Comment Rema a amené Afropop de la ville du Bénin au monde

Tiré du numéro printemps / été 2020 de Dazed. Vous pouvez acheter une copie de notre dernier numéro ici

La ville nigériane de Benin City, connue à l’origine sous le nom d’Edo, était la capitale d’un puissant empire africain précolonial. Une édition 1974 du Livre Guinness des records décrit les anciens murs de la ville aujourd'hui disparus comme les plus grands travaux de terrassement du monde construits avant l'ère mécanique. C’est une ville légendaire, dit Rema, la star Afropop de 19 ans qui enfreint les règles et qui est en train de devenir l’un de ses fils les plus célèbres. Vous pouvez ressentir l'histoire des arts, même certains de nos arts au Royaume-Uni et aux États-Unis sont venus de Benin City. Être de cet endroit, avec son histoire majestueuse, et accomplir tout ce qu'il a jusqu'à présent, est un exploit si spécial qu'il ressemble à une prophétie. Il est, selon son manager, l'élu.



C’est une matinée vive et inhabituellement claire à Londres lorsque l’élu entre dans un salon très fréquenté de Soho. Rema est grande et bien habillée, presque pieuse, tout de blanc. Il arbore des baskets Champion, des lunettes Ray-Ban angulaires et sans monture et des boucles d'oreilles à pendentif croix en argent - un clin d'œil subtil à sa foi. Son manager - qui s'appelle par coïncidence Rima - est déjà assis et ils échangent quelques mots sur les calories et sur le fait que les dattes sont trop sucrées ou non, avant que Rema ne commande un smoothie à l'avocat vert.

En un peu moins d'un an, la version géniale de Rema sur la musique de danse populaire d'Afrique de l'Ouest lui a valu une tournée aux États-Unis, un titre au festival Boiler Room à Londres, le prix Headie 2019 du Nigeria pour la «Next Rated Superstar», et une place sur Les meilleures chansons de Barack Obama en 2019 liste. Sur Dumebi, du premier EP de l'année dernière Rema , il a traversé la diaspora avec un hit Afrobeats flamboyant qui lui a apporté une viralité à une échelle épique et de nouvelles conversations sur l'avenir de la pop. Et avec les suivis, les sorties à quatre titres EP Freestyle et Mauvais commando , il a été confirmé comme l’une des nouvelles stars les plus importantes du Nigéria.

Pour que vous pensiez à tant de cultures à partir d’une seule chanson, cela signifie que ma musique est multidimensionnelle, multi-territoriale - Rema



En ce moment, Rema n'est qu'à deux jours de ce qui n'est que son deuxième séjour à Londres. Le musicien vient de rentrer de Miami, où il a tourné un clip pour son dernier single, Beamer (Bad Boys), et Chicago, où il s'est produit lors d'un événement NBA All-Star Weekend avec le rappeur américain 2 Chainz. J'ai pris quelques photos avec (2 Chainz), mais je ne veux pas les publier en ligne, affirme-t-il, suggérant que l'opulence qui accompagne sa nouvelle renommée pourrait être inconfortable pour certains fans. Je poste ce que les gens ont besoin de voir, pas ce qu'ils veulent voir… les gens ont besoin de voir davantage ce qui les a poussés à me suivre en premier lieu. La nouvelle vision de Rema sur Afropop est le moteur de son influence et, pour le moment, il aimerait que cela reste ainsi. Une publication récente sur Instagram illustre sa stratégie de contenu: sous-titrée Musique pour ma génération, une vidéo de fans republiée trouve Rema performant vigoureusement. EP Freestyle American Love mumble rap-esque sur une table de salle de classe, où un public d'adolescents mosh à son ensemble comme des fidèles attrapant le Saint-Esprit.

Rema remercie ses parents de l'avoir initié à la musique, en particulier Fela Kuti et 2Face. Né Divine Ikubor à Benin City, il a commencé à écrire des raps et à interpréter des reprises de chansons à l'école à l'âge de sept ans. À dix ans, il avait créé son propre flow - la base des rimes ponctuées et des mélodies non conventionnelles autour desquelles il s'est construit une base de fans aujourd'hui. En tant que jeune adolescent, Rema a décidé de frapper à la porte de ce qu'il soupçonnait d'être un studio d'enregistrement, après avoir entendu de la musique exploser de l'intérieur sur le chemin de l'école. Lorsqu'un homme a ouvert la porte, Rema a demandé de combien d'argent il aurait besoin pour une session en studio.

saignant avec la pleine lune

Je n'avais pas cette somme d'argent, alors j'étais sur le point de partir et il m'a dit: «Qu'est-ce que tu veux faire? Voulez-vous enregistrer? », Se souvient Rema. Il n'avait pas de piste d'accompagnement sur laquelle enregistrer, mais l'homme l'a quand même obligé, lui a fait un beat et lui a permis d'enregistrer gratuitement. À ce jour, Rema est toujours à la recherche de l'homme qui a tenté sa chance sur lui. J'ai frappé des gens dans ma ville et leur ai dit de m'aider à chercher cette personne qui a eu un grand impact sur ma vie. Cela m'a donné un peu d'espoir. Par exemple, si la grâce peut m'ouvrir cette voie si tôt, je pense que je devrais simplement passer à autre chose.



Rema - printemps / été 2020

Rema porte un doublet en satin National Theatre Costume Hire, un short en soie, des boucles d'oreilles Loewe et des chaînes Slim Barrett, des baguesRema est proprePhotographie Joshua Gordon, StylismeRaphael Hirsch

La foi de Rema est au cœur de sa pratique créative et l’a toujours été - la «grâce» dont il parle fréquemment dans les interviews et sur les réseaux sociaux indique une croyance en une puissance supérieure, tirant les ficelles en sa faveur en cours de route. Le luminaire a grandi en allant à l'église, où il a commencé à construire son répertoire musical. Particulièrement populaire dans l'église pour enfants, Rema a apporté ce qu'il avait appris en studio et d'influences laïques comme Kanye West, Juicy J et Wiz Khalifa à ce qu'il appelle la mission rap - un collectif de gospel pour adolescents qu'il a dirigé et pour lequel il a écrit des chansons. Le pasteur a remarqué que j'étais un enfant cool parce que je m'habillais d'une certaine manière, dit Rema, avouant porter les chaînes et les vêtements de son frère aîné. Les vêtements étaient plus grands… J'avais l'air vraiment différent à l'époque des jeans skinny. Je ressemblais à 2Pac!

Nous n'avons presque jamais enregistré les chansons; nous avons tout joué en live parce que nous voulions garder cette authenticité pour les masses, explique-t-il, notant que, au moment où l'alchimie des influences musicales et des éléments de performance du groupe s'est fusionnée, ils avaient gagné plus de 7 000 spectateurs. Au fur et à mesure que l’implication de Rema dans la mission rap grandissait, son objectif était de recruter plus de jeunes dans l’église et de mettre au point une performance suffisamment forte pour impressionner les congrégations adultes. Empruntant au hip hop et au rap pour porter le gospel à de nouveaux niveaux, il a changé le son pour plaire à un public plus âgé, expérimentant le flow, le costume, l'énergie et les rythmes, audition après audition.

Les chansons de Rema semblent à la fois familières et lointaines, comme si elles provenaient d’un autre monde. (Mon son est) difficile à expliquer, dit-il. C’est simplement la liberté, et simplement profiter de ce que je fais en studio. Cet ajustement musical, un mélange unique de points de contact culturels et d'expression spirituelle, est ce qui le rend si attrayant pour un public à des milliers de kilomètres de l'Afrique de l'Ouest. Je crois que ma musique est toujours verte car il n'y a nulle part ailleurs où vous (pouvez) faire le tour du monde et trouver ce type de son.

Le son intergalactique de Rema est une fusion unique d’afrobeats et de trap qui n’a jamais été vue auparavant - D’Prince

Le manager de Rema est convaincu que l’Iron Man produit par Ozedikus, un Rema EP coupe dont les fans et les critiques de mélodies raga ont suggéré des tirages de la musique classique du nord de l'Inde, fera un jour la bande originale d'un film de Bollywood. Pourquoi, avec son rythme complexe et lourd de charleston, ses raps accrocheurs et ses voix mélancoliques et douloureuses, rappelle le piège emo américain qui galvanise les fanbases autour de Lil Uzi Vert, Post Malone et le regretté Juice WRLD. Mais la marque particulière d'absence de genre de Rema est moins intentionnelle que miraculeuse. Je suis heureux que les gens aient tendance à mettre plusieurs cultures (sur) ma musique, dit le musicien, admettant qu’il n’a même jamais vu un film de Bollywood auparavant. Je les laisse faire le calcul pour que quand ils disent: «Cela sonne latin» ou «Oh wow, ça sonne comme ça», c’est en fait une bonne chose. Je me sens bien parce que pour vous, penser à tant de cultures à partir d’une seule chanson, cela signifie que ma musique est multidimensionnelle, multi-territoriale. Le pouvoir du mélange des genres et de la fusion culturelle a frappé à la maison avec Rema lorsque la langue espagnole de Luis Fonsi a écrasé Despacito a repris les ondes nigérianes en 2017. Ces gars-là ont fait une chanson qui fait danser les Africains, et nous n'avons même pas compris un seul mot. Je devais le noter moi-même, et je me vois faire la même chose en ce moment.

En fait, Rema fait littéralement la même chose. Une écoute attentive des paroles de Dumebi révèle un entrelacement subtil de la parole et du bourdonnement et du charabia - un détail qui est facile à manquer, en particulier pour ceux qui ne connaissent pas les langues edo ou yoruba. Je pose d'abord les mélodies, puis j'écris les mots, explique Rema, en évoquant son processus en studio. Mais parfois je laisse tomber des mots quand je vibre, pas de paroles écrites. Quand il a joué ce qu’il pensait être un morceau inachevé pour son mentor et chef du label D’Prince, Rema a été encouragé à laisser Dumebi tel qu’il était, charabia et tout. Il aimait la façon dont je prenais les choses si facilement, le flow, la liberté que j'utilisais dans les mélodies. Il me disait: «Ne (change) pas ça, croyez-moi, car cela enlèvera la chanson.»

La vie n’a pas toujours été fluide pour Rema. À l'âge de huit ans, il a perdu son père et à 15 ans, son frère aîné. Sous le charisme, le charme et le talent que Rema présentait sur les scènes d'église et à l'école se trouvait un jeune homme qui se battait pour rester spirituellement intact. Sa famille avait des difficultés financières et Benin City était un endroit difficile pour bâtir une carrière pour le jeune artiste. Il y a eu beaucoup d'agitation et beaucoup de lutte, (mais) à un moment de ma vie, j'ai reçu un appel pour quitter ma ville, explique le musicien. Je travaillais, mais je travaillais trop dur et pas trop intelligent. Rema a quitté la maison à 17 ans pour le Ghana, où il a travaillé des emplois pénibles et a tenté de joindre les deux bouts tout en assurant la sécurité de sa mère et de ses sœurs. Lorsque le chanteur est rentré chez lui après un an, la stabilité et la renaissance avec sa famille l'ont incité à tenter une autre chance sur la musique. Début 2018, Rema a mis en ligne sur Internet une vidéo qui attirerait l’attention de la star nigériane D’Prince. le clip d'une minute environ , un freestyle au Gucci Gang de D’Prince, a fait des vagues à travers le pays et a incité D’Prince à tendre la main à Rema, qu’il a invité à Lagos pour le rencontrer lui et son frère, Don Jazzy, le patron de Mavin Records.

Rema - printemps / été 2020

Rema porte un pull en laine mérinos Bottega Veneta, une cagoule ornée de coquillagesPebble LondresPhotographie Joshua Gordon, StylismeRaphael Hirsch

Le voyage à Lagos, avec son industrie créative prospère, s'est avéré fructueux pour le musicien. Le son intergalactique de Rema est une fusion unique d'afrobeats et de trap qui n'a jamais été vue auparavant, dit D'Prince, qui dirige Jonzing World, la marque Mavin Records qui a signé Rema comme leur premier artiste après sa société mère. s'est associé à Kupanda Holdings et est devenu ce que D'Prince dit être maintenant le plus grand label en Afrique - un qui se concentre sur les artistes qui sortent de la convention Afrobeats et élargissent ses horizons. En fait, l’industrie musicale en plein essor est l’une des raisons pour lesquelles D’Prince pense que le monde est enfin en train de se rattraper et d’accorder ses oreilles aux Afrobeats. Le mouvement alté (alternatif) ouest-africain, une communauté de créateurs qui comprend des personnalités telles que Santi du label américain LVRN, la chanteuse ghanéenne Amaarae et une classe croissante de jeunes talents qui réussissent à l'échelle mondiale, prouvent son point de vue - tout comme des investissements majeurs tels que Universal. lancement d'une division de musique nigériane en 2018.

Mais autant que Rema et sa musique promettent un avenir passionnant, la chaleur autour de lui a présenté de nouveaux défis. Je ne me suis jamais vu jouer dans ces grands stades, dit-il. Cela se passe si vite et les gens essaient de comprendre. Ce n’est pas la seule fois dans notre conversation qu’il reconnaît un air de suspicion autour de son succès rapide, surtout en ligne. Je vois des gens essayer de contempler mes mouvements si littéralement, mais cela se résume à un simple mot: grâce. Rema admet qu'il n'a pas revu sa mère et ses sœurs depuis son départ pour Lagos il y a deux ans, et il ne sait toujours pas quand il pourra rentrer à Benin City. Je ne sais plus à quoi ressemble la maison; Je ne sais pas à quoi ressemble l’énergie. Je ne sais pas si ma ville se sent abandonnée par le fait que je sors du monde et accomplisse tant de choses. Le potentiel de rentrer chez eux pour les personnes à la recherche de choses à gagner de lui est une peur qui a commencé à s'infiltrer. Les pop stars modernes, qui surgissent à une époque où l'influence sociale et la marchandisation de l'identité changent violemment, doivent faire preuve de prudence.

michael jackson et janet jackson images

Quand il était au lycée, Rema dessinait des bandes dessinées et les vendait à ses camarades de classe pour gagner de l'argent. Maintenant, les couvertures de ses trois EP offrent un aperçu d'un intérieur créatif vivant, qu'il a cultivé à travers la lutte. Si je voulais manger pendant la semaine à l'école, je m'assurais pendant le week-end de créer une bonne bande dessinée, dit-il. Illustré comme des scènes d'un roman graphique, sa couverture représente des décors dystopiques colorés, mettant en vedette des ovnis et des personnages tombant du ciel - des symboles extraterrestres qu'il dit utiliser pour transmettre un récit futuriste. En ce moment, j'essaie les ovnis pour (communiquer) une meilleure compréhension d'une autre dimension, dit-il franchement, enracinant son travail dans la conviction qu'il est pour - ou est-ce de? - l'avenir. Au fil du temps, la révolution se déroulera. Quelles que soient les chansons que j'enregistre (maintenant), j'enregistre pour 2021, 2022 et…

Coiffure Virginie Moreira chez Saint Luke, maquillage Anne Sophie Costa chez Streeters avec Shiseido Synchro Skin, scénographie Tony Hornecker chez D + V, assistant photographie Harry Mitchell, assistants stylistes Archie Grant, Guy Miller, assistant coiffure Nat Bury, maquillage assistante Lydia Ward-Smith, assistantes à la scénographie Georgie Bee, Zoe Argiros