À la découverte de la scène hip hop chrétienne de Nashville

Tiré du numéro de mai 2001 de Dazed

Music City, États-Unis. La Mecque du pays avec le plus grand réseau de studios et de gros chats de l'industrie en dehors de Los Angeles et de New York. Située dans un bol de collines verdoyantes, cette mini-métropole est également «la boucle de la ceinture biblique», avec plus de 800 églises et une industrie qui publie plus d'exemplaires du bon livre que partout ailleurs dans le monde.



Bien que les exportations musicales de la ville soient encore pleinement paysannes, les temps changent. Alors que les ventes de musique country traditionnelle diminuent, des stars renégates comme Shania Twain dévoilent leur nombril et diluent le son de Nashville en un `` nouveau pays '' moelleux. Madonna a même acheté une maison là-bas. Oh, et les artistes qui gouvernent les ondes ne sont plus vêtus de strass, de Wranglers et de chapeaux de cow-boy. Ils ne s'appellent même pas Chet, Tammy ou Hank. Aujourd'hui, la station de radio la plus écoutée de la ville joue du hip-hop. «La grande chose dans le hip hop maintenant est de faire découvrir aux gens une nouvelle ville - découvrir qu'il y a des rappeurs à St Louis, Atlanta ou La Nouvelle-Orléans. Ce n'est plus seulement New York et Los Angeles. ''

Tel est le verdict de Bonafide (Teron Carter), membre de Grits - les premiers pionniers du hip hop de Music City. «Le pays domine les charts», ajoute son collègue MC Coffee (Stacy Jones), utilisant le mot «C» dans son sens plus large. «Master P, Cash Money et Nelly sont tous des artistes country et ils sont énormes dans le monde entier. Il y a quelques années, cela ne serait jamais arrivé. Le timing est primordial et après avoir perfectionné leurs compétences pendant sept ans, Grits (un anacronyme de Grammatical Revolution In The Spirit) a été repris par l'agence de réservation qui fait la promotion de Busta Rhymes. Mais contrairement à leur collègue né à Brooklyn, le groupe est sans blasphème et ne crache pas de rimes sur les salopes ou les blunts. Les Grits sont des MC chrétiens qui, dans une tournure hip hop bizarre, combinent les traditions religieuses de Nashville avec une forme d'art sans compromis. Leur son est très énergique, mélangeant des beats durs de la côte Est avec une diversité «sudiste» et un jeu de mots poétique et tordant. Leur sujet a peut-être la moralité au cœur, mais ce ne sont pas des prédicateurs.

Hip-hop chrétien

Photographie Jake Walters



«Nous n'imposons pas nos croyances ou ne disons pas:« Salut tout le monde! Nous sommes chrétiens! '', Explique Bone. «Nous faisons juste du hip hop et nos vies l'influencent. Pendant des années, les chrétiens ont été face à tout le monde, avec tous les «Vous allez en enfer! discours, au lieu de simplement vivre leur vie pour que les gens se rendent compte qu'il y a quelque chose de différent en eux. Personne n'a jamais eu de problème avec GangStarr pour être l'islam - ils sont juste dope. Grits pense que les vrais amateurs de hip hop ressentiront la même chose. Mais malheureusement, les propriétaires de clubs de `` bon vieux garçon '' de la ville n'ont pas encore ouvert leurs portes aux MC de Nashvillean et le sentiment est que la ville a consciemment essayé d'étouffer la scène hip hop. En conséquence, les artistes de Nashville ont tendance à jouer à l'extérieur et quand ils finiront par devenir gros, ce sera presque certainement via des studios d'enregistrement plutôt que des clubs.

couverture du magazine kanye west time

Si nous étions ici hier soir, il y aurait eu des marchands et des escrocs dans la rue. Ils ne sont pas ici aujourd'hui parce que les gens essaient de respecter ce que représente le dimanche - Bone

Après une performance émouvante samedi soir (avec DJ Form) devant des adolescents buvant du mochaccino dans un café-bar du centre-ville, Grits, expliquez en quoi la scène de Nashville est différente. «Nashville est un endroit étrange - personne n'est d'ici», dit Bonafide, qui a déménagé dans la ville il y a 11 ans depuis Jacksonville, en Floride, pour «se sortir des ennuis».



«Si vous sortez et parlez à dix personnes dans la rue, peut-être qu'un seul d'entre eux sera né ici», poursuit Form. «C'est un melting-pot. Il y a des gens comme notre équipe, Factors Of Seven, qui viennent de l'extérieur. Ensuite, il y a le hip hop de Nashville, principalement des trucs de gangsters. Certains représentent les projets et il y a même un rappeur blanc, Haystack, qui représente le parc à roulottes pour de vrai.

Grits utilise la communauté étroite de Nashville comme source d'inspiration pour leur musique. «Le hip-hop a commencé comme une culture de quartier et un moyen pour les gens d'exprimer leurs sentiments», dit Bone. «Mais même si c'est devenu une entité commerciale (grosses voitures, colliers de diamants), nous le faisons plus comme des artistes de jazz. Nous ne sommes pas intéressés par l'argent ou le me-isme.

«Les enfants des projets entendent des rappeurs glamourer la violence et le matérialisme», dit Coffee. «Les artistes ne réalisent pas que leur divertissement contribue à un état d'esprit qui tue littéralement les gens. Nous essayons de montrer que vous pouvez réussir sans vous battre pour ces choses.

Le groupe a tourné avec Ice Cube et Outkast, conquérant des fans en dehors de Nashville avec des hymnes comme `` Imma Showem '', qui vise à prouver que les hip-hoppers n'ont pas besoin de semer l'immoralité pour faire vibrer le spectacle. Après le service du dimanche, Grits se dirige vers leur restaurant familial préféré, Swetts, situé dans l'un des quartiers les plus pauvres de la ville. Bien que les pattes de porc bouillies soient l'une des spécialités locales proposées, tout le monde se contente de quelque chose de plus conventionnel.

«Si nous étions ici hier soir, il y aurait eu des marchands et des escrocs dans la rue», explique Bone, en rentrant son poulet frit, son pain de maïs et ses macaronis. «Ils ne sont pas ici aujourd'hui parce que pour la plupart, les gens essaient de respecter ce que le dimanche représente, même s'ils font quelque chose de blessant pour les autres.

Bien que Nashville possède certains des ghettos les plus rudes du Tennessee, c'est une ville de contrastes. À dix minutes de route de Swetts se trouvent les gratte-ciel à face d'acier qui dominent le centre-ville de Broadway - une bande de magasins de disques country, des peintures murales de Dolly Parton et des honkytonks.

Hip-hop chrétien

Photographie Jake Walters

«C'est une attraction touristique», commente Bone à propos de la rangée de salles de concerts où les groupes jouent toute la journée et la nuit. «Vous pourriez dire qu'ils sont l'équivalent national des clubs« Lyricist Lounge ». C'est ainsi que beaucoup de légendes ont commencé et que les fans vont ici pour entendre la prochaine grande star. '' Il y a un sentiment que même les amuseurs publics échevelés qui font vibrer leurs banjos dans la rue attendent d'être découverts.

«Nous ne sommes pas vraiment dans le pays», commente Bone. «La première chose qui vient à l'esprit d'un Afro-Américain lorsque vous le mentionnez, ce sont les mentalités préjugées qui véhiculent une grande partie de la musique.

Sans débouchés publics pour leur musique, les artistes hip-hop locaux restent underground, sortant souvent lorsque de grands numéros arrivent en ville. Lors de la conférence Impact Urban Music de l'année dernière, qui s'est tenue à l'hôtel Opryland, les Nashvillians ont reculé devant le comportement du cirque hip hop en visite.

«Ils sont venus et ont tout déchiré», se souvient Form. «Les gens faisaient l'amour sur les balcons de l'hôtel. Ce n'était pas bon.

Cependant, selon l'historien local du funk, multi-instrumentiste et producteur de hip-hop, Count Bass-D, il s'agissait d'un revers mineur.

«La qualité du hip hop local atteint un niveau où il sera reconnu dans le monde entier. Je pense que nous avons une meilleure photo que n'importe quelle autre ville de ce pays en raison de la richesse des studios d'enregistrement. L'industrie n'est tout simplement pas encore connectée, mais une fois que cela se produit, c'est à l'infini.

Hip-hop chrétien

Photographie Jake Walters

Selon Count, Nashville est un endroit idéal pour élever une famille, même si certaines des attitudes stéréotypées du Sud meurent dur. «C'est le« Nouveau Sud »- probablement aussi raciste qu'il ne l'a jamais été, mais d'une manière différente. Ce n'est pas comme si quelqu'un s'approchait de vous et vous disait «Hé nigga, comment vas-tu?» Mais quelqu'un fera probablement un tour de passe-passe, ce qui est encore pire. Nous essayons juste de faire de la musique.

En plus de collaborer avec Grits sur leur dernier album, 'Grammatical Revolution', de produire des albums solo P-funkish et de re-mixer pour les Beastie Boys, Count a des liens avec de nombreux artistes hip-hop laïques à Nashville.

`` Le son de gangster est énorme dans le sud et beaucoup d'artistes indépendants locaux vendent des artistes comme Jay-Z. Les MC de Nashville comme Quanie Cash viennent de vrais voyous et ils poussent 20 à 30 000 unités, vendant leurs disques d'ici au Kentucky en Alabama.

Les rappeurs gangsters de Nashville partagent peu de «ludo-divertissement» spirituel de Grits, mais alors que Bone et Coffee menacent d'exploser à l'échelle nationale, le «gangsta» règne dans les projets de Nashville.

C’est la musique country, aux États-Unis, ici et beaucoup de gens à l’extérieur ne savent même pas qu’il y a des Noirs. Notre principal problème est d'obtenir l'amour de notre station de radio - la seule façon d'obtenir une diffusion est de les payer sous la table - Cormat

Hip-hop chrétien

Photographie Jake Walters

L'un des rappeurs locaux est Cormat. «La ville arrive», dit-il. «Mais c'est Country Music, USA, ici et beaucoup de gens à l'extérieur ne savent même pas qu'il y a des Noirs. Notre principal problème est d'obtenir l'amour de notre station de radio - la seule façon d'obtenir une diffusion est de les payer sous la table. Cormat fait la promotion de sa prochaine sortie en installant des affiches et des dépliants ainsi qu'en vendant ses disques sur New Life Records, le plus ancien magasin de disques hip hop de Nashville, bien loin des hillbillies du centre-ville.

«Nous sommes connus pour l'hospitalité du sud, mais je peux vous emmener dans des endroits où il n'y a pas que des pêches et de la crème», dit-il d'une voix traînante. «Vous avez un type différent de pauvres ici. C'est cool cependant - nous l'appelons «Cashville». Pour moi, c'est une ville hip hop et dès qu'un artiste se cassera, tout le monde suivra.

Pour le moment, cependant, le hip hop n'a pas encore pénétré la conscience de la ville. Mais vous avez été prévenu - ce n'est qu'une question de temps. De retour en ville, Clay le cow-boy se pavane Broadway en jeans Wrangler si serrés qu'ils étoufferaient beaucoup d'hommes de petite taille. Travaillant pour le rodéo, Clay représente le côté touristique de Cashville, à des années-lumière de la croisade hip hop des Grits ou des rappeurs voyous promouvant des modes de vie illégaux. Selon Clay, les meilleurs clubs de musique se trouvent dans les collines, loin du commercialisme néon du centre-ville. Il est difficile de résister à lui demander ce qu'il pense du mouvement hip hop de la ville.

des intentions cruelles distinguent la scène

«Eh bien, je ne l'écoute pas vraiment - nous écoutons de la country ici», marmonne-t-il, confus, avant de déclarer: «C'est probablement la meilleure ville des États-Unis. Nous sommes juste de très bons paysans - c'est sûr.