L’histoire du groupe avant-punk du lycée de Ben Stiller

Les groupes de rock adolescents étaient une douzaine de dollars au début des années 80 à New York - du punk Mecca CBGB à la boîte de nuit de Manhattan Max’s Kansas City, vous ne pouviez pas bouger pour que des lycéens crasseux soient désespérés d'être les prochains Ramones. Un seul de ces groupes, cependant, avait un jeune Ben Stiller à la batterie.

S'inspirant de Robert Fripp et Captain Beefheart, Capital Punishment a auto-publié deux albums de freak funk expérimental et gong-afied avant de se dissoudre et de partir à l'université. Plus tard, Peter Swann deviendra juge d'État, Peter Zusi un professeur d'université et Kriss Roebling un documentariste (son arrière-arrière-arrière-grand-père a conçu le pont de Brooklyn et Roebling continue de raconter l'histoire). Stiller, évidemment, est devenu une superstar hollywoodienne. Avant cela, cependant, ils passaient la meilleure partie de leur jeunesse à gaffer dans le studio, à passer du temps avec Gene Simmons et à explorer les terribles tunnels souterrains de New York.



Avec le label indépendant Captured Tracks qui réédite son album culte de 1982 Roadkill , nous avons rencontré Swann, Zusi et Roebling (Stiller était, malheureusement, trop occupé pour participer) pour découvrir ce que c'était de faire de la musique rock bizarre que tout le monde pensait être dingue.

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LA NAISSANCE DE LA PEINE CAPITALE

Capital Punishment a été initialement formé en 1977 par le chef du groupe Kriss Roebling et son copain Tony Converse, qui jouaient plus tard de la batterie dans Dead Fucking Last, le groupe hardcore fondé par Beastie Boy Ad-Rock. Leur gamme «classique», cependant, n’a été établie que quatre ans plus tard, après le déménagement des parents de Converse en Californie. À ce moment-là, Peter Zusi avait rejoint à la guitare, Ben Stiller à la batterie et Peter Swann à la basse, tous âgés de 15 à 16 ans.

Le groupe était obsédé par David Bowie et Brian Eno, et ils ont répété principalement dans leur école, The Calhoun School, où la créativité était encouragée. C'était une école expérimentale et progressive de l'Upper West Side, dit Roebling. Il n'y avait pas de murs. Chaque étage n'était qu'un immense espace ouvert et les classes étaient divisées par des étagères. En bas, au sous-sol, ils se sont branchés et se sont lâchés. Entouré d'instruments et complètement sans surveillance, les choses étaient visiblement cassées.



Je me souviens, nous avons essayé de maîtriser l'art de courir puis de glisser sur nos genoux en solo, rigole Kriss. J'ai fini par heurter une harpe, et je ne pense pas que la harpe en était très contente. Les parents des garçons ont fini par devoir couvrir quelques objets endommagés - une image beaucoup plus drôle quand on imagine Jerry Stiller (qui jouait le père alimenté par la rage de George Costanza dans Seinfeld ) déclamant et délirant à quatre adolescents pleins de remords.

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Ben Stiller'sphoto de l'annuaireGracieuseté dePistes capturées

HIJINKS ET SPELUNKING URBAIN

Capital Punishment n'a jamais été un groupe live (bien qu'ils aient joué un bel ensemble lors d'un concours de talents, selon Zusi). Au lieu de cela, ils loueraient un studio, où ils feraient des ravages. Selon Roebling, Stiller et lui créeraient de faux scénarios pour tromper les gens à l'extérieur, le genre de chose qu'ils seraient abattus dans les 30 secondes pour faire de nos jours. Des flagellations publiques, des combats à l'arme à feu avec des répliques de fusils, faisant semblant de se poignarder avec un pic à glace, énumère Roebling. Nous étions comme la version des années 80 de Sacha Baron Cohen.



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Un autre de leurs passe-temps inhabituels était la spéléologie urbaine. Peter Zusi, qui enseigne maintenant la littérature tchèque à l’UCL, raconte qu’une porte secrète, cachée dans le côté de l’hôtel Waldorf, par laquelle ils ont accédé au réseau sombre de tunnels souterrains de conduites de vapeur à New York Il y avait certaines sections de quartiers de police abandonnés où vous avez vu des cibles de tir avec des trous de balle, dit Zusi. Il y avait de la merde de chien momifiée de la patrouille canine, et des populations de sans-abri qui vivaient juste là-bas - n'ont jamais vu le jour. Stiller, Zusi, Swann et Roebling traversaient des voies ferrées en direct alors qu’ils exploraient mile après mile le ventre extrêmement dangereux de la Big Apple.

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GENE SIMMONS ET LE DÎNER MALHEUREUX

Musicalement, la production du groupe était à gauche. Une respiration sinistre, des cris violents et l'hymne du parti nazi sont tous des sons qui ont fait son entrée Roadkill . Nous avons utilisé beaucoup de choses trouvées, dit Roebling. «Necronomicon» est une série d’enregistrements de presse sur le Hillside Strangler mélangés à de la musique gamelan (d’Indonésie), et «Horst-Wessel-Lied» a été chanté par le Troisième Reich. Il y avait beaucoup d'improvisation en studio et, selon Zusi, Stiller en était le principal instigateur. À la fin de Delta Time, il y a cet échange entre deux voix étranges, dit-il. C'était Ben en train de déconner, et quelqu'un qui enregistrait l'a collé après. Ben n’était pas une personnalité sauvage, mais c’était un farceur. Cette approche aléatoire s'est reflétée dans le processus d'enregistrement du groupe, qui a mis en vedette un flot de camarades de classe amenés pour ajouter des effets comme la respiration et les bruits d'animaux. Nous avons eu un grand nombre de participants sur certaines des chansons, dit Swann. Donc, au lieu que ce soit la population et le groupe, c'était un bel effort commun. Pour moi, c'était l'identité de la classe.

De plus, le groupe a glané beaucoup de concerts au CBGB et a même dîné avec le rockeur KISS Gene Simmons, qui était un ami de la famille Roebling. Malheureusement, la soirée ne s’est pas déroulée comme prévu, quand un autre invité a offensé l’invité d’honneur. Ce New-Yorkais nerveux et tendu avec un accent lourd n'arrêtait pas d'interrompre Gene pour impressionner son rendez-vous, dit Kriss Roebling. Il le perd totalement car il ne peut pas prendre le dessus dans la situation, et il va vers Ben (Stiller) et met deux doigts sur le front de Ben et dit (adopte un accent new-yorkais comiquement pleurnichard) : «Vous savez, M. Simmons, si je devais utiliser un .357 Magnum à cette distance, il exploserait le haut de votre putain de tête! J'en ai utilisé un. En avez-vous déjà utilisé un, M. Simmons? »

À ce stade, la star du métal glamour a secrètement placé son pouce et son index dans le signe d'une petite bite et l'a montré aux enfants. Ce type ne sait pas ce qui se passe, rit Roebling. Mais nous rions de façon hystérique, et finalement, il crie simplement: `` Je ne suis pas d'accord avec vous, M. Simmons, et vous, gamin, en me montrant du doigt, vous n'allez pas danser ou faire de la musique à 40 ans. comme Joan Jett. »À ce stade, nous l'avons mis à la porte.

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COLLÈGE, RUPTURES ET RÉUNIONS ULTÉRIEURES

Par le temps Roadkill était dans la boîte, la fin de l'école approchait à grands pas. Swann dit que les quatre amis ont commencé à travailler sur un troisième disque, plus rock'n'roll, mais ne l'ont jamais terminé. En 1983, ils sont partis à l'université et ont eu des contacts limités les uns avec les autres. En fait, la première fois qu'ils étaient tous ensemble dans une même pièce depuis lors, c'était en mai de cette année, lorsqu'ils se sont retrouvés pour un hommage à leur professeur préféré, John Roeder, qui fêtait ses 40 ans à l'école.

Nous avions tous un professeur de sciences merveilleux et inspirant qui enseignait encore, dit Peter Swann, maintenant juge d'appel de l'Arizona. Il y a eu un hommage, alors nous nous sommes tous envolés pour New York, avons écrit une chanson en cinq minutes et l'avons jouée pour lui. C'était un mauvais hommage aux expériences de chimie du lycée avec un chœur entièrement composé du nom de «John Roeder» crié à plusieurs reprises.

Trois mois plus tard, avec une réédition, des spectacles potentiels et un spot invité sur Howard Stern dans les œuvres, la peine capitale est de retour en grand. Au lycée, nous étions complètement bizarres, se rappelle Zusi. Notre musique a été accueillie avec une perplexité totale et totale. C'était juste quelque chose que nous faisions pour nous-mêmes. Quand ils ont joué à Muszak Anonymous lors de soirées, beaucoup de leurs amis se disaient, 'c'est quoi ce bordel?', Ajoute Roebling, donc je pense que nous avons créé une certaine confusion. Le groupe a peut-être été décontenancé par le fait que les gens n'étaient pas intéressés, mais quand vous imaginez le nom de famille Ben Stiller frappant sur un gong et chantant John à maintes reprises, il est difficile de ne pas comprendre pourquoi.

L'album de 1982 de Capital Punishment Roadkill sort le 14 septembre via Captured Tracks.