Matt Ox est l'étrange nouvelle race de superstar de Trap

Tiré du numéro printemps / été 2019 de Dazed. Vous pouvez acheter une copie de notre dernier numéro ici .

Imaginez que vous dormez depuis l’année 2009. Réveillez-vous dans notre moment bizarre et électrique, avec Trump et Instagram et Fyre Festival. C’est comme si le monde qui existait il y a à peine dix ans a été bouleversé. Et pourtant, malgré toute la confusion que l'ère moderne a engendrée, cela nous a également donné Matt Ox, le rappeur de 14 ans de Philadelphie dont l'ascension vers la célébrité virale est venue d'un clip mettant en évidence des spinners fidget. Assis pour dîner avec sa mère, Laurel, à Manhattan, Ox est tout ce que vous espérez chez un jeune enfant dans un bon restaurant: agité mais respectueux et vraiment curieux. Il creuse des trous dans des petits pains avec ses doigts alors qu'il explique qu'il est devenu sérieux au sujet du hip-hop vers l'âge de 11 ans, et comment, avant cela, il était surtout préoccupé par la création de sketches et leur téléchargement sur YouTube. Quel genre de sketchs? N'importe quel type ... genre, n'importe quoi, explique-t-il.



Ox arbore une coupe de cheveux semblable à celle du chanteur de The Cure, Robert Smith. Des éclats de cheveux noirs de jais s'étendent à un pied solide de sa tête, une galaxie en elle-même. Il porte un manteau oversize, un jean slim et des Yeezy 500. C'est la Fashion Week de New York quand nous nous rencontrons, et il ressemble à un enfant que vous trouverez en dehors d'une fonction Off-White, presque délirant du moment. Mais autant qu'il correspond au rôle de la star de YouTube, Ox est modeste. Il semble vraiment excité d'être à New York, sa deuxième fois dans la ville. Il y a à peine deux ans, il était au collège, et peut-être pas encore un signe avant-coureur d'une nouvelle génération de musiciens qui ne sont pas attachés au genre ou à la forme. À l'époque, il était juste, comme sa mère le raconte, vraiment hyper.

Tout a changé lorsque la vidéo de Overwhelming est apparue en 2017. La voix de Ox sur le morceau est contagieuse - un jappement agile et ludique qui sonne comme une touche mignonne sur la signature vocale distinctive de Playboi Carti. Pourtant, la piste aurait pu être un simple blip si ce n’était pas pour la vidéo, ce qui a mis en évidence le penchant d'Ox pour les manigances à la caméra. Entre les clips de ce qui semble être la bodega la plus animée de la côte est, Ox apparaît, agitant les deux mains, se couvrant le visage comme s'il était un lutteur narguant un adversaire. C'est de l'or comique et, coupé au ver d'oreille d'un morceau, s'est avéré être un véritable succès viral.

Mais c'était il y a deux ans. Et le temps passe plus vite maintenant, peut-être parce que l'univers est en expansion. Ce qui prenait des années ne prend que quelques mois. Considérez la vitesse à laquelle la musique piège, par exemple, est simplement devenue de la musique pop. Donc, si jamais il y avait un sentiment que Ox n'était qu'un coup de chance ou une blague, ces affirmations ont été mises au repos avec BŒUF , son premier album sorti à l'automne dernier. Bien que certainement redevable à la production de la tenue Philly Travailler sur la mort , qui ont fait des beats pour Drake et Lil Uzi Vert, le charisme de Ox est indéniable. Tout est une bénédiction et une malédiction à la fin de la journée, me dit-il quand je lui demande s'il pense que sa jeunesse l'a aidé ou blessé. À la demande de sa mère, il s’est abstenu de maudire sur le disque, mais il est une présence infiniment énergique avec un esprit vif et une bravade charmante. Au Zéro degré : Drippin ’avec le robinet et le guap Prada walkin’ / Chasin ’comme Sonic, trop dans ma poche. Au Se promener : Prends un sac, je vous ai déjà entendu 30 / Et c’est tellement triste, car j’ai déjà fait ce que vous ne gagnez pas. En personne, c’est le genre d’enfant pour lequel on peut imaginer des filles qui ont le béguin en huitième. Si c'était il y a dix ans, son talent pour la mise en scène pourrait languir au niveau d'un clown de classe prolifique, mais dans le monde d'aujourd'hui, des enfants comme Matt Ox sont destinés à de plus grandes choses.



L'âge de Ox se prête en fait aux types de battements sur lesquels il se trouve le plus efficace. Des sons pièges vifs et bouillonnants qui, depuis des années, caractérisent une strate très spécifique du hip hop. Ils ont une qualité presque sucrée pour eux, maraude trempés dans des bonbons. Dans le même temps, trap s'est frayé un chemin dans tous les recoins de la culture populaire, de Taylor Swift à Diplo et Cardi B. Le son né à Atlanta a, comme une cellule dormante hip-hop, infecté presque tous les genres. Il y avait le Harlem Shake, qui a défini l'air du temps de Bauer, qui, avec le recul, pourrait être considéré comme un prédécesseur pour piéger l'attrait viral de. Et bien sûr, des artistes tels que Young Thug, Migos et 2 Chainz, qui ont passé la dernière décennie à devenir des noms connus. 2 Chainz fait presque toujours des choses chères à la télévision. Que Matt Ox, un produit d'Internet, gravite vers les battements de piège semble évident. Pendant la plus grande partie de sa vie, c'était simplement ce à quoi ressemblait la plupart de la musique.

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Matt Ox - printemps / été 2019

Matt porte tous les vêtementsYohji YamamotoPhotographie Heji Shin, Styling EllieGrace Cumming

Je pense que la construction de la musique pop américaine repose (et s'est toujours appuyée) sur l'esthétique autant - sinon plus - que sur la musique elle-même, explique l'historien du hip-hop Hanif Abdurraqib. Trap fonctionne bien de cette manière, car s'il a évidemment des racines et une histoire dans un son spécifique, il est également fonction de l'esthétique: robe, langage, mouvements, changement de voix ou de livraison. Ce qui la rend populaire, c'est ce qui permet à toute culture de se marchandiser: les gens peuvent se produire en tant que touristes, prendre ce dont ils ont besoin et laisser le reste.



Le son du piège est singulier. Les modèles de batterie clairsemés fournissent un cadre lâche pour les charlestons qui existent dans un monde qui leur est propre, rendu complexe avec des stations de travail audio numériques qui permettent un séquençage rapide qui s'enfonce dans votre cerveau. C’est un son qui nous est familier de loin. Chaque battement de piège, comme un flocon de neige, est composé d'un ADN unique, mais une «vibration» distincte est facilement reconnaissable. Vous l'avez entendu avant même de pousser play. Mais plus qu’une invention moderne, les origines sonores du trap peuvent être attribuées aux fondements du hip-hop. C'était le Roland 808, introduit en 1980 et utilisé par Afrika Bambaataa et Arthur Baker sur le hit de 1982 Planète Rock , qui a tracé la trajectoire de la conquête de la culture pop du hip hop. L'appareil se frayait un chemin vers le sud jusqu'à Shawty Redd qui, en 2000, a utilisé 808 charlestons infectés par des basses sur l'album de Drama. Causin ’Drama , où vous pouvez entendre le son de trap familier d’aujourd’hui prendre forme. Redd a continué à produire les débuts de Young Jeezy en 2005 Allons-y: Thug Motivation 101 , un classique du piège.

Le son bouillonnait et bouillonnait dans le monde du hip hop. T.I., Waka Flocka, Lex Luger et toute une génération d'artistes l'ont développé en un mouvement à part entière. Mais même dans ce cas, cela ne faisait pas partie de la pop traditionnelle. On peut dire que le crossover est venu avec le premier single Versace de Migos, remixé à l'effet viral de Drake en 2013. La mélodie contagieuse et répétitive de la chanson et du crochet était une puissante distillation de tout le son du trap, ce qui en faisait un aliment facile pour la promotion inter-démographique. C'était comme un plan. Tout d'un coup, trap et pop et tout le reste ne fait plus qu'un.

Matt Ox - printemps / été 2019

Matt porte une cape à capuche en nylon, un t-shirt sans manches et un pantalon large en nylon à boutons-pression Rick Owens, des bottes à lacets en cuirAngleterre souterrainePhotographie Heji Shin, Styling EllieGrace Cumming

Cette leçon d'histoire est plus ou moins intéressante pour Ox, qui me dit qu'il a recueilli une grande partie de son goût musical de son oncle, qui l'a présenté à Marilyn Manson et Eminem. Pour Ox, je découvre, le genre ne signifie pas grand-chose. Je fais de la musique, je pourrais faire n'importe quel type de chanson, dit-il en dévorant un steak de conciergerie de la taille de sa tête. Ce n’est pas qu’il s’en fiche. Beaucoup d'hommes d'État actuels du rap, des actes comme 21 Savage et Chief Keef, ont donné à Ox le signe d'approbation précisément en raison de sa capacité à s'adapter au moule. C’est juste que, pour Ox, c’est simplement ainsi que les choses se passent. Le rap est le genre de musique le plus populaire sur la planète, et le trap est ce à quoi ressemble le rap aujourd'hui. J'aime beaucoup de musiques différentes, mais en même temps je m'ennuie en écoutant un seul type d'artiste, explique Ox. Je ne peux pas être dédié à un seul artiste.

Au fil des années, la musique trap est devenue un peu plus que: «Je fais de la musique sur les hauts et les bas de la vie de rue à Atlanta sur les années 808, les flûtes et les synthés», déclare Jae Brown, un cadre de longue date de l'industrie de la musique. C’est un sentiment, un état d’esprit, une attitude et une énergie spécifique que je pense que beaucoup de jeunes artistes incarnent. Tant que ces éléments resteront authentiques, ils se connecteront.

Tout comme le rap sonne maintenant un peu pop, un peu emo et toutes sortes de nuances entre les deux, la génération actuelle d'artistes nés sur Internet a une relation ouverte au genre. Il y a des moments sur le dernier album du rappeur né à Chicago Juice Wrld, par exemple, qui aurait pu être une face B de Blink 182. Playboi Carti se déclare punk et Lil Uzi Vert occupe sûrement un genre qui lui est propre. C'est un fait qui a tout à voir avec les façons vastes et variées dont nous existons en ligne. Les jeunes générations ont un sens inné de la flexibilité. Je peux écouter n'importe quel type de chanson et l'aimer, dit Ox. La plupart des adolescents ne verraient rien de spécial à faire des vidéos de danse avec leurs amis, comme Ox l'a fait avec l'équipe de Dollar Boyz, et à les publier en ligne sur des chansons qu'ils aiment. Ils n'hésitent pas à publier des enregistrements de beats, de voix, de chansons complètes ou même à moitié finies sur Internet. C’est une partie normale de l’expérience de l’adolescent. La différence, c'est quand quelque chose colle, ce qui est très certainement le cas pour Matt Ox.

La musique pop américaine repose autant sur l'esthétique que sur la musique elle-même. Ce qui rend (piège) populaire, c'est ce qui rend toute culture possible de marchandisation: les gens peuvent se produire en tant que touristes, prendre ce dont ils ont besoin et laisser le reste - Hanif Abdurraqib

Le rythme accéléré de la renommée en ligne a permis à une récolte de jeunes rappeurs dont la célébrité arrive apparemment du jour au lendemain. Après la mort tragique de Lil Peep en 2017, un certain nombre de jeunes artistes hip-hop - appelés «rappeurs Soundcloud» - ont parlé publiquement de la toxicomanie et de la santé mentale parmi les jeunes fans et artistes du genre. Le sujet figure également en bonne place dans les paroles.

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Ox a été scolarisé à domicile depuis que la célébrité a pris son envol, ce qui, selon sa mère, est l'année écoulée. Je n'aime pas l'école, je préfère regarder des vidéos YouTube, explique-t-il. J'aurais aimé qu'il y ait une école YouTube où vous pourriez simplement rechercher ce que vous voulez apprendre. Lorsque vous le rencontrez, vous avez le sentiment que Ox fait de son mieux pour s'adapter à l'apparition soudaine de la célébrité. Il ne peut pas être facile de passer du statut d’enfant au collège à celui d’apparaître partout sur Internet en quelques mois. Il a l'intention de sortir de la nouvelle musique cette année et a trouvé le rythme d'un grand label étonnamment étouffant. (Ox a signé avec Motown en 2018, après une série de premiers singles avec Warner.) Pendant ce temps, il a l'œil pour faire plus de spectacles en direct, un défi à l'âge de 14 ans.

Matt Ox - printemps / été 2019

Matt porte un blazer en laine et satin, un chapeau de paille avec voile de tulle Ann Demeulemeester, un t-shirt Seditionaries en mousseline impriméeArmoire contemporainePhotographie Heji Shin, Styling EllieGrace Cumming

Ox pense-t-il qu'il fait de la musique trap? Je fais parfois. Mais parfois je pouvais faire du R&B, parfois je pouvais faire du screamo - je peux faire n'importe quoi, dit-il. C’est juste la façon dont je me vois. Je fais ce que je veux et je le fais comme je l'aime. Que pense-t-il de l'influence emo sur beaucoup de nouveaux rappeurs? J'ai l'impression qu'il y a des moments où je vais à un mauvais endroit dans mon cerveau comme si je devenais fou, mais je ne vais jamais, genre, emo. Quels sont certains de ses artistes plus âgés préférés? J'aime Soulja Boy et Lil B.

Il est même difficile de dire que Matt Ox est uniquement, ou principalement, un musicien. Il est très excité lorsque nous parlons de son récent voyage à Paris, où il a défilé pour la collection AW19 d'Enfants Riches Déprimés. De tous les modèles, j'étais le seul sur lequel ils ne se coiffaient pas et ne se maquillaient pas, se vante-t-il. (Une photo d'Ox à l'émission est devenue virale sur Twitter.) C'est tout simplement naturel, tu me sens? Ox fréquente également l'influenceur et mannequin Luka Sabbat, ainsi que Kerwin Frost, qui l'a invité à une soirée fashion week la veille. Aussi instrumental que la musique ait été pour la prolifération et le développement du trap, le style l'était aussi. C’est pourquoi la convergence des mondes du hip-hop et de la haute couture est parfaitement logique. Versace, après tout, est une ode à l’une des marques les plus maximalistes de la mode. De cette façon, Ox semble être chez lui. Showman naturel, il prend clairement l’idée de style très au sérieux, même s’il ne connaît pas bien les créateurs. Sa première appréciation de Marilyn Manson avait presque tout à voir avec la façon dont Manson s'habillait, me dit Ox.

Les musiciens d’aujourd’hui seront probablement aussi des mannequins, des diffuseurs en direct prolifiques, des joueurs, des acteurs, ou les cinq. Nous attendons des artistes, dans notre monde hyperconnecté, une agilité de forme. L'éthique de la musique trap, étroitement liée au fait de se sortir d'une situation insoluble, est bien adaptée à ce nouveau paradigme. Mais, bien sûr, il est facile de trouver des critiques d’un adolescent blanc qui rappe avec une touche «urbaine». Ox combat les vents contraires de la comparaison avec Danielle Bregoli AKA Bhad Bhabie et Lil Tay, les deux actes considérés comme plus éphémères que substantiels. Mais ces comparaisons ne permettent pas de comprendre Matt Ox, ni même les actes utilisés pour le discréditer, en temps réel. Ce sont des individus nés après 9⁄11. Qui a eu 14 ans après des années d'expérience avec les smartphones, qui sont les plus experts en technologie de toutes les générations. Ce qui ne veut pas dire que les structures de pouvoir qui façonnent notre monde ne sont pas également à l’œuvre, mais que le langage est entièrement différent.

La musique Trap est en quelque sorte proto-algorithmique - c'est une musique conçue pour vous atteindre directement et rapidement. Cela n'a de sens que de définir efficacement le son d'une génération si bien adaptée à trouver ce qu'elle veut. C'est la distillation d'une ambiance, comme le décrit Matt Ox, d'une énergie que vous pouvez simplement ressentir. C’est vraiment la façon dont il décrit les premiers sketches YouTube qu’il est devenu majeur. Cela peut être n'importe quoi. Et en 2019, c’est vrai pour tout.

Matt Ox se produira le dimanche 5 mai au Rolling Loud, Miami

Cheveux Mustafa Yanaz chez Art + Commerce, maquillage Caoilfhionn Gifford chez Streeters utilisant MAC, stylisme d'accessoires Burke Battelle, assistant photographie Jesse Gouveia, assistants stylistes Jordan Duddy, Isabella Kavanagh, Amy Dinneen, assistants cheveux Nastya Miliaeva, Abra Kennedy, assistante lumière John Law, opérateur numérique Ryan Jones, production Concrete Rep, production sur plateau Rosco Production