L'émission de radio légendaire qui a lancé Jay Z et Nas

Étirement et Bobbito sont deux têtes de hip hop goofball de New York. Dans les années 90, ils ont animé une émission de radio légendaire intitulée The Stretch Armstrong and Bobbito Show sur WKCR. Le spectacle, qui était complètement unique en son genre à l'aube de cette décennie, a changé la vie de nombreuses personnes, notamment les rappeurs dont ils ont aidé à relancer la carrière. Des artistes comme Nas , Wu-Tang Clan , Grand L et Jay Z étaient peu connus à l'époque - certains n'étaient même pas signés - donc porter cette nouvelle musique à tant d'oreilles a joué un rôle monumental dans le remodelage continuel du genre. Comme le déclare Nas dans un clip faisant la promotion du documentaire : À ce moment-là, votre émission était la plus importante au monde. Le métro se dirigeait vers le grand public.

Dans le nouveau documentaire Stretch et Bobbito : la radio qui a changé des vies , à la fois les DJ et les artistes qu'ils ont aidés à propulser au rang de superstar la cire lyrique sur l'apogée du spectacle et l'âge d'or du hip hop. Nous apprenons comment Stretch et Bobbito ont demandé à Method Man de s'excuser à l'antenne auprès d'une fille qu'il n'avait pas respectée avant un spectacle; nous entendons comment Stretch - le DJ des deux - se précipiterait aux toilettes entre les pistes de repérage; nous entendons comment certains rappeurs n'étaient pas aussi touchants qu'ils le prétendaient sur leurs disques. Je me suis récemment assis avec les DJs sommités pour parler de l'émission une fois nommée par La source comme la meilleure émission de radio hip hop de tous les temps en 1998 et pour discuter du paysage changeant du hip hop.



Vous aviez en gros un tapis roulant de futures stars du rap entrant et sortant du studio, et à l'époque la plupart d'entre elles étaient inconnues. Où les découvririez-vous ?

S'étirer: Je me suis retrouvé à passer un temps ridicule dans les magasins de disques. Quatre heures par jour dans un magasin ne serait pas exagéré. Je me suis rapproché autant que possible de travailler dans des magasins de disques du centre-ville sans être embauché. J'étais derrière les platines et je jouais des disques pour les acheteurs et les touristes ; ils m'ont laissé là-bas pour DJ et jouer toutes les importations.

J'avais juste l'impression qu'il y avait beaucoup de musique que je n'entendais nulle part dans d'autres émissions, donc c'était facile et amusant. C'était comme, ' Yo, il est 5 heures du matin et je n'ai pas joué cinq nouveaux disques qui sont incroyables ', parce que nous avons manqué de temps.



La chose la plus folle dans l'histoire de votre spectacle est que la plupart des artistes n'étaient pas signés et ont continué à faire des tas d'argent, alors que vous avez perdu de l'argent. Avez-vous déjà ressenti de l'amertume à ce sujet?

S'étirer: Non, nous étions fiers des gens s'ils réussissaient. Nous ne voulions pas qu'ils soient retenus.

Bobbito : Le fait que les gens obtiennent leur diplôme et gagnent beaucoup d'argent, c'était génial, nous les avons applaudis. Vous savez, les Beastie Boys et les Beatnuts ont échantillonné des extraits de notre émission pour accrocher leurs chansons et ils ne nous ont jamais rien donné. Nous étions heureux. On s'est dit : 'Oh merde, putain de Beastie Boys, écoute notre émission ! C'est super.'



Les Beastie Boys et les Beatnuts ont échantillonné des extraits de notre émission et ils ne nous ont jamais rien donné. On s'est dit 'Oh merde, putain de Beastie Boys, écoute notre émission !' - Bobbito

Il était intéressant d'entendre que Big L, l'un des paroliers les plus féroces, était calme et timide. Les rappeurs étaient-ils généralement comme vous vous attendiez à ce qu'ils soient dans la vraie vie ?

S'étirer: Je pense que les personnages des rappeurs des disques sont souvent très différents de ce qu'ils sont vraiment. Comme Biggie – il avait 18 ans quand il est arrivé – il voulait juste fumer des blunts et raconter des blagues. C'était ce gars grégaire et qui aimait s'amuser qui voulait juste te foutre un coup de pied, rire et t'attaquer. Et Nas était aussi super calme comme L.

Bobbito : Un autre exemple de cela est Grand jeu de mots . Il y a une scène dans le film où il échange des clichés avec un autre artiste, c'est humoristique, mais vous écoutez ses disques et tout tourne autour des armes et des trucs. Je pense que nous avons également eu cet effet sur les gens, nous les avons mis à l'aise. Ils savaient que nous étions des goofballs.

Stretch, comment avez-vous choisi les pistes d'accompagnement pour que les artistes fassent du freestyle ? Cela a dû être incroyablement intimidant.

S'étirer: C'était amusant et c'était comme un puzzle. C'est marrant parce qu'avec le freestyle Big L/Jay Z – qui est peut-être le moment le plus célèbre et le plus consommé de notre émission – ils rimaient depuis longtemps, et je devais être fatigué ce soir-là parce que je ne changeais pas le rythme pour eux ; généralement, s'ils riment plus de trois minutes, je changerai l'instrumental. Ce soir-là, soit j'étais fatigué, soit je me sentais bien, mais c'était un instrumental d'un disque de Miilkbone, super jazzy. Dans cette même émission, Funk Dubious était là-haut, et le rythme que je lui ai donné était Qui vous a tiré dessus ? par Biggie. Je pensais, wow, si Big L et Jay Z avaient eu ce rythme, ça aurait été une nuit différente. Je ne dis pas que cela aurait été mieux, mais cela aurait été un type de performance très différent. Cela aurait probablement été plus agressif et ils n'auraient pas pu supporter cela pendant neuf minutes.

J'avais juste l'impression qu'il y avait beaucoup de musique que je n'entendais nulle part dans d'autres émissions, donc c'était facile et c'était amusant – Stretch Armstrong

Vous avez créé une chanson célèbre du disque séminal de Nas, Illmatique ; saviez-vous à quel point le disque allait devenir important ?

Bobbito : Je pense que nous l'avons clairement ressenti et je pense que tout le monde l'a fait. C'était l'album le plus attendu de la décennie. Pour tous ceux qui étaient à la tête du hip hop, l'accumulation était incroyable. Il est venu sur notre émission en tant qu'artiste non signé en février 1991 et à nouveau au début de 1993, et à l'automne pour promouvoir la sortie de Illmatique il est venu. Et c'est le moment classique pour moi et Stretch : cet artiste phénoménal qui rime sur le beat de Stretch dont personne n'a entendu parler, avant cet album qui va complètement changer le tissu du hip hop. Illmatique est l'un de ces albums qui ont élevé la barre de ce que pourrait être le rap.

Dans quelle mesure étiez-vous conscient de l'impact de votre émission sur diverses sous-cultures à New York dans les années 90 ?

Bobbito : Nous étions amis avec des membres de la Zoo d'York équipe de skate, comme Harold Hunter (joué dans Des gamins ), qui a une apparition dans le film, et Justin Pierce (a également joué dans Des gamins), nous étions donc très conscients de notre impact sur la communauté skate. Ils venaient aux concerts de Stretch au centre-ville; ils faisaient la fête et nous filmaient. À l'époque, il y avait toute cette communauté qui se recoupait, du basket au skate en passant par le hip hop, ça se croisait toujours.

Vers la fin, vous parlez du changement du hip hop et de la perte de l'amour. Qu'en pensez-vous aujourd'hui ?

S'étirer: J'ai assez d'amis qui sont dans le monde du hip hop pour savoir qu'il y a beaucoup de merde horrible et qu'il y a des trucs super. La différence est que vous n'avez pas ces émissions concentrées où vous avez des gens qui passent au crible tout et présentent le meilleur du meilleur comme nous l'avons fait. Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas vraiment de bons spectacles prêts; il y en a, je pense juste que c'est très étendu et qu'il y a beaucoup de musique en cours ; c'est un monde très schizophrène, il y a tellement de musique qui sort qu'il est difficile de passer au crible. C'est à l'individu de le trouver.

L'âge d'or vous manque ?

Bobbito : ça ne me manque pas du tout. Pas même un peu. Nous l'avons vécu à fond…

S'étirer: Même lorsque la musique était géniale, le spectacle n'était pas une partie de plaisir; c'était beaucoup de travail, faire face à beaucoup de gens difficiles, des heures difficiles, et quand c'était fini, avec le recul, nous étions vraiment très reconnaissants de faire partie de la scène et d'avoir aidé à la façonner. Mais je pense que nous étions tous les deux très heureux lorsque nos carrières à la radio ont pris fin.