ont rien fait d’autre que de s’asseoir sur l’argent. Donc, cette année, je renégocie la publication et j'essaie de trouver un éditeur qui fait réellement ce qu'il dit.

La chanson rapporte-t-elle encore de l'argent?

Ville blanche: Oui, mais une des raisons pour lesquelles je recherche de nouveaux éditeurs est que c’est un gros morceau, mais vous ne le voyez pas dans de nombreux films ou émissions de télévision. Il a en quelque sorte disparu, car je ne pense pas que l’éditeur l’a suffisamment travaillé. La plupart des gens qui m'envoient un e-mail à ce sujet ont entre 18 et 20 ans maintenant, donc ils ne sont même pas nés ou étaient juste en train de naître (quand il est sorti). La plupart des commentaires (sur YouTube) sont du type 'Je pensais que c'était à partir de maintenant', alors que je pense que cela semble assez ancien. Et certains disent: «Ils devraient faire un remix de grime.» Eh bien, je l’ai fait il y a des années… C’est bizarre, il n’a pas été diffusé, il n’a pas été martelé à mort comme quelque chose d’autre depuis ce temps-là, comme No Doubt - «Ne parlez pas» a été dans des tas de films, mais pas le mien. Que je devine c'est bien - mais en termes d'argent, ça n'a pas été bon.

Vous faites toujours de la musique en tant que White Town aujourd'hui, n'est-ce pas?

Ville blanche: Oui. Si vous allez sur (iTunes ou Spotify) pour le regarder, vous voyez quelque chose de 1997 mais ensuite des trucs de 2010 et 2015. Seules quelques personnes vont voir cela, mais chaque année, les gens voient plus de choses - et des gens sont l’acheter, ça marche! Bizarrement, en tant que marxiste, je dirige un label assez rentable, parce que je l’ai lancé moi-même, il n’ya pas de frais d’enregistrement, pas de frais, et parce que je suis direct, je ne dépense pas quatre mille dollars par semaine en cocaïne.