Remembering Late of the Pier, l'un des groupes les plus avant-gardistes du Royaume-Uni

Avec une population de seulement 6416 habitants, le village de Castle Donington dans le Leicestershire n’est pas le genre d’endroit dont vous vous attendriez à ce que l’un des groupes les plus innovants et les plus exaltants des années 2000 vienne. Late of the Pier n'était cependant pas un groupe typique. Pour mon argent, ils ont été le dernier groupe britannique véritablement radical à sortir de la scène indépendante du milieu des années 2000, et bien qu’ils n’aient sorti qu’un seul album, celui de 2008 Chaîne noire fantastique , ce disque reste un modèle pour un nouveau type de pop - celui qui roule les binaires de genre, pétille de couleur et d'énergie, et croit de tout cœur que, quand il s'agit de musique, tout est possible. Ils ont soufflé mon putain d'esprit, Dave Grohl dit du groupe en 2013 . C'étaient des enfants de 18 ans qui ont fait ce disque qui est donc bien, et rien ne leur est jamais arrivé. Et c’est vraiment un problème.

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Dans la décennie qui a suivi sa sortie, Chaîne noire fantastique a gagné un culte, avec tout le monde de Mike Skinner à Jarvis Cocker chantant les louanges du groupe. Une réédition du disque, sorti aujourd'hui sur Phantasy Sound (le label fondé par DJ Erol Alkan, qui a également produit l'album), agit comme une introduction au groupe pour une nouvelle génération, regroupant à la fois l'album original et une collection bonus des démos plus anciennes du groupe, un ensemble de chansons étonnamment polyvalent enregistrés alors qu’ils n’étaient encore qu’adolescents. Le disque lui-même semble excitant, car nous étions enthousiasmés par la vie, et ce que la vie pourrait être, et ce qu'est la vie, dit Sam Potter du groupe, lors d'une conférence téléphonique avec ses anciens camarades de groupe, qui sont aujourd'hui répartis géographiquement à travers le Royaume-Uni et l'Europe. . C’est un beau document sur ce que c’est d’être un adolescent. Ces morceaux bonus montrent à quel point nous étions immatures, idiots, aventureux et laissez-faire.



Late of the Pier étaient quatre camarades d'école, Samuel Eastgate (chant, guitare), Sam Potter (synthés, sampler), Andrew Faley (basse) et Ross Dawson (batterie) - ou, comme ils s'appelaient eux-mêmes, Samuel Dust, Jack Paradise , Francis Dudley Dance et Red Dog Consuela. Les surnoms faisaient tous partie de l'univers parallèle qu'ils avaient créé pour eux-mêmes, un endroit aussi fantastique qu'absurde. Ils portaient des robes dorées et des cagoules argentées sur scène (ou gris néon, comme ils l’appelleraient), avaient des noms de chansons absurdes comme L'espace et les bois et Salle de bain Gurgle , et chanté dans des paroles surréalistes et surréalistes ( Tomber / Avions et / Vouloir être abandonné, va une ligne typique ). Cela correspondait à la qualité rayonnée d'une autre dimension de leur musique, qui écrasait joyeusement tous les sons sous le soleil - une chanson typique pourrait mélanger de la pop synthé des années 80, du glam rock pompeux, du thrash metal et de l'IDM de style Aphex, le tout à peu près. 30 secondes - mais les vraies origines du groupe étaient de nature beaucoup plus terrestre.

Le groupe a commencé avec moi, Ross et Sam Eastgate voulant faire n'importe quoi - littéralement n'importe quoi - par ennui, dit Faley. Potter ajoute qu'il essayait juste d'avoir de l'herbe quand il a commencé à sortir avec les autres. Vous étiez un bon réparateur, plaisante-t-il avec Faley. Vous étiez le lien entre les garçons durs et les garçons timides.

Le père de Sam Eastgate jouait dans un groupe de new wave appelé Smoking the Fool à l'époque, et il avait beaucoup de matériel musical dans son grenier: des guitares cassées, des pièces de batterie éparpillées et quelques synthétiseurs et échantillonneurs précoces. Ils ont expérimenté ce qu'ils avaient et ont tiré le meilleur parti de leurs erreurs, que ces erreurs soient délibérées (comme jouer sur un échantillonneur MPC, généralement utilisé comme équipement de studio, comme instrument en direct) ou résultant de leur naïveté juvénile. Notre principale chose que nous voulions faire était de faire quelque chose qui n’avait jamais été entendu auparavant, dit Potter. Vous pouvez faire de la musique spéculative. Vous pouvez dire: «Cette chose n’existe pas encore. Si nous y parvenons, les gens peuvent l’imaginer, puis cela devient réel. »



Eastgate, en particulier, semblait avoir une maîtrise naturelle de la musique, capable de s'essayer à n'importe quel genre et de le réussir sans effort. Sam est un impressionniste brillant, dit Erol Alkan. Il est vraiment au cœur du fonctionnement de quelque chose et il est capable de le régurgiter de sa propre voix. Ce sont les nuances et les subtilités dans lesquelles il est si doué. Il avait également le don de traduire certaines idées techniques sérieusement avancées en musique qui paraissait autrement simple et accrocheuse. Battement de coeur , pour ne citer qu'un exemple, commence par un riff de synthé brillant, tombe dans un refrain colossal et se termine par un solo de guitare heavy metal ridicule. Vous ne le remarqueriez probablement pas à moins que vous n'y prêtiez attention, mais la signature rythmique de la chanson scintille constamment entre un 4/4 standard et un proggy 7/8, et à la fin, sa ligne de basse passe d'une mesure de 4/4 à trois barres de 3/4. Le fait qu’un morceau de musique aussi inhabituel soit devenu un hymne dans les clubs indépendants à travers le pays témoigne de la confiance du groupe dans ses propres idées.

Le disque lui-même semble excitant, car nous étions enthousiasmés par la vie, ce que la vie pourrait être et ce qu'est la vie - Sam Potter, Late of the Pier

Bien que des villes comme Londres et New York soient souvent reconnues pour avoir produit de nouveaux changements culturels, la campagne a toujours eu une relation étroite avec la contre-culture. Qu'il s'agisse de rassemblements new age ou de raves illégales, la Grande-Bretagne rurale a été plus qu'une simple retraite idyllique, offrant aux jeunes un espace d'expérimentation créative, à l'abri de la surveillance qui régit les zones métropolitaines plus bâties. Que la musique de Late of the Pier soit venue de Castle Donington n’est peut-être pas une énorme surprise. Si vous grandissez dans un endroit qui est intrinsèquement ennuyeux, votre cerveau recherche une sorte de satisfaction, dit Potter. Vous cherchez ces choses de l'extérieur, et elles ne sont pas là, alors ce que vous faites est de tourner votre regard à l'intérieur , et vous commencez à utiliser votre imagination et vous commencez à faire des choses. Il y avait quelque chose à propos de Late of the Pier, où nous essayions désespérément de quitter le village, alors nous devions le faire dans nos têtes - par la musique. C’est pourquoi vous aviez une musique pop aussi absurde, à gros son, évasion et mutante.



Je pense que c'est peut-être la raison pour laquelle notre musique était plus orientée fantastique et pourquoi nous avons tellement embelli, ajoute Eastgate. Nous n’essayons pas de minimiser nos origines. Si quoi que ce soit, nous essayions de prétendre qu'il y avait plus là-bas. Nous avons évacué tout le mystère des environs.

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Fin de la jetée

Fin dela jetéePhotographie Jon Bergman

Pourtant, cela a aidé des villes comme Nottingham, Leicester et Loughborough à proximité. À Nottingham, un parti appelé Liars Club s'est révélé particulièrement formateur. Liars Club a été fondé par un DJ appelé Ricky Haley, et a été plus ou moins calqué sur le parti influent Trash d'Erol Alkan. Trash a eu lieu tous les lundis dans la discothèque londonienne The End et a attiré une foule de réprouvés de la mode et de nouveaux obsédés de la musique, comme le disait mémorablement la journaliste musicale Leonie Cooper Le gardien , abattre les frontières tribales entre les genres et incuber une génération de talents rock et électro dans le processus. Outre Liars Club, une multitude de soirées post-Trash existaient dans des villes comme Leeds (Nasty Fest), Southend-on-Sea (Junk Club) et Birmingham (Chicks Dig Jerks), présentant des groupes prometteurs aux côtés de DJ qui mixaient des disques post-punk classiques, des morceaux d'électroclash récents et des succès émergents des scènes underground rock et dance. Cette soirée club était pleine de gens de toutes formes et tailles, de toutes les variations, en train de perdre leur merde. C'était un plaisir sans faille. Je ne pense toujours pas qu’il y ait eu beaucoup d’autres soirées en club qui aient frappé dans le mille, dit Faley. Vous avez vu ces foules se rassembler qui ne se réunissaient jamais, ajoute Potter. Cela nous a donné la permission de faire tout ce que nous voulions.

Après avoir vu Erol Alkan jouer au Liars Club, le groupe s'est lié avec le producteur par l'intermédiaire d'un ami commun, Dan Stacey, un ancien identifiant éditeur de musique et A&R chez 679 Recordings. À ce stade, Late of the Pier avait déjà créé un buzz avec leurs spectacles en direct fréquents et explosifs et les démos qu'ils avaient partagées sur Myspace, le réseau social autrefois dominant dont l'interface centrée sur la musique et les 8 meilleures possibilités de conservation rendaient possibles c'est une ressource cruciale pour découvrir de nouveaux artistes et bâtir des communautés musicales. Alkan a entendu le potentiel du groupe et est allé les voir jouer à Goldsmiths, Université de Londres. Quand je les ai vus pour la première fois en concert, j'ai trouvé remarquable que des musiciens aussi jeunes puissent trouver un moyen de faire référence à la fois à Sparks et à Aphex Twin sans que ce soit ridicule, a-t-il déclaré à Dazed en 2008. Après avoir noué une amitié avec le groupe, il a continué à produisent leurs deux premiers singles officiels 7, le Tubeway Army-référençant Space and the Woods et une raquette glamour amplifiée appelée Bathroom Gurgle, avant de signer à Parlophone pour ce qui allait devenir Chaîne noire fantastique .

Ils m'appelaient leur frère aîné. C'était vraiment sympa. Je me sentais un peu obligé de les garder sur leur meilleur chemin - Erol Alkan

Après avoir enregistré les bases de l'album eux-mêmes dans un manoir en ruine qu'ils ont loué ensemble dans le «Millionaire Mile» de Nottingham, ils ont terminé le disque avec Erol Alkan aux Miloco Studios à Hoxton Square à Londres. Alkan dit qu'ils n'ont pas eu une minute de duff en studio, essayant de garder l'énergie brute et DIY de leurs premières démos tout en renforçant les sons et en essayant de nouvelles idées. Les ours arrivent est resté globalement similaire à sa démo mais a introduit plus d'un swing hip hop, comme s'il était entendu depuis une Jeep; Focker, quant à lui, est passé d'une chanson punk riffy à un smash électro-glam. Alkan a encouragé une attitude tout-en-un: à un moment donné, il a essayé de donner l'impression que le studio ressemble à un club, remplissant la pièce d'une machine à fumée, ce qui a gâché les microphones délicats à l'intérieur et a suscité la colère du chef du studio, Le chanteur Matt Johnson . A cet âge, au début de la trentaine, je ne traînais pas naturellement avec des gens de 20 ans, dit Alkan au téléphone. Ils m'appelaient leur frère aîné. C'était vraiment sympa. Je me sentais un peu obligé de les garder sur leur meilleur chemin.

Nous essayions de conserver tous les éléments expérimentaux, mais nous étions comme tout le monde à la fin de la journée - nous craignions que personne ne l'aime, dit Eastgate. S'il avait pu bénéficier de quoi que ce soit d'autre, ce serait quelqu'un qui est venu et a dit: «Vous pouvez être Suite conceptuel.'

J'avais eu 18 ans une semaine avant Chaîne noire fantastique est sorti, et ma croyance naïve à cet âge était que l'album signalerait une nouvelle vague de jeunes groupes indépendants intelligents et audacieux. Rétrospectivement, l'album ressemblait plus à la fin d'une époque qu'au début d'une nouvelle. La culture populaire change inévitablement, et au cours des deux prochaines années, la bulle éclatera sur la scène indépendante que Late of the Pier est apparue. Avec des groupes vendant moins de disques, les grands labels qui avaient déjà perdu de l'argent dans la décennie qui a suivi Napster et avant Spotify étaient moins disposés à prendre le risque sur un groupe de quatre personnes, qui nécessitait des espaces de répétition coûteux, des sessions en studio et des tournées régulières juste pour fonction, sans parler de réaliser un profit. Les groupes de rock indé retomberaient lentement dans la formalité du genre, tandis que la musique de danse underground reviendrait à des styles codifiés comme la house et la techno.

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Peut-être que les problèmes étaient autant d'ordre économique que culturel. Six semaines après la sortie de Chaîne noire fantastique , la banque d’investissement Lehman Brothers s’est effondrée et la crise financière qui a suivi a entraîné une baisse des salaires réels et une hausse du coût de la vie dont nous ne nous sommes toujours pas remis. Dans ce contexte, il n’est pas surprenant que le réseau de petites salles qui permettaient à un groupe comme Late of the Pier de se développer se soit pour la plupart fermé depuis. Les industries créatives britanniques a suivi le reste de l’économie du pays en se déplaçant presque entièrement vers Londres, ce qui rend pratiquement impossible pour les musiciens situés dans un endroit comme Castle Donington d'acquérir une notoriété nationale. Beaucoup de disques qui sont passés de l’underground britannique à cette époque, comme les débuts de The xx et de James Blake, étaient pleins d’incertitude et de doute, loin de la fantaisie technicolor de Late of the Pier.

C'est quelque chose auquel Faley pense beaucoup aujourd'hui. Après Late of the Pier, il est retourné à l'université, tentant de résoudre certains de ces problèmes grâce à des recherches avec des groupes comme UK Music et Arts Council England. Le réseau de sites universitaires était autrefois très important pour briser de nouveaux talents et reconnaître de nouveaux artistes, dit-il. Les étudiants en étaient la pierre angulaire. Potter, quant à lui, a passé les deux dernières années à vivre à Berlin, collaborant avec Franz Ferdinand et aidant à sortir des disques posthumes d'un musicien étranger. Février Montaine . Eastgate a peut-être été le plus prolifique, sortant un excellent album dans le cadre de son projet solo LA Priest en 2015, un disque collaboratif avec Connan Mockasin comme Soft Hair en 2016 , et coproduire le premier album de Xenoula en 2017.

Ross Dawson, quant à lui, a joué de la batterie pour quelques autres groupes, dont le groupe londonien Zibra. Le 21 mai 2015, Parlophone a envoyé un communiqué de presse annonçant que Dawson était décédé après avoir été impliqué dans un accident très soudain et tragique. Il avait 27 ans. Dans le cadre de Chaîne noire fantastique Dixième anniversaire de la naissance, Potter et Eastgate ont rédigé une brochure pour Rough Trade Books intitulée Ensembles de données extatiques: le scanner Chorismos Apeiron (édition 2028) , un manuel illustré de technologie musicale spéculative où l'esprit humain devient lui-même un instrument. Quand Erol nous a demandé si nous voulions faire une réédition, j'ai pensé que si nous regardions dix ans dans le passé, nous devrions également regarder dix ans dans le futur, dit Potter. Nous avons commencé à y penser lors du mariage d’un ami. Nous essayions de trouver une machine où nous pourrions communiquer avec Ross. Nous avons discuté pendant un moment de ce que pourrait être cette chose, et je pense que nous l'avons bien compris.

L'intro de Ensembles de données extatiques fait référence à Late of the Pier au passé, mais le groupe n'a jamais vraiment pris fin formellement. Fidèle à sa forme, la question de leur avenir est également ouverte. Nous avons eu une conversation sur ce que nous devrions faire dans 30 ans, dit Sam Potter. Cela fait partie intégrante du fait d’être membre de Late of the Pier. Aucun membre n'est dans la même dimension que les autres. Sam Eastgate rit. Nous avons épuisé notre avenir et nous avons encore notre passé à apprécier devant nous.

Sam Potter de la fin du Pier discutera de l'avenir de la technologie pour la musique et ses fans lors d'un panel animé par Jarvis Cocker au Science Museum de Londres le 30 janvier