John Carpenter: une conversation avec le maître de l'horreur

En matière de cinéma de genre, personne ne le fait comme John Carpenter. Apportant un flair de cols bleus et stoïquement assommant à ses films qui en a fait l'un des principaux représentants de la pulp-fiction aux États-Unis, le vétéran du cinéma de minuit est un visionnaire sans fioritures qui incarne le nom de son artisan.

Au-delà de ses réalisations en tant que réalisateur, Carpenter est aussi un artiste de la bande sonore dont l’influence sur la culture pop d’aujourd’hui n’a peut-être d’égal que Angelo Badalamenti et Vangelis. Briser les portes de la musique synthétisée à une époque où Hollywood était encore marié à la configuration traditionnelle de l'orchestre, ses thèmes classiques pour Halloween , Échapper à New York et Le brouillard a contribué à façonner le son des années 80, tout comme ses films ont contribué à définir son esthétique visuelle grungy.



Maintenant, le pilier de l'horreur fait équipe avec son fils, Cody, et le filleul Daniel Davies (fils du musicien Kinks Dave) pour retravailler une sélection de ses partitions pour Anthologie , un set de plus grands succès qui fait suite à son Thèmes perdus albums, qui ont vu le trio évoquer de toutes nouvelles bandes sonores à une suite de films imaginaires. C’est un rappel opportun de son influence considérable sur la récolte d’artistes de la bande originale d’aujourd’hui, de Conduire Johnny Jewel à Ça suit les créateurs de musique Disasterpeace et, bien sûr, SURVIVE, dont le thème Choses étranges fait un signe de tête à l'école Carpenter de la menace des synthés palpitants.

Non pas que le réalisateur de 69 ans, un personnage franc-parler sorti directement de l'un de ses films, s'en fout de tout cela. Un musicien autoproclamé aux côtelettes limitées, il n'a commencé à écrire la musique de ses films que parce qu'il était trop fauché pour embaucher un compositeur. Je n'ai jamais pensé que ce que je fais était particulièrement génial, dit-il. C’est une musique de fond, c’est ce que c’est. Mais il n’y a rien de mal à cela.

Carpenter est la preuve vivante que la nécessité est la mère de l'invention, réalisant en quelques courtes barres du Halloween marquez ce que des centaines de compositeurs de formation classique passent toute leur vie à essayer.



Salut John. Tout d'abord, je voulais vous demander comment vous avez eu l'idée de Anthologie - est-ce que ça est né des émissions que vous avez faites pour Thèmes perdus ?

John Carpenter: Ça l'a fait, ouais. Nous jouions une partie de la musique de mes films et le public l'a vraiment creusée, alors nous avons eu l'idée de faire un album de bande originale de mes trucs d'autrefois. Le label semblait l'apprécier, alors nous sommes partis. C'était aussi simple que ça.

Avez-vous été surpris par la réaction à la tournée?



John Carpenter: Ouais, ravi! Mec, oh mec, j'adore ça. C'était très amusant à faire et je pense que tout le monde a apprécié l'explosion de nostalgie qui vient à vous. J'ai commencé à voir des modèles dans mes vieux trucs. Apparemment, je suis amoureux des octaves, dont je n’étais pas au courant auparavant. Mais je suppose que tout le monde le savait déjà.

Avez-vous eu l'impression de pouvoir libérer votre rock star intérieure, d'une certaine manière? Vous avez été dans des groupes depuis vos années de lycée jusqu'à votre passage au Coup de Villes, qui a fait un vidéoclip de type Hall & Oates pour Gros problème dans la petite Chine ...

denis villeneuve dune concept art

John Carpenter: Hall & Oates? ( des rires )

Le look, en tout cas…

John Carpenter: Oh le look, bien sûr ... Les Coupe de Villes sont des gars avec qui j'étais ami de l'école de cinéma; nous étions un groupe de guitare acoustique. Je l'ai amené à un autre niveau avec le clip vidéo qui était très amusant. C'était toute la nuit. Et ouais, ça m'a fait me dire: «Comme je suis cool!» C'était génial.

Je n’ai jamais pensé à ce que je fais comme particulièrement génial - c’est une musique de fond, c’est ce que c’est. Mais il n’y a rien de mal à cela. J'en suis très fier - John Carpenter

Vous avez déjà dit que vous aviez une approche très utilitaire de votre travail sur la bande originale, est-ce que la réponse aux concerts que vous avez fait vous a fait ressentir différemment?

John Carpenter: J’ai toujours eu une vision utilitariste de mon travail parce que c’est ce que c’est. Je suis là pour rendre les films un peu meilleurs, pour donner une intensité dramatique aux scènes, etc. C’est mon seul travail! Je n’ai jamais pensé à ce que je fais comme particulièrement génial - c’est une musique de fond, c’est ce que c’est. Mais il n’y a rien de mal à cela. J'en suis très fier.

Comment vous êtes-vous intéressé à la musique synthétisée pour la première fois?

John Carpenter: Chemin du retour, il y avait un disque appelé Allumé Bach (par l'artiste synthétiseur pionnier Wendy Carlos) - J'ai été vraiment impressionné par ça, et c'est là que je pense que ça a commencé. La première musique électronique que j'ai jamais entendue et qui m'a époustouflé était sur un film intitulé Planète interdite. C'était étonnant! Je me souviens avoir eu huit ans et avoir pensé: «Qu'est-ce que c'est que ça?! C'est le meilleur son! »C'était tellement maussade. C'est un couple mari et femme qui l'a fait (Bebe et Louis Barron) et ils l'ont fait à l'ancienne, mais c'était le premier.

Votre père était professeur de musique à la Western Kentucky University, qu'a-t-il pensé de vos bandes sonores?

John Carpenter: Eh bien, c'était un musicien de formation classique, donc je ne pense pas qu'il les a examinés de trop près. Mais il était fier - je pense qu'il était heureux du fait que j'avais au moins une main dans la musique. Il ne pensait pas que c’était un bon shake, mais nous n’en avons pas vraiment parlé.

Vous avez déjà dit que votre fils, Cody, est un bien meilleur musicien que vous - êtes-vous un fier philistin musical ou souhaitez-vous secrètement pouvoir jouer mieux?

John Carpenter: Philistin, hein? ( des rires ) Je ne sais pas, mon fils est un pianiste accompli, il est tout simplement incroyable au clavier. J'adore jouer en face de lui, dans le groupe, il joue du synthétiseur principal et mon filleul (Daniel Davies) joue de la guitare solo, ce qui fonctionne très bien pour nous. Daniel fournit l'âme et Cody fournit la précision.

Pourquoi avez-vous décidé de marquer vos propres films au début de votre carrière?

John Carpenter: Lorsque vous commencez en tant que cinéaste, vous n’avez pas assez d’argent pour une bonne partition ou un orchestre. La seule façon dont je pouvais avoir un son grand était de jouer sur des synthétiseurs, (là où je pouvais) faire de nombreuses pistes et de sonner quelque chose comme un orchestre - pas exactement, mais proche. Lorsque je suis passé à des fonctionnalités, j'ai continué à le faire parce que, encore une fois, je n'avais pas d'argent, c'était à petit budget. Mais ensuite, j'ai continué à le faire. Parfois, je cherchais un compositeur avec qui travailler - Ennio Morricone, Jack Nitzsche, Shirley Walker. Mais c'était encore juste fonctionnel, utilitaire.

La piste Nitzsche sur l'album, à partir de Homme d'étoiles , est très beau et se démarque comme différent pour vous. Comment est née la partition?

John Carpenter: Michael Douglas, qui était producteur exécutif (sur le film), a suggéré Jack Nitzsche. Il a dit qu'il était un génie froid comme la pierre. Je me suis dit 'Wow', alors j'ai fait des recherches et (il s'avère) qu'il a écrit une de mes chansons rock'n'roll préférées de tous les temps, 'Aiguilles et épingles' (par les chercheurs). Jack était tout simplement génial. C'était le tout début de l'ère Synclavier, et il a échantillonné la voix de sa femme Buffy Sainte-Marie, qui est devenue le thème de Homme d'étoiles . C'était vraiment magnifique.

Vous avez réalisé un clip vidéo pour ' Christine » , qui est la première fois que vous réalisez depuis un certain temps. Comment était-ce?

John Carpenter: J'ai aimé ça! C'était dur, car c'étaient des nuits blanches et je n'aime pas rester éveillé aussi tard. Mais c'était amusant.

Quelqu'un dit dans le making-of de la vidéo de ce clip que quand il s'agit de faire des films, vous «vous transformez en un garçon de huit ans». Ressentez-vous la même chose à propos de la musique?

John Carpenter: Temps fort! Faire de la musique est une joie absolue, je ne peux pas le décrire. Je n’ai jamais pensé le faire aussi tard dans la vie, mais je suis ravi de le faire.

Lorsque vous commencez en tant que cinéaste, vous n’avez pas assez d’argent pour une bonne partition ou un orchestre. La seule façon dont je pouvais paraître grand était de jouer sur des synthétiseurs - John Carpenter

Avez-vous déjà perdu ce sentiment avec la réalisation de films?

John Carpenter: Eh bien, mon premier amour est le cinéma, et je l'aime toujours. Je n’aime pas le stress et la consternation qui accompagnent le travail et l’industrie. Mais j'aime le cinéma lui-même.

Récemment, nous avons perdu certains des grands cinéastes d’horreur des années 70 et 80 avec Tobe Hooper et George A. Romero. Cela ressemble-t-il en quelque sorte à la fin d'une époque?

John Carpenter: On a l’impression que nous vieillissons tous! Parce que je déteste te le dire, mais c'est une fatalité, et ça s'appelle la mort. Ils étaient mes amis; Je pleure vraiment leur perte. Je veux dire, c’est terrible. J'étais vraiment bouleversé quand Toby est décédé, c'était un homme merveilleux. Je savais que George était malade depuis un moment et je n’étais pas surpris, mais avec Tobe, j’ai été surpris.

On a l'impression que les films de genre de cette époque ont plus d'influence que jamais maintenant, avec des choses comme Conduire , Choses étranges , Ça suit , L'invité et Chambre verte . Regardez-vous beaucoup de nouveaux films?

John Carpenter: J'en regarde. Je rattraperai les films à la fin de l’année avec les cinéastes de l’Académie que j’obtiens. Mais je ne vais plus au cinéma, je reste à la maison. Je regarde beaucoup d’actualités, simplement parce que c’est une incroyable ( soupir profond ) réalité à laquelle nous sommes confrontés ici aux États-Unis… C’est incroyable. Alors je regarde les actualités ... et le basket. Beaucoup de basket.

Comment la venue de David Gordon Green Halloween refaire venir?

monologue appelle-moi par ton nom

John Carpenter: (Producteur) Jason Blum est venu et m'a parlé de faire un remake, et j'ai accepté de monter à bord. Il voulait faire du bien, par opposition à ce qu'il avait été. C’est donc dans cette direction que ça a pris. Je pense que nous avons une chance de faire vraiment bien.

J'ai entendu dire que vous étiez peut-être en train de le faire aussi, n'est-ce pas?

John Carpenter: Peut-être! Cela peut marcher.

Comment abordez-vous un morceau de musique emblématique comme ça?

John Carpenter: Il existe plusieurs approches. Tout d’abord, je vais collaborer avec mon réalisateur et voir ce qu’il veut, car je peux remettre à neuf l’ancienne partition et la refaire à nouveau. Ou je peux faire une partition plus récente - tout dépend, il y a plusieurs façons de procéder. Quand il sera là, nous ferons une séance de repérage et nous lui demanderons ce qu’il veut faire. On verra!

Qu'est-ce qui vous a inspiré le thème original? Le score de Mike Oldfield était-il pour L'Exorciste quelque part dans votre tête quand vous l'avez écrit?

John Carpenter: C'était parce que c'était une pièce d'horreur vraiment célèbre, mais je ne pouvais même pas m'en approcher. Ce qui cliquetait dans ma tête, c'était mon père qui m'enseignait les bongos, m'apprenant 5/4 fois. C'était donc ça, mais bien sûr, le score de Mike Oldfield était magnifique.

Les bandes sonores de Goblin et Claudio Simonetti pour Dario Argento ont-elles eu une grande influence sur votre travail?

John Carpenter: Bien sûr, j'ai adoré ce genre de choses. C’est vraiment chouette (la façon dont Argento utilise la musique). Et c’est un cinéaste totalement sous-estimé, je pense.

Je ne vais plus au cinéma, je reste à la maison. Je regarde beaucoup d’actualités, simplement parce que c’est une incroyable ( soupir profond ) réalité à laquelle nous sommes confrontés ici aux États-Unis… C’est incroyable - John Carpenter

Sur laquelle des pièces as-tu le plus aimé travailler pour l'album?

John Carpenter: Mon préféré est celui que j’aime depuis que nous l’avons enregistré pour la première fois, c’est un morceau appelé «Santiago» de Vampires . Dans l'original, j'ai joué de la guitare synthétisée et Jeff Baxter a joué de l'acier à pédale. J'ai adoré la façon dont il est sorti, et il est aussi très bien sorti sur l'album.

Pourquoi n’avez-vous pas créé de bandes sonores pour d’autres personnes?

John Carpenter: Ils n’ont pas demandé! Personne ne m'a posé la question.

Ah bon? Je trouve cela difficile à croire!

John Carpenter: Eh bien, je suis désolé que vous ne me croyiez pas, mais c’est vrai. Je pense que les gens pensent que je suis risqué, car ils ne savent pas ce qu’ils vont obtenir, et je suis d’accord avec eux!

Y a-t-il un de vos films que vous auriez aimé voir plus de gens?

John Carpenter: Tous! Je n’ai pas de favoris en particulier, je l’ai juste rangé (une fois que j’ai fini de travailler sur un film), je ne veux pas le savoir. C’est trop douloureux - je regarde mes vieux films et je commence à me critiquer, comme «à quoi diable pensais-je?» C’est affreux. Je pense juste que je pourrais faire beaucoup mieux maintenant, mais c’est moi.

Nouvel album de John Carpenter Anthologie: Thèmes de films 1974-1998 est sorti via Sacred Bones maintenant