Le making of du classique culte post-punk de The The 'This Is The Day'

Certaines chansons vous hantent pour toujours. Il existe un contrat émotionnel tacite entre l'âme et une chanson qui vous lie depuis le moment où vous l'entendez jusqu'au jour de votre mort. Des chansons qui sonnent des moments de joie pure, des périodes de malheur intense ou tout simplement des voyages en train quelconques. Des chansons qui vivent avec vous, dans chaque ville, dans chaque maison. Des fantômes qui veillent à chaque instant.

L'un de mes fantômes est This Is The Day, le single de 1983 écrit sur un omnichord par Matt Johnson, chanteur du groupe post-punk londonien The The. C'est un hymne à la sortie de l'adolescence avec le monde devant soi, des nuits blanches auto-infligées et une incapacité à bien saisir l'énormité de tout cela. Il est temps de vous glisser entre les doigts et de douter de vous-même - mais surtout, il s'agit de changement et du manque de contrôle que nous avons sur lui.



C'est le jour, ta vie va sûrement changer, plaide Johnson en s'adressant à lui-même. C'est le jour où les choses se mettent en place.

Bien que les thèmes de la chanson soient à peu près universels, il est inexact de dire que This Is The Day, tiré de leur premier album acclamé Mine d'âme , a été un succès - lors de sa sortie il y a 35 ans, il a atteint un modeste n ° 71 dans les charts, bien qu'une version réenregistrée (et largement inférieure) sortie dix ans plus tard a atteint le n ° 17 et a conduit à une performance sur Haut de la pop .

Bien que This Is The Day n'ait peut-être pas dérangé les panneaux d'affichage, son statut de classique culte perdure. Johnson me dit que dans la maison de l'est de Londres où il vit depuis des décennies, les gens se sont mariés avec la chanson, les gens ont conçu des enfants avec la chanson et les gens ont été enterrés avec la chanson. Ce n'est pas une surprise pour moi que la chanson fait une entrée sur les chansons qui vous font ressentir un désir inexplicable subreddit.



This Is The Day a commencé à me hanter à la fin de mon adolescence à Liverpool ; c'était une chanson qui était toujours jouée au lever du soleil, que je sortais seul d'un appartement du centre-ville ou que je la chante avec mes amis lors de nos afterparties. Il est communément admis que les meilleures chansons pop tirent également de l'euphorie et de la mélancolie, et This Is The Day a toujours été une manière triomphale de reconnaître l'inertie. Mais ce qui était autrefois un hymne aux yeux larmoyants pour moi est devenu quelque chose de bien plus au fil du temps. C'est devenu un élément incontournable de ma vie chaque fois que je ressentais une perte intense ou une joie extrême. Son poids émotionnel est tel que je peux supporter – même prendre plaisir – l'accordéon de la chanson.

Alors que ma ville natale est mondialement reconnue comme l'endroit qui a donné au monde les Beatles, elle a toujours été pour moi le foyer spirituel d'une nouvelle vague romantique – des groupes comme Teardrop Explodes, Echo and the Bunnymen, China Crisis, The Mighty Wah et Frankie Va à Hollywood. Sur le plan sonore et esthétique, The The s'intègre parfaitement dans cette liste, quelle que soit la division nord et sud.

c'est le jour où le film

La chanson a maintenant trois décennies et demie, presque jour pour jour. Matt Johnson a pris la décision surprise de retourner en tournée avec The The, après près de 20 ans à refuser d'enregistrer, d'écrire ou de jouer, un désenchantement a déclenché par la mort subite de son frère Eugene en 1989. Je me suis rendu dans la maison de Shoreditch où Johnson vit depuis plus de 30 ans, et où The The venait de terminer la répétition du groupe, pour lui demander tout sur la chanson qu'il a écrite et qui a confortablement hanté moi depuis que je l'ai entendu pour la première fois.



Les paroles d'ouverture de la chanson sont Eh bien tu ne t'es pas réveillé ce matin parce que tu ne t'es pas couché, tu regardais le blanc de tes yeux devenir rouge . On dirait que vous vous adressez à quelqu'un d'autre, mais c'est bien vous, n'est-ce pas ?

Matt Johnson : C'est vrai, ouais. Eh bien, j'aimais jouer avec la première personne, la deuxième personne, la troisième personne, mais la toute première ligne, tu ne t'es pas réveillé ce matin , c'était juste un jeu de mots sur la vieille ligne de blues Eh bien, je me suis réveillé ce matin . Et bien sûr, pourquoi vos yeux seraient-ils rouges, à cause d'être debout toute la nuit, de se conduire mal. J'étais très jeune quand je l'ai écrit, 20 ou 21 ans.

Ce que j'aime dans la chanson, c'est son étrange relation entre l'euphorie et le découragement. Que traversiez-vous dans votre vie à l'époque ?

Matt Johnson : J'étais probablement assez content, car j'étais dans une nouvelle relation avec Fiona (Skinner, graphiste qui a créé le logo et la police pour Mine d'âme ), alors j'étais amoureux. Lorsque vous êtes dans une toute nouvelle relation, il y a une certaine insécurité avant que la relation ne s'installe, et c'était l'époque avant les téléphones portables, les SMS, les e-mails. Je me souviens à la fin de mon adolescence quand vous rencontriez une fille que vous aimiez et que vous obteniez son numéro de téléphone. Ensuite, vous le laisseriez quelques jours avant de leur téléphoner. Il y a donc toute cette insécurité adolescente, tardive adolescente, post-adolescente. J'étais généralement heureux à certains égards. Bien qu'au milieu de mon adolescence jusqu'à la fin de mon adolescence, j'étais un peu mélancolique. Il y avait une certaine quantité de bonheur et d'excitation – je ne sais pas si j'ai écrit cette chanson avant de signer chez Epic.

Donc, du point de vue de la carrière, les choses allaient assez bien, et sur le plan personnel, les choses allaient assez bien, mais malgré cela, j'ai toujours été une personne assez agitée et anxieuse. Pour citer une autre ligne de cela Mine d'âme album, ' Quelque chose va toujours mal quand les choses vont bien. Il y a un peu d'insécurité que les choses soient vraiment bonnes en ce moment, alors qu'est-ce qui va mal? Des éléments d'auto-sabotage me traversaient probablement l'esprit à l'époque. Mais le reste des paroles – il a été écrit par une vieille tête sur de longues épaules je suppose. Vous connaissez... lire de vieilles lettres .

Je chante cette chanson sur chaque tournée que j'ai faite, mais particulièrement maintenant. Ces dernières années, j'ai perdu tellement de membres de ma famille et la vidéo originale de cette chanson présente une grande partie de ma famille. Je n'ai pas aimé cette vidéo, mais elle m'intéresse maintenant en tant que curiosité car elle présente la plupart des membres de ma famille qui sont morts maintenant. À certains égards, cette chanson est plus pertinente pour moi maintenant qu'autrefois, ce qui est le signe d'une bonne chanson.

Chapiteau MJ -1983 par Alessandra Sartore

Matt Johnson, 1983Alessandra Sartoré

La ligne Et tous tes amis et ta famille pensent que tu as de la chance, mais le côté de toi qu'ils ne verront jamais m'a toujours marqué. Comment cette ligne - en particulier le fait d'avoir perdu des membres de votre famille - vous fait-elle sentir maintenant ?

Matt Johnson : J'ai toujours pensé qu'une vie était très différente de l'extérieur et de l'intérieur, et il est très difficile de porter des jugements sur la vie des gens. Certaines personnes semblent avoir une vie incroyablement bien équilibrée et heureuse et j'ai connu quelques personnes au fil des ans qui se sont suicidées à l'improviste. Vous êtes horrifié et profondément attristé, et n'avez aucune idée de ce qu'ils traversaient, car vous penseriez qu'ils avaient tout pour eux. Vous savez, leur santé, leur carrière, leur vie personnelle. C'est très difficile de porter des jugements là-dessus, mais à ce moment-là, je suppose que j'étais passé d'être au chômage à soudainement signer un gros contrat d'enregistrement avec une maison de disques très glamour et les gens pensaient que tous mes problèmes de vie étaient dans le passé , mais ce n'était pas le cas. La vie des gens est beaucoup plus complexe et multicouche.

J'étais passé du chômage à la signature soudaine d'un gros contrat d'enregistrement avec une maison de disques très glamour – Matt Johnson

Cela vous rappelle-t-il votre famille ? Cela vous secoue-t-il du tout ?

Matt Johnson : C'est réconfortant, cette chanson. Je pense juste à ce verset : Et tous tes amis et ta famille pensent que tu as de la chance / Mais le côté de toi qu'ils ne verront jamais / C'est quand tu te retrouves seul avec tes souvenirs / Qui maintiennent ta vie ensemble, comme de la colle .

J'ai été dans la malheureuse position de perdre un membre de ma famille très proche à cause de la maladie d'Alzheimer. J'ai perdu un ami proche. Quand vos souvenirs commencent à disparaître, alors qui êtes-vous ? Que sommes-nous sinon une somme de nos souvenirs ? Il se trouve que je pense qu'il y a une plus grande conscience en dehors du cerveau, mais c'est une toute autre histoire. C'est une toute autre chose. Ce n'est pas une chanson triste à chanter pour moi. Je le sens assez réconfortant et je suis heureux de pouvoir le chanter avec conviction. C'est ce que je ressens à propos de chansons comme Heartland, Armageddon Days et Beat(en) Generation. Ce sont des chansons très contemporaines au niveau des paroles, donc je peux les chanter sans craindre de faire semblant. Je pense que le groupe ressent la même chose. Cela doit être terrible d'avoir un mauvais catalogue de chansons dont vous avez vraiment honte, et vous devez passer par les étapes pour gagner votre vie, alors je vous en suis reconnaissant. Toutes les chansons que nous jouons, je les joue avec une réelle conviction.

Que sommes-nous vraiment sinon la somme de nos souvenirs ? – Matt Johnson

au revoir chevaux silence des agneaux

Qu'est-ce qui a inspiré la phrase sur les avions volant dans le ciel, tirant le rideau et laissant le soleil vous brûler les yeux ?

Matt Johnson : Je me souviens quand j'étais petit, je détestais l'école et je rêvais en regardant par la fenêtre. Si c'était un ciel bleu clair, il y avait ce sentiment de foi dans l'avenir et d'optimisme. Vous voyez passer un avion et vous vous dites : Un jour, je serai dans cet avion, j'irai à l'étranger. Heureusement, plus tard dans la vie, j'ai fait beaucoup de voyages et de vols vers des endroits merveilleux. Cette ligne simple résonne avec beaucoup de gens. Nous passons notre vie à regarder le ciel.

MJ Marquee 1983 par Alessandra Sartore

Matt Johnson, 1983Alessandra Sartoré

Ai-je raison de penser que le réenregistrement est sorti au moment où tu te séparais de Fiona, qui a été la première personne à entendre cette chanson ?

Matt Johnson : C'était. Elle a réalisé la vidéo pour ce réenregistrement et elle a rassemblé quelques vieilles images de la mienne. C'était comme un petit journal intime, et il nous présente ensemble à Alcatraz, quand nous avons décidé de nous séparer à San Francisco. Nous nous sommes séparés à San Francisco, mais nous avons visité Alcatraz. Avez-vous déjà visité Alcatraz?

Pas.

Matt Johnson : Nous venions de rompre. Ensuite, nous avons eu des images Super 8 de nous là-bas ensemble en train de se faire un câlin.

Cela a dû être une rupture très amicale.

Matt Johnson : C'était très amical au début, puis c'était difficile parce que je me suis impliqué avec quelqu'un d'autre environ trois ou quatre mois plus tard. Je pense que vous avez ces ruptures à l'amiable jusqu'à ce que l'une ou l'autre des parties s'implique avec quelqu'un d'autre, et je suis tombé amoureux de quelqu'un d'autre, ce qui a rendu les choses un peu difficiles. C'est finalement à l'amiable.

le c'est le jour

L'illustration unique fait un excellent travail pour transmettre le son de la chanson; il y a une tristesse chaotique et colorée qui s'en dégage. Comment est-ce arrivé?

Matt Johnson : C'était Andrew (le frère de Matt) en fait. J'ai les illustrations originales à l'étage. Il a pris des photos sur Brushfield Street à Spitalfields. C'est maintenant très embourgeoisé, et vous ne le reconnaîtriez pas sur les vieilles photographies. Andrew est allé là-bas et a pris un tas de photographies, puis il a fait un processus de photocopie, de dessin et de peinture sur les photocopies et a créé ce collage qui est devenu la pochette. Ensuite, il a fait des dessins de mon visage en criant et l'a placé encore et encore.

Je me souviens très bien quand il a commencé à passer du temps dans Brushfield Street. C'était un quartier très abandonné. Il y avait des winos partout et c'était vraiment délabré. Nous avons toujours eu une fascination pour le centre-ville, venant de ce quartier, et c'était très vétuste dans les années 60, 70 et 80. C'est très embourgeoisé maintenant, mais l'East End à cette époque était très différent. Cela a toujours été une fascination partagée avec mon frère et moi – des centres-villes abandonnés. Il y a cette opulence fanée et ce caractère graveleux, mais il y a une sorte de nostalgie pour un temps que vous ne connaissiez pas tout à fait. Un peu comme une ville fantôme, les vestiges d'une ville fantôme dans ce paysage contemporain délabré que nous avons trouvé fascinant. Je pense qu'il a très bien saisi cela dans ce dessin.

Cela a toujours été une fascination partagée avec mon frère et moi – des centres-villes abandonnés – Matt Johnson

Vous avez mentionné les paroles sur les avions dans le ciel qui résonnent avec les gens. Cette chanson signifie beaucoup pour moi et semble signifier beaucoup pour les autres. Beaucoup de gens vous l'ont dit ?

Matt Johnson : Les gens se sont mariés à la chanson, les gens ont conçu des enfants à la chanson et ont été enterrés à la chanson. C'est intéressant parce que ce n'était pas l'une de ces chansons que vous considéreriez comme un single à succès, mais au fil du temps, elle a été utilisée dans des films et des publicités en Amérique. C'est de loin l'une de mes chansons les plus réussies en termes d'argent qu'elle a généré, et elle a été reprise par beaucoup de gens, comme The Manics. Partout dans le monde, cela semble être une chanson très populaire. J'en suis fier et je suis content d'aimer encore le chanter. Ce serait horrible si c'était une chanson à succès et je détestais la chanter.

Cela semble être une chanson que les gens ont absorbée dans leur paysage émotionnel, ce que vous espérez faire en tant qu'écrivain. Quand je peux dire que j'ai écrit une chanson qui a une validité émotionnelle, c'est quand je l'écris avec émotion et j'ai souvent les larmes aux yeux si je me sens ému par cela. Si vous pouvez être ému par vos propres chansons en les écrivant, comment sera-t-il d'autre ému par elles ? C'est donc toujours bon signe pour moi.

J'ai probablement pleuré quand je l'ai écrit. Beaucoup de bonnes choses se passaient dans ma vie, mais j'ai toujours eu une séquence mélancolique – Matt Johnson

Étiez-vous émotif lorsque vous l'avez écrit?

chansons produites par le rêve

Matt Johnson : Oui, j'ai probablement pleuré quand je l'ai écrit. Il se passait beaucoup de bonnes choses dans ma vie, mais j'ai toujours eu un côté mélancolique. Je n'ai pas souffert de dépression, mais j'étais assez sensible aux sentiments des autres et même si les choses se passent bien sur le plan personnel, vous ne pouvez pas fermer les yeux sur la tristesse des autres et le fait que le monde dans lequel nous vivons est dans l'état dans lequel il se trouve. Vous pouvez essayer d'être complètement froid et égoïste, mais je ne pense pas que beaucoup de gens soient froids et égoïstes.

Au quotidien, vous rencontrez des choses qui vous bouleversent et vous rendent mélancolique, et l'état du monde aujourd'hui me rend mélancolique, surtout si vous avez des enfants. Si ce n'était pas le cas, je me dirais, donc l'humanité est au bord de l'extinction. Hey. Quand vous avez un petit enfant, vous voulez qu'il ait une belle vie. Sur le plan personnel, j'ai eu une très belle vie, mais je ne me soucie pas seulement de mes enfants, mais des enfants de la planète. Ils méritent une bonne chance.

Les The sont en tournée en septembre :


04 – Glasgow, Barrowlands

05 – Glasgow, salle de concert royale de Glasgow

07 – Birmingham, Digbeth Arena

08 – Portmeirion, Festival n°6

09 – Bristol, St. Philip's Gate Arena