Bonne journée Moog!

Le paysage de la musique moderne a changé à jamais le jour où le Dr Robert Moog a créé son synthétiseur analogique emblématique. J'ai fait cette interview pour Dazed en 2004 pour marquer le 50e anniversaire de la création de son entreprise. Moins d'un an plus tard, l'inventeur de la secte était décédé d'une tumeur au cerveau. Dans l'interview, nous avons parlé de sa vie et de l'impact de sa création sur le monde. C'était un vrai gentleman et il manque cruellement aux fanatiques de synthétiseurs du monde entier. Joyeux anniversaire M. Moog! - Tim Noakes

La musique synthétisée rappelle à quel point la technologie a la capacité de manipuler le passé et de reconfigurer le futur de manière nouvelle et passionnante. Le Dr Robert Moog, l'inventeur du premier synthétiseur modulaire, est l'un des technologues de la musique les plus vénérés et les plus influents au monde, parmi les illustres équipes d'innovateurs qui ont contribué à propulser la synthèse sonore dans le courant dominant. Depuis qu'il a lancé sa société d'électronique il y a 50 ans, Moog est devenu aussi vénéré que les musiciens qui ont rendu célèbre son invention analogique. Le vénérable inventeur de 70 ans a décidé de donner à Tim Noakes un aperçu de sa carrière et de la manière dont ses synthétiseurs ont changé le monde.



Dazed & Confused: Qu'est-ce qui vous a d'abord attiré vers la musique électronique?
Bob Moog:
J'étais à peu près un nerd quand je grandissais, et j'aimais construire de simples projets électroniques de toutes sortes, c'était un de mes passe-temps. Quand j'avais 14 ans, mon père et moi avons fait notre premier thérimin. L’électronique nous a rapprochés, car je n’avais ni frères ni sœurs. Nous avons vendu notre premier pour de l'argent quand j'avais 19 ans.

D&C: Y a-t-il eu des sociétés de musique électronique spécifiques qui vous ont inspiré en tant qu'inventeur en herbe?
Bob Moog:
J'étais très intéressé par la musique électronique commerciale de l'époque, et en particulier par le son de l'orgue Hammond. Hammond fabriquait à l'époque toutes sortes d'instruments électroniques, comme le Nova Chord et le Solar Vox, qui étaient des instruments à clavier conçus pour la musique à domicile. Ils semblaient intéressants, alors j'ai acheté le manuel technique et étudié comment ils assemblaient leurs circuits.

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D&C: Avez-vous fait autre chose pendant votre temps libre?
Bob Moog:
Non, pas vraiment. J'étais un klutz complet. Le sport ne m'intéressait pas, j'aimais vraiment l'électronique. Pendant que j'étais au lycée, j'allais dans les studios d'orgue Hammond à New York et louais un orgue à l'heure pour m'amuser avec. C'était un endroit assez haut de gamme dans le centre de Manhattan et était plein de gens qui cherchaient à faire un investissement assez sérieux. Mais la différence était que je ne voulais pas y jouer; Je voulais juste savoir ce que tout faisait.



D&C: Alors, quand ce passe-temps est-il devenu un métier?
Bob Moog:
Eh bien, je n'ai jamais pensé que j'en ferais une carrière à vie, car j'ai d'abord étudié pour devenir ingénieur. Je me suis inscrit à un cours d'ingénierie au Queens College de New York, puis je suis allé à l'école d'ingénieurs de l'Université Columbia. Après avoir obtenu mon baccalauréat en génie, j'ai fait un doctorat en physique et j'ai pensé étudier la physique des solides et devenir scientifique industriel. En 1961, j'ai écrit un article pour Electronics World sur la façon de construire votre propre thérimin et vendu des kits de bricolage pour 50 $ chacun, dont je pense que nous avons vendu environ un millier de kits à des musiciens principalement itinérants jouant de la musique religieuse. Ce n’était pas seulement un profit, mais nous nous sommes retrouvés avec quelques milliers de dollars, ce qui était bien parce que ma femme était enceinte de notre premier enfant à l’époque et que j’étais encore à l’école.

D&C: Y a-t-il quelqu'un en particulier qui a propulsé votre carrière en avant?
Bob Moog:
Herbert Deutsch a beaucoup aidé ma carrière. C'était un compositeur qui voulait faire de la musique électronique sur bande. Nous avons commencé à parler et cela m'a intéressé, alors j'ai proposé de lui construire des trucs, ce qui s'est avéré être le début du synthétiseur Moog. J'ai fini par utiliser mon passe-temps plus que tout ce que j'ai jamais appris à l'école supérieure.

D&C: En quelle année avez-vous créé Moog en tant qu'entreprise?
Bob Moog:
La société a été fondée en 1954 sous le nom de société RA Moog, alors que j'avais 15 ans. C'est cette même entreprise qui a fabriqué le synthétiseur modulaire en 1964.



D&C: Il est largement reconnu que votre Mini Moog a été le premier synthétiseur portable. Est-ce que l'un de vos principaux objectifs était de rendre les équipements Moog accessibles à tous?
Bob Moog:
Nous ne considérions pas notre marché comme des amateurs, mais nous répondions à ce dont les professionnels avaient besoin, des trucs pour les musiciens qui voulaient se lancer dans l'électronique. Nous avons utilisé le type de circuit qui était dans le truc modulaire, mais nous l'avons simplifié. Il avait l'air technique et avait les fils, mais les musiciens pourraient, si leur tête était au bon endroit, l'utiliser. Avec la production du Mini-Moog, nous sommes passés du statut de fabricants d'instruments personnalisés à la fabrication d'instruments de musique électroniques. Le Mini-Moog était un modèle standard qui était vendu dans les magasins et nous avions beaucoup moins de contacts avec les musiciens. Dans l'ensemble, les personnes avec lesquelles nous avons eu affaire étaient les agents de terrain et de marketing qui nous ont dit ce que nous devrions faire pour qu'ils puissent les vendre. Je ne pense pas que nous étions des années en avance sur notre temps, cela a juste donné aux musiciens quelque chose de nouveau avec qui jouer comme Keith Emerson qui a monté un Mini Moog sur scène en 1971.

D&C: Dans quelle mesure pensez-vous que Switched on Bach de Wendy Carlos a eu une influence sur le succès de votre invention?
Bob Moog:
C'est elle qui a montré que vous pouviez faire de la vraie musique grâce au synthétiseur Moog. Jusque-là, personne n'y croyait vraiment. Switched On Bach est sorti à la fin de 68 lorsque l'utilisation conventionnelle du synthétiseur dans l'industrie de la musique était de faire des bruits amusants ou des effets spéciaux. Wendy a fait le croisement de la musique classique à la musique grand public et cet album s'est vendu à un million d'exemplaires. Tout ce que Wendy a fait était un pas en avant d'une manière ou d'une autre

D&C: Avez-vous rencontré de nombreux sceptiques en cours de route qui ont rejeté la musique synthétisée comme une mode?
Bob Moog:
Oui, mais je n’essayais pas de réaliser quoi que ce soit musicalement. J'essayais simplement de construire des instruments en réponse aux exigences de musiciens comme Wendy Carlos et s'ils étaient heureux, j'étais heureux. Quand quelqu'un pense qu'il y a quelque chose qui ne va pas dans ce que vous faites, j'ai du mal à dire quoi que ce soit avec tact car mes clients étaient satisfaits. Je ne forçais rien dans la gorge de qui que ce soit. Si les gens n'aiment pas ça, ils n'ont pas besoin de l'entendre. Les gens dans le monde ne manquent pas de gens qui n'aiment rien.

D&C: Qui étaient vos concurrents à ce stade?
Bob Moog:
Mon plus gros concurrent était ARP mais ils n'existent plus pour des raisons commerciales. Ils ont eu un trop grand combat de nourriture dans la suite exécutive et ont disparu de la surface de la terre. À l'époque, notre société était une division de Norland Music, qui est le plus grand fabricant de musique aux États-Unis. La musique originale de Moog est passée de la fabrication de synthétiseurs à celle de sous-traitant pour les compagnies de téléphone et les maisons de disques, etc.

D&C: Comment Moog Music s'est-il adapté au numérique?
Bob Moog:
J'ai quitté Moog à la fin de 1977. La société a continué pendant encore 6 ou 7 ans, puis a complètement cessé de fabriquer des synthétiseurs, donc ils ne se sont jamais lancés dans les instruments à clavier numérique. J'ai fait des choses qui m'intéressaient. J'ai passé 2/3 ans à travailler sur une maison pour ma famille, ce qui m'a éclairci la tête. J'ai fait du travail personnalisé ici et là. Puis, en 1984, on m'a demandé de rejoindre Kurzweil Music Systems en tant que vice-président de la recherche électronique. J'étais là jusqu'à ce qu'ils fassent faillite, vers 1990.

D&C: Au cours des dernières années, il y a eu une résurgence massive de la musique synthétisée. Que pensez-vous de la musique électronique moderne?
Bob Moog:
Les musiciens traditionnels sont beaucoup plus expérimentaux qu'ils ne l'étaient il y a 30 ou 40 ans, ils expérimentent beaucoup de choses différentes. Une partie est analogique et électronique, une partie est sur des ordinateurs portables et une partie est complètement décousue! Je vois que les choses évoluent maintenant. Il y a un son bien connu dans la musique pop d’aujourd’hui, mais il me semble que cela change constamment

D&C: Dans quelle mesure pensez-vous que votre rôle dans le développement de la musique électronique est central?
Bob Moog:
Je ne suis qu'un constructeur d'instruments, pas un musicien. Il y a beaucoup de constructeurs d’instruments et j’occupe une place dans l’histoire de la technologie musicale avec ce qui s’est passé dans les années 60 et 70, mais ce n’est pas moi qui fais la musique. La philosophie derrière ce que nous avons fait n'était pas de construire du matériel pour un type de musique en particulier, mais de le rendre aussi basique que possible, pour répondre aux besoins du plus grand nombre de musiciens possible.

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D&C: Trouvez-vous étrange que les gens portent le logo de votre entreprise sur leurs T-shirts?
Bob Moog:
Je ne comprends pas, mais ce n’est pas étrange, c’est juste une partie de ce que je fais.

D&C: Avez-vous une vision clinique de votre travail ou est-ce toujours une de vos passions?
Bob Moog:
Eh bien, les deux. Nous fabriquons des trucs ici et chaque fois que quelqu'un achète l'un de nos instruments, c'est un contrat. Nous ne les vendons pas, nous nous assurons qu’ils sont de haute qualité. La façon dont je choisis de concevoir est autre chose qu'un travail de neuf à cinq; mes idées viennent à tout moment, parfois quand je dors

D&C: En ce qui concerne l'avenir de la synthèse sonore, pensez-vous que les synthés physiques deviendront redondants, que tout deviendra virtuel?
Bob Moog:
Je pense que les musiciens auront toujours besoin d'un contrôle physique, les simulations ne sont que des ombres de la réalité. Je suppose qu’il est possible de fabriquer des instruments qui n’ont pas besoin d’être joués en direct, ils pourraient le faire, mais je ne pense pas que cela se produise très bientôt.

D&C: Enfin, laquelle de vos conceptions de synthétiseur compte le plus pour vous?
Bob Moog:
Il n’y en a pas. Ils ont tous été conçus à des moments différents et répondent à des besoins différents. Un instrument plus récent intègre tout ce que j'ai appris dans un modèle plus ancien et y ajoute quelque chose, par exemple notre Mini Moog Voyager. Je ne veux pas dire que c’est le meilleur que nous ayons jamais fait, mais c’est le meilleur, car il s’inspire de toutes mes idées actuelles et de tout ce à quoi j’ai pensé dans le passé.