Pa Salieu est le renégat du rap mutant de Coventry

Tiré du numéro automne / hiver 2020 de Dazed. Vous pouvez pré-commander une copie de notre dernier numéro ici

Pour la plupart des personnes jeunes, motivées et à l'esprit artistique, la créativité a pris un sérieux coup cette année. Et pourtant, d'une manière ou d'une autre, Pa Salieu - le rappeur de Coventry emmenant le rap britannique dans un avenir mutant - passe le temps de sa vie. Je ne souris pas, tu sais, mais je l'ai souriait , dit-il avec une lueur dans les yeux sur Zoom. Je suis heureux! Je me pousse, je débloque de nouveaux traits.



Le rappeur gambien-britannique a de nombreuses raisons d'être heureux, malgré tout. Au cours des 12 derniers mois, il est devenu l'un des nouveaux musiciens les plus en vogue du pays, tout le monde, des brindilles FKA à Virgil Abloh, exploitant son talent. Les choses ont vraiment décollé avec Frontline, une histoire sérieuse et urgente de la vie de bloc contre des battements tordus et entrés en collision, qui est devenue la chanson la plus jouée de Radio 1Xtra en 2020 à ce jour et a recueilli plus de trois millions de vues sur YouTube. À partir de là, ses morceaux sont devenus de plus en plus étranges et sombres, Bang Out échantillonnant les confitures soyeuses et fantomatiques du favori de la jungle britannique, Japan’s Ghosts.

Né à Slough, Salieu a déménagé en Gambie pour vivre avec ses grands-parents pendant cinq ans, avant de retourner au Royaume-Uni pour rejoindre sa mère et son jeune frère et sœur à Hillfields, un quartier défavorisé de Coventry (son frère, Tee, l'a rejoint pour cela. tirer). Les paroles de Salieu ne gâchent pas ses expériences de difficultés et de violence en grandissant (plusieurs balles restent logées dans son crâne aujourd'hui après avoir été abattu l'année dernière), et pourtant, il y a des moments ludiques et ludiques qui imprègnent l'obscurité. Où My Family dépeint le courage de Hillfields, Betty, son autre morceau à succès, est richement mélodique; prêt pour le club et teinté de dancehall.

Partageant à la fois un héritage gambien et une attitude polyamoureuse envers le genre, Salieu a été comparé par beaucoup à J-Hus, une comparaison qui ne dérange aucun des artistes. En janvier, Hus a tweeté, j'ai envoyé un message à Pa Salieu et lui ai dit de ne pas regarder ce que les gens disent, de continuer à pousser et d'être un Militérian. Ce à quoi Pa a répondu, mon frère, je suis né Militérian. Mais il suffit d'écouter Block Boy, le nouveau single de sa première mixtape, Envoyez-les à Coventry , de savoir que Salieu opère sur un plan totalement différent - à un million de kilomètres des anecdotes et des pièges du rap de rotation radio.



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Salut Pa. Vous venez de déménager à Londres! Comment va la vie?

Pa Salieu: J'ai été en mode de travail complet. Mon père a travaillé dans les usines la plupart de sa vie et ma mère fait le ménage et ça; ils ont tous les deux travaillé si dur, et cet état d’esprit bourreau de travail des parents immigrés, ça transcende, ça déteint sur votre enfant, c’est malade. Je travaille sur ma nouvelle mixtape ( Envoyez-les à Coventry ); c’est un vrai mélange de sons, ce n’est pas comme une mixtape normale. C'est un petit album, tu as une entrée dans qui je suis, il y a beaucoup de flux parce que tu vois, je n'ai pas de genre. J'ai été coincé pendant la majeure partie de ma vie, donc je ne vais pas laisser cela se produire avec quelque chose que j'aime, avec quelque chose que je peux contrôler.

Que voulez-vous dire, «épinglé»?



Pa Salieu: J'ai un casier judiciaire jeune pour avoir porté une lame. C'était pour ma défense; Je viens du quartier mais ils ne comprennent pas ça. Avec un casier judiciaire, un neuf à cinq normal est sorti par la fenêtre pour moi. J'ai travaillé dans des entrepôts pour Hermès et Amazon; Je peux pirater n'importe quel type de travail mais je n'ai duré que deux semaines; C'était fou. J'allais aux toilettes et il y aurait des trucs racistes écrits partout sur les murs. Je ne travaille plus jamais dans aucun entrepôt. Alors, quand j'ai eu la chance de venir à Londres pour faire de la musique, pour quitter le strip et rencontrer quelqu'un ou obtenir un lien pour aller au studio, je savais que je devais vraiment y aller. Je ne parviens pas à trouver un emploi convenable, je dois donc en mettre cent dans ce que je fais. La musique m'a honnêtement sauvé; il n'y avait pas de plan B. Faire de la musique est une telle bénédiction. J'ai cette sortie; Je peux construire quelque chose.

Ramenez-moi à Hillfields - comment tout cela a-t-il commencé pour vous?

Pa Salieu: J'avais cet ami roumain, c'était un étudiant international et il avait cette configuration de studio où vous pouviez enregistrer de la musique. J'ai commencé le freestyle et j'ai adoré ça. Puis, le 1er septembre 2018, mon ami AP s'est fait tuer. C'était mon frère, mon meilleur ami. AP avait lancé cette ligne de vêtements Money Moves. Il l’appelait «représentant de la hotte». Une fois qu'il est mort, la musique a commencé à reprendre pour moi. Tout ce qui s'est passé, je l'approfondis différemment. Le «représentant de Hood» est toujours resté avec moi. Je suis un représentant de ma hotte, de n'importe quelle hotte. Par exemple, «Frontline» concerne ma région à Coventry, mais il y a des lignes de front partout dans le monde - Londres, New York, n'importe où. AP a été l'une des seules personnes à vraiment me motiver. Nous partagions la même vision, vous savez? Il regardait toujours la merde en dehors de la boîte. Maintenant je me sens obligé de motiver (les autres artistes de la même manière). Les gens n’ont même pas entendu parler de Coventry, mais à quelqu'un qui vient des extrémités, d’où je viens, je veux qu’ils se sentent à l’aise, je veux qu’ils sachent que c’est à portée de main, c’est votre temps!

Hillfields était la fin. Tu tournais le coin et il y avait une rue pleine de prostituées. Maman était une femme de ménage, elle travaillait dur et sortait la plupart du temps. Alors j'ai aidé, emmenant mon frère et ma sœur à l'école. Vous vous réveillez, allez à l'école, tout ce que vous voyez, ce sont des démons, rentrez à la maison, tout ce que vous voyez, ce sont des démons. C’est «Frontline», vous savez ce que je dis? Tout ce que je sais, c'est ce que j'ai vu. C'était le capot, mon école secondaire était (sur la même) route (comme) «Frontline», je n'étais jamais allé au bord de la mer en Angleterre jusqu'à l'année dernière. Je n’ai vu des plages que lorsque j’étais en Gambie.

Pensez-vous que c'est plus difficile pour les rappeurs britanniques venant de l'extérieur de Londres?

Pa Salieu: Prenez le hip hop; ça a commencé dans (le Bronx), mais ça s'est répandu dans tout New York, puis il y a une scène à LA, à Atlanta. Tu sais ce que je dis? Voilà ce qui se passe ici aussi. Il y a plus qu'une simple scène britannique; c'est Londres, Manchester, Liverpool, Birmingham - voir (le rappeur de Manchester) Aitch, ça me fait battre le cœur ... C'est fou. Si vous êtes dans le quartier, vous êtes dans le quartier, où que vous soyez. Coventry n'est pas comme Londres; il y a moins d’opportunités. La seule partie que j'aimais, c'est la culture. Je connais les mots ourdou, les mots afghans, je connais les mots somaliens. Il y aurait 50 nationalités différentes juste à Hillfields, vous savez? C’est la bonne chose, la culture.

Pensez-vous que vous n’auriez pas été impliqué dans la criminalité s’il y avait eu plus de clubs de jeunes, plus d’opportunités?

Pa Salieu: Oui. Je ne suis jamais sorti de la (région), comme je l'ai dit; Je ne suis même jamais allé au bord de la mer. Tant de gens avec qui j'ai été à l'école primaire sont devenus des crackheads ou sont morts à cause des routes. Quelles opportunités obtenons-nous? Je vous le dis, cette année, j’ai vu plus de positivité que toute ma vie. Je crois aux bénédictions d'une mère. La seule chose positive que je voyais était ma mère et ma sœur. À l'école, la plupart des gens qui m'enseignaient pensaient que j'étais un con. J’avais l’impression que l’école me prenait pour un connard, alors je me suis assis dans la salle d’exclusion en écoutant des morceaux sur le lecteur MP3 de mon cousin. Vybz Kartel, Tupac ... La musique était une sortie pour moi. C'était mon exutoire. Je ne pouvais pas écouter en classe alors quand j'étais dans la salle d'exclusion, je me suis assuré que j'écoutais vraiment, vraiment pris en compte. J'ai adoré Tupac. Il parlait de ce qui se passait sur les routes si sans vergogne. Je viens de trouver ça relatable. Je suis africain, je suis fier, c’est moi, c’est ce que vous allez avoir. Vous connaissez? Je ne suis pas un rappeur punchline, tu vas devoir écouter ce que je dis.

Vous avez passé plusieurs années en Gambie lorsque vous étiez enfant, cela vous a plu?

Pa Salieu: J'ai été envoyée là-bas pour que ma mère puisse être le soutien de famille de ses parents - jusqu'au jour où ma grand-mère est morte, maman m'enverrait toujours de l'argent. Je me souviens tellement de quand j'étais là-bas, même si je n'étais qu'un gamin. Maman est toujours choquée quand elle lit les histoires de mes interviews. Je l'ai aimé. J'étais un vrai petit-bébé, tu sais? Le favori, innit. Ma grand-mère vivait dans une ville appelée Bundung et les parents de mon père vivaient à Serekunda, l’une des grandes villes. Ils avaient un singe à la maison, et il y avait tout un champ de mangues derrière notre cour. J'avais l'habitude de grimper aux manguiers tout le temps; ce sont des expériences que vous ne pouvez pas vivre ici. Ma grand-mère aimait parfois partir et être isolée; elle allait faire ces pèlerinages religieux - vous savez quand vous venez de couper? C'était ma grand-mère. Je comprends pourquoi j'ai certains traits, ils viennent d'elle. J'aime aussi être seul, faire mon propre truc et simplement me mettre au travail. J'ai tellement de chance d'avoir été envoyé en Gambie; cela m'a rendu plus fort. Je me souviens une fois où ma grand-mère m'a emmené sur le ferry de Banjul, la capitale, et nous nous sommes retrouvés dans ce petit village appelé Fas Chaho. Je ne sais pas comment l’expliquer mais c’était une telle expérience. Il y avait des huttes et des ânes partout; La Gambie est juste un sentiment différent, vous savez?

Pa Salieu - Automne / Hiver 2020

Tee Demba porte tous les vêtements Saul Nash. Pa porte un pull polaire et nylon Paria Farzaneh, un pantalon en nylonSaul NashPhotographie Gabriel Moses, StylismeRaphael Hirsch

Comment vous êtes-vous adapté à la vie au Royaume-Uni? Comment étiez-vous à l'école de Coventry?

Pa Salieu: J'étais un gamin effronté. Je n’étais pas un fauteur de troubles, mais j’ai toujours fini par être exclu. L'école m'a échoué. Je suis sombre, mon accent africain est fort mais il l’était encore plus à l’époque. À cette époque, ce n’était pas «cool» d’être africain - eh bien, c’était toujours cool pour moi. J’étais très fier de qui j’étais, c’est ce que la Gambie m’a fait. J'ai vécu dans un endroit où personne ne vous regarde parce que tout le monde vous ressemble. Tu ne vas pas me faire chier. Alors, quand les gens à l’école me disaient d’être africaine, je n’allais pas lâcher prise. Je n’en ai rien pris; J'ai tenu bon. J'ai toujours riposté.

Vous êtes allé dans un club de jeunes de la Positive Youth Foundation - cela a-t-il eu un impact sur votre créativité à un jeune âge?

Pa Salieu: Je les ai juste appelés et j'ai commencé à y aller. C'était l'un des seuls clubs de ma région. Il y avait un studio donc c'était une chance de faire de la musique. J'ai adoré, j'ai cent ans avec des clubs de jeunes, il en faut plus pour les enfants. La capuche est un tiroir pour les enfants. L'argent c'est de l'argent. Si un enfant a faim et qu'il sait où il peut trouver de l'argent, il le fera, vous savez? Quand ma grand-mère est morte, c’est là que j’ai pensé, merde, les extrémités ne me tirent pas. Je ne peux pas faire subir ça à ma mère.

Sur le plan des paroles, votre chanson «B *** k» est à la fois une célébration de la culture et une critique du racisme. Comment est-ce arrivé?

Pa Salieu: Je ressentais juste des énergies, j'y ai tout profond: «Couleur de peau noire, le style de vie Noir, mais ils ont peur du fait.» Tu sais ce que je dis? Je me souviens de mon 18e anniversaire. Je suis allé à Ikea et suis monté dans un ascenseur; il y avait ces deux femmes blanches et un enfant qui m'ont vu entrer. Les femmes sont toutes les deux sorties de l'ascenseur et l'enfant est resté. Les portes se sont fermées, l'ascenseur est monté et une seconde plus tard, ces deux femmes sortent de l'autre ascenseur juste à côté de moi, à la recherche de l'enfant. OK, je comprends. Je suis effrayant. Un yute noir dans un sweat à capuche, j'ai besoin de traverser la route pour ne pas effrayer les gens. C’est une peur, c’est pourquoi le mot «Black» est censuré dans le titre. C’est ce que je ressens, quelque chose à mon sujet est une insulte que je ne connais pas. Mais pourquoi? L'une des paroles est 'Réalise que tu es ma brudda, baise un teint / Venant du cœur, mon frère, écoute le ton noir.' J'ai l'impression que de tels airs sont nécessaires. J'ai grandi avec des Blancs, j'ai grandi avec des Noirs, des Indiens, des Kurdes, des Afghans, des Pakistanais, tu sais? Je sais à quel point la culture et l'unité sont importantes. Je sais que les gens l'obtiennent, et je sais que plus de gens l'obtiendront. Vous savez, cette génération est différente; on ne prend pas la merde, mec.

(Dans le studio) tu me verras comme si j'étais possédé ou quelque chose comme ça! Je ne parlerai pas. Tu penses probablement que je suis bizarre - Pa Salieu

L'année dernière, vous avez été abattu. Venir si près de la mort a-t-il modifié votre vision de la vie?

Pa Salieu: Je savais que je n’allais pas mourir. Croyez-moi. On m'a tiré dessus. J'ai été poignardé. Mais ça n’a jamais été touché, tu sais? C'était effrayant, je me sentais bizarre mais je savais que je n'allais pas mourir. Je suis remonté directement. Je suis descendu et j'ai dit à l'un de mes garçons: `` Je pense avoir été abattu ... est-ce que je saigne? '' Je me retourne, il voit du sang partout, il m'emmène aux toilettes, mes amis prennent des serviettes bleues, ils essaient de les mettre sur ma tête, et je suis comme, non, merde, je ne meurs pas dans les toilettes. Une ambulance m'a emmenée à l'hôpital et je me souviens avoir vu mon père pleurer. Cela a tout changé. Je ne voulais pas faire subir à ma mère. Je me suis déchargé, quoi, cinq, six jours après? Puis, deux semaines plus tard, je suis sur scène la tête rasée avec GoldLink, jouant l'O2 (à Birmingham).

Avez-vous de l'espoir pour l'avenir?

Pa Salieu: Oui. Notre génération n’est pas une blague! Vous avez vu à quel point ce pays est raciste, j'ai l'impression que nous sommes très têtus maintenant et que rien ne va nous passer comme ça, vous savez? Je le vois. Il s'agit d'unité. Je suis allé aux manifestations de Black Lives Matter - c'était fou de voir l'unité de tout le monde, je me sens fort là-dessus. La musique en est l’une des clés et je pense qu’elle sera une des clés de l’unification de l’Afrique, je vous le dis. Regardez NSG (groupe Hackney); ils construisent un studio au Ghana. Je suis tellement fier de tout ce qui se passe. Nous construisons tous.

Vous avez posté une photo de vous avec des brindilles FKA, avez-vous travaillé ensemble?

Pa Salieu: Oui! Elle est tellement cool, comme une grande soeur. Elle est juste malade. Elle m'a tendu la main et j'ai tout de suite baisé avec son énergie. Je suis fier de tout le monde autour de moi qui prend son temps pour m'aider. Je suis fier de tous ceux avec qui je travaille.

Qu'est-ce que ça fait d'être en studio avec toi?

Pa Salieu: Je ne sais pas, tu me verras comme si j'étais possédé ou quelque chose comme ça! Je ne parlerai pas. Je vais au studio (et j'écris), j'écris; Je suis tellement concentré. Je me contente de toucher quand j'y suis. Vous pensez probablement que je suis bizarre.

Je parie que ta mère est fière de toi - quelles années ...

Pa Salieu: Elle est. Elle n’était pas dans la musique, mais (elle est dans) ce que je vise. C’est une bonne femme, mec. C’est une bonne femme. Elle a juste donné et donné toute ma vie, et personne ne lui a jamais rendu. Elle ne sait pas dire non, tout comme ma grand-mère. C’est pourquoi je veux redonner. Je veux construire des écoles chez moi en Gambie. Mon grand-père a construit une madrasa (collège islamique); moi et mon cousin avons été les premiers à y aller et maintenant il y a environ 600 étudiants. Alors je vois cela et je me dis: «OK, c’est ce que ma famille a fait. Maintenant, j’ai une chance. »Ce truc qui m’arrive en ce moment, c’est une passerelle. Je n’ai pas l’impression d’en avoir fait assez pour le moment, je ne suis pas loin de construire mon école, mais je le dois, je dois le faire.

Send Them to Coventry est maintenant disponible

Coiffure Nathaniel Bury, maquillage Kristina Ralph Andrews chez Future Rep, distribution supplémentaire Tee Demba, scénographie Fin Sullivan, assistant photographique Darren Karl-Smith, assistants stylistes Archie Grant, Guy Miller, Andra-Amelia Buhai, directeur du mouvement Abdourahman Njie, DOP Jake Gabbay, production Rebecca Williams, post-production Purple Martin, éleveur Ryheem Gordon, remerciements particuliers The Columbia Hotel

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