Pays de la lavande: toutes les désillusions derrière

Tiré du numéro d'automne 2019 de Dazed. Vous pouvez acheter une copie de notre dernier numéro ici .

En 1973, Patrick Haggerty est entré dans l’histoire lorsque Lavender Country - le groupe qu’il avait formé un an plus tôt avec des membres de la communauté gay et lesbienne de Seattle - a sorti son premier album. Financé et publié par les services sociaux de la communauté gay de Seattle, le Pays de la lavande était une étape majeure dans la musique country, largement considérée comme le premier album du genre à aborder explicitement l'identité queer.



Aussi historique que puisse être l'album, ce n'était guère un succès retentissant à l'époque. Seulement mille exemplaires ont été pressés et les paroles de Haggerty ont été jugées trop brutes et trop conflictuelles pour le grand public. Quand l’amie de Haggerty, Shan Ottey, féministe, militante lesbienne et DJ de la station KRAB-FM 107.7 de Seattle, a joué la chanson Cryin 'Ces larmes suceuses dans son émission, elle a perdu son emploi et sa licence de radiodiffusion. Ouverture avec le cri plaintif, Je me bats pour quand / Il n'y aura pas d'hommes hétéros / Parce que vous avez tous une maladie commune , la chanson est devenue un cri de ralliement pour les adeptes cultes de Haggerty.

Lavender Country a joué le tout premier événement Pride de Seattle en 1974 et a fait des tournées le long de la côte ouest, mais l’impact qu’ils ont eu était surtout au sein de la communauté gay. Ils se sont finalement dissous en 1976 et Haggerty a commencé à vivre une toute autre vie. Il a continué à se battre pour les droits des homosexuels en tant qu'activiste politique, co-fondateur du chapitre de Seattle de l'organisation de défense du sida Act Up. Il s'est battu pour des causes antiracistes et socialistes, avec un esprit révolutionnaire éclairé par le temps qu'il a passé à Cuba au début de la vingtaine, en découvrant Marx et la révolution cubaine. Il s'est présenté au Sénat de l'État et au conseil municipal de Seattle, ce dernier sur un billet avec des membres de la Nation of Islam. Il a rencontré l'homme qu'il épouserait plus tard. Il avait deux enfants.

Sauf pour une très brève réunion en 2000, Lavender Country est resté fermement dans le passé, et le principal débouché musical de Haggerty est venu quand il a chanté pour les patients dans les maisons de retraite et les unités Alzheimer. À l'ère d'Internet, cependant, les trésors culturels restent rarement enterrés pour toujours. Le nom de Lavender Country a commencé à apparaître dans des articles, des documentaires et des albums de compilation. Le disque a inévitablement trouvé son chemin sur YouTube et, en 2014, il y a eu un regain d'intérêt suite à une réédition officielle de l'album. Soudainement, Haggerty a eu une toute nouvelle légion de fans. Il est depuis devenu le sujet d'un court métrage, These Cocksucking Tears (2016), et il y a même eu un ballet sur ses chansons.



L'un de ces nouveaux fans était Orville Peck , un balladeer masqué qui, comme Haggerty, écrit également des chansons country hors-la-loi sur le désir queer et était plus qu'heureux d'interviewer son héros pour ce long métrage. Plus tôt cette année, lors de la tournée de son premier album Poney , Peck a même invité Lavender Country à effectuer un premier set surprise lors d'un spectacle à guichets fermés à Seattle. Plus récemment, Haggerty a publié Blackberry Rose et autres chansons et chagrins , le premier album de Lavender Country en 46 ans. Avec des chansons intitulées Eat the Rich et Gay Bar Blues, cela montre à quel point la flamme radicale s'est atténuée chez le musicien.

Patrick Haggerty: Où es-tu? À Calgary, j'ai entendu?

Orville Peck: Je suis. Je suis au Stampede, je joue ce soir.



Patrick Haggerty: Ohh, tu es au Stampede. C’est de la merde.

Orville Peck: Je sais, je suis tellement excité. Je vais, euh, enchaîner quelques bouvillons, si vous savez ce que je dis.

Patrick Haggerty: ( des rires ) Corde une pour moi.

Orville Peck: Je le ferai, je les enverrai à votre manière. J'allais demander, vous souvenez-vous de vos premiers souvenirs de la musique country?

Patrick Haggerty: Eh bien, si je devais (choisir quelqu'un), ce serait Patsy Cline. Patsy est mon véritable amour. Et j'ai été largement inspiré par Hank Williams, c'est sûr.

Orville Peck: J'ai adoré Patsy Cline quand j'étais petite. Son point de vue est parfois très sombre et marginalisé. Certaines des choses dont elle chante sont en fait très traumatisantes. Je me demande s'il y a quelque chose à grandir queer et à être attiré par quelqu'un comme Patsy Cline? Marcher après minuit est l'une des chansons les plus tristes…

Patrick Haggerty: Eh bien, Patsy a eu une vie plus difficile que moi, c’est sûr. Son histoire est un peu triste et sombre, et elle n’avait pas le meilleur mari du monde. Je chante beaucoup Walking After Midnight dans mes propres émissions, mais mon opinion est la suivante: Patsy n'était pas sur une autoroute après minuit à la recherche de sexe. C'est ma prends, pas la sienne. Droite? ( des rires ) Alors, quand je fais cette chanson, c’est un peu ce que je dis. Vous savez, vous êtes la reine de la musique country, mais écoutez, j'étais là-bas après minuit, alors laissez-moi vous dire comment cela est vraiment censé se passer.

Orville Peck: Un tout autre type de reine du pays! Y avait-il des icônes gay que vous aviez l'habitude de regarder? Vous savez, les gens parlent du jour où Judy Garland est décédée, et (comment) cela a déclenché une grande partie de la rage qui est devenue les émeutes de Stonewall ...

Patrick Haggerty: J'ai certainement admiré Judy Garland - mais qui ne l'a pas fait? Dans les années 50, j'avais conscience que j'étais une poule mouillée, et toute ma famille (l'a fait aussi), mais je n'ai vraiment pas compris la partie sexuelle. Je ne l’ai pas mis dans ma tête avant d’être expulsé du Peace Corps en 1966. C’était l’une de mes prétentions à la gloire - j’ai été expulsé du Peace Corps pour «comportement inapproprié avec d’autres hommes».

Orville Peck: Je suppose que ce n’est pas un jeu de hasard.

chansons qui traitent du genre
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Photographie Marie Tomanova

Patrick Haggerty: Non, ce n’était pas du jeu. ( des rires ) C'était à peu près ce que vous pensez que c'est. J'ai fait une interview avec la BBC il y a quelques semaines, et ils ont reporté l'interview de deux mois, parce qu'ils se battaient avec l'équivalent britannique de la Federal Communications Commission - je ne sais pas qui c'est, Buckingham Palace, ou quoi que ce soit. - de toute façon, ils se sont disputés avec la reine à propos de (s'ils pouvaient jouer) ma chanson signature (Cryin 'These Cocksucking Tears). La BBC a gagné le combat et ils ont obtenu la permission de diffuser ma chanson en direct. Quand ils feront l’interview, ils joueront cette chanson.

Orville Peck: C’est incroyable.

Patrick Haggerty: Je connais! Vraie victoire. C’est très cool - enfin, je peux mourir heureux.

Orville Peck: J'avais environ 20 ans lorsque quelqu'un m'a montré pour la première fois une copie piratée de Pays de la lavande . Je me souviens avoir été si frappé que c'était du country classique. Je me souviens avoir pensé, c'est (comme) Hank Williams qui chante l'activisme le plus brutal, gay et queer. Ces deux choses m'ont vraiment frappé. Je pense que votre activisme a joué un grand rôle dans la réalisation de l'album (Lavender Country) et qui vous êtes en tant qu'artiste. Quelles sont selon vous les principales différences (entre) lorsque vous avez sorti l'album en 1973 à maintenant, en termes d'acceptation générale de la culture gay? Voyez-vous également des similitudes?

Patrick Haggerty: Quand j'ai fait Pays de la lavande , les gens m'ont demandé pourquoi j'avais choisi le pays. Je peux donner beaucoup de réponses de haute qualité, mais la vérité est que c'était la seule chose que je savais faire! Donc c'est pourquoi. Vous pouviez choisir n'importe quel genre et Lavender Country était inacceptable n'importe où. Les gens pensaient que d’autres genres étaient plus conviviaux ou plus acceptables, mais ce n’était pas vrai. C'était comme ça: en 1968, vous pouviez être gay si vous étiez serveur ou coiffeur, puis les choses ont un peu changé et, en 1975, c'était peut-être OK si vous étiez semi-professionnel et que vous étiez gay, et puis , en 1985, vous pourriez être dans des bureaux. Très vite, des personnages gays ont commencé à apparaître à la télévision. Mais le dernier tabou - et il est intéressant de noter que nous sommes encore en train de le franchir maintenant - était que vous n’êtes pas censé chanter à ce sujet. En 1990, c'était bien d'être gay, mais on ne pouvait pas chanter une chanson à ce sujet. C'était omniprésent et un plafond très difficile à franchir. Se lever et chanter à ce sujet était la dernière voie à suivre.

J'avais environ 20 ans lorsque quelqu'un m'a montré pour la première fois une copie piratée de Pays de la lavande . Je me souviens avoir été si frappé que c'était du country classique. Je me souviens avoir pensé: «C'est (comme) Hank Williams qui chante l'activisme le plus brutal, gay et queer» - Orville Peck

Orville Peck: Dans les interviews, les gens me demandent: dites-nous comment vous chantez vos relations avec les hommes. C’est drôle, parce que pour moi, j’écris juste une chanson d’amour. Mes seules expériences sont avec des hommes, donc je ne sais pas sur quoi je chanterais d’autre.

Patrick Haggerty: Si vous choisissez le pays (comme votre genre) et qu’il n’est ni réel ni authentique, ce n’est pas le pays. Si nous chantons des trucs hétérosexuels, ça va être assez drôle. Ce n’est pas qui nous sommes.

Orville Peck: Je ne vois aucune différence entre vous chanter Cocksucking Tears ou Johnny Cash chanter sur les femmes ou faire un duo avec June Carter.

Patrick Haggerty: Une chose que j’ai remarquée à propos de ma carrière musicale, c’est que Lavender Country me définissait simplement comme en dehors du pâle, musicalement. Après avoir fait Pays de la lavande , personne - et je veux dire personne, N-O-B-O-D-Y - ne me toucherait avec une perche de dix pieds pendant des décennies. C'était comme si j'étais tellement hors du mélange, tellement inacceptable, que je ne chantais pas du tout.

Orville Peck: N’est-ce pas ce qu’est un artiste - faire tomber les barrières, repousser les limites et franchir cette limite? Je pense qu'il est triste que nous soyons censés suivre la ligne en tant que personnes marginalisées - que ce soit des membres de la communauté LGBTQ + ou des personnes de couleur - et nous réserver une partie de nous-mêmes pour être acceptable. Je pense que c'est juste fou, car c'est sûrement la forme d'art la plus vraie, oublier toutes ces conneries et faire ce que tu fais.

Patrick Haggerty: Quand nous avons fait Pays de la lavande , ce n’est pas comme si nous étions stupides. Nous savions que c'était complètement scandaleux et qu'il n'avait aucune chance de réussir, mais en vérité, cela s'est avéré être la bénédiction de (le groupe), parce que nous ne répondions pas à l'industrie. Nous ne répondions à personne d'autre que les gens de la révolution de Stonewall. C’est qui nous étions, et c’est pour cela que nous avons fait l’album. Cela n'allait nulle part, mais cela nous a libérés, car nous ne nous prosternions devant personne ou ne croyions pas que, d'une manière ou d'une autre, cela allait voler commercialement. Cela nous a libérés pour dire ce que nous voulions dire. C’est ce que nous avons fait et nous l’avons dit avec précision et audace.

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Photographie Marie Tomanova

Orville Peck: Au moment où Lavender Country en était à sa première incarnation, vous étiez en train de devenir une sorte de - comment l'avez-vous exprimé? - une sorte de «marxiste hurlant». ( des rires )

Patrick Haggerty: Une chienne marxiste qui hurle! On a fait notre petit blip (avec Lavender Country) alors que le mouvement était encore radical, (et puis) ​​il s'est complètement éteint. Chérie, tu m'entends? Mort, mort, mort. Lavender Country était si mort que, lorsque j'ai rencontré mon mari en 1988, il ne savait même pas que je fait Pays de lavande. Cela faisait deux ou trois ans après notre mariage qu'il savait même que j'avais fait un disque! C'était cette mort. Quand j'avais fait Pays de la lavande , J'ai pris la décision consciente de mener la vie d'un activiste marxiste gay. J'ai fait ce choix les yeux grands ouverts. C’était ma vocation, c’est ce que j’ai fait et je fais encore. Je m'attendais à ce que Lavender Country meure. Je ne m'attendais pas à ce que quelqu'un l'écoute ou me crédite quoi que ce soit. Je ne m'attendais certainement pas à être le grand-père d'un mouvement musical, pas du tout.

Au fil des décennies, je me suis suffisamment éloigné (pour penser), tu sais quoi, je pouvez fais de la musique maintenant. J'ai fait de la musique pour les aînés dans les unités Alzheimer et les complexes pour personnes âgées. J'ai passé un bon moment à faire ça. Je me suis dit, au moins vers la fin de ma vie, je peux faire un peu de musique, et c’est génial. (En même temps) quelqu'un, à mon insu, a mis Cocksucking Tears sur YouTube, et quelqu'un d'autre l'a entendu - la première chose que je sais, c'est Paradise of Bachelors, qui est maintenant mon label, m'a appelé et m'a proposé un contrat de réédition l'enregistrement. Je n’ai pas cru un mot qui sortait de sa bouche! Je pensais qu'il vendait des encyclopédies, vraiment. Je n’ai rien à voir avec la nouvelle montée en puissance de Lavender Country: je ne l’ai pas provoquée, je ne l’ai pas créée, je ne l’ai même pas rêvé.

Lavender Country m'a vraiment défini comme étant en dehors du pâle, musicalement ... Personne ne me toucherait avec une perche de dix pieds pendant des décennies - Patrick Haggerty

Orville Peck: Je peux vous dire que je suis si heureux que cela se soit produit! Jouer avec toi récemment était un rêve devenu réalité pour moi. J'espère que vous reconnaissez et ressentez à quel point ce que vous faites est important pour tant de gens. Les gens sont très heureux qu'il ait connu la résurgence qu'il a.

Patrick Haggerty: Eh bien, ça a été une aventure! Et, pour vous dire la vérité, les distinctions et la position dans lesquelles j'ai emménagé avec Lavender Country - vous savez, étant le grand-père d'un tout nouveau genre musical - cela repose en quelque sorte sur les épaules. Je ne savais pas que ça allait arriver. Cela n’est pas arrivé avant l’âge de 70 ans. J’avais eu cette toute autre vie que j’avais vécue pleinement et n’avait rien à voir avec Lavender Country. J’ai eu deux enfants que j’ai élevés, et un mariage, et je suis tombé malade, je me suis rétabli et j’ai eu toute une vie que j’avais déjà vécue. Avoir tout ce truc qui m’arrive si tard dans la vie est… c’est bizarre, mec. Je mourrai probablement un peu mal à l'aise avec ça. Mes enfants ne savaient rien (de) mon inclination musicale - pendant que je les élevais, j'avais tellement le chagrin de ce qui s'était passé avec Lavender Country qu'il était juste difficile de chanter. Même si la cicatrice a guéri, et j'ai continué et j'ai eu une belle vie de toute façon, chaque fois que je pensais faire de la musique, ça arrachait la croûte, tu sais? Je savais que Lavender Country allait rester en sommeil jusqu'à ma mort, que j'allais être méconnue et méconnue, et ça me convenait. Quelles larmes j'avais pour cela, j'avais pleuré des décennies plus tôt. J'ai accepté cette réalité et j'ai fait le choix d'être une activiste gay plutôt qu'une personne musicale. J'étais content de mon choix.

Orville Peck: Vous avez joué le premier Seattle Pride en 1974. De toute évidence, il était très motivé par l'activisme et avait un ton très différent (par rapport aux événements Pride maintenant). Avez-vous une sagesse à adresser à une nouvelle génération qui vient tout juste de découvrir Lavender Country, ou peut-être simplement découvrir Stonewall à l'occasion du 50e anniversaire?

Patrick Haggerty: Permettez-moi de parler de Pride en 1974 contre Pride maintenant. En 1974, nous avons été ravis que 400 personnes se soient présentées. J'ai de nouveau joué à Gay Pride à Seattle en 2015, et il y avait environ 300 000 personnes là-bas. La différence est absurde. Il y a une résurgence de la politique radicale et des idées socialistes maintenant, et la réémergence de Lavender Country coïncide avec cette résurgence. Vous ne pouvez pas imaginer la joie - la joie pure et absolue - dans cette partie de ma vie, vers la fin de ma vie, de pouvoir utiliser (Pays de la lavande) comme un véhicule de transformation sociale, c'est exactement pourquoi je l'ai fait en la première place.

Orville Peck: Je suis sur le point de me rendre sur la scène principale du Stampede de Calgary et de jouer des chansons d'amour gay à 8 000 personnes, alors je pense que l'impact continu de qui vous êtes en tant qu'artiste et de ce que vous représentez résonne définitivement.

Patrick Haggerty: J'ai fait une brèche! La dernière fois que je suis allé à Calgary, c'était il y a 50 ans.

Orville Peck: Vous devrez revenir. Les gens d'ici vont devenir fous de vous. Nous allons faire une grande tournée aux États-Unis en août. En fait, nous jouons un festival (près de chez vous) appelé Thing. C'est près de Seattle, juste à l'intérieur de Port Townsend, je pense?

Patrick Haggerty: Oh, Port Townsend! C'est près de nous.

police gore de tokyo (2008)

Orville Peck: Ouais, je pensais. J'adorerais que vous et votre mari veniez - je vous ferai savoir quand cela arrivera.

Patrick Haggerty: Connaissez-vous la date?

Orville Peck: Je vous enverrai un texto.

Le nouvel album de Lavender Country est maintenant disponible, Orville Peck joue Festival de la chose le samedi 24 août