Kamasi Washington explique comment South Central a façonné son nouveau record expérientiel

Orné de lourds médaillons en or, d'anneaux cloutés de pierre et d'un bâton en bois sculpté, le saxophoniste Kamasi Washington incarne certainement l'esprit cosmique du jazz spirituel. Canaliser ses ancêtres Sun Ra et Pharoah Sanders, son premier LP, 2015 L'épopée, était un voyage sonore de trois heures à travers l'afro-futurisme et le pouvoir choral, informé par une série de rêves prophétiques que Washington a eus pendant le processus d'enregistrement. Il a depuis joué sur Kendrick Lamar Pour pimper un papillon, exposant un nouveau public à l'intensité déchaînée de son ténor, une fusion hip hop informée par le travail du pianiste lauréat d'un Grammy Robert Glasper et informant l'éclectisme qui s'ensuit des nouveaux arrivants du jazz britannique comme Ezra Collective et Moses Boyd.

Son deuxième LP, Le ciel et la terre , est tout aussi ambitieux que son premier. Symphonique et cinématographique à parts égales, le double album explore la réalité vécue dans la vie, Terre, ainsi que dans l'esprit, paradis . Enregistré en seulement deux semaines - la seule fois que Kamasi et son groupe pouvaient passer de leur tournée pour L'épopée – l'album est un appel à l'action, avec le single principal et le numéro d'ouverture Fists of Fury donnant le ton avec le chant : Notre temps de victimes est terminé / Nous ne demanderons plus justice / Au lieu de cela, nous prendrons notre châtiment . Sous les lignes lyriques du saxophone et les percussions féroces se cache le credo d'inspiration de Washington : le monde dans lequel votre esprit vit, vit dans votre esprit.



Né et élevé à South Central LA, Washington est resté fidèle à la scène là-bas, marquant son premier emploi alors qu'il était à l'université avec le premier fils du hip-hop de la côte ouest, Snoop Dogg. Son groupe actuel et son partenariat collaboratif, le West Coast Get Down, sont également composés d'amis d'enfance et de pierres angulaires de la communauté musicale de la ville, dont Thundercat, son frère le batteur Ronald Bruner Jr. et le bassiste Miles Mosley.

Marqué par son ton de voix mesuré, Washington est un homme qui réfléchit soigneusement à sa musique et à sa portée politique. Une fois que annoncé par le critique Greg Tate en tant que voix jazz de Black Lives Matter, son travail est envisagé comme plus qu'une simple entreprise commerciale : c'est un espace dans lequel réfléchir, créer et renforcer. Avant la sortie de Le ciel et la terre, nous avons parlé du potentiel de transformation de la musique, de l'intrépidité de Kendrick Lamar et d'imaginer le monde tel que nous voulons qu'il soit.

Comment votre enfance à South Central LA vous a-t-elle influencé musicalement ?



Kamasi Washington : Le hip hop de la côte ouest était le son de mon quartier. C'était quelque chose auquel je pouvais m'identifier parce qu'il avait un son qui ressemblait à mon environnement – ​​presque plus que ce qu'ils disaient. Cette musique a été faite pour être cognée dans une Cadillac !

Mon père est aussi musicien, donc le jazz était toujours dans la maison. Quand j'avais 11 ans, j'ai développé un intérêt pour cela et il m'a emmené au parc Leimert. À cette époque, c'était le centre artistique de LA, et c'était en plein South Central. Le premier concert auquel je suis allé, j'ai vu Pharoah Sanders au club World Stage là-bas, qui ne peut accueillir que 30 personnes. Je suis devenu l'un des enfants de Leimert Park. Il y avait aussi un club de hip hop appelé Project Blowed et on voyait des groupes comme Freestyle Fellowship et The Pharcyde. Beaucoup de très bons musiciens traînaient dans cette région et c'est devenu mon éducation musicale.

Les scènes hip hop et jazz étaient-elles connectées à Leimert Park à l'époque ?



Kamasi Washington : Ils étaient absolument connectés. Des gens comme Myka 9 (de Freestyle Fellowship) et Josef Leimberg aimaient vraiment Horace Tapscott (le pianiste de jazz) et ont été influencés par lui. Les groupes de jazz seraient également accompagnés de poètes. C'était une communauté et elle n'était pas séparée du tout ; les musiciens de jazz allaient à la jam session gospel et vice versa. Quand j'ai commencé à jouer avec Snoop Dogg, tout son groupe était composé de musiciens de jazz, donc il y avait beaucoup de pollinisation croisée. Les musiciens que j'admirais vraiment quand j'étais enfant étaient ceux qui pouvaient tout jouer.

Votre musique est le reflet de qui vous êtes, donc si vous voulez que votre musique soit d'une certaine manière, toi doit être ainsi – Kamasi Washington

Étiez-vous également au courant d'une charge politique dans la musique qui sortait alors ?

comment se préparer à un trip acide

Kamasi Washington : Ah, absolument. N.W.A. C'était la première fois que des gens du quartier parlaient de ce qui se passait là-dedans. Ensuite, vous avez eu Horace Tapscott qui parlait un autre type de rhétorique de ce quartier. Il était tout au sujet de la construction de la communauté, mettant sa carrière entre parenthèses pour créer l'Arkestra du peuple panafricain. C'était un groupe dirigé par ce musicien de renommée mondiale qui laissait les portes ouvertes à tous ceux de la communauté qui voulaient en faire partie. Cela a sauvé beaucoup de vies. Cette notion de la musique au service des gens est quelque chose qui est enracinée dans Leimert Park, et c'est quelque chose qui m'a été transmis.

En tant que jeune homme afro-américain, avez-vous ressenti une pression pour succomber à une certaine image de ce que vous devriez être ?

Kamasi Washington : Certainement, et c'est quelque chose qui vous attire quand vous êtes vraiment jeune. J'étais à l'école primaire et nous pensions que nous allions être des petits gangsters, avant même de savoir vraiment ce qu'était un gangster. Nous avons idolâtré sa personnification.

J'ai été très chanceux qu'à un jeune âge, un programme soit venu à mon école, Ujima, qui nous a enseigné notre histoire et nous a donné une autre version de qui nous pourrions être. C'était génial parce que j'ai pu redéfinir qui j'étais, mais j'ai vu d'autres amis qui n'avaient pas la même opportunité, qui n'ont pas pu changer leur image intérieure et ils ont suivi cette voie sur laquelle nous étions conduits. Trouver de la musique en même temps était ce qui m'a vraiment tenu à l'écart.

Le jazz spirituel a-t-il toujours été quelque chose qui vous a plu ou y êtes-vous venu plus tard ?

Kamasi Washington : C'était le truc de mon père – il aimait (John) Coltrane et Pharoah Sanders, Eric Dolphy et Horace Tapscott. Quand j'ai commencé le saxophone, mon père m'a emmené à l'église de mon oncle et j'ai commencé à jouer là-bas aussi. Au mieux, la musique sert un objectif plus important et cela m'a montré une toute autre facette du jazz spirituel, que l'on peut entendre dans la musique - la sensation gospel et blues, l'âme qui est intégrée dans les disques les plus avant-gardistes. Beaucoup de gens ne l'enregistrent pas, mais c'est là et c'est du lourd.

La musique est-elle un mode de vie pour vous ?

Kamasi Washington : Comme vous vivez, votre vie passe par votre musique. J'ai toujours mis la vie au dessus de la musique et pour moi, la musique vient de la vie et l'inspire ensuite à son tour. Votre musique est le reflet de qui vous êtes, donc si vous voulez que votre musique soit d'une certaine manière, toi doit être ainsi, sinon cela ne semblera pas authentique.

Kendrick est un artiste si intrépide... Peu d'autres artistes feront ça, se réinventeront complètement au sommet de leur succès - Kamasi Washington

Que pouvez-vous nous dire sur votre prochain disque, Le ciel et la terre ?

Kamasi Washington : L'inspiration pour cela est cette idée que j'ai eue que le monde est tel que nous l'imaginons, mais il est également influencé par la façon dont nous le vivons. Donc, Terre sont les chansons qui sont venues de mes propres expériences de vie, et paradis sont les chansons de la façon dont j'imagine la vie. Le voyage, vous vous en rendez compte, est un seul et même : la façon dont vous imaginez le monde affecte la façon dont vous le vivez. Le monde dans lequel vit votre esprit vit dans votre esprit. Les deux côtés du disque se produisent simultanément et trouver un équilibre entre ceux-ci est ce qui forme votre vie.

Comment s'est passé le processus d'enregistrement ?

Kamasi Washington : C'était différent parce que nous avons commencé en mai 2016, alors que personne d'autre du groupe n'avait encore sorti ses précédents enregistrements de L'épopée séances. J'étais le seul prêt à revenir et à enregistrer des trucs en vrac. Lorsque vous apportez une chanson en studio, c'est comme si vous aviez trouvé ce joyau de la montagne, et nous le regardons tous et essayons de comprendre ce que nous pouvons en faire ! Chaque chanson commençait par une conversation d'une heure et demie au piano, pour déterminer ce que cela devrait être ou ce que cela pourrait être, puis nous allions le jeter des collines et le regarder voler.

Comment était-ce de travailler avec Kendrick Lamar ? A-t-il abordé sa musique de la même manière ?

Kamasi Washington : C'était vraiment influent parce que Kendrick est un artiste tellement intrépide. Quand je suis entré dans le disque, j'ai réalisé qu'il l'avait lancé dans une direction totalement différente de ce qui l'avait précédé. Peu d'autres artistes feront ça, se réinventeront complètement au sommet de leur succès. Il est toujours aussi fidèle à son art et fait juste ce qu'il veut faire.

Que se passe-t-il dans votre vie maintenant pour inspirer votre travail récent ?

Kamasi Washington : Là où j'en suis dans ma tête et dans mon cœur, c'est que je sens que nous avons besoin d'un sentiment d'autonomisation. En tant que citoyen du monde, j'ai beaucoup vécu l'impuissance ; le monde évolue d'une manière que je ne veux pas qu'il aille et je n'ai pas vraiment mon mot à dire, de Trump à la négativité autour de l'immigration. Pourtant, nous avons chacun un pouvoir sur les petits mondes dans lesquels nous vivons, et à mesure que nous imaginons notre monde d'une certaine manière, il commencera à être ainsi. Même si la musique n'est que du son, elle peut émouvoir les gens et elle peut ouvrir l'esprit des gens. Si tout le monde fait ce qu'il peut pour faire du monde le bel endroit qu'il veut qu'il soit, cela fera beaucoup plus que nous ne le pensons.

Je suis maintenant à l'endroit où ma musique est une extension de qui je suis, donc je cherche constamment en moi-même mon identité et mes croyances, que je mets dans la musique. Une fois que vous avez dépassé toutes les gammes, les accords et la technique, tout ce que vous avez vraiment, ce sont vos pensées, et cela déterminera ce qu'est vraiment votre musique.

Le paradis et la terre de Kamasi Washington sortiront le 22 juin