Jamila Woods protège son héritage

Alors qu'elle rendait visite à un ami pour le dîner l'année dernière, Jamila Woods s'est retrouvée ravie par un collage accroché au mur. L'œuvre a été créée par l'amie et mentor de Woods, Krista Franklin, et a montré le mot «héritage» deux fois, sérigraphié en gros caractères. Les mots ont été tirés d'un poème de Margaret Burroughs. Je savais juste que ces mots étaient le nom de mon prochain album, dit Woods. Honorer toutes les personnes qui sont venues avant et poser la question: quel sera votre héritage?

L'histoire des Noirs est pleine de bouleversements, de douleurs et de souffrances, mais aussi d'artistes et d'activistes laissant un héritage de force, de détermination et de joie. Au cours des deux années qui se sont écoulées depuis le premier album de Woods, HEAVN , la chanteuse soul, poète, activiste et enseignante basée à Chicago a gardé son esprit bouillonnant, puisée dans les racines de l'expression artistique noire. Le résultat est un ensemble de chansons méditatives et sûres d'elles, intitulées de manière appropriée HÉRITAGE! HÉRITAGE! Le disque la voit à nouveau travailler avec des invités comme Saba et Nico Segal, ainsi que de nouveaux collaborateurs dans Nitty Scott, theMIND et le violoniste / chanteur Jasminfire. Chaque morceau de l'album porte le nom d'une figure artistique inspirante: BASQUIAT pour le plasticien Jean-Michel, MILES pour le trompettiste Davis, etc.



ZORA, le premier single de l'album, est redevable à l'auteure et anthropologue afro-américaine Zora Neale Hurston. La vidéo d'accompagnement, filmée dans les Johnson Publishing Archives de la Stony Island Arts Bank de Chicago, entoure Woods et son groupe dans les archives monumentales de mots écrits afro-américains, des épines reliées dans un éventail radieux de couleurs. Quand vous entrez dans l'inconnu tout seul et seul / Quel sera votre héritage? Demande le poème de Burroughs. Sur ZORA et le reste de l'album qui l'entoure, Woods s'avance dans l'inconnu, confiant et curieux, dans l'espoir de trouver une réponse.

E Il y a tellement d'idées et de thèmes impressionnants sur HÉRITAGE! HÉRITAGE! , des problèmes comme les traumatismes, la mémoire et la force. Comment avez-vous abordé la lutte contre le th que des chansons en particulier?

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Jamila Woods: C’est utile pour moi d’avoir une sorte de structure ou de limitation. Quand j'ai écrit pour la première fois, j'ai réalisé HEAVN utilisé beaucoup d'échantillons. Avec cet album, j'ai dû réfléchir à la manière dont je pourrais échantillonner des choses d'une manière innovante en termes d'écriture lyrique - en citant des interviews avec certaines de ces personnes, ou en faisant référence à des essais ou des poèmes, au lieu de faire des allusions dans mon chant. Je ne voulais pas écrire sur les gens qui m'inspirent, mais les avoir dans la pièce avec moi. Cela a définitivement donné plus de force à l'écriture et une référence à la mémoire. Cela m'a donné du pouvoir. Il y en a beaucoup, je suis un dur à cuire parce que je viens de cette lignée! dans ces chansons. Je me donne la permission de parler plus personnellement de problèmes personnels d'une manière plus forte que je ne l'aurais pu auparavant.



Le sujet a-t-il dicté la direction mélodique?

Jamila Woods: (Producteur de Chicago) Slot-A travaillait sur des instrumentaux, et quand je les ai entendus, ils m'ont juste mis dans l'espace de personnes et d'idées particulières. Une fois que j'avais réalisé ce que je faisais (avec cet album), j'arrivais et disais, je veux faire cette chanson sur Octavia Butler qui sonne un peu spatiale. Parfois, ce avec quoi il venait me faisait penser à ce que je voulais dire. Nous étions toujours intentionnels sur l'espace sonore que nous étions en train de créer.

Sur ZORA, vous semblez profondément confiant en tant que chanteur, héroïque et fougueux dans le crochet: Vous ne saurez jamais tout tout / je ne saurai jamais tout tout.



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Jamila Woods: Oui! Je pensais à l'une de mes pièces préférées de Zora Neale Hurston, Comment ça se sent d'être coloré avec moi . J’ai aussi écrit des poèmes à ce sujet, un poème sur mon quartier et la navigation dans ma noirceur. Ayant grandi dans un quartier principalement blanc, souvent dans les écoles, j'étais la seule personne noire de la classe.

Tu chantes aussi Mon armement est mon énergie, un petit remède lorsque vous vous sentez incompris ou jugé au premier coup d'œil. Vous êtes-vous senti spécifiquement essentialisé ou mis dans une boîte parfois?

Jamila Woods: On vous dit ce que signifie votre identité, ce que signifie être noir. J'ai appris cela comme quelque chose que je questionnais: Oh, suis-je assez noir? Ma noirceur est si différente de la façon dont je la vois représentée pour moi. Zora ne se préoccupe pas vraiment de ce que les autres pourraient penser d’elle. Elle dit, je ne pleure pas sur le monde, je suis trop occupée à aiguiser mon couteau à huîtres. C'était tellement stimulant et je canalisais cette énergie dans la chanson. Je pousse ma voix à faire plus de choses sur cet album, par rapport à HEAVN et ma musique avant ça. J'ai réalisé que je ne devrais pas comparer ma voix à d'autres personnes, mais plutôt essayer de me concentrer sur ce qu'elle peut faire.

Dans la vidéo ZORA, vous interprétez la chanson entourée d'artefacts de la maison d'édition historique appartenant à des Noirs. Comment cela se rapporte-t-il à la chanson?

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Jamila Woods: Les livres sont si importants dans mon processus. Zora étant romancier et écrivain, je voulais un endroit qui ferait référence à cela. Ce n’est pas seulement une bibliothèque, ce sont des objets historiques qui sont préservés. Zora était également anthropologue et se rendait dans les communautés noires du Sud pour les étudier. C'était très approprié de le tourner dans un endroit essayant de préserver cet aspect de la culture noire.

Cela a été partiellement inspiré par le fait que j'aimais simplement mon groupe, évidemment. Nous tournons depuis un moment, et je viens de toujours remarquer à quel point les versions live d’autres chansons avaient cette énergie qui n’est certainement pas pleinement capturée sur l’album. Alors j'ai pensé que ce serait vraiment cool de laisser les gens dans ce que ça va ressembler en live tout en leur donnant la chanson en même temps.

Ma noirceur est si différente de la façon dont je la vois représentée - Jamila Woods

Il y a un moment où le projecteur lumineux submerge le spectateur, et vous regardez la caméra et chantez, Remplissez mes ennemis de lumière blanche. À quel point était-il important de montrer d efiance et str ength ?

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Jamila Woods: C'était vraiment important pour moi. Nous essayions toutes ces tenues différentes, et j'étais comme, je veux porter ce pantalon! Tout le monde portait ces bottes militaires et ces vêtements futuristes. Je voulais avoir cette énergie, porter quelque chose qui me permettrait de me sentir en contrôle de mon corps et de mon espace et de mes performances. Dans beaucoup de chansons de l'album, je me sens puissant et confiant quand je les chante.

J'ai la fin de la vingtaine, j'approche la trentaine, et j'ai toujours entendu des femmes plus âgées de ma famille dire: Plus de conneries. J'essaie juste de remarquer les difficultés pour moi, d'être doux avec moi-même et de m'affirmer. Grâce à mon art, je peux me sentir puissant et confiant.

Y a-t-il un élément de ZORA dont vous êtes le plus fier?

Jamila Woods: Je suis fier de la capacité de la chanson à communiquer la complexité de mon expérience. Il y a tellement de langage dans cette chanson, comme chou vert et cuillère en argent , ça me fait ressentir ce que je ressentais quand j'écrivais un poème quand j'avais 16 ans. Tout comme, Oh c'est tellement moi! Mais je suis aussi fier de la croissance et des améliorations depuis lors, et de la collaboration du processus. Slot-A et moi avons très bien travaillé ensemble tout au long du processus. Je suis fier que la production ait été quelque chose dans lequel j'ai également été actif.

Collaborer est toujours pour moi un processus organique, axé sur un sentiment de curiosité, voulant savoir ce qu'ils auraient à dire sur un certain sujet. Avec theMIND, je savais qu'il était vraiment dans l'afrofuturisme, donc je savais que j'adorerais travailler avec lui sur la chanson SUN RA. Quand j’ai écouté la musique de Nitty Scott pour la première fois, j’ai vu qu’elle chantait des choses sur lesquelles je fais référence Soldat fille blk , et je l’ai vue sur Instagram à la Marche des femmes. Je voulais savoir ce qu'elle aurait à dire sur SONIA. Choisir avec qui travailler, c'était comme penser à qui je voudrais dans cette conversation avec moi.