Joe Meek: pionnier du son

Tiré du numéro de janvier 2008 de Dazed & Confused:

Joe Meek la vie fut brève, mais il apparaît dans l'histoire de la musique comme un anachronisme humain, surgissant là où on l'attend le moins. Il est facile de dire que son chemin dans la vie et sa disparition éventuelle étaient en partie dus à l'attitude répressive envers l'homosexualité dans les années 60, mais dans une certaine mesure, il est juste de dire que Meek aimait simplement vivre à la limite. Son appétit pour des expériences toujours plus extrêmes l'a finalement détruit, mais pas avant qu'il n'ait doué la musique avec réverbération, compression, delay, écho, le disque d'hommage à la mort mawkish, l'album concept, l'éthique gothique et DIY.



Musicalement, il a démonté les choses de manière compulsive, pour les recoller d'une manière sans précédent. Aujourd'hui, cela se voit aujourd'hui dans le travail d'artistes comme Ariel Pink, Casiotone et Daniel Johnston, entre autres. Dans le prochain documentaire, Une vie dans la mort de Joe Meek , Alex Kapranos de Franz Ferdinand résume succinctement la place unique de Meek dans l’histoire de la musique quand il dit: j’aimais la musique de Joe Meek avant même de savoir qui il était.

Meek a obtenu un énorme succès commercial en 1962 avec sa production de Telstar qui est rapidement devenu l'instrument le plus vendu de l'histoire de la pop britannique. La technique de compression maîtrisée par Meek sur l’enregistrement donne l’impression qu’elle a été jouée par un immense orchestre de jouets pour enfants, alors qu’elle était en fait jouée par une équipe instrumentale appelée The Tornados dans une arrière-salle sur Holloway Road. Épique, fracturé et délicat, l’énorme succès commercial des morceaux a été tel que Margaret Thatcher l’a décrit comme un morceau charmant. Elle n’avait probablement pas entendu l’album de musique fantastique de Meek intitulé J'entends un nouveau monde , qui a été partiellement libéré brièvement en 1960 avant d'être tranquillement mis à l'écart. L'expérimentation obsessionnelle de Meek signifiait généralement qu'il séduisait le public dans une soumission étonnée ou les aliénait complètement.

Né en 1929, Meek a grandi le plus jeune de trois frères et sa mère avait si désespérément voulu une fille qu'elle a habillé Meek comme une fille jusqu'à l'âge de quatre ans. Isolé par ses frères, Meek a utilisé la technologie dans le but d'atteindre d'autres personnes et a été crédité d'inventer la discothèque mobile et de construire le premier téléviseur dans sa ville natale de Newent dans le Gloucestershire. Il produit son premier disque à la RAF en enregistrant des chanteurs amateurs et malgré son manque d'expérience en studio, il est rapidement engagé par Radio Luxembourg. Plus tard, à la BBC, Meek s'est battu avec des chefs de studio perplexes à la fois par ses techniques d'enregistrement et son succès grand public - en tout, il a produit trois succès numéro un au Royaume-Uni. En 1960, Meek décida de créer sa propre société de production, RGM Sound Ltd, dans son appartement du 304 Holloway Road, à Londres.



La vie, la mort, la musique de Meek - et peut-être même sa vie après la mort - sont inexorablement liées à cet appartement branlant du nord de Londres. Un occupant récent était Fidel Villeneuve de Londres, de faux bruits éclaboussants de sang. Les requérants. L'appartement a été divisé en deux parties, explique-t-il. Notre pièce était la pièce au-dessus du magasin de vélos, qui était la pièce principale pour l'enregistrement. La cuisine était sa salle de contrôle, où il avait tous les bobines, les bureaux et tout, et dans la salle de bain, il a enregistré les voix. Je n’ai jamais essayé d’enregistrer là-dedans, mais cela a un certain écho. Les contours de la maison, semble-t-il, ont littéralement façonné la musique. Meek fixait souvent ses microphones le long des rampes avec des pinces à vélo, enregistrait des instruments à différents étages, utilisait le balai de sa logeuse Violet Shenton pour garder le temps, et laissait des bruits de chasse d'eau des toilettes et le rugissement constant de la circulation à l'extérieur.

Une confiance intense en sa valeur créative, une forte croyance dans le surnaturel, une attirance sexuelle accélérée pour les hommes et une profonde idolâtrie de Buddy Holly sont toutes des choses qui ont façonné son succès '' - Howard S.Berger

Meek a produit plus de 100 groupes depuis son studio. Il a rejeté David Bowie, Rod Stewart et les Beatles en faveur de jeunes hommes beaux qu'il pourrait modéliser à des fins d'enregistrement. À la manière de Svengali, il les a littéralement retirés de la rue pour enregistrer. L'un de ses plus célèbres protéégéés était Screaming Lord Sutch, le personnage d'horreur comique qui a suscité la polémique avec la vidéo de sa chanson Jack the Ripper. La relative inexpérience en studio des musiciens de Meek signifiait qu’ils se demandaient rarement pourquoi un homme sourd, sans la capacité de lire la musique, leur commandait. Meek a simplement démontré ce qu'il voulait que les interprètes fassent en hurlant sans accord, ils tentaient ensuite d'interpréter les hurlements. Le joyau occasionnel et impressionnant témoigne de ses méthodes.



Les réalisateurs de documentaires Susan Stahman et Howard S. Berger ont été inspirés pour documenter la vie du producteur par l’un de ces classiques, Dumb Head de The Sharades. Au milieu des années 90, il y avait une excellente compilation américaine de son travail sorti sur le label indépendant Razor & Tie, dit Stahman. Les notes de la pochette racontaient cette histoire vraiment complexe et extrêmement triste qui nous hantait pendant un certain temps. Quelques années plus tard, nous sommes tombés sur une autre compilation de Meek mettant en vedette les groupes de filles de Joe. Une chanson nous a époustouflés - Dumb Head - elle a fait se dresser les poils sur la nuque. Les sons étaient étranges mais fascinants avec une mélodie tueur. Cela l'a fait, un mois plus tard, nous avions quitté notre emploi et menions la première série d'entretiens en Angleterre.

Une grande partie de la sortie de Meek ne ressemble à rien d’autre que vous n’avez jamais entendu, et J'entends un nouveau monde est un exemple particulièrement bon de son génie. Meek n'a pressé que 100 exemplaires, et depuis sa réédition complète en 1991, il a été décrit comme le premier album concept. C'était censé être la musique des astronautes et le groupe qui a interprété les chansons s'appelait Rod Freeman & The Blue Men. Love Dance of the Saroos et Dribcots Space Boat sont des instruments de rêve, avec l'éruption occasionnelle de sons de pistolet laser et de jeux vidéo, tandis que Glob Waterfall est presque un précurseur des travaux ultérieurs de Bowie et Eno. La singularité singulièrement étrange de la vision de Meek semble avoir également informé des groupes ultérieurs comme The KLF et Orbital. Meek a produit lui-même la plupart des sons, qui réapparaîtront plus tard sur des disques d'artistes aussi divers que Grandmaster Flash et MARRS. Il avait définitivement fait un «voyage dans le son», qui serait poursuivi par d’autres dans les années à venir.

Marco Fasalo du groupe d'avant-garde italien signé Sub Pop Jennifer Gentle vient de souligner Une vie dans la mort de Joe Meek et était fasciné par lui. Le son de ses disques est vraiment d'un autre monde, s'enthousiasme-t-il. Certaines de ses chansons ont une aura très énigmatique autour d'elles, et le son est à la fois palpable et fantomatique. Je suis un grand fan de son travail avec Screaming Lord Sutch et Glenda Collins, «J'ai perdu mon cœur au parc des expositions» est l’une des chansons les plus effrayantes et les plus déchirantes de tous les temps.

Joe Meeks

Les tornades, 1962

Collaborateur de Meek, le regretté Geoff Goddard , a décrit la vie de Meek comme indissociable de son travail. En 1963, Meek a été arrêté pour avoir souri à un vieil homme à Madras Place, une zone de chalets notoire près de Highbury. Il l'a pris personnellement et a été cité comme rétorquant: Pourquoi est-ce que je souris à un putain de vieil homme? A la suite des gros titres des journaux, il fait régulièrement l'objet de tentatives de chantage occasionnelles et l'ambiance dans son studio se dégrade très rapidement.

Meek utilisait les rencontres occasionnelles de la même manière compulsive qu'il utilisait Preludin, la pilule minceur - cette dernière le faisait travailler en studio, l'autre le laissait mentalement échapper à ses pressions. Stahman et Berger croient que le travail commercial de Joe et ses obsessions privées étaient des contreparties. Une confiance intense dans sa valeur créative en tant qu'artiste, une forte croyance dans le surnaturel, une attirance sexuelle accélérée pour les hommes, souvent accompagnée de fréquentes relations de promiscuité, et une profonde idolâtrie de Buddy Holly sont autant de choses qui l'ont aidé à façonner son succès initial, dit Berger. Au fur et à mesure que le temps passait et que les goûts culturels changeaient autour de lui, ces choses se sont retournées contre lui d'une manière qui a contribué à sa chute mentale et commerciale, sinon à une baisse littérale de son talent réel.

`` Il contactait régulièrement Buddy Holly via le tableau Ouija, ainsi que des personnages historiques plus lointains décédés comme l'empereur Ramsès II ''

À un moment donné, Meek a dit à Geoff Goddard qu'il pensait que quelque chose grandissait dans sa tête. Le sentiment d’isolement de Meek était aggravé par le fait qu’il avait moins de succès et sa paranoïa était telle que lorsque Phil Spector l’a appelé pour lui exprimer son admiration, Meek lui a crié dessus pour lui avoir volé ses idées. Il devait aller aux extrêmes pour se sentir en contrôle, ce qui signifiait que ses musiciens étaient souvent victimes de violence. Meek a même mis son propre film sur écoute au cas où ils parleraient de lui et que sa vie personnelle deviendrait de plus en plus dramatique. Il y a eu une observation de Meek courant sur Holloway Road en pyjama, criant qu'un homme le poursuivait avec un couteau et il contactait régulièrement Buddy Holly via la planche Ouija, ainsi que des personnages historiques plus éloignés décédés comme l'empereur Ramsès II.

Le single produit par Meek Hommage à Buddy Holly a été interdite par la BBC en raison de son inquiétude morbide face à la mort d'une idole adolescente. Meek a affirmé plus tard qu'il avait en fait dit à Holly qu'une lecture de carte de tarot avait deviné le jour exact de sa mort - le 3 février 1959. La mort de Holly à cette date a été suivie de la mort de Meek le même jour huit ans plus tard. Il s'était disputé avec sa logeuse dans les escaliers et il a sorti un fusil de chasse et l'a tuée, avant de se suicider. L'assistant de Meek, Patrick Pink, a déclaré à Stahman et Berger que les décès étaient accidentels. Il pense que c'était un accident tragique, dit Berger. La propriétaire de Joe, Violet Shenton, était comme une mère pour lui et Patrick a le sentiment que Joe l'a probablement appelée à l'étage dans son studio dans l'espoir de le dissuader d'utiliser le pistolet sur lui-même et que cela s'est produit accidentellement.

La mort de Meek est peut-être moins déroutante que sa vie difficile, qui était de toute évidence bizarre, torturée et pour la plupart totalement invivable. Que Meek a créé sans relâche de la musique et de nouveaux sons, malgré tout cela, en fait une figure inspirante pour de nombreux musiciens. Se suicider pourrait être le dernier exemple de son désir insatiable de contrôle créatif total. Bien qu'il y ait encore des rumeurs d'une malédiction de la mort le 3 février au 304 Holloway Road.