La musique qui a fait Buffy contre les vampires

Faire une émission télévisée captivante bien avant que Netflix ne soit une chose et que les A-listers migrent vers le petit écran n'était pas facile, mais d'une manière ou d'une autre, Joss Whedon et son propre Scooby Gang d'écrivains ingénieux et passionnés ont tourné la prémisse d'un film raté de 1992 impliquant une pom-pom girl blonde combattant des vampires dans une histoire de sept ans de pouvoir, de sacrifice, d'amitié - et les avantages et les inconvénients de se connecter avec les morts-vivants. Ce qui était initialement considéré comme un gadget pour adolescents bubblegum jetable a fini par changer le visage de la télévision et de la culture pop en général, une histoire sombre mais divertissante de grandir et de faire face aux douleurs de la croissance - à la fois fantastique et réelle.

Aucune histoire visuelle n'est complète sans une bonne bande-son, et Buffy contre les vampires ne faisait pas exception. L'équipe de Whedon a choisi de s'éloigner des tropes évidents des émissions de télévision pour adolescents - plutôt que d'utiliser les succès radio du jour sur sa bande originale, ils se sont appuyés sur l'aide d'artistes moins connus (principalement du sud de la Californie) pour créer une ambiance plus graveleuse. Mais donner aux musiciens indépendants - souvent de la variété féminine # 90sGirlPower - une place sur le réseau aux heures de grande écoute n'était que la pointe de l'iceberg quand il s'agissait de Buffy capacité unique de toujours se réinventer.



Mon expérience sur Buffy était l'un des meilleurs, dit John C. King, qui est devenu l'éminent superviseur musical de l'émission au cours des deux dernières saisons après avoir supervisé la musique sur Buffy spin-off de ange . Musicalement, c'était aventureux, amusant et, je pense, révolutionnaire – comme tous les autres aspects de la série. La musique sur Buffy était spécial en ce qu'il est devenu son propre type de personnage sous-textuel, utilisé pour aider à transmettre l'histoire plutôt que de la distraire ou de la masquer. Notre objectif global était de trouver la musique la meilleure et la plus pertinente pour aider à transmettre l'histoire d'une scène. C'est à peu près ça. Nous avons été l'un des premiers spectacles à vraiment mettre en valeur et présenter des artistes musicaux indépendants et non signés, les faisant parfois jouer en direct devant la caméra.

Voici quelques-unes des façons dont la série a utilisé la musique avec un effet convaincant, ainsi que les camées de stars improbables qu'elle présentait et les carrières musicales IRL qu'elle a aidé à lancer.

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SCORES ET SILENCE

Que faites-vous quand vous ne pouvez pas crier face à votre bourreau ? Cette idée a été magistralement explorée dans la saison quatre Faire taire , sans doute l'épisode le plus effrayant de toute la série. La prémisse était au-delà de l'étrange : une bande de démons vêtus de smoking avec des dents d'argent et des sourires inhumains volent les voix des citoyens de Sunnydale pour faciliter la tâche de se tailler leur cœur. La légende raconte que l'idée est venue à Whedon après qu'il en eut marre d'être félicité pour son dialogue plein d'esprit et a décidé de détourner l'attention du public sur les peurs réelles. Si le regard des créatures de la nuit brandissant un scalpel n'était pas assez effrayant, le score époustouflant de l'épisode a tourné le suspense au maximum.



Un autre épisode a réalisé un autre type d'horreur en éteignant complètement la partition. Le corps traite de la mort de la mère de Buffy - pas de quelque chose de démoniaque, mais d'une tumeur au cerveau. Perdre un parent est une peur que la plupart des enfants ont une fois qu'ils réalisent leur propre mortalité, et l'impact de l'épisode est accru en dépouillant l'épisode de toute musique pour créer une atmosphère mal à l'aise.

ENCORE UNE FOIS AVEC SENTIMENT

Malgré toutes les ténèbres de la sixième saison de la série, elle présentait également son aventure la plus colorée : un épisode musical intitulé Once More, With Feeling. Bien que maintenant considérée comme l'une des meilleures heures de la série, ses acteurs n'étaient guère excités par la perspective au début. Le consensus parmi les acteurs était que la série 'sautait le requin', ce qui signifie qu'elle avait déraillé et perdait de sa crédibilité, se souvient James Marsters, qui jouait Spike, l'archétype du vampire bad boy. À l'époque, il doutait de la capacité de Joss Whedon à écrire de la musique, mais il ne fallait pas discuter avec Whedon et les acteurs ont continué le spectacle.

Lorsque nous tournions l'épisode avant 'Once More, With Feeling', tout à coup, ces professeurs de danse et coachs vocaux ont commencé à apparaître sur le plateau, ajoute Marsters. Il s'est avéré que tous les acteurs les embauchaient en privé pour se préparer. Personne n'avait plus à perdre que Sarah (Michelle Gellar), et personne n'a travaillé plus dur que Sarah. Face à une catastrophe certaine, nous avons décidé de nous balancer. Et je pense que c'est admirable, surtout pour les acteurs hollywoodiens gâtés.



L'expérience la plus audacieuse du spectacle a été un succès, lançant plusieurs intrigues importantes et mettant en vedette un répertoire musical aussi diversifié que le spectacle lui-même, de la pop de Broadway au hard rock en passant par un hymne de nettoyage à sec mémorable . Bien sûr, cela se moquait de tous les tropes fatigués des comédies musicales (Je pense que cette ligne est principalement du remplissage ), mais cela a été fait avec un tel dévouement au genre et un tel respect pour la forme régulière de la série qu'il est sorti séparément sur DVD, présenté lors de projections spéciales et a inspiré des artistes comme Kate Nash à couvrir sa musique . Cela a également ouvert la voie à une autre incursion musicale de Joss Whedon, Blo à chanter le Dr Horrible g .

Une fois de plus, With Feeling n'était pas la seule fois où Joss Whedon s'est tourné vers le piano pour raconter des histoires : il a co-écrit la ballade obsédante Blue pour la chanteuse australienne Angie Hart, qui joue dans la saison sept Conversations with Dead People.

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L'ÂGE DU BRONZE

Tous les spectacles pour adolescents ont leur propre salle, où les musiciens de passage s'arrêtent. Beverly Hills 90210 avait la discothèque After Dark approuvée par Christina Aguilera, et Buffy avait The Bronze, un paradis pour les stars indépendantes et les vampires. Tout au long de la série, toutes sortes de musiciens de renom ont honoré la scène de l'établissement le plus troublé de Sunnydale: Cibo Matto a joué le rêveur Sugar Water tandis qu'une Buffy nouvellement ressuscitée s'est efforcée d'être mauvaise en dansant avec Alex, tandis qu'Aimee Mann a laissé tomber le célèbre Mec, je déteste jouer aux villes vampires quand un autre combat avec les morts-vivants s'ensuivit pendant son spectacle.

La scène tachée de sang du Bronze n'était pas le seul endroit pour repérer de vrais musiciens autour de Hellmouth. Bif Naked est apparu à la soirée UC Sunnydale pour offrir un bande-son dramatique pour l'aventure universitaire condamnée de Buffy , tandis que la star du R&B Ashanti s'est présentée lors de la dernière saison de l'émission en tant que démon séduisant qui a essayé de tuer Alex . Malheureusement, ce qui aurait pu être le caméo le plus amusant de la série ne s'est jamais concrétisé : Britney Spears était offert le rôle d'un sexbot nommé April , mais son emploi du temps l'a empêchée d'apparaître à l'écran avec sa copine Sarah Michelle Gellar.

LE THÈME PRINCIPAL

Le groupe de pop punk californien Nerf Herder n'a pas seulement fourni Buffy Thème principal percutant de , ils ont également été le dernier groupe à honorer la scène de The Bronze avant que toute la ville de Sunnydale ne soit engloutie dans un combat avec le First Evil. (En 1997,) notre premier album venait d'être récupéré pour une réédition sur un label majeur, se souvient le batteur Steve Sherlock. Être approché par une grande émission de télévision en réseau était plus glaçant sur notre gâteau. Nous n'avions vraiment aucune idée que le spectacle finirait par être si énorme.

Selon Sherlock, obtenir le poste était une pure chance. Joss Whedon avait initialement embauché un auteur de chansons à thème professionnel, mais était quelque peu mécontent du résultat. Ils étaient bien avancés dans le tournage de la première saison à ce stade et jouaient avec l'idée d'un thème différent. C'est là qu'intervient Nerf Herder. Une de nos amies, Lisa Rieffel, a fait d'Alyson Hannigan (qui joue Willow) la sortie indie de notre premier album. Aly est devenue une fan instantanée et a joué le CD pour Joss et d'autres membres de la distribution. Puis ils tout sont devenus des fans et nous ont finalement demandé d'écrire une chanson thème plus rock. Peu de temps après, ils ont commencé à venir à nos concerts. Notre autocollant pour pare-chocs est même entré dans le casier de Willow dans l'épisode « Cauchemars ».

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Ils voulaient notre son brut et punk pour le thème principal, continue-t-il, alors nous leur avons donné ! Le thème a été modifié pendant la diffusion de l'émission. En raison des obligations des maisons de disques, nous étions un peu pressés dans le studio la première fois – nous n'avions pas de sons corrects, et le mixage final était un peu maigre. Nous avons rencontré le directeur musical du spectacle et avons réenregistré le thème ensemble. C'était plus serré et sonore supérieur, et nous avons ajouté le son de cloche « bang » à la toute fin. Plus tard, le thème pour ange adopté un son de cloche similaire. Coïncidence? Peut-être (des rires) . Il admirait particulièrement la diversité de la politique musicale du spectacle : Nous étions le groupe le plus punk associé au spectacle. J'avais l'impression que nous sortions comme un pouce endolori.

Sherlock se souvient d'avoir joué au Bronze vers la fin de la série : c'était un hasard et surréaliste d'être dernier groupe à jamais jouer. Malheureusement, de nombreux décors étaient en cours de démantèlement – ​​mais, heureusement pour nous, nous avions carte blanche pour explorer ! Nous avons traîné dans le sous-sol d'Alex pendant un moment, nous nous sommes assis sur le canapé où la mère de Buffy est décédée et nous avons joué avec les armes de Slayer dans le studio d'accessoires. Nous avons dû passer deux à trois heures à errer dans le lot. Les murs ressemblant à des grottes de The Hellmouth avaient été démolis et remplissaient plusieurs bennes à ordures – nous avons récupéré quelques morceaux à ramener à la maison. Une grande partie des acteurs (et de l'équipe), y compris Joss, n'étaient pas là le jour du tournage. Nous avons rencontré Eliza Dushku, Michelle Trachtenberg et Sarah Hagan. Ils étaient si doux.

Notre Buffy La connexion nous a rendus populaires dans les mondes ringard, de science-fiction et de la culture pop, ajoute-t-il. Nous nous sommes bien amusés à jouer à des conventions comme la DragonCon d'Atlanta. Les nerds ont une compassion contagieuse. Nous sommes encore étonnés, à ce jour, combien de fous Buffy les fanatiques sont là. Cela a vraiment élargi notre base de fans. Nos chansons penchaient également davantage du côté geek – nous nous sommes taillé une petite niche amusante dans un monde parallèle à notre passé punk rock.

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J'ÉTAIS UN ADOLESCENT ROCKSTAR WEREWOLF

Pour être considéré comme un vrai dur à cuire à la télévision pour adolescents de la fin des années 90, il fallait être un musicien en herbe. C'est ainsi que Seth Green a été recruté pour jouer Oz, un loup-garou qui sortait avec la super-sorcière Willow (avant de devenir lesbienne) et qui jouait dans un groupe appelé Dingoes Ate My Baby. Le groupe était quasi réel : la musique appartenait à un trio californien appelé Four Star Mary, qui se produisit autour d'Oz dans plusieurs Buffy épisodes. La quatrième saison de l'émission a vu Oz rencontrer (et s'accoupler) avec une femme loup-garou nommée Veruca, qui était également musicienne. La romance a été interrompue lorsque Oz a arraché la gorge de Veruca et a quitté la ville. La musique du groupe Shy de Veruca a été créée par le duo de trip-hop de LA THC, qui a également travaillé sur la musique de l'émission même après la disparition de leur leader à l'écran.

AVEC DES ARTISTES

En plus de voyager à Buffy -des conventions thématiques, plusieurs anciens élèves de l'émission ont lancé de véritables carrières musicales. James Marsters a utilisé son expérience de vampire rock star pour enregistrer deux albums solo et quatre en tant que leader de Ghost of the Robot (qui travaille actuellement sur un nouveau disque).

Je jouais dans des bars quand j'avais 13 ans et j'étais dans un groupe quand j'avais 17 ans, nous a dit Marsters, Quand on a fait l'épisode musical, j'étais déjà avec mon groupe. Mais Buffy nous a valu un large public, c'est sûr. Nous avons vendu tous les clubs où nous avons joué à Londres. Nous avons fait salle comble à Paris, Berlin, Amsterdam, New York, Chicago, Sydney. Et nous vendons toujours des spectacles. Ce qui est bien, c'est que nous sommes en fait un bon groupe (des rires) . C'était plutôt délicieux. Chaque fois que nous jouons, la personne du son ne nous respecte pas. C'est tout 'Oh, bonjour monsieur la télévision et tous vos amis. J'aurais aimé avoir réel musiciens ce soir.’ Et puis nous faisons notre soundcheck et la personne du son nous dit qu’elle a vraiment aimé ça. Il faut donc le prouver à chaque fois.

Anthony Head, qui jouait l'observateur britannique de Buffy – qui remplaçait également son père absent – ​​était un musicien plus aguerri, grâce à son passage dans le renouveau du West End au début des années 90. Le spectacle d'images Rocky Horror . Il a également sorti deux albums solo (le dernier est sorti en 2014), tandis que le duo de Head avec Amber Benson (Tara) sur Once More, With Feeling a laissé une si bonne impression que les deux acteurs ont finalement fait équipe pour deux chansons sur le disque de Head de 2002 Music for Elevators – qui comprend également les voix de James Marsters et Alyson Hannigan, ainsi qu'une chanson écrite par Joss Whedon.

EMPIRE CONTRE-ATTAQUE

Danny Strong a joué le personnage récurrent ringard Jonathan, qui, bien qu'il n'apparaisse jamais au premier plan, était clairement le chouchou des scénaristes, apparaissant dans plusieurs épisodes clés. Strong est finalement passé derrière la caméra et s'est associé à Lee Daniels pour co-créer le feuilleton sur le thème du hip hop de FOX Empire – Les forts Buffy copain Adam Busch est même apparu dans quelques épisodes de ce qui s'est avéré être la réunion la plus improbable jusqu'à présent.