Film exclusif: Kendrick Lamar

Kendrick Lamar n'avait que deux ans lorsque N.W.A a focalisé les yeux du monde sur sa ville natale de Compton, en Californie, et a commencé à prendre des photos dans le grand public. Mais contrairement à Dre, Eazy, Cube, Ren et Yella, le rappeur le plus en vogue à sortir de Los Angeles depuis une génération veut inspirer l'espoir - il a hâte de garantir que son deuxième album, bon gamin, ville m.A.A.d , ne s'attardera pas sur les stéréotypes bien usés des gangsters et de la guerre urbaine généralement associés à la capitale hip-hop de la côte ouest.

Je veux faire la lumière sur ma ville, y ramener le positif, dit sincèrement le jeune homme de 25 ans, assis dans un studio de Los Angeles. Je suis au point où je pourrais marcher dans les rues dans le quartier et obtenir ce respect. Ça va profiter aux enfants à la fin de la journée qu’ils ont quelqu'un d’autre à qui admirer au lieu d’un garçon au coin de la rue, vous savez? Je ne suis qu’une personne au monde, dans la ville. Je suis un rêveur, mais je suis un réaliste en même temps. Ce genre de changement n'est possible qu'avec le temps, et ce temps me dépasse largement. Vous ne pouvez pas effacer le passé. Il fait une pause, puis ajoute: Tout ce que je peux faire, c'est susciter l'idée.



Il ne serait pas présomptueux d'imaginer que ceux qui arrivent à l'âge adulte dans un quartier où la mort et la misère sont si lourdes pourraient avoir une relation conflictuelle avec leur ville natale, mais Lamar insiste sur le fait qu'il n'a aucun regret d'avoir été élevé dans un environnement instable. J'ai le meilleur des deux mondes. J'ai pu voir la réalité telle qu'elle est, mais mes pop m'ont permis d'être encore un enfant, même si toutes ces choses se passaient autour de nous. Il me faisait asseoir et me disait: «Cela peut vous sembler être des moments difficiles, mais vous ne savez pas ce qu’ils sont vraiment. Vous devez prendre vos responsabilités et chérir chaque jour. »

Ces jours-ci, son père le conseille sur les dangers de succomber aux tentations associées à l'industrie de la musique: il m'a dit: `` Ne faites rien que vous ne voulez pas faire. '' Voici le truc à propos de l'industrie: quand les gens entendent qu'une personne a vendu son âme, cela ne veut pas dire que vous avez vendu physiquement votre âme au diable, c'est vous faire quelque chose que vous ne voulez pas faire. Vous devez vivre avec cela le reste de votre carrière.

Cela fait longtemps que les rues, les blogs et les plus grands acteurs du hip-hop se sont regroupés derrière un nouvel artiste de Compton, mais même s'il est toujours considéré comme un nouveau venu, ce n'est certainement pas un petit nouveau sur le bloc. Sa carrière de rap de neuf ans a commencé à l'âge de 16 ans avec sa première mixtape, Le plus jeune nigga en charge , ce qui lui a valu de signer sur le label de Los Angeles Top Dawg Entertainment. Toujours dans la foulée, il a sorti trois mixtapes avant de retrouver son vrai nom avec l’EP Kendrick Lamar de 2009; ceci a été suivi par la mixtape 2010 très acclamée Trop dédié , qui a attiré l'attention du Dr Dre. En juillet 2011, il a sorti son premier album acclamé par la critique, Section.80, et s'est retrouvé défendu en tant que sauveur du hip hop par tout le monde, de Pharrell Williams et Lil Wayne à Lady Gaga. Snoop Lion est allé jusqu'à l'appeler le nouveau roi de la côte ouest.



En raison de son succès fulgurant, Lamar est dans une position puissante mais précaire. Non seulement il est le porte-parole doublé de Compton et du rap de la côte ouest, mais il est également le porte-parole autoproclamé de sa génération ( Les gens disent que je parle pour la génération Y / Pourquoi mentir? je fais - Ab-Soul’s Outro, de Section.80 ). Il insiste sur le fait qu'il ne ressent aucune pression; il est juste lui. Je suis plus à l'aise pour parler de choses que j'ai connues, de choses que j'ai apprises, de choses que j'ai vécues, de choses que je ne sais pas, dit-il. Tout cela vient du fait de vivre et d'être un être humain avec des émotions. Je ne parle pas seulement pour un groupe démographique de personnes. C'est une sensation universelle.

Montant haut après sa place de soutien sur la tournée de Drake's Club Paradise, il a signé son premier contrat avec un grand label en mars, et ses singles depuis lors ont été publiés conjointement par Top Dawg, Interscope et Aftermath. Swimming Pools (Drank) de juillet a enregistré trois millions de visites sur YouTube en une quinzaine de jours. Avec sa base de fans hardcore se demandant sans aucun doute si le rappeur autrefois fervemment indépendant sera la proie de la pression pour frapper des succès, Lamar promet que bon gamin, ville m.A.A.d n'a pas édulcoré sa formule décalée, mais reconnaît la nécessité d'équilibrer l'appel de masse avec la crédibilité artistique. Il cite des légendes du hip hop pour prouver son point de vue: Jay-Z, Biggie, Tupac; ils ont tous réussi à avoir cet équilibre sans perdre leur intégrité dans leur musique. Ils l'ont tous étudié assez longtemps pour être en avance sur le match. En tant qu'étudiant du jeu, je ferai exactement cela. Avec une confiance inébranlable, ajoute-t-il, je ne suis pas vraiment inquiet car je sais que tout ce que je fais va être palpable et tout le monde va le ressentir.

Ayant mis de côté l'état d'esprit actuel des récits (indirectement) sociaux et politiques Section.80 , Lamar utilise good kid, m.A.A.d city comme une opportunité pour remonter le temps et se plonger dans son passé personnel, puisant dans son humanité et en réfléchissant aux choix qu'il a faits qui l'ont conduit à ce point charnière de sa carrière.

Lorsque vous mettez vos vraies émotions et votre vraie vie là-bas et que vous établissez une connexion différente, (plutôt que d'aller là-bas et de tuer un homme, cela fait quelque chose de plus grand. Il y a eu beaucoup d'essais et d'erreurs pour comprendre ce que je voulais vraiment faire. Quand j'ai commencé, je voulais juste faire ce qui était juste devant moi à l'époque - ce que je voyais à la télévision, ce que je voyais dans les rues, comme des gangbangs ou des voitures flashy. Mais ensuite j'ai grandi, je suis devenu un meilleur artiste. Il y a de meilleures façons de s'exprimer et d'avoir une meilleure signification derrière cela. C’est quelque chose que j’ai dû comprendre.



Le rappeur promet de continuer à innover, de continuer à répandre son hip-hop distinctement étrange et à gauche du centre (avec l'aide de son équipe interne de producteurs TDE, y compris THC et Sounwave, et de l'ingénieur de longue date MixedbyAli). Sa production tout-en-un sonne fort et distinctement contre le cliquetis sourd des rythmes banals de ses concurrents. Je pense que c’est une bonne représentation de cette nouvelle vague de hip-hop que nous sortons de la côte ouest, estime-t-il. C’est un tout nouveau son, mais il a toujours la même sensation et le même swang. Un nouveau casting sort d'ici. Nous le gardons toujours G mais en même temps nous changeons un peu la donne en nous faisant. Le son a complété ce que j'ai fait au fil des ans, un tout nouveau son.

En contraste frappant avec le bœuf bi-côtier qui caractérisait le hip hop au milieu des années 90 et coûta la vie à deux de ses plus grands MC, Lamar a constaté que, comme avec A $ AP Rocky, son énorme base de fans Internet a brisé les frontières une fois. et pour tous. Je m'en suis rendu compte lorsque j'ai vendu mon premier spectacle sur la côte est, à Brooklyn. Ils m'ont traité comme si j'étais l'un des leurs. Houston, ils m'ont traité comme si j'étais l'un des leurs, Dallas, la Nouvelle-Orléans, tous ces endroits m'ont traité comme si j'étais le leur et vice versa. Vous venez à Los Angeles et ils reçoivent le même traitement. Il ne s’agit plus que des gens qui aiment la musique de nos jours. Les enfants ne se soucient pas de ce que c'est, que ce soit une grande étiquette. Vous pouvez être un petit garçon sur YouTube en train de faire une chanson, et les gens l'accepteront comme ça - ils ne se soucient pas de la raison derrière cela.

Il a même aidé à revigorer musicalement son patron, le Dr Dre. Au bon gamin, ville m.A.A.d Le premier single de The Recipe, Lamar échange des couplets avec le docteur le plus célèbre de Compton, dans la manifestation d’un rêve d’enfance - l’une de ses expériences formatrices a été de voir, à l’âge de huit ans, Tupac Shakur et Dre filmer leur vidéo pour California Love. C’est une situation vraiment stupide. C'est quelqu'un qui est allé contre toute attente et a quand même réussi à s'imposer. Il a reconnu tout le travail acharné et le développement que j’ai fait. Il respecte tout ce que j’ai fait. Il veut juste que je continue à me faire. Cela fait du bien de savoir que le travail et le dévouement ont vraiment porté leurs fruits. C’est l’une des meilleures sensations de faire toute la musique.

Coussiné entre ses propres idoles d’enfance et sur le point de le devenir pour beaucoup d’autres, il n’est pas surprenant qu’il soit extrêmement sérieux au sujet de sa stratégie pour son avenir. Vous jouez avec les champions maintenant, vous devez donc intensifier votre jeu. Vous devez déployer cet effort supplémentaire et cette éthique de travail pour être compétitif. C’est quelque chose dont j’ai eu connaissance il y a de nombreuses lunes. Sans hésitation, il confirme ce que tout le monde semble déjà savoir. Je suis prêt pour ça.

bon enfant, m.A.A.d city sort le 22 octobre sur Top Dawg / Interscope / Aftermath

Film de Renata Raksha et Peter Moran
Texte par Aimee O'Neill
Photographie et cinéma par Renata Raksha
Stylisme par Kitti Fontain