Fraser T Smith est l'arme secrète la plus improbable du rap britannique

Les Brit Awards n'obtiennent pas toujours raison pour les gagnants de leur Album de l'année. En 2004, le prix est allé aux artistes de pastiche heavy-metal The Darkness pour leur album Permission d'atterrir ; pendant ce temps, les débuts marquants de Dizzee Rascal Garçon dans le coin - sans doute l'album britannique le plus important sorti au cours de la période d'éligibilité de cette année-là - n'a même pas été nominé. Les choses se sont un peu améliorées depuis. Cette année, deux albums remarquables se disputent le prix: Stormzy's La tête est lourde et Dave's Psychodrame - et un homme assistant à la cérémonie aura des loyautés partagées.

À première vue, Fraser T Smith - un père de 49 ans de la campagne du Buckinghamshire qui a fait ses débuts en tournée avec le savant du rock progressif Rick Wakeman - est un collaborateur improbable pour Stormzy et Dave. Pourtant, l'auteur-compositeur et producteur a travaillé sur certains des plus grands et meilleurs moments de ces artistes, produisant leurs deux premiers albums et co-écrivant des chansons comme Audace et Vendredi funky . Stormzy est retourné à Smith pour le mois de décembre La tête est lourde , ayant déjà loué leur beau partenariat qui lui a permis de réaliser l'artiste que je pourrais vraiment être.



Pour Smith, c’est une trajectoire de carrière peu orthodoxe. Dans les années 1990, il a eu une merveilleuse expérience en tournée avec Wakeman (il a joué sur le Au poil et entendre toutes ces histoires sur T-Rex et Bowie était incroyable, ajoute Smith), et a passé le reste de la décennie à jouer dans un groupe de rock progressif et à travailler comme guitariste de session très demandé. Mais c'est une rencontre avec un Craig David alors inconnu à la fin des années 90 qui l'a mis sur sa voie actuelle. Il a passé cinq ans à travailler et à tourner avec Craig David 1.0 à la hauteur du garage britannique, puis a produit et écrit pour Adele, Britney Spears, Florence and the Machine, Kano et Gorillaz, contribuant à 18 albums numéro un. et décrocher un prix Grammy et Ivor Novello en cours de route.

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Avant les Britanniques de ce soir, nous nous sommes entretenus avec Smith pour discuter de sa trajectoire de carrière et de ce qui fait une excellente collaboration.

Vous avez commencé votre carrière en jouant dans le groupe de rock Jeronimo Road, vous avez déménagé dans un garage britannique avec Craig David et avez maintenant travaillé avec des stars massives comme Adele, Drake et Britney. Il y a beaucoup de variations là-bas - mais y a-t-il eu un principe directeur tout au long de votre carrière qui a été partagé entre tous ces artistes?



Fraser T Smith: Cela crée un espace où ils peuvent poser quelque chose de très profond sur le plan émotionnel. Vous pouvez lier quelqu'un comme Dave à Adele de cette façon. Mon atelier est un espace très sacré, un espace calme et tranquille où j'essaie de me mettre à un bon niveau avec un artiste. Parfois, la musique peut être un peu transactionnelle - je comprends le genre de `` auteur-compositeur-interprète '' de Nashville, mais je n'ai jamais été en mesure de comprendre cela - donc avoir la possibilité d'écrire et de produire des œuvres entières signifie que vous pouvez vraiment aller sous la surface.

Y a-t-il des chansons que vous avez produites dans le passé qui vous font grincer des dents lorsque vous les écoutez maintenant?

Fraser T Smith: Non, car à l'époque, il y avait toujours un sens derrière cela.



Je peux m'asseoir ici maintenant, ayant travaillé sur Psychodrame, (Kano) Fabriqué au manoir , et les albums de Stormzy, regardez en arrière et dites: «Ne parlons-nous pas de Britney Spears?»

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Mais tu sais quoi? J'ai écrit une chanson avec des gars pour un artiste à Los Angeles, et cela s'est en quelque sorte mis sur l'orbite de Britney. J'ai reçu un appel pour m'envoler pour la rencontrer à LA le lendemain. Je suis littéralement descendu de l’avion avec mon ingénieur, je suis allé directement aux studios de Conway et je l’ai rencontrée à l’entrée, et elle a dit: Bonjour, je suis Britney! Êtes-vous prêt à enregistrer? Pas de sommeil. Avec mon ingénieur, nous avons joué en équipe jusqu’à cinq heures du matin, à l’enregistrement, au montage, à la composition. Elle est revenue à 11 heures le lendemain matin, l’ingénieur et moi étions là pour une heure de sommeil, je regarde derrière, et il y a Britney Spears, qui danse sur sa propre chanson. C’est l’un de ces moments où je suis producteur. Est-ce que je voulais continuer et faire le prochain album de Britney? Peut-être pas, mais toutes ces expériences sont précieuses et ont contribué à faire de moi un meilleur producteur.

Vous avez produit pour certains des plus grands MC de la grime et du rap britannique. Dans quelle mesure êtes-vous investi dans l'histoire de la scène?

Fraser T Smith: J’ai toujours été fan de Roots Manuva, Tricky et Skinnyman à l’époque, donc j’ai toujours eu une prise de conscience, mais c’est pour moi «l’artiste d’abord».

Kane (Kano) est arrivé quand j'étais sur le truc du garage (au milieu des années 2000), après avoir passé cinq ans à travailler avec Craig David, et je ne savais pas ce qu'était la crasse. Nous nous sommes liés sur des airs de garage à l'ancienne comme point de référence. Kane joue ses cartes très près de sa poitrine, et j'adore ça chez lui. Il voulait un morceau de guitare, alors nous avons fait le tour des guitares: acoustique, classique, propre à la Nile Rodgers, et c'était, non, non. Cela devenait donc délicat, car nous étions à court de guitares à ce stade. Et puis j'ai joué de la guitare rock et il est comme, c'est tout. Je lui ai demandé de m'expliquer la crasse, et il ne pouvait pas vraiment le mettre en mots, alors à la place, il s'est mis sur cette boîte à rythmes ( Smith tire un MPC-4000 vers la webcam ), et j'ai tapé un rythme sur le tambour et j'ai commencé à jouer de la guitare. Et puis nous avons eu Typique moi .

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Fraser T Smith

Fraser T SmithPhotographie Ollie Trenchard

Lorsque vous travaillez avec un Stormzy ou un Kano ou un Dave, comment équilibrez-vous la résonance avec un public grime ou rap avec les aspirations traditionnelles de l'artiste?

Fraser T Smith: Je suis très sensible pour m'assurer que l'essence de ce que l'artiste veut dire et d'où il vient culturellement est maintenue. Mais je n’ai pas de configuration universelle ici. Il y a beaucoup de gros producteurs qui le font. Rick Rubin, par exemple, n'utilise pas de réverbération, puis Adele entre et elle veut des piscines d'une valeur de réverbération sur sa voix. Parfois, ces règles peuvent fonctionner, mais je ne suis pas ce genre de producteur, même si Rick Rubin est mon héros.

Adele Mettre le feu à la pluie a été écrit par vous et devait être produit par Rick Rubin. Elle a ensuite changé d'avis après avoir entendu sa version et voulait que vous la terminiez. Étant donné qu'il est votre héros, à quoi ressemble cette expérience?

Fraser T Smith: Son influence sur moi est énorme. J'ai été époustouflé qu'il écoutait un morceau de mon travail. Puis j'ai reçu un appel d'Adele demandant à venir. Nous étions proches dans le sens de l’écriture de chansons, mais nous ne traînions pas, alors j’ai senti que c’était un peu bizarre. Alors je suis allée dans son appartement à Battersea et elle a dit, je viens de rentrer du studio de Rick Rubin, et il est incroyable, mais il a fait toutes ces versions, et la maison de disques a dépensé tout cet argent, mais je ne le fais pas vraiment. voulez utiliser l'un d'entre eux. Et un artiste moindre aurait été pressé de l'accompagner…

Bien sûr, c’est Rick Rubin.

Fraser T Smith: ... mais cela témoigne de la force de caractère qu’elle possède. J'ai entendu ses versions et c'était plus froid, un peu plus country.

Stormzy a un dicton: «Dès que vous vous perdez dans l’essence, vous avez terminé» - Fraser T Smith

Qu'est-ce que ça fait d'être impliqué dans deux disques dans la catégorie Album de l'année aux Britanniques de cette année?

Fraser T Smith: Je suis très, très fier de la scène et de Dave et Stormzy en tant qu’individus. Cela semble altruiste, mais je sais que je suis très chanceux d’avoir eu la carrière que j’ai eue et que je fais. Vous atteignez un certain âge où vous devenez émotionnellement ému par ces choses. Ce n’est pas, «Oh, ça va être bon pour les affaires, le téléphone va sonner après ça!» Je me souviens d’être assis aux Mercury Awards et d’être assis à côté de la mère de Dave qui a traversé une période très difficile. Elle est venue dans ce pays avec cinq livres en poche. Son mari est décédé, deux de ses enfants sont en prison et, pour être juste envers Dave, il semblait probablement qu'il vivrait la même chose, ou du moins ferait partie d'un gang, mais il a réussi. Voir la joie de la mère de Dave était plus grand que la plupart des choses dans la vie.

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Quelles sont les différences et les similitudes de travailler avec Dave et Stormzy sur leurs albums respectifs?

Fraser T Smith: Ils partagent le souci du détail dans leur performance et leurs paroles, leur vision de l'image globale et leur chronométrage. J'ai dit une fois à Dave qu'il devait y avoir un décalage horaire entre le studio dans lequel nous travaillions à Fulham et celui où il vit à Streatham.

Dave a une musicalité évidente en termes de pouvoir s'asseoir au piano et jouer. La musicalité de Stormzy tient à ce qu’il apporte à la table, presque comme un DJ. Nous avons eu un saxophoniste incroyable pour une session, mais il n'a pas tout à fait aimé, et à la place, il s'est dit: `` Pouvez-vous évoquer l'épisode cinq de la première saison de Les Simpsons ? »Ses références viennent du champ de gauche. Stormzy enregistrera une ligne 100 fois. Dave écrira une ligne 100 fois.

Les auditeurs connaissent peut-être très bien votre travail, mais moins vous en tant qu'artiste. Est-ce quelque chose que vous cherchez à changer?

Fraser T Smith: Je suis. J'ai un projet d'artiste qui sortira plus tard dans l'année. C’est un record de collaboration. C’est la musique la plus enthousiasmée que j’aie jamais vue - et je suis très enthousiasmée par la musique. Musicalement, j’ai gagné à la loterie avec Dave, Stormzy et Kane, mais il reste encore beaucoup de musique en moi. Pour être complètement égocentrique, c’est huit mois incroyables de ma vie, enregistrés dans mon nouveau studio dans une vallée rurale à une heure de Londres. J'ai hâte que les gens l'entendent, j'ai beaucoup appris en tant qu'artiste. C’est avec un groupe d’artistes et de sommités incroyables - je ne veux pas être si secret!

Vous semblez avoir une humilité remarquable pour quelqu'un qui a eu tant de succès. Comment restez-vous lucide?

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Fraser T Smith: Lorsque vous êtes honnête avec vous-même, vous restez ancré, il y a tellement de choses à apprendre en tant que producteur et auteur-compositeur. Lors d'une mauvaise journée, je suis paralysé par mon propre manque de capacités, car il y a toujours tellement plus à apprendre. Stormzy a un dicton: dès que vous vous perdez dans le gaz, vous avez terminé.