Jorja Smith apporte le fanfaron du XVIIe siècle à `` A Prince ''

Jorja Smith savait qu'elle allait être une chanteuse âgée de huit ans, à l'école du dimanche de Walsall. Un Noël, j'ai écrit une pièce de théâtre de la Nativité, elle rit. Mais personne n'est venu le jour de la représentation en dehors de mon frère et de mes cousins, alors j'ai juste lu le scénario en entier sur scène et j'ai fait passer mon frère à faire semblant d'être l'un des animaux de l'auberge. Puis j'ai chanté 'Silent Night', c'était la première fois que mon père m'entendait chanter. Il m'a dit qu'il savait depuis lors que j'avais quelque chose de spécial.

Son père, un chanteur avec une tenue néo-soul appelée Second Nature, savait de quoi il parlait. Depuis la soirée d'ouverture de sa nativité auto-écrite, Smith a travaillé avec diligence à son art, de sa première chanson Life is a Path Worth Taking (écrite en septième année) aux efforts de transition d'adolescents comme High Street, inspirés d'un documentaire sur lequel elle a regardé. La ville fantôme des Specials et les vitrines encastrées de son Walsall natal. Découverte comme une perspective sérieuse il y a deux ans, Smith a fait la navette entre les Midlands et Londres pour des sessions d'enregistrement, jonglant ses ambitions d'écriture de chansons avec des niveaux A dans la musique, les médias, les études religieuses et la littérature anglaise.



Plus récemment, elle a fait le saut à Londres à plein temps après avoir terminé ses études et s'est annoncée au monde avec Blue Lights, une tranche délicieusement downtempo de R&B écrite dans le cadre d'un projet scolaire demandant aux étudiants de disséquer l'héritage du post-colonialisme en crasse. La piste a séduit des admirateurs de haut niveau, notamment Skrillex et Stormzy, sur le point d'accumuler un demi-million de pièces sur Soundcloud en janvier, et est accompagnée d'une vidéo émouvante qui explore les rôles que la société attend des hommes noirs.

Maintenant, Smith est de retour avec un autre nouveau morceau, A Prince, qui s'appuie sur un autre type de fanfare royale - il tourne sur un échantillon de Henry Purcell Un prince de race glorieuse est descendu , écrit pour le sixième anniversaire du duc de Gloucester en 1695. Piqué et délicieusement associé à la voix enfumée et teintée de jazz de Smith (avec un couplet invité de Maverick Saber), cela ressemble à quelque chose que Danger Mouse aurait pu concocter s'il avait jamais a commencé à travailler avec Amy Winehouse. Pour la vidéo, Smith a demandé à Yao Xiang, diplômé du Royal College of Art, de créer une animation adaptée à ce portrait maussade d'un conte de fées devenu aigre. Six mois plus tard, elle a inventé cette odyssée étrangement belle et inspirée des pingouins.

Nous avons repris l'histoire de la chanson - et tout le reste - avec Smith.



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Salut Jorja, votre nouvelle chanson échantillonne un enregistrement d'une composition de Henry Purcell, comment est-ce arrivé?

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Jorja Smith: Je l'ai entendu dans mon cours de musique de niveau A! Je me suis dit: `` C'est vraiment bien ... Monsieur, qu'est-ce que c'est? '' Et j'ai noté le nom de la piste - enfin, pas `` piste '', haha, je ne sais pas comment vous l'appelez - et je suis retourné en arrière et l'a fait en boucle et l'a lancé. La chanson commence avec moi qui compte, c'est juste que je me prépare à chanter. Ce n'était pas censé être comme ça, mais ça avait l'air cool alors je l'ai laissé là-dedans.

Aviez-vous en tête un prince en particulier lorsque vous l'avez écrit?



Personne, c’est ça. Je viens d'écrire sur des problèmes dont d'autres personnes m'ont parlé et j'ai prétendu qu'ils étaient les miens, ce que je fais beaucoup! J'aime faire preuve d'empathie avec les gens et je pense que je suis capable d'entrer dans les personnages. J'aime être quelqu'un d'autre. «A Prince» ne concerne pas moi, mais je peux faire semblant pendant les trois minutes de la piste. C’est formidable de pouvoir le faire, car j’aime raconter des histoires.

Comment le processus d'écriture fonctionne-t-il normalement pour vous?

Quand j'écris, je dis simplement des choses aléatoires qui n'ont pas de sens, puis un certain mot que je n'arrête pas de dire va ressortir et j'écrirai à partir de là. Avec (‘A Prince’) j’avais un titre, donc j’imagine que j’avais déjà une idée. La chanson a une sorte de conte de fées, que j'ai obtenu de la musique de (Purcell) - comme, il y a une ligne là-dessus qui dit: ' Il ne me laissera même pas quitter la maison après 12 heures. '

Comment en êtes-vous venu à travailler avec Yao Xiang pour la vidéo?

Mon manager a trouvé un tas d'animateurs (pour la vidéo), et c'est elle qui a réussi. (Son travail) est fou, mais c’est parfait pour moi, c’est très abstrait. Je n’ai pas dit comment je le voulais, je lui ai juste joué la chanson et lui ai dit: «C’est de ça qu’il s’agit, fais ton truc», et elle l’a fait! C'est tellement malade - il lui a fallu plus de six mois pour le faire, elle a dessiné à la main chaque image. C'est très détaillé, vous devez faire attention à chaque image ou vous manquerez des choses.

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Vous avez grandi à Walsall, comment était-ce?

C'est une petite ville, il y a des gens créatifs là-bas, mais il n'y a pas beaucoup de possibilités. Maintenant que j'ai déménagé (à Londres), quand je rentre, c'est comme: `` Oh, il ne se passe pas grand-chose ici. '' Mais quand je grandissais, je ne savais rien de différent, alors je suis content J'ai grandi là-bas.

Vos parents sont-ils originaires de là-bas?

Les parents de mon père sont originaires de la Jamaïque et les parents de ma mère sont du Yorkshire, je ne sais pas pourquoi ils ont déménagé ici. Mais (ma mère) a vécu à New York et en Turquie, elle est joaillière. Je viens d'une famille assez créative, chacun fait son truc! En fait, je ne porte pas de bijoux, sauf une bague et un bracelet que ma mère a fait pour moi.

Jorja Smith

Illustration parYao Xiang

Comment votre musique a-t-elle été découverte pour la première fois?

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Quelqu'un a envoyé à mon manager une vidéo de moi en train de chanter quand j'avais environ 15, 16 ans. Il est venu à Walsall pour me rencontrer et mon père, et j'ai continué à écrire et à leur envoyer des trucs, et évidemment ils ont aimé mon agitation!

Et Maverick Saber, comment as-tu commencé à travailler avec lui?

Maverick est de bons amis avec mon manager, qui lui a joué une de mes chansons, et il a vraiment apprécié. Moi et Mav sommes vraiment similaires, il est comme un grand frère pour moi. Nous avons commencé à écrire ensemble à 16 ans, j’ai beaucoup appris de lui. Mais les voix sur ‘A Prince’ que j’ai enregistrées chez moi à Walsall, je ne les ai pas réenregistrées. Nous avons donc donné cette piste à Mav pour voir ce qu'il en pensait, et il a écrit ce verset.

Quel est le truc pour écrire de bonnes paroles?

Je mets du jus de citron sur mon visage et ça brûle

Euh, je ne sais pas! Il y a cette vidéo de 15 secondes de moi interprétant une chanson que (quelqu'un a mise) sur Twitter, et il y a cette lyrique dont tout le monde semble être devenu fou: ' Même si je me suis cassé, je me suis cassé pour toi / je reviens toujours à l'incompris. «Je me souviens qu’une fille l’a commentée, alors je suis allée sur son profil et les paroles étaient dans sa bio Instagram!

Qu'est-ce qui vous inspire en dehors de la musique?

J'aime regarder des films. Il y a ce type incroyable appelé Wong Kar Wai. Une de mes citations préférées est tirée de son film 2046 L’amour est une question de timing, vous ne pouvez pas rencontrer la personne trop tôt ou trop tard. J'ai écrit une chanson sur cette base. J'en ai fait un autre basé sur une citation de Gatsby le magnifique appelé «Beautiful Little Fool». C'est ce que la femme de F Scott Fitzgerald, Zelda, a dit quand leur fille est née, elle a dit: `` Je veux qu'elle soit une belle petite imbécile, parce que c'est tout ce que les filles peuvent être dans le monde '', et Daisy (Buchanan) dit la même chose dans Gatsby le magnifique , alors j'ai basé une chanson et ça. (Les contraintes sociales pour les filles) sont plus évoquées maintenant, c'est subliminal - même dans les films, il y a des rôles traditionnels pour les hommes et les femmes.

Votre musique a déjà été comparée à Amy Winehouse et Lauryn Hill, est-ce beaucoup à prendre en compte?

(Amy et Lauryn Hill) sont un peu trop gros pour être comparés, je ne pense pas que quiconque puisse être comparé à eux. Surtout Amy Winehouse! C'est fou parce que je les ai tellement écoutés grandir. J'ai vu le film ( Amy ) quatre fois - elle était incroyable, c'est formidable de voir comment elle écrivait. Un de mes amis a dit que cela lui rappelait moi. Comme, il y a un peu où Amy dit que l'écriture est un exutoire pour elle, et elle ne savait pas ce qu'elle ferait si elle n'avait pas ça, et c'est la même chose avec moi. Il se passe tellement de choses dans ma tête que je deviendrais fou si je ne pouvais pas écrire. Je suis donc reconnaissant de pouvoir le sortir comme ça. Ce sont d'excellentes comparaisons, mais j'espère que plus je fais ma musique, plus les gens se diront: «Jorja ressemble à Jorja.»